Datos curiosos de la hormiga loca, una especia invasora

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La hormiga loca es una especie invasiva que se ha puesto en estado de alarma debido a su destreza conquistadora. Como todas las hormigas, tienden a crear sus nidos y se expanden de forma incontrolada, pero entra dentro de la categoría de exótica y con rasgos que preocupan.

Esta especia ya ha sido localizada en varias partes de España, sobre todo en Barcelona, donde se ha intentado erradicar son éxito en varios puntos del centro de varias localidades y en zonas de montaña. Esta hormiga es propensa a vivir en zonas de temperatura alta y con humedades adaptables, ideal para su reproducción. Pero se ha de asegurar su propagación, dado a que puede poner en peligro ciertas circunstancias que reseñaremos en las siguientes líneas.

¿Cómo es la hormiga loca?

La hormiga loca (Paratrechina longicornis) es una especie invasora procedente de África tropical. Es una especia monomórfica, con un tamaño pequeño, entre 2,3 a 3 mm de longitud. Tiene un color marrón oscuro o negruzco, dónde se torna a una irisación azulada, con una composición de cabeza, tórax, peciolo y gáster.

La cabeza es alargada y con mandíbulas estrechas, cada una formada con 5 dientes. Los ojos son grandes, elípticos, convexos y se posicionan en el borde posterior de la cabeza.

También tiene antenas extremadamente largas, con 12 segmentos y sin funículo. Sus patas son largas, gruesas, algo rectas y se presentan con pelos. El clípeo o escudo carece de carena longitudinal. El peciolo tiene forma de cuña, con la base amplia.

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¿Cómo se comporta esta hormiga en su entorno?

A esta hormiga se le apoda como “loca”, ya que es un pequeño bichito errático o eléctrico. Camina dando tumbos de izquierda a derecha, no lo hace de forma recta como lo hacen la mayoría de las hormigas. Preocupa mucho por este tipo de comportamiento inusual y por la capacidad de formar colonias grandísimas, difíciles de erradicar.

Aunque tenga un comportamiento tan invasivo para colonizar, en realidad, es inofensiva. No ataca a las personas ni se han registrado mordeduras o picaduras. Pero sí que es agresiva para otras especies que viven en la zona, ya que termina desplazando a otros insectos o animales que viven en esa zona.

Este insecto himenóptero tiene tendencia a adecuarse a un lugar y formar “supercolonias”, de ahí que no guste su forma de propagarse y su comportamiento. Además, si son expulsadas de un lugar no tienen impedimento para asentarse en cualquier otro lugar, ya que son totalmente adaptables a cualquier zona, aunque prefirieren las zonas calientes y húmedas.

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Es una especie dominante, ya que en cuestión de pocos meses son capaces de crear millones de individuos creando una red social con recursos complejos y que sorprenden. Estas hormigas tienen una forma de vida poliginia, ya que se permiten tener varias reinas trabajando en la misma colonia, algo poco usual, ya que lo normal es encontrar siempre a una reina dominante.

Tienen una gran habilidad de encontrar zonas dónde pueden alimentarse con facilidad, como lugares con alimentos, áreas urbanas y entornos agrícolas.

¿Cómo ha llegado a invadir zonas de España?

Como ya hemos reseñado, esta hormiga es altamente adaptable en cualquier zona, además de presentar un nivel de dispersión elevado. Siempre que entra una nueva especie invasora, el principal medio de vía de entrada se suele enfocar en los medios de transporte, en el comercio, en la entrada de plantas, granos, equipajes…

Una vez detectada es difícil de localizar su foco o dónde procede su nido. Al ser tan errática en sus movimientos no se consigue rastrear su hilera hacia el hogar, dado a que sus movimientos son descoordinados y son dirigidos en todas las direcciones, algo que confunde para su rastreo y a sus depredadores. De ahí este tipo de observación y que se le haya apodado este nombre tan curioso.

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Cómo eliminar a la hormiga loca

Es un gran desafío intentar eliminarla, debido a su gran capacidad de reproducción, ya que lo hace de forma muy rápida y cuando se quiere localizar el foco está bastante extendido. Además, se le suele localizar cuando tiene cerca un foco de alimento dónde obtener lo que les interesa.

Para poder eliminarla no hay problema, ya que su aniquilación consiste en el mismo sistema que se utiliza con las demás especies de hormigas. Hay que tener en cuenta varios aspectos para mantener a raya a esta especie.

  • Hay que evitar tener una fuente de alimentación cerca para que no hay zonas infestadas.
  • Intentar seguir a las hormigas para averiguar dónde está su colonia y taponar el nido. Aunque también es ideal destruir toda la estructura donde viven.

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  • Si es posible, utilizar trampas y cebos que sean efectivos para eliminar a todas las hormigas. Estudiar qué productos pueden ser específicos y si existe alguno que se pueda trasportar a la colonia para que pueda llevarlo a la colonia.

Una especie de la que se duda si hay que extinguirla

Algunos expertos analizan la situación y discrepan si esta hormiga llega a ser un peligro para su existencia. Según algunos datos, se ha remarcado que quizá no sea una especie que genere alarma y dónde haya que erradicarla. No es probablemente el mejor dato, dado a que provoca problemas serios en algunas zonas, incluidos los hogares.

Su forma de alimentación y la de invadir otras especies es lo que la deja en el entredicho, ya que puede ser considerada incluso como plaga agrícola, ya que ayuda a la distribución y protección de insectos hemípteros chupadores, como pulgones o cochinillas, entre otros. También puede producir un impacto ecológico, dado a que puede desplazar a otras especies de hormiga nativas, así como a otros invertebrados.

Algunos catedráticos de Ecología avalan el poder echar mano de esta especie y entender que se podía erradicar, dado a que nos exponemos a que en un futuro no sepamos cómo va a responder.  ¿Podría esta hormiga sobrevivir tranquilamente y adaptarse a su medio ambiente? Podría, pero puede que siempre que lo intente esté acechando a especies existentes y esté dañando mucho más de lo que imaginamos.


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