Características del Hurón, Doméstico y Más

En este artículo te queremos hablar de una criatura que tiene orígenes salvajes, parecidos a los del gato doméstico, pero que hace una gran cantidad de tiempo se ha ganado su lugar en el hogar de muchos amantes de las mascotas. Es el hurón y se ha convertido en la tercera mascota preferida en los Estados Unidos, luego de los perros y los gatos.

hurón-1

El Hurón

El hurón o Mustela putorius furo, se trata de una subespecie que pertenece a la familia del turón. Se dice que su domesticación ocurrió hacia, por lo menos, dos mil quinientos años y hubo necesidad de ello porque se requería de una especie que pudiera acabar con una infestación de conejos, por lo que los motivos para su domesticación fueron utilitarios. El hurón promedio  llega a medir alrededor de 38 cm y tiene un peso de entre 0,7 y 2 kilos.

Historia

De acuerdo a las investigaciones arqueológicas correspondientes, los primeros descubrimientos fósiles de hurones datan de unos 1.500 años a. C.​ Pero no se tiene una idea precisa del momento en que se empezó a domesticar para cumplir labores muy puntuales, como acabar con plagas de edificaciones y lugares. Se piensa que se trató de un proceso muy parecido al del gato.

Se ha sostenido que los egipcios antiguos poseían hurones como mascotas, pero lo que resulta más verosímil es que los europeos en aquellas épocas visitaban Egipto observasen gatos, y concluyeran que utilizar a un pequeño animal carnívoro para resguardar las existencias de grano resguardadas era una excelente idea. Esta es la conclusión a la que se llegó al no haber encontrado hurones momificados ni representaciones jeroglíficas de ellos.

De lo que si se tiene noticias es de que ceca del año 6 a. C., el emperador César Augusto dio la orden de que se enviaran hurones o mangostas, que fueron llamadas viverrae por Plinio el Viejo en sus escritos, a las islas Baleares cerca de Hispania, con la finalidad de controlar una plaga de conejos.

Lo más probable es que el hurón descienda del turón (Mustela putorius), razón por la cual el nombre científico más empleado para designar a este animal es Mustela putorius furo. Aunque no se descarta la posibilidad de que los hurones tengan entre sus antepasados al turón de la estepa (Mustela eversmannii).​

Caza

Por cientos de años el uso principal para el que era empleados los hurones era la cacería de lagomorfos (conejos). Debido a que tienen un cuerpo largo y delgado, se trataba del animal perfecto, que se encontraba adaptado para ingresar en las madrigueras y cazar a los animales que se encontraran dentro.

Todavía los hurones de utilizan para cazar en varios países, particularmente en Australia, lugar en el cual los conejos son considerados una plaga y, a aunque se dispone de moderna tecnología para realizar el trabajo, resulta que la mezcla de unas cuantas redes y un par de hurones sigue siendo absolutamente eficaz.

En España, la posibilidad de emplear hurones para la caza está regulada en cada comunidad autónoma, aunque en la mayoría, como ocurre en las islas Baleares, prohíben por ley que sean usadas con esa finalidad.​ Pero en otras comunidades autonómicas, a pesar de que se prohíbe la caza con hurones, se permiten hacerlo si se obtiene un permiso de la Consejería Autonómica correspondiente, en razón de que se reconozca que exista una plaga de conejos.​

Hurones como Mascotas

Los hurones son los animales que resultan ser más parecidos al perro que al gato, en particular desde el punto de vista veterinario. En España, se exige de manera obligatoria que tengan pasaporte con chip y vacunas en según las normas, inclusive, aunque no en todas las comunidades, se exige que se encuentren vacunados contra la rabia.

Se trata de animales con mucha energía, muy curiosos y les agrada jugar con sus amos. Se afirma que los seres humanos llegaron a domesticar a los hurones debido a la curiosidad que tenían. Sea esto verdad o no, la curiosidad de los hurones es mayor que su instinto de supervivencia y esto tiene como consecuencia de que sus opciones de supervivencia en el entorno de los seres humanos se encuentren muy restringidas.

hurón-2

Según las encuentras que se han elaborado, los hurones son la tercera mascota más habitual en Estados Unidos, luego de los perros y los gatos, y aprenden a convivir con éstos y se adaptan a las reglas de la casa. Se ha demostrado que, en términos de proporción, los hurones causan menos estropicios que los perros y gatos. Y hasta tienen un día mundial, es el 10 de octubre.

Peligros domésticos para los Hurones

Una de las especialidades de los hurones es que son expertos en meterse por los agujeros de los armarios, las paredes, o detrás de los electrodomésticos, pero en esos lugares es fácil que puedan resultar heridos o inclusive morir por causa de las instalaciones eléctricas, los ventiladores y otros artículos peligrosos.

Aunque no lo creas, las sillas plegables constituyen una verdadera trampa mortal para los hurones, debido a que se suben frecuentemente sobre ellas, plegándolas después y pueden morir aplastados.

Debido a lo que hemos explicado, antes de que te decidas a comprar un hurón como mascota, se requiere que tomes algunas medidas en tu casa, tales como quitar o resguardar cualquier mueble o dispositivo que vaya a resultar de peligro para el animal, o hacer desaparecer los probables huecos que puedan encontrarse en la vivienda. La medida que han tomado múltiples propietarios es encerrar a sus hurones en jaulas en los períodos nocturnos o cuando se encuentran ausentes de su casa.​

Alimentación

La alimentación por naturaleza de los hurones es carnívora. El alimento para  los gatos, si se trata de un producto de óptima calidad es mucho mejor que el alimento para hurones que se puede encontrar en el mercado, debido a que casi todos ellos están compuestos de cereales que son muy dañinos para la salud del hurón.

Cuando vayas a adquirir alimento para hurones, asegúrate de leer la etiqueta y que en la misma ponga que los tres ingredientes que tenga mayor concentración sean derivados cárnicos, debido a que los hurones no son capaces de digerir de la manera correcta los compuestos hechos con los cereales que son utilizados por las marcas de alimento para hurones que cuestan menos.​

El alimento para hurón ideal debe contener de un 32% a 38% de proteínas y de un 15% a 20% de grasas, pero el origen (el origen de las proteínas del alimento del hurón debe proceder siempre de carne, nunca de soja o de plantas similares). Es cierto que lo deseable es que el alimento tenga un alto contenido de proteínas, eso es un requisito absolutamente necesario, pero si es en una concentración más alta del 38 % podría ocasionar cálculos renales y obstrucciones urinarias en los hurones de mayor edad.

No se recomiendan las pasas y la malta en la dieta de los hurones, porque aunque se trata de una ínfima cantidad de azúcar podría ser el origen de anormalidades en el funcionamiento del páncreas, que es el órgano en el que se genera la insulina. Por otra parte, los productos vegetales no aportan nada a la alimentación de los hurones, quienes al ser estrictamente carnívoros, tienen el intestino muy corto, lo que les impide poder asimilar las proteínas vegetales.​

Actividad

Los hurones son muy perezosos, duermen durante mucho tiempo, de unas catorce a dieciocho horas al día están  durmiendo, pero en las horas en que se encuentran despiertos son animales muy activos, que se dedican a explorar todo su entorno​ de manera muy exhaustiva. Los hurones son animales que tienen un comportamiento crepuscular, esto es, que su actividad se concentra en los períodos del amanecer, el atardecer y una parte de la noche.

Si se encuentran encerrados en jaulas, hay que sacarlos de manera diaria, para que puedan hacer ejercicio y den satisfacción a su curiosidad: Requieren por lo menos una hora de ejercicios y un lugar para jugar. Los hurones, de la misma forma en que lo hacen los gatos, pueden usar una caja, que referiblemente se encuentre en una esquina, para hacer sus necesidades si les damos un poco de entrenamiento, aunque se hace necesario tener cajas en distintas habitaciones, porque no las van a buscar si se encuentran alejadas.

hurón-3

Los hurones también serán felices en un patio trasero y les gusta ser acompañados en el jardín. Pero no se aconseja que se les permita vagabundear de forma libre, debido a que los hurones son temerarios y no evalúan los peligros, tienden a explorar cualquier agujero que se consigan, lo cual incluye los desagües para la lluvia y las bolsas de las personas. Cuando se encuentren en el exterior, asegúrate de tenerlos bien vigilados, y preferiblemente amarrados a una correa que tenga un arnés de dos secciones.​

Juegos

Los hurones son animales de carácter muy extrovertido, les gusta mucho jugar con los seres humanos. El juego, desde la perspectiva del animal, puede ser algo que se parece al escondite o más similar a una manera de representar una cacería, en la que el ser humano debe capturarlo, o este intentar morder a los humanos en sus extremidades.

De la misma manera que en el juego del gato juguetón, los hurones verdaderamente no muerden a sus compañeros humanos de juegos en la mayoría de las oportunidades, sino que se aferran suavemente a un dedo de la mano o el pie con su boca y luego ruedan en torno a él. Pero, si se trata de un animal que haya recibido maltrato o se encuentra herido, por supuesto que morderán de manera muy firme a los seres humanos.

Los hurones poseen una dentadura considerablemente fuertes y tienen facilidad para atravesar la piel humana, no olvidemos que con carnívoros. Pero si han sido bien educados, los hurones moderan muy excepcionalmente a los seres humanos. La gran mayoría de los juguetes que existen en el mercado para los gatos funcionan bien con ellos.

Sin embargo, hay que evitar aquellos que estén fabricados de goma o de espuma, debido a que los hurones los pueden masticar se pueden tragar pedazos pequeños que le ocasionaran obstrucciones intestinales. Otra particularidad que podrás observar en ellos es que cuando los hurones están especialmente excitados o estresados y emocionados por el juego, es probable que ejecuten una danza de guerra de la comadreja, en la que podrás ver una serie de saltos laterales frenéticos que se acompañan de un grito característico parecido a un dok, dok, dok.​

hurón-4

Los Hurones y los Niños

Es necesario que se vigile a los niños pequeños cuando se encuentran con hurones, ya que es probable que piensen que se trata de un sencillo animal de peluche que pueden estrujar todo lo que quieran, sin que se den cuenta de que realmente lo están estrangulando. Lo usual es que el hurón reaccione retorciéndose, arañando, o, en caso de que se encuentre absolutamente  desesperado, muerda con mucha fuerza.

No existe nada de malo en que los niños jueguen con hurones, siempre y cuando se encuentren vigilados por un adulto que pueda anticipar las situaciones de peligro y advertir a los chiquitines lo que se debe y no se debe hacer con estas mascotas. Pero se trata de un consejo que no es sólo aplicable a los hurones, sino a cualquier otro tipo de mascota, porque debemos recordar que los niños solo son eso, niños.

En el Reino Unido, los hurones generalmente son empleados como cazadores de los roedores que infestan las viviendas. Estos hurones cazadores de ratones y ratas también son conocidos con el nombre de hurones galgo, por razón de su menor longitud y la capacidad que tienen para moverse rápidamente por espacios estrechos.

En ocasiones, los dueños de hurones los entrenan para que muestren una conducta muy agresiva, por esta razón, si un niño ha tenido un contacto anterior con hurones domésticos puede estar en peligro si entra en relación con uno que ha sido criado de manera no doméstica o sencillamente de forma irresponsable, tal como puede ocurrir con cualquier otro animal.

Naturaleza social

Los hurones son animales considerablemente sociales, les gusta socializar y jugar con otros miembros de su especie. Es frecuente que se amontonen unos sobre otros cuando están durmiendo. En el supuesto en que se los tenga como mascotas, se recomienda que sean dos o más, de preferencia tres a la vez, para no se sientan solos.

Aunque no existe nada de malo en tener uno solo, siempre y cuando cuente con sus debidas raciones de tiempo, atención y juegos de parte de su dueño. Es frecuente que algunos hurones jueguen también con otras mascotas como los gatos domésticos.​

Otros usos de los Hurones

Últimamente los hurones han sido empleados para llevar cables atravesando largos conductos. Quienes los han utilizado con estos propósitos han sido el Jet Propulsion Laboratory de la NASA y por las empresas que organizan eventos en Londres. Lo cierto es que los cables de televisión y de sonido para transmitir la boda de Carlos de Inglaterra y Diana Spencer, y para el concierto Millenium en el parque de Greenwich fueron instalados por hurones.

Otro uso en que han sido empleados, con el que muchas personas no están de acuerdo, junto con muchas otras especies de animales, es en experimentos, que también suelen ser muy polémicos, para investigaciones biológicas y médicas.

Igualmente se utilizan con frecuencia los hurones como animales de asistencia en la caza, para sacar a las presas de sus madrigueras, que son lugares a los que los perros no pueden acceder, pero colocándoles un collar de metal en el cuello para que no puedan comer ni matar a la presa.

Biología del Hurón

Al igual que los demás animales carnívoros, los hurones poseen glándulas odoríferas situadas al lado de su ano. Los líquidos que excretan se utilizan para demarcar sus territorios. Ha sido posible demostrar que los hurones son capaces de identificar si una marca hecha por una hembra o por un macho. Tal y como lo hacen los zorrillos, el hurón puede utilizar sus glándulas perianales en los momentos de excitación o de miedo, pero su olor desaparece de manera rápida.

hurón-5

Igualmente, las glándulas ejecutan la función de lubricar sus deposiciones, lo que los ayuda a no sufrir de prolapsos rectales u otras condiciones. En los Estados Unidos, la mayoría de los hurones que se venden como mascotas han sido despojados de estas glándulas, pero esto tiene como efecto que los animales pierdan la capacidad de poder lubricar sus heces.

Sin embargo, es justo decir que no es cierto que al quitarles las glándulas perianales desaparece su olor, ello es solamente una invención. El recurso para hacer desaparecer el olor que los hurones expelen, sobre todo cuando están en época de celo, y usualmente en los machos, es castrarlos, bien sea de manera quirúrgica o química.

Pero quitarles dichas glándulas, que de otra parte, excretan un lubricante natural para las heces que resulta ser muy necesario en el caso de los hurones, solo logará hacerles daño, debido a que se trata de una operación muy delicada y peligrosa, no es requerido.

Ha podido comprobarse, gracias a los estudios realizados, que no es necesario extirpar esas glándulas, ya que los gases que muy ocasionalmente secretan, cuando están en situación de estrés o asustados, se extinguen rápidamente, y el verdadero causante del olor de los hurones es una serie de glándulas que se encuentran ubicadas, sobre todo, en la base de la nuca, aunque poseen muchas más dispersas por todo el cuerpo, que excretan una sustancia aceitosa que los ayuda a proteger su pelaje y que producen un olor más intenso durante las épocas en que están en celo.

Una situación que si es preocupante es que en los Estados Unidos se ha podido comprobar que muchos hurones sufren de múltiples problemas de salud. De ellos, los más comunes son los que están relacionados con cánceres que afligen a la glándula adrenal, al páncreas y a su sistema linfático.

hurón-6

Enfermedad adrenal

La enfermedad adrenal, que se traduce en un crecimiento inusual de las glándulas adrenales que suele ser producto de una hiperplasia o un cáncer, es usualmente diagnosticada por síntomas como la merma del pelaje, aumento de la agresividad, y, en las hembras, el agrandamiento de la vulva.

Incluso si se trata de un crecimiento benigno, puede generar una variabilidad hormonal cuyos efectos suelen ser muy graves para la salud del hurón. Se han indicado como opciones válidas de tratamiento remover las glándulas afectadas y dar una terapia con esteroides u hormonas. El origen de la enfermedad adrenal aún no es conocido, pero algunos especialistas piensan que los ciclos de luz artificial a los que son expuestos los hurones, crean alteraciones del fotoperiodo y puede causar o contribuye al crecimiento de esos tumores.

Otros sugieren que se trata de un inconveniente hereditario, hay estudios que han recogido la incidencia de la enfermedad adrenal en razón de la línea genética de origen del hurón, y también se ha afirmado mucho que puede tener su origen en una castración a muy temprana edad, antes de las seis semanas de vida. Por otro lado, hay investigaciones científicas que han demostrado la existencia de una relación directa entre la enfermedad adrenal y la castración, sin importar la edad en la cual sea realizada la castración.​

Insulinoma

Otra de las dolencias de las que se sabe que los hurones pueden padecer es la insulinoma, que es un tipo de cáncer del páncreas. Se sabe que comienza con un crecimiento de nódulos cancerígenos en los lóbulos del páncreas, a veces, aunque no siempre, también provoca un incremento en la producción de insulina, que es lo que regula el metabolismo de la glucosa.

Mucha insulina en el organismo supone un descenso del nivel de azúcar, lo que normalmente provoca en los animales letargo, ataques y finalmente la muerte. Los síntomas de insulinoma incluyen letargos, babeo, bufar o espumear por la boca, miradas perdidas al vacío y ataques.

Tampoco se sabe cuál es la causa de la insulinoma. Se piensa que la dieta de los hurones domésticos es muy distinta a la dieta natural de sus antecesores, y que incluye demasiada azúcar o carbohidratos. El tratamiento de insulinoma incluye la extirpación de los lóbulos cancerígenos, el tratamiento farmacéutico con esteroides que suprimen la producción de insulina, cambios suplementarios en la dieta, minimizando los carbohidratos y los azúcares, o una combinación.

Enfermedades virales

La enteritis catarral epizoótica, ECE en sus siglas en inglés, se trata de una enfermedad viral que apareció por primera vez en el noreste de los Estados Unidos en el año 1994. Se trata de una inflamación de las membranas mucosas del intestino. En el caso de los hurones, esta dolencia se presenta como una severa diarrea, que normalmente es de un color verde brillante, junto con la pérdida del apetito y una importante pérdida de peso.

El virus puede entrar en los hurones por medio de fluidos e indirectamente entre humanos. Aunque en sus inicios resultó fatal en muchos de los casos cuando fue descubierta, la ECE es hoy  día una amenaza menor, siempre y cuando se comience a administrar sea identificada a tiempo y se administre el tratamiento adecuado.

Otro virus preocupante es el que causa la enfermedad aleutiana (ADV), que es una enfermedad que se encontraba a comienzos del siglo XX en los visones de las Islas Aleutianas. En los hurones, este virus afecta al sistema inmunitario, haciéndoles perder la capacidad de producir anticuerpos eficaces, y afecta a muchos órganos internos, principalmente a los riñones.

Lamentablemente, para esta enfermedad no existe una cura ni vacuna, y es posible que el animal sea portador de este virus durante meses o años, sin que se presente síntomas externos. Como resultado de esto, muchas organizaciones de protectores de los hurones, así como vendedores de mascotas, recomiendan que los propietarios les hagan practicar a sus mascotas las pruebas de identificación de esta enfermedad cada cierto tiempo, como medida preventiva, y que sean separados de los demás hurones si ocurre que el resultado es positivo.

hurón-8

Tipos de Hurones

Hay hurones de distintos colores. Los hurones cuentan con una gran variedad de coloraciones y tonalidades, teniendo en cuenta que el color base es el que exhiben en la cabeza, hombros, patas y cola, excluyendo el resto del cuerpo, siendo las más comunes las siguientes:​

  • Albino
  • Negro
  • Negro sable
  • Champán
  • Chocolate
  • Canela
  • Blanco con ojos negros (no albino)
  • Sable
  • Plateado
  • Tricolor

Así mismo, pueden presentar diferentes patrones de color, que son:

Estándar: presentan una diferencia apreciable, pero escasa, entre un 10% y un 20%, entre las zonas de color que definen la coloración base y el resto del cuerpo.

Punto de color o Siamés: tienen una diferencia entre los puntos de color y el resto del cuerpo superior al 20%.

Roano o Marmoleado: en este caso la diferencia entre las zonas de color está entre el 50% y el 60% de cualquier color y entre un 40% y un 50% de blanco, sin áreas de colores definidos.

Sólido o uniforme: no presentan distinción de color entre las distintas partes del cuerpo.

hurón-8

También se pueden diferenciar los hurones por marcas o patrones de color blancos, y se denominan:

  • Guantes (Mitts): por lo menos una de las patas es de color blanco.
  • LLamarada (Blaze): que presentan una línea blanca continua desde la nariz hasta el pecho.
  • Babero (bib): tienen una mancha blanca en el pecho.
  • Tip: cuando la punta de la colita es blanca
  • Panda: en este caso presentan el pelo blanco en toda la cabeza, hasta los hombros, aunque puede ser que tengan una especia de máscara poco marcada, patas blancas, babero y, a veces, la punta de la cola también en blanco.

Los hurones blancos eran muy estimados en la época de la edad media, debido a que eran sencillos de distinguir en las áreas de maleza densa, y la posibilidad de ser propietario de uno fue restringida sólo a aquellas personas que ganaran más de 40 chelines al año, lo que era una suma de dinero muy importante para esa época.

La pintura denominada La dama del armiño, pintada por el gran Leonardo Da Vinci, en realidad representa un hurón y no un armiño como tal (Mustela erminea). El error en la designación del cuadro se debe a que en aquella época se usaba ese nombre para un tipo de coloración y no para una especie de animales en concreto. De igual forma, el retrato de la Reina Isabel con Armiño muestra a Isabel I de Inglaterra con su hurón-mascota, al cual se le han dibujado unas heráldicas manchas de armiño.

Síndrome de Waardenburg

Debes poner atención en este apartado del artículo, porque los hurones que exhiben rayas o la cabeza totalmente blanca, que son conocidos con los nombres de llamaradas o pandas, son portadores absolutos de un defecto congénito que ha sido denominado como síndrome de Waardenburg.

hurón-9

Este síndrome es el origen, entre otras cosas, de una malformación en la bóveda del cráneo, que se hace más grande y es lo que produce las marcas blancas de la cabeza, pero también causa una sordera total o parcial. Se piensa que hasta el 75% de los hurones con signos visibles del síndrome sufren de sordera.

Aunado a esto, la malformación del cráneo es el origen de que una gran cantidad de cachorros nazcan muertos, así como algún caso de fisura en el paladar. Por esa razón, muchos cuidadores no crían hurones que exhiban los síntomas del síndrome de Waardenburg.

Hurones como plaga

Los hurones, tal como ocurre con otros mustélidos como el armiño, son depredadores de la fauna endémica de Nueva Zelanda. Fueron introducidos por primera vez en el año 1879, como una medida para poder controlar a los conejos cimarrones. Los hurones empezaron a causar gran preocupación entre los neozelandeses en el momento en que comenzaron a cazar aves en lugar de su presa más típica.

Esta situación fue favorecida por el hecho de que las aves neozelandesas evolucionaron sin haber tenido contacto con mamíferos depredadores, y por este hecho, se trata de una presa mucho más fácil para los hurones.

Los dueños de hurones de Nueva Zelanda se justifican afirmando que, al contrario de los actuales hurones que se tienen normalmente como mascotas, los animales que fueron liberados en aquellos tiempos eran cruces de hurón y turón, que es el hurón salvaje europeo, que provenían de granjas peleteras, con el fin de asegurar su supervivencia en la naturaleza.

hurón-10

Así mismo, afirman que actualmente los gatos domésticos ocasionan más daños a las poblaciones de aves salvajes que los hurones, pues estos últimos se castran usualmente a una edad muy temprana, de entre 6 y 8 semanas de vida, y son mantenidos en reclusión en las casas de sus dueños. Sin embargo, muchos sitios en todo el mundo han prohibido la posibilidad de tener de hurones como mascotas, con fundamento en los problemas ocurridos en Nueva Zelanda.

Regulación Legal en América

En América, estos países tienen normas sobre la tenencia de hurones como mascotas:

Argentina: Se puede tener un hurón como mascota, pero siempre y cuando se le alimente de la forma adecuada.

Chile: Tiene una normativa muy estricta, regida por el SAG (servicio agrícola y ganadero), que es quien dirige y norma la tenencia y reproducción de animales exóticos en Chile. Sin embargo, no es necesario tener licencia ni cumplir con ningún requisito para adquirirlos.

Colombia: Su reproducción o comercialización interna está prohibida. Si se es propietario de un hurón, debe mantenerse obligatoriamente en cautiverio y es legal, aunque su ingreso al país debe registrarse en el Sistema de Información Sanitario para Importación y Exportación de Productos Agrícolas y Pecuarios (SISPAP), que es regido por el Instituto Colombiano Agropecuario ICA.

Se exige la documentación correspondiente previa al embarque del animal. Se exige también que en el país del cual proceden sean sometidos a procedimientos de desparasitación y tener un Certificado Sanitario Oficial. Una vez que llegan a Colombia, se les somete a un proceso de cuarentena en observación, con in mínimo de 30 días. Si en ese lapso se les encuentran parásitos, puede negarse la entrada al país o se puede sacrificar al animal. La regulación se encuentra en la Resolución 842 de 2010 del ICA.

Estados Unidos: California y Hawái tienen leyes que limitan la propiedad de hurones. En California, algunos residentes efectuaron una petición para que fuera legal tener hurones en ese estado,​ pero la solicitud fue rechazada por un comité gubernamental a mediados de 2005. El resto de los estados no tienen limitaciones en la cría, posesión y venta de hurones.

Los hurones también se encuentran restringidos en algunas ciudades como Nueva York, Washington DC, Beaumont (Texas) y Bloomington (Minnesota). Mientras que se requiere de un permiso especial para tenerlos como mascotas en algunas zonas como Nueva Jersey y Rhode Island. Los hurones fueron legalizados en Dallas (Texas) a partir de agosto de 2005.

México: El Reglamento de la Ley General de Vida Silvestre, exige a todos aquellos que venden hurones en México, la tenencia de un permiso especial de comercialización obtenido de la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales, que es la institución que regula el manejo, comercialización y seguridad de los animales silvestres y exóticos hasta la venta al comprador final.

Regulación en Oceanía

Australia: es ilegal tener hurones como mascotas en Queensland y en el Territorio del Norte. En Victoria y Camberra se exige tener una licencia especial para ello.

Nueva Zelanda: Es ilegal vender, distribuir o criar hurones en Nueva Zelanda desde 2002, debido a las preocupaciones causadas por el impacto que han tenido en la fauna silvestre de ese país.​

Regulación en la Unión Europea

No hay limitaciones en la mayoría de países. Pero en Portugal y Francia el empleo del hurón para cazar animales está prohibido, por considerarlo dañino para el medio ambiente, pero su tenencia como mascota está absolutamente permitida, excepto en el país luso, hasta hace poco.

En Portugal recientemente se logró legalizar la tenencia de los hurones, pero únicamente con fines de que sean tratados como mascotas o animales de compañía.

Curiosidades sobre los hurones

  • El hurón de nombre ferret (hurón en inglés) el oriundo del latín furonem, que significa ladrón. Eso no debe extrañarte, ya que todo el que sea dueño de un hurón sabe que se trata de un mote que tienen bien merecido, debido a que les gusta mucho robar y esconder cualquier cosa que se encuentre a su alcance.
  • Se trata de animales muy perezosos, porque duermen, en promedio, unas 18 horas al día. Aunque son animales crepusculares, han logrado adaptarse a los horarios a los de las personas con las que conviven.
  • Son cegatos, porque tienen una visión muy pobre, no pueden calcular bien distancias, por lo que resulta peligroso mantenerlos en lugares altos, ya que para ellos veinte metros será una distancia que podrán saltar, pero lo compensan con su sentido del olfato y un sentido del oído muy desarrollados.
  • Han sido animales domésticos desde hace más de 2.500 años, pero existen países en los que no son muy conocidos como mascotas.
  • Los hurones poseen un olor corporal muy fuerte, que muchos dueños intentan hacer desparecer con baños. Pero esa práctica es contraproducente, porque si se los baña muy a menudo, su piel se resecará y se formará una capa sebosa, que es el principal origen de su peculiar olor, para lubricarla. Se deben bañar, como máximo, una vez al mes.

En los Estados Unidos es una práctica común remover sus glándulas odoríferas para disminuir su aroma, pero este procedimiento, tal como te hemos explicado antes, se encuentra en discusión y resulta innecesario, porque no cumple con la finalidad que persigue

  • La forma de aquietar a un hurón es ofrecerle algo que les guste mucho comer para distraerlo aunque, al igual que en el caso de los gatos, también puedes agarrarlos por el pellejo de la nuca, que es lo que hacen sus madres de cachorros, y se quedan en un estado de relajación.
  • La digestión de los hurones es muy rápida, en razón de que su intestino es muy corto. Son carnívoros y no digieren bien los vegetales, aunque pueden disfrutar de alguna fruta de vez en cuando.
  • El color del pelo de un hurón puede modificarse de manera dramática a lo largo de su vida, probablemente por factores ambientales, castración o edad.
  • Para alimentarlos, existen ya varias marcas de alimentos especiales para hurones, aunque también se les puede alimentar con algunos alimentos para gatos. Recuerda que son animales carnívoros, por lo que su dieta ideal es la que contenga proteína animal. En todo caso, ya te explicamos en un apartado anterior de este artículo como escoger el alimento adecuado para un hurón.
  • Los hurones, así como muchos otros animales domésticos, se están empleando en terapias para niños con trastornos del espectro autista, debido a que son inquietos, divertidos y sociables. Pero debe tratarse de un ejemplar del que se ha podido comprobar que es muy dócil y que disfruta de la compañía de las personas.

Si te ha gustado este tema, te recomendamos estos otros interesantes artículos:


El contenido del artículo se adhiere a nuestros principios de ética editorial. Para notificar un error pincha aquí.

Sé el primero en comentar

Deja tu comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

*

*

  1. Responsable de los datos: Actualidad Blog
  2. Finalidad de los datos: Controlar el SPAM, gestión de comentarios.
  3. Legitimación: Tu consentimiento
  4. Comunicación de los datos: No se comunicarán los datos a terceros salvo por obligación legal.
  5. Almacenamiento de los datos: Base de datos alojada en Occentus Networks (UE)
  6. Derechos: En cualquier momento puedes limitar, recuperar y borrar tu información.