Los Gatos Carey: ¿Cómo Son?, Mitos y Leyendas

Los Gatos Carey son un tipo de felino conocido por su pelaje muy colorido. Su manto está compuesto por zonas negras, naranjas y blancas, las cuales están distribuidas por todo su cuerpo. Esta distribución de color es totalmente única y excepcional en cada animal. Además, este fenómeno genético usualmente sucede entre las hembras de esta especie. En este artículo te diremos como son los Gatos Carey.

gatos carey

¿Qué son los Gatos Carey?

Pese a que se tiene la percepción de que los gatos carey son una raza de felinos domésticos, estos no lo son. De hecho, se trata de una compleja variación genética en los gatos, la cual ocasiona una manifestación fenotípica bastante peculiar. Los gatos carey tienen un patrón de coloración de su manto basado en tres colores; negro, naranja y blanco. No obstante, en ocasiones hay una variable que incluye el color chocolate, el rojo y el crema. Esta variación genética puede ocurrir en razas felinas reconocidas, tales como el Bobtail Japonés o el Cornish Rex.

Esta peculiaridad del color será diferente e irrepetible en cada gato, inclusive si se intentara reproducirlos para obtener otro ejemplar parecido, las manchas estarán distribuidas de otra manera. Además, el proceso de reproducción de este tipo de gato es un poco complicado, puesto que el resultado genético del cruce que ocasiona este fenómeno, mayormente da como resultado a una hembra. Esto se debe a que el color naranja de su pelaje está ligado al cromosoma X.

Dicho de otra manera, las gatas hembras poseen dos cromosomas XX, los cuales permiten manifestar al mismo tiempo los colores negro y naranja. Por otro lado, los gatos machos sólo podrían manifestar uno de esos dos, a excepción de que llevasen en sus genes un doble cromosoma X, además del cromosoma Y, ocasionando de esta manera el síndrome de Klinefelter (XXY). En los casos que sucede esto y el gato carey es macho, usualmente son infértiles.

Las gatas carey usualmente poseen una personalidad muy impredecible, pero en líneas generales son bastante cariñosas y amables con sus dueños, llegando a ser muy territoriales ante cualquier invasión de su hogar. Asimismo, estas son observadoras, entusiastas e inquietas, por ello requieren de mucha actividad física y juegos para no estresarse. Los paseos moderados al exterior pueden ser de gran ayuda para este problema.

Adicionalmente, existen ciertos mitos y leyendas sobre los gatos carey, los cuales aseguran que estos proveen de buena suerte. Usados como un símbolo para atraer fortuna al hogar según la cultura celta o para protegerse contra malos espíritus y tormentas según marineros japoneses, estos gatos están rodeados de misticismo y espiritualidad. En la actualidad, estas creencias siguen vigentes. En Estados Unidos, por ejemplo, aún se siguen considerando como los gatos del dinero.

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Características

La característica más resaltante y observable de los gatos carey es obviamente su pelaje, puesto que este presenta los tres tipos de coloración básico en los gatos: naranja, negro y blanco. Pese a ello, en ocasiones existen ciertas variaciones del naranja en color rojo, canela y crema; o algunos derivados del negro como gris, azul o marrón oscuro. Los gatos carey tienen combinados en especies de manchas estos tres colores. Una particularidad de estas manchas, es que la más grande y alargada se sitúa en su frente.

A pesar de que el felino presente varios tonos de naranja o de negro, si este no tiene en su manto los tres colores a la vez, no puede ser considerado un gato carey. Esto se debe a que en el mundo animal, hay otras manifestaciones tricolores que no son denominadas precisamente como careys. Este fenómeno genético tan peculiar, hace referencia al parecido del pelaje de estos gatos con el del caparazón de las grandes tortugas carey que habitan en los extensos mares del trópico.

Generalmente, los ojos de estos tipos gatos son de un color naranja oscuro o de un tono cobrizo, en cambio, su hocico y almohadillas de las patas serán de un color negro o rosa, o posiblemente una mezcla de estos dos. El diseño de los gatos carey nunca va a ser el mismo en ningún ejemplar, aun si se intenta a través de la clonación. De hecho, en el año 2001, un laboratorio intentó clonar a una gata llamada Rainbow con la ayuda de su material genético y no lo logró. Al fin y al cabo, su clon resultó totalmente diferente, esta era blanca y atigrada a pesar de haber tomado muestras genéticas de su madre carey.

Genética

Incluso si llegasen a ser gemelos, dos gatos carey nunca tendrán la misma distribución cromática. Todas las crías de gatas carey son completamente diferentes debido a que todas, sin excepción alguna, tienen una alteración cromosómica que los hace únicos y especiales. No obstante, se debe tener en cuenta que los ejemplares de gatos carey no son una variedad en particular, pues esta variación genética puede ocurrir en cualquier felino doméstico independientemente de su raza. El tema de la genética puede ser muy extenso, sin embargo, hay ciertos puntos claves que pueden explicar este fenómeno tan peculiar.

Al unirse un óvulo y un espermatozoide durante la fecundación, la madre felina aporta al proceso 19 cromosomas con información genética, por otra parte, el padre provee los otros 19 cromosomas, dando como resultado un genotipo de 38 cromosomas. Entre los 19 cromosomas aportados por la hembra se encuentra el cromosoma sexual X, y entre los 19 provistos por el macho se encuentra otro cromosoma sexual que puede ser tanto como X como Y.

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En otras palabras, estos cromosomas sexuales tendrán un papel importante para determinar el sexo de la cría. Siendo el del padre el más influyente, puesto que este tiene la posibilidad de aportar ambos, el X o el Y. En los casos que se una el cromosoma X aportado por el padre, además del cromosoma X aportado por la madre, esta tendrá a luz una hembra. Por otro lado, si el padre aporta el cromosoma sexual Y, además del cromosoma X aportado por la madre, el resultado será un macho.

El gen que provee a estos gatos del color naranja y negro sólo se transmite mediante el cromosoma femenino, es decir, al tener las hembras (XX) dos cromosomas X, tienen la posibilidad de tener los dos colores en su pelaje, mientras que los machos (XY) sólo tienen un cromosoma X y por lo tanto, sólo presentarán el color negro o el naranja. Por tal motivo, es imprescindible que posean dos cromosomas X para tener ambos colores en su pelaje. El color blanco de los gatos carey resulta más bien un fruto del azar, no una herencia genética.

A pesar de ello, aunque sea muy poco frecuente, si existen los machos careys. Pero para que esto suceda, el gato debe tener un código genético XXY, anomalía conocida como Síndrome de Klinefelter, la cual ocasiona que sean infértiles y, de igual manera, provoca que su expectativa de vida sea mucho menor de lo habitual. Estos gatos al contar con dos cromosomas X, si logran tener el color naranja y negro en su pelaje. Según estadísticas, por cada 3000 hembras nace un gato carey macho.

Carácter

Como se mencionó anteriormente, los gatos carey no son una raza propiamente dicha, sino que a causa de una alteración genética su pelaje resulta irrepetible y bastante característico. Esta alteración puede darse en cualquier felino doméstico, lo que significa que son iguales a los otros gatos de su raza, en realidad, las diferencias con el resto de los de su especie sólo la podemos ver nosotros. Por ello su carácter va a depender de cómo se comportan normalmente los demás gatos de su raza.

Sin embargo, en líneas generales, al igual que cualquier otro gato común, estos tienen un carácter bastante tranquilo y amoroso si su entorno así se lo permite. Los gatos carey son un compañero ideal para cualquier ser humano, debido a que son muy afectuosos con sus dueños. Pese a ello, también son independientes, en ocasiones les gusta pasar tiempo a solas sin nadie que los moleste y en espacios abiertos para disfrutar del exterior.

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Asimismo, a estos felinos les encanta jugar con pelotas o peluches. Pueden ser un muy buen compañero de juego para los más pequeños de la casa, siempre y cuando se respeten sus límites, evitando cualquier tipo de confrontación entre ambos. De igual manera, recuerda que el tener una alteración genética no ocasiona ningún tipo de padecimiento en los gatos carey, además de la esterilidad en el caso de los machos.

Tipos de Gatos Tricolor

A pesar de que estos gatos poseen características físicas pocos comunes, todos sin excepción alguna,  pueden llegar a convertirse en nuestros mejores amigos, puesto que son sumamente cariñosos y leales. No obstante, existen ciertos patrones que permiten clasificar en varios tipos al gato tricolor. De igual manera, las combinaciones y coloraciones de estos gatos siempre variarán en cada individuo y se puede dar en cualquier raza, por lo que es normal ver gatos tricolores de pelo largo, de pelo corto, flacos, regordetes, etcétera.

Gatos Carey

Estos felinos se caracterizan por la abundancia de color en su pelaje. Su nombre se debe al parecido de su manto con el caparazón de las tortugas carey. En ellos se presentan los colores negro y naranja mezclados de manera asimétrica por todo su cuerpo, además de un poco de blanco, pero en sí lo que se puede observar es el predominio de los tonos oscuros. Aunado a ello, en ocasiones también se pueden presentar gatos carey en colores diluidos, como crema o gris azulado. Estos tonos diluidos son consecuencia del gen D, el cual se encarga de minimizar la concentración de la pigmentación.

Gatas Calicó

Las gatas calicó o también conocidas como gatas españolas, son mayormente de color blanco, particularmente en la zona del pecho, vientre, patas y barbilla. Sin embargo, por todo su pelaje también están distribuidas manchas negras y naranjas, muy bien diferenciadas. Al igual que en los gatos carey, estas mininas pueden darse en versiones más pálidas; en lugar de tener en su manto naranja y negro, aparece crema y gris azulado.

Gatos Tricolor Atigrados

Los gatos tricolor atigrados son la versión menos común de esta alteración genética, ellos son una subdivisión de los gatos calicó y los carey. En este caso el animal presentará un manto muy parecido al de sus familiares, los tigres. Los tres colores; negro, naranja y blanco, se manifestarán en patrones o rayas. Asimismo, existen otras versiones aún menos frecuentes de gatos tricolores: naranja llegando a tonos que pueden ser rosa y negros llegando a tonos grisáceos, tal cual como se mencionó con anterioridad. Estos últimos felinos son llamados gatos tortoiseshell en Estados Unidos.

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Mitos y Leyendas

Existe una fantástica y enigmática leyenda sobre los gastos carey, en la cual se trata de explicar su presencia entre nosotros, además en esta se les atribuye ciertos atributos mágicos. La leyenda relata que hace mucho tiempo atrás, al estar cansado de solo poder observar cómo transcurrían las cosas en la Tierra y, sin poder hacer algo al respecto, el Sol decidió que quería formar parte de ella. Por tal motivo, le pidió a la Luna que le hiciera un favor, este requería que la Luna lo cubriera en su ausencia para que los seres humanos no pudiesen percatarse de que faltaba el astro rey en el cielo.

La Luna aceptó la propuesta, y en un caluroso día de junio ayudó al Sol para que pudiera ausentarse de su puesto de trabajo. Al retirarse el Sol, reinó la oscuridad en la tierra. Y ansioso por vivir la vida como cualquier otro ser vivo, decidió convertirse en un animal que le resultaba fascinante debido a su agilidad y discreción, una gata negra. Transcurrió mucho tiempo y el Sol disfrutó intensamente esos días, pero la Luna cansada de cubrirlo se retiró sin previo aviso.

Para evitar que el cielo se quedara si un cuerpo celeste, el Sol se retiró del cuerpo de la gata lo más pronto posible y a su estela dejó algunos obsequios. A partir de ese momento la gata llevaría consigo miles de rayos luminosos y de colores dorados, estos serían visibles por todo su manto. Además, el Sol en señal de agradecimiento por lo maravilloso y ameno que fue vivir en su cuerpo, le retribuyó el favor a la gata otorgándole un don, esta llevaría a todo lugar que llegase la fortuna y la armonía.

Desde ese entonces, las hijas de aquella gata llevan un legado, los rayos y destellos del Sol en su pelaje y, de igual manera, el temperamento y la sabiduría de su madre. Sus crías serían lo que hoy en día denominamos gatas carey, su manto es de tonos oscuro con cientos de rayos rojos, naranjas, amarillos y blancos. Las gatas carey han traído consigo desde tiempos inmemorables un aura de misticismo con su existencia.

Por lo tanto, durante muchos años se les ha atribuido propiedades mágicas de buena suerte y han sido un símbolo de atracción de energías positivas. En Japón, por ejemplo, son animales muy apreciados ya que se les atribuye la buena fortuna. En la antigüedad, los marineros japoneses nunca partían del puerto sin tener una gata carey a bordo, esto según ellos les aseguraba el buen tiempo durante la travesía. Por otro lado, en Irlanda las gatas carey eran utilizadas para alejar a los malos espíritus.

Sin embargo, en la actualidad la realidad es otra, al ser fuera de lo común a mucha gente les parecen feas la gatas carey. Su distintivo pelaje resulta poco atractivo para posibles dueños en centros de adopción, siendo muy propensas a ser abandonas o huérfanas desde pequeñas. Más allá de todos los mitos y leyendas que rodean a estas gatas, ten siempre presente que cuando se elige a esta minina como compañera de vida esta te proveerá de mucho amor y cariño. Además que en el paquete vendrá incluido que son únicas en su especie y nadie tendrá un mascota como la tuya.

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