Al budismo se le considera como la cuarta religión de mayor importancia del mundo, a pesar de no contar con un Dios. El Fundador del Budismo es obviamente el mismo Buda, cuya historia es el sumo desprendimiento de todo lo material para alcanzar el ansiado Nirvana. Te invitamos a leer este artículo para conocer más de este personaje.

Fundador del budismo

Fundador del Budismo

Pese a que la respuesta pueda resultar obvia y tonta, el budismo fue creado por buda, no obstante, aún permanecen dudas. ¿Cuál era su auténtico nombre?, ¿Quién lidera al budismo en la actualidad?, ¿Qué es el budismo hoy en día?, ¿Cuál es el número de sus adeptos?.

¿Qué es el Budismo?

El budismo está conceptuado como una religión global, así como una «disciplina filosófica y espiritual», que no cuenta con un Dios y pertenece a la familia dhármica. Abarca una diversidad de costumbres, convicciones religiosas y praxis espirituales que primordialmente se atribuyen a Buda Gautama. Al budismo se le considera como la cuarta religión de mayor relevancia en el mundo superando los 500 millones de seguidores, algo así como el 7 % de la población del mundo. ​

El budismo surgió en la India entre el siglo VI y IV a.C., a partir de donde se expandió a gran parte del oriente de Asia y su práctica fue decayendo en su país de origen al llegar la Edad Media. La mayor parte de las tradiciones budistas tienen el común el propósito de la superación del sufrimiento (dukkha) y el período de muerte y renacimiento (samsara), ya sea por la consecución del Nirvana o por el logro de la budeidad.​

Las diferentes tendencias budistas disienten en su valoración de la vía hacia la liberación, la trascendencia relativa y la canonicidad que ha sido establecida en los distintos textos budistas, y sus enseñanzas y praxis particulares. Entre las praxis incluidas que han sido largamente cumplidas están: refugiarse en el Buda, el Dharma y la Sangha, la obediencia de los preceptos éticos, el monasticismo, la abstracción y el cultivo de los Paramitas (perfecciones o virtudes).

Hay dos corrientes de relevancia en el budismo: Theravāda (Escuela de los Ancianos) y Mahāyāna (El Gran Camino). El budismo Theravāda predomina en Sri Lanka y el sudeste de Asia, como en Camboya, Laos, Myanmar y Tailandia. El budismo Mahayana, que incorpora las tradiciones de Tierra Pura, Zen, Budismo Nichiren, Shingon y Tiantai (Tendai), se localiza en todo el oriente de Asia.

El Vajrayana, que es un cúmulo de enseñanzas que se atribuyen a seguidores de la India, se puede ver como una corriente separada o como un campo del budismo Mahayana. El budismo tibetano, que preserva las enseñanzas Vajrayana de la India del siglo VIII, es practicado en las naciones del área del Himalaya, Mongolia y Kalmukia. ​

Fundador del budismo

Origen del Budismo y su Fundador

Como es conocido por todos, al budismo se le acepta más una filosofía de vida que como una religión típica, no obstante, sigue siendo una religión pese a carecer de Dios, esto es, no es teísta. Sus orígenes se remontan al siglo VI a.C en el noreste de la India, donde su fundador Siddhartha Gautama, al cual se le conoce mejor con el nombre de Buda Gautama, sería el responsable de divulgar el mensaje inicial y conducir a su nuevo conjunto de adeptos por el sendero de grandeza espiritual.

A partir de su creación esta doctrina no teísta ha conformado parte de la familia dhármica y en virtud de ello, con el avance del tiempo, se fue extendiendo con todo el continente asiático. De esa manera fue como se convirtió en la religión de numerosos lugares de la región, al tanto que en la India se oficializó como religión después de que el emperador Asaoka lo ordenara y una agrupación de monjes comenzara a impartir su mensaje, a lo que se agregó el envío de éstos al exterior del país con la objetivo de que su religión fuese conocida en el mundo.

El nacimiento de Buda Gautama tuvo lugar en las proximidades del Himalaya en lo que entonces era conocido como la  república de Sakia, que no existe en la actualidad. A éste no se le considera ni Dios ni el supremo Buda de esta religión ya que, generalmente, aquel que haya logrado el pleno despertar espiritual bajo sus prácticas religiosas puede ser apreciado como buda.

Sumado a lo anterior, quedó bien establecido dentro del budismo que solo los humanos pueden alcanzar esta condición y el mismo Buda Gautama fue evidencia en vida del concepto del buda, reconociéndose a éste como el buda histórico. Lo que pretende esta religión es suprimir el sufrimiento ocasionado por las sensaciones experimentadas por el ser humano tales como el gozo sensorial, las pasiones o las apetencias.

Por ello es que a un humano se le puede considerar como buda, esto es, cuando haya conseguido un estado de sosiego mental pleno y que ha despertado en lo espiritual o ha sido iluminado completamente. Previo a Sakiamuni (otro de los apelativos por los que es conocido Buda Gautama) hubo otros 28 budas tal y como se narra en el mismo Canon pāli (colección de los antiguos escritos budistas redactados en el idioma pali).

La religión oriunda del noreste Indio se fue expandiendo hasta llegar a estimarse como una de las de mayor número de adeptos en el mundo, quedando solo por detrás del cristianismo, claro está. Además de ello, contó con una notoria presencia en toda Asia donde llegó a naciones como China, Taiwán, Japón, Vietnam, Camboya, Mongolia, Tailandia, Corea del Sur, Singapur y Laos (países en los cuales es la religión predominante).

En la actualidad su mensaje se conoce en todo el globo y pese a que no todos la practiquen, cada año es de interés para centenares de adeptos que efectúan un recorrido espiritual en varios de los templos de la India. En lo referente al nacimiento y deceso del Buda Gautama histórico no se conoce una fecha precisa y concreta pero si se han estimado, a través del tiempo, en que han existido tres lapsos en los que puede haberse desarrollado su vida.

El primero que se consideró data entre el año 563 a.C y el 483 a.C, a posteriori se estimó como probable un periodo más reciente, del 486 a.C al 483 a.C y el ultimo lapso se cree fue una fecha más próxima que abarcaba entre el 411 a.C y 400 a.C. No obstante, esta hipótesis se mantuvo hasta el año 1988, cuando fue considerado por un equipo de historiadores  que su existencia concluyó 20 años antes o después del año 400 a.C.

Como se puede evidenciar existen cuantiosas dudas acerca del nacimiento y fallecimiento del buda histórico y particularmente porque no se ha hallado escrito alguno elaborado por él en vida, ni algún otro que narre su deceso. Y para tornar más difusa dicha fecha, recientemente fue encontrado un antiguo santuario budista que se remonta al año 550 a.C por lo que se conjetura que probablemente haya nacido en una fecha muy anterior a la que se ha estimado.

En lo referente a los escritos originarios, en fecha reciente fue hallado un conjunto de manuscritos a los cuales se les conoce como los textos budistas de Ganghara cuya redacción fue realizada entre el siglo I a.C y III a.C. Su hallazgo tuvo lugar en Afganistán y han sido consignados en la Biblioteca Británica.

¿Quién fue el Fundador del Budismo?

En lo atinente al vocablo Buda se puede hablar de dos en particular, el primero es el de quien fundó la doctrina y el segundo el del término buda. Es conveniente comprender cuál es la connotación de cada uno de ellos, así como saber qué se requiere lograr para ser considerado como buda.

Como se mencionó arriba, el Budismo fue fundado por Siddhartha Gautama quien tras haber logrado la iluminación fue conocido como Buda Gautama. De allí se desprende el significado de buda, ya que únicamente quien se haya despertado espiritualmente del todo puede lograr este grado, como si se tratase de una estructura organizacional.

Existen tres nombres que se han sido adjudicados al buda histórico, son ellos: Siddhartha Gautama, Buda Gautama o Sakiamuni pero, en general, se le puede llamar sencillamente Buda. Él fue el elemento esencial para la difusión y desarrollo de esta religión. Más adelante esta se extendería, a pesar de que luego el interés por ella decaería en la India al tanto que velozmente ganaría adeptos en otras regiones del continente asiático.

Se han señalado a dos países como posible sitio de nacimiento del fundador del budismo. En este sentido se han considerado ciertos lugares en el actual Nepal y otros en el sureste de la India, pero, a modo general, es en la India donde se estima que nació bajo una luna llena entre el mes de abril y el de mayo. El padre Buda era quien gobernaba a la república de Sakia, por lo que se cree que fue educado para ser el príncipe del aquella nación. Su progenitora fue la reina Mayadeví, casada con Sudodana, padre de Siddhartha.

Lo confuso en lo concerniente al nacimiento de Buda Gautama se origina en que en esa época su madre debía parir en la tierra de su padre. Por ese motivo, ella antes del alumbramiento parte para cumplir esta misión. La noche previa ella soñó con que un elefante blanco de 6 colmillos la traspasaba por su costado derecho. Igualmente era sabido que Buda habría de nacer durante el viaje a la tierra del progenitor de la reina Maya en un jardín bajo un árbol Sala entre las localidades de Lumbini y Kapilavastu.

Sería criado por su tía materna y al cumplir los 16 años su padre ya habría dispuesto su matrimonio con una prima de Gautama de igual edad. Lo que se conoce de Buda es que no era adepto a ninguna de las religiones predominantes de ese tiempo por lo que comenzaría su propia indagación religiosa.

¿Qué motivo habría desencadenado dicha búsqueda? Se estima que sería su forma de comprender a la humanidad hasta el momento. Su padre deseaba que se transformara en un magnifico rey por lo que igualmente lo alejó de la educación religiosa de ese tiempo y del duka (la comprensión del sufrimiento).

A pesar de que Sudodana (su padre) intentó proveerle de todas las comodidades y lo que pudiese requerir como príncipe de la república de Sakia. De acuerdo a las escrituras, Gautama se percató de que no necesitaba de riqueza alguna, sino que lo que se debía enriquecer era el alma, esto es, que la riqueza material no se requería.

A través de su existencia efectúa un número incontable de jornadas para divulgar e impartir su enseñanza. Buda aleccionó sobre el budismo sin detenerse en la condición social, de esa manera fue ganando partidarios y discípulos. Desde los miembros de la nobleza hasta los recogedores de basura e incluyendo personas no deseadas en ese tiempo entre los que sobresalen el caníbal Alavaka y el homicida Angulimala.

Al alcanzar sus 80 años y después de lo que fue su última comida, el buda histórico participó que había arribado el momento de su paranirvana (el instante en el cual se abandona el cuerpo, la existencia terrenal para iniciar la inmortalidad). Se ha presumido que su deceso se debió a una condición atinente a la vejez, esto es, un infarto intestinal.

Antes de su partida Buda le pidió a Ananda, su asistente, que persuadiera al herrero Cunda de que su ofrecimiento (la última cena de buda) no había ocasionado el fallecimiento de éste y que, contrariamente, debía sentirse digno de haberle proporcionado su última comida.

Líder Actual del Budismo

En la actualidad existen varios dirigentes de las escuelas budistas de los diferentes países asiáticos que han acogido esta filosofía de vida como credo. Pero el que sobresale y es mundialmente conocido es el líder del budismo del Tibet, a quien se conoce como el Dalái Lama. Él es el responsable de dirigir la administración central tibetana y por lo tanto se le estima el líder espiritual del budismo de este país.

La frase Dalái Lama es traducida de forma literal como “Océano de Erudición” y hasta la fecha de hoy día, año 2020, él es el líder actual del budismo en el Tibet, cuyo verdadero nombre es Tenzin Gyatso y que llego al mundo el 6 de julio del año 1935. A sus 83 años de edad el actual Dalái Lama ya ha logrado conseguir el control parcial o total de la muerte y sabe, además, cual es el venidero lugar adonde irá después de su reencarnación, esto es, en cual sitio renacerá.

El Dalái Lama de la actualidad se ha dado a conocer en todo el mundo no solo por su obra humanista y a favor de los derechos humanos sino por los distintos premios que ha recibido por estas prácticas a lo extenso de su vida. Entre ellos resalta el Premio Nobel de la Paz del año 1989, el cual posibilitó que éste fuese conocido por su lucha. Asimismo ha sido parte de varios filmes y películas por lo que su imagen se ha hecho popular como una figura influyente en el ámbito religioso y transformándose en uno de los dirigentes de mayor relevancia a nivel global.

Ha sido parte de acontecimientos de importancia como la toma de posesión del presidente estadounidense Barack Obama que tuvo lugar en la Casa Blanca en el año 2008, así como su presencia para oficiar rezos en la isla asiática de Taiwán tras una serie de calamidades naturales que abrumaron a la población.

En las dos ocasiones la aparición del dirigente budista provoco malestar en el gobierno chino, en el primer caso por la  pugna política con los Estados Unidos y en segundo debido a que el territorio de Taiwán es reclamado por el régimen chino como suyo. La presencia en dicha nación del Dalái Lama fue tomada por China como una incitación.

Hay una tradición, que se mantiene viva hoy en día, y se refiere a la escogencia del nuevo Dalái Lama ¿Cómo se realiza? Una vez que fallece el líder actual es que el Panchen Lama está encargado de reconocer en quien ha reencarnado el nuevo Dalái Lama. De modo general, y de acuerdo a lo que se afirma se toma hasta 49 días en reencarnar, por lo que el nuevo líder del budismo tibetano usualmente es un niño.

El Panchen Lama ha de reconocer al sustituto reencarnado de acuerdo a unas señales preestablecidas y una vez que es encontrando, éste deviene en el Dalái Lama. Esta práctica opera en sentido inverso igualmente, esto es, que toda vez que fallece el Panchen Lama, es el Dalái Lama el responsable de conseguir a su heredero reencarnado.

Textos Budistas

El budismo, al igual que todas las religiones de la India, era una práctica oral en la antigüedad. Las enseñanzas del Buda, las doctrinas iniciales, conceptos y las interpretaciones fueron pasadas de padres a hijos por el boca a boca en los monasterios y no por medio de textos escritos. Los textos canónicos iniciales del budismo con probabilidad fueron redactados en Sri Lanka, unos 400 años ras el deceso de Buda.

Los textos conformaron parte de los Tripitakas y numerosas versiones surgieron desde entonces asegurando ser las palabras del Buda. Los escritos académicos de disquisiciones budistas con autores conocidos, emergieron en la India, cerca del siglo II d.C. Estos textos fueron redactados en pali o en sánscrito, en ocasiones en idiomas locales, como manuscritos de hojas de palmera, costra de abedul, rollos pintados, labrados en las paredes de los templos, y más adelante en papel.

En contraste a lo que la Biblia significa para el cristianismo y el Corán para el Islam, empero como todas las más importantes religiones antiguas de la India, no hay acuerdo entre las distintas tradiciones budistas en cuanto a lo que conforma las escrituras o el conjunto de preceptos comunes en el budismo. El convencimiento general entre los budistas es que el cuerpo canónico es inmenso.​

Este cuerpo incorpora los antiguos Suttas divididos en Nikayas (volumen), la segunda parte de las tres colecciones de textos denominados Tripitakas. Toda tradición budista cuenta con su propia serie de textos, la mayor parte de los cuales es la traducción de ancestrales textos budistas en idiomas pali y sánscrito de la India.

Dentro del budismo Theravada, la serie estándar de escritos sagrados constituyen el Canon Pali. El Pāli Tripitaka, que quiere decir «tres cestas», hace mención al Vinaya Pitaka, el Sutta Pitaka y el Abhidhamma Pitaka. Estos conforman las obras canónicas completas de mayor antigüedad en un idioma indoario del budismo. El Vinaya Pitaka incluye normas que regulan la vida de los monjes budistas.

El Sutta Pitaka incluye la colección de sermones atribuidos al mismo Buda. El Abhidhamma Pitaka incluye la colección de textos en los cuales se refieren los principios doctrinales de las otros dos «cestas», los cuales cambian de modo significativo entre las escuelas budistas.

El canon budista de China incorpora 2184 escritos en 55 volúmenes, al tanto que el canon del Tibet abarca 1.108 escritos,  cada uno de ellos expresados por el Buda, y otros 3461 redactados por sabios indios reverenciados en la tradición tibetana. La historia de los textos budistas ha sido inmensa; más de 40,000 manuscritos, en su mayor parte budistas, algunos no budistas, fueron hallados en 1900 solo en la caverna de Dunhuang en China. ​

El Budismo en el Mundo

El budismo no está estructurado en una organización de dependencia vertical. La autoridad religiosa reposa en los escritos sagrados: los Sutras, que son sermones del Buda Gautama y sus prosélitos. Sumado a ello, hay un cuantioso material de interpretación en el que colaboran maestros y figuras a lo largo de la historia que los han explicado y analizado.

La colectividad monástica está organizada históricamente por líneas de transmisión en el tiempo y en ciertas escuelas las cadenas de vinculaciones entre maestros y prosélitos son esenciales. Los laicos tienen diferente rol ya que dependen de las dos más importantes ramas, Theravāda (‘escuela de los ancianos’) y Mahāyāna (‘El gran camino’).

En el budismo Mahayana, la existencia laica se estima tan provechosa para lograr el Nirvana como la existencia monástica, al tanto que en el Theravada se otorga mayor énfasis a la existencia monástica. ​Otra clasificación muy frecuente establece una tercera rama; el Vajrayāna (o Tántrico), a la que se puede estima como una parte o una fracción del Mahayana.

Esta estructuración descentralizada ha posibilitado una inmensa flexibilidad de perspectivas, variaciones y planteamientos. Las variaciones del budismo sucedieron por separaciones en el tiempo de puntos de controversia doctrinales, como igualmente por diferentes entornos sociales y geográficos, como un árbol con ramas. ​

Principales Escuelas Budistas

A modo general, el budismo se fue estableciendo en numerosas naciones sin llegar a un conflicto directo con las religiones locales, sino en muchas ocasiones, con intercambio de influencias. En contraste a otras religiones, el budismo no sabe lo que es una guerra santa, la conversión obligada, ni aún estima la idea de herejía como algo usualmente nocivo.

Aunque han ocurrido ciertos episodios históricos de confrontaciones violentas por asuntos de doctrina o de hostigamiento a figuras disidentes o ciertas minorías, estos son inusuales para una religión que se transformó en la de mayor número de adeptos en Asia Oriental a través de un trayecto histórico de 2500 años.

La multiplicidad de enfoques y la tolerancia de diferentes perspectivas doctrinales ha sido, en su historia, algo compartido y admitido en la colectividad budista, lo que ha dado origen a una inmensa suma de literatura religiosa y filosófica.​ Las apreciaciones acerca de la cantidad de budistas en el planeta cambian de modo significativo de acuerdo a distintas fuentes disponibles, teniendo como las más moderadas entre los 200 y los 330 millones de adeptos.​

La página de internet budista Buddhanet estima que 350 millones podría ser la cantidad de mayor consenso,​ en la cual no están incluidas las personas que únicamente son simpatizantes o partidarios del budismo, en comparación con otras doctrinas como el taoísmo, el sintoísmo o el cristianismo, algo que no es poco frecuente.​ La página de internet Adherentes.com fija la cifra de budistas en 375 millones (6 % de la población global).​

En cualquiera de estos cálculos el budismo aparece como la cuarta religión con mayor número de  adeptos en el mundo, tras el cristianismo, el islam y el hinduismo, y le sigue la religión tradicional de China. Otras mediciones de menor moderación elevan la cifra de budistas a 500 millones,​ pero la cantidad precisa en general es dudosa y difícil de determinar por la naturaleza particular del budismo y las naciones por las cuales se ha difundido.

Cualquiera que sea el caso, esto quiere decir que el budismo es una de las mayores doctrinas de la humanidad en cantidad de partidarios. Estos números se han incrementado de forma considerable luego de los repliegues en el siglo XX, particularmente porque en naciones como China solo han comenzado a ser mostradas las cifras tras su apertura política.

Igualmente, en India se han producido conversiones en masa al budismo de centenares de miles de personas que era parte de la casta de los intocables (Dalits). El mayor número de budistas se localizan en Asia. Para determinar una cifra global más precisa, la primordial dificultad se presenta a la hora de reportar una cifra sobre China.

El budismo cuenta con un relevante arraigo histórico en ese país, no obstante, es oficialmente una nación atea, en el que adicionalmente se ejerce una religión popular tradicional muy diversa y sincretista que, entre otros, incorpora elementos budistas, que frecuentemente se lista de manera separada. En las naciones de Occidente la cantidad de budistas ha aumentado de modo significativo a partir de los años 1960.​

En Europa Occidental tiene unos 20 millones de adeptos y constituye el 5 % de la población en la actualidad. En Estados Unidos el budismo tiene una enorme presencia, con cerca de cuatro millones de partidarios.​ Otro impedimento para determinar la cifra de budistas se fundamenta en precisar si la cantidad se refiere a las personas únicamente budistas o a los que practican el budismo al mismo tiempo con otra religión de manera sincrética, como acontece en China y Japón.

Historia del Budismo Zen

La disciplina del budismo Zen fue evolucionando al pasar del tiempo y su primera referencia histórica se localiza en China al mediar del Siglo VII. Éste busca la convergencia de la erudición pero buscándola desde la meditación y excluyendo los saberes teóricos y prácticos.

Se ha determinado que proviene de diferentes escuelas budistas pero se ha estado de acuerdo de que surgió en China, no obstante, el vocablo japonés zen hace alusión a un abanico ¿con cuál significado? En que se admite como referencia a diversas escuelas y enseñanzas que se aleccionaban en ellas.

Como bien se sabe el budismo comenzó en la India, de allí su origen, pero para adaptarse como budismo zen adquiriendo cuantiosas enseñanzas y buscando un grado más elevado de conocimiento, se hicieron necesarios muchos años hasta que por último se admitió en China. A posteriori el budismo zen alcanzaría a otras naciones asiáticas como Corea del Sur y Vietnam, teniendo presente que esta religión cuenta con gran número de adeptos en esos países.

De acuerdo a lo que se ha investigado, la historia del budismo zen se inicia con todos los patriarcas Chan y obviamente fundamentan sus enseñanzas en las de otros budas relevantes como el creador del budismo: Buda Gautama y otros como Ananda, Kashiapa, etc. Los hábitos de meditación en los templos Chan cohabitaron con los de ellos pero en todos se podía ver el influjo de una perspectiva y entendimiento del mundo. El motivo por el cual prevalecieron todos estos hábitos dentro de los mismos templos fue por tal perspectiva.

El desarrollo del budismo zen se alcanzaría mientras sucedían las dinastías nobles en Asia. Sumado a verse fuertemente influido por el taoísmo, la novedosa religión igualmente estaría influenciada en gran medida por el budismo. De esa manera se irían levantando nuevos templos para la reflexión y la instrucción de esta filosofía se iría “perfeccionando” con el pasar del tiempo.

El budismo zen influido por la práctica Chan empezaría a ser menos popular y al asumir la dinastía Tang aquel tiende a  desaparecer. Aquí se daría inicio a una nueva contemplación del budismo en la cual se optó por la práctica del silencio, aconteciendo esto durante la dinastía Song. Lo que se buscaba con el ejercicio de la meditación silenciosa es que el iniciado o discípulo se consiga consigo mismo.

En Japón se continuaría llevando a cabo la práctica silenciosa y se daría a conocer como Zazen que es la que actualmente se conoce en todo occidente. A pesar de que el budismo Chan había comenzado a decaer hacia el final de la dinastía Tang esta doctrina no se establecería plenamente en China sino hasta el siglo XI. Fue así como se transformó en la enseñanza primordial de país y se levantaron una sucesión de monasterios y templos para cumplir tal finalidad.

Asimismo pueden verse en ciertos templos budistas una serie de efigies en homenaje a Buda de un tamaño colosal. También la arquitectura de estos representa en buena medida a la cultura oriental y al continente asiático. A lo largo de los siglos se han preservado y actualmente reciben muchas visitas de turistas.

Alrededor de los templos se han desarrollado diferentes costumbres como por ejemplo la del buda feliz, al cual, tradicionalmente, se le ha tocado la panza para atraer la buena suerte. En otros templos en los cuales se lee la fortuna a los visitantes se cree que al de nuevo depositar en ellos la mala suerte que se les lee a algunos, se alcanza a librarlos de ella.

El budismo zen fue por numerosos siglos una doctrina religiosa ignorada en occidente, si bien es verdad que en el siglo XIX ciertos misioneros lograron entrar un contacto con ella, la rígida expansión del cristianismo y las limitaciones vigentes en Europa lograron propiciar que todo el material fuese censurado. Aún así ciertos cristianos llegaron a tener conocimiento de algunas prácticas budistas, aunque fueron casi todos jesuitas.

El conocimiento auténtico del budismo zen arribaría primero a Europa en el transcurso del siglo XX y globalmente sería  reconocido después de un encuentro de diversas religiones en la ciudad de Chicago, Estado Unidos. El budismo es una de las religiones con mayor número de adeptos en el planeta, cada año atrae a centenares de personas de diferentes nacionalidades para participar de retiros espirituales y conseguirse a sí mismo mediante la meditación.

La perspectiva de una existencia sin riqueza material de Buda Gautama es una filosofía que lleva a cuantiosas personas a reencontrar y a considerar otra forma de vida. Asimismo el budismo nos ofrece un estilo de vida sereno, en el cual se busca liberarse del sufrimiento que producen las pasiones. Por ello que es muy normal que las personas se cuestionen si en esta doctrina se permite el amor romántico.

A pesar de su popularidad, la del budismo no supera a la del cristianismo pero si ocasiona que sea una de las religiones que mundialmente cuenta con un mayor número de seguidores, ya que casi todos los pobladores del continente asiático son parte de esta religión y en gran parte de las naciones como China es la religión oficial.

En lo relativo al desarrollo del budismo, éste fue gradualmente liberando distintas prácticas y llegando a que algunas se establecieran como las más esenciales del budismo. Entre ellos se encuentra la meditación silenciosa con la que cada persona se descubre a sí mismo y alcanza a elevarse un poco más. Al alcanzar una persona la iluminación espiritual y poder dominar su fallecimiento y conocer cómo será su siguiente existencia ya se puede considerar como Buda.

Es importante tener presente que el Budismo no es una doctrina tradicional en la cual se cuenta como supremo líder a un Dios así como se cuenta con profetas, ya que esta es una religión no teísta, esto es, no sigue a ninguna deidad.

Historia del Buda Chino

Al Buda chino igualmente se le conoce como “El Buda Feliz” y nos podemos percatar que ha recibido ese apodo a causa de su imagen de perpetua alegría con una sonrisa inmensa en su rostro y la gran panza que lo caracteriza, al contrario de  otras efigies de budas existentes dentro de esta religión.

La razón de dicho epíteto se fundamenta en un monje Chino que se transformó en un dirigente de gran influencia en el budismo en Japón. En este país fue conocido como Hotei, mientras que en China como Pu-Tai.

Se le conocía en este último país como el buda amistoso y en otras regiones como el buda cariñoso. Pu–Tai era muy dadivoso, benevolente y agradable. En gran parte de su existencia y después de ella fue conocido como Matreya lo que se entiende como el buda del futuro y en lo relativo al epíteto de Buda Feliz, este fue producto de su persistente sonrisa.

Fue un Buda Zen, el cual tenía el cometido de difundir la alegría por la obra que el santo desarrolló a lo largo de su existencia en cuantiosas jornadas de pueblo en pueblo para lograr su meta. La leyenda alrededor de este buda se basa en eso: la alegría que llevaba a todos con su presencia. Uno de los hechos más sobresalientes del buda chino era que cargaba consigo un saco contentivo de dulces.

El amaba a los niños y al ser una persona de gran carisma, que cautivaba masas, en cada oportunidad que arribaba a un pueblo o una ciudad distinta y los niños se alineaban a su alrededor, él lanzaba un puñado de golosinas y contemplaba al cielo mostrando una enorme carcajada con la que contagiaba a todos los presentes. Toda vez sucedía esto lo tomaba como la señal de que su cometido se había alcanzado en ese lugar y comenzaba un nuevo viaje a otro lugar.

De acuerdo a lo conocido, el buda chino contagiaba a todos con su felicidad, por lo que era usual que con su arribo a un pueblo se reuniesen a su alrededor un cúmulo de personas. Toda vez efectuado el acto de la carcajada y los dulces, el alcanzaba a transmitir felicidad e iluminación a los presentes. Su modo de ser fue lo que hizo que obtuviera ese epíteto.

La filosofía de vida de este monje se fundamentaba en que al reír todo es más sencillo, los problemas se hacen más pequeños y puedes respirar tranquilo. Pese a que era una persona de escasas palabras usualmente colmaba a las personas de alegría.

El motivo de portar el saco de dulces era (de acuerdo a lo que cierta vez explicó) que él simboliza los problemas que detentan las personas, por lo que al lanzar los caramelos dejaba el saco en el suelo y toda vez que se hallase distante de él arrancaba a reír. Y en lo concerniente a los caramelos detalla asimismo que es una alegoría para demostrar que mientras más das más se recibe.

De esa forma comunicaba el mensaje de cómo ser alegre, como contemplar los problemas. Y como si fuese poco igualmente dejo una modesta jugarreta presta para el momento de su fallecimiento. Antes de su muerte pidió a los presentes que su cuerpo fuera quemado toda vez ocurriese su partida terrenal.

Esto más que alarma fue sorpresa, ya que ello no se acostumbraba en el budismo. De todos modos su postrera voluntad llegó a cumplirse y al ser su cuerpo tocado por las llamas se dio inicio a un exhibición de fuegos artificiales. Resulto que previo a su muerte, había metidos tales elementos en su ropa para que aquellos que se hallasen afligidos por su deceso fuesen felices.

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