¿Qué es la Ictiología?, Definición, Significado y Más

¿Sabes qué es la Ictiología?. Es una ciencia, y puede que esté relacionada contigo, porque se encarga de estudiar el bioma de los peces, su distribución, clasificación y biología. Así que si eres un entusiasta de los seres vivos que habitan en el agua, te invitamos a leer este artículo.

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¿Qué es la Ictiología?

La ictiología se trata de rama de la biología que se encarga del estudio de los peces. Los peces constituyen un orden muy amplio e incomparable de animales y la ictiología es la que se preocupa por hacer su clasificación, de estudiar su morfología y fisiología y la manera en que se relacionan con el hábitat en el que se desenvuelven.

¿Para qué sirve la Ictiología?

Tal como ocurre en otras ciencias que estudian a los animales, la ictiología nos lleva a conocer más sobre el mundo de los animales. En razón de su existencia, es posible que lleguemos a conocer las distintas especies de peces y su biología en su totalidad. También tenemos una noción de las formas de reproducción de algunos peces, lo que resulta ser muy necesario en asuntos que están relacionados con temas de conservación o producción para el consumo de seres humanos.

Debido a que el ser humano se encuentra alimentándose de peces desde la época prehistórica, la ictiología es una ciencia muy ancestral y, aunque en sus inicios no estuvo muy consolidada como disciplina autónoma e independiente, sus nociones ya eran aplicadas en actividades tan cotidianas como la pesca. La ictiología, además, es una disciplina que se encuentra relacionada con otras ciencias biológicas como la ecología, la oceanografía y la limnología.

¿Cómo se clasifican los peces?

Hay dos grandes grupos de peces que se encuentran muy diferenciados, de acuerdo al tipo de esqueleto que tengan y son:

  • Peces osteíctios o peces óseos: son los peces que presentan un esqueleto óseo, es lo que usualmente desechamos cuando estamos consumiendo pescado.
  • Peces condrictios o cartilaginosos: en este grupo de peces, el esqueleto está conformado por cartílagos y a este grupo pertenecen los tiburones y las rayas.

Hay un tercer gran grupo de peces, lamentablemente con muy pocos representantes a día de hoy  y son los denominados peces agnatos o que no poseen mandíbula, como es el caso de las lampreas y los mixines.

¿Cómo se han adaptado los peces a la vida acuática?

Una de las grandes interrogantes que se hace la ictiología es tratar de explicar cómo se han podido los peces adaptarse a la vida en los diferentes medios acuáticos que existen que son los mares, los lagos, los ríos, los estuarios y marismas.

Por supuesto, cada uno de esos medios es diferente, tanto por sus cualidades físicas como químicas, como el tipo de sedimento, oxígeno, profundidad, salinidad, pH y muchas otras. De esta manera, los animales que tienen su hogar en esos diferentes hábitats, han debido desarrollar distintas adaptaciones fisiológicas que son las que les han permitido poder subsistir. Veamos algunas de ellas:

Piel escamosa

Los peces, al igual que muchos animales vertebrados, poseen una piel conformada por capas que son la epidermis y la dermis. La epidermis de los peces se caracteriza por tener abundantes glándulas mucosas que son las que hacen que se mantenga lubricada la superficie del animal.

Es a continuación de la dermis en donde tienen su origen las escamas, que pueden ser de distintas clases y tener diferentes distribuciones. Muchos peces exhiben modificaciones desde las escamas, que pueden tener muy diversa naturaleza, tales como espinas, aguijones u órganos luminiscentes.

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Aletas pares

Con la excepción de los agnatos, todos los otros peces tienen aletas pares, hecho éste que junto a la forma hidrodinámica de su cuerpo los capacita para ser excelentes nadadores, pero ese par de aletas puede estar distribuido de diversas maneras:

  • Aletas pectorales: tienen la función de servir como un timón.
  • Aletas dorsales: junto con las ventrales, tienen la función de ser aletas estabilizadoras y correctoras de la posición del animal.
  • Aletas pélvicas o ventrales.
  • Aletas caudales: existen muchas clases de apariencia en este tipo de aletas. Las hay redondeadas, divididas, o en forma de semiluna.
  • Aletas anales: es posible encontrar o más aletas anales; y por el nombre, ya se puede suponer que se encuentran ubicadas en entre la abertura anal y la cola.

Las aletas son de una importancia capital para los peces, porque en ellas se basa su manera de movilizarse, que en los peces se trata de efectuar movimientos ondulatorios del cuerpo, ayudados por golpes de su aleta caudal.

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Branquias

Las branquias son los órganos por medio de los cuales respiran los peces, a través de estos órganos obtienen el oxígeno que se encuentra disuelto en el agua y expulsan dióxido de carbono al medio acuático. Además de las branquias, es posible que algunos tipos de peces puedan respirar a través de la piel, como ocurre en el caso de especies que no poseen escamas como la anguila, y también existen otras especies de peces que poseen pulmones.

En el proceso de respiración, el agua penetra por la boca de los peces, o por las hendiduras branquiales o por ambas vías. Y una especia de proceso de filtrado, el agua que ingresó sale por las hendiduras branquiales que se abren y cierran de forma alternativa.

Vejiga natatoria

Esta es una característica de peces del tipo osteíctios y tiene la misma función que un órgano respiratorio. Este tipo de vejiga no se encuentra presente en las especies que poseen pulmones, sino que se la puede encontrar en especies que tienen como hábitat las aguas profundas, como los lenguados o en especies que nadan continuamente, como el atún o la caballa.

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