Extinciones masivas

extinciones masivas

El planeta en el que vivimos, la Tierra tiene más de 4500 millones de años y tras todos estos años no es de extrañar que los seres vivos hayan tenido que padecer sucesos en los que su vida estuvo al borde de la desaparición.

La naturaleza lo es todo comparado con nosotros y es esta la que, mediante diversos sucesos, ya puedes ser intrínsecos de la Tierra como por fenómenos astronómicos devastadores, es la responsable de alguna de las extinciones masivas que conocemos hoy en día.

Estas extinciones de las que vamos a hablar en esta publicación, son la causa de la muerte y desaparición de un gran número de especies, incluso llegando a casi acabar con la vida en el planeta.

En este artículo, vamos a comenzar un viaje por la historia para descubrir qué son, las causas y las consecuencias que tuvieron algunas de las extinciones masivas más recordadas actualmente.

¿Qué son las extinciones masivas?

meteorito

Para comenzar a entender todo lo que envuelve a estos sucesos, lo primero que debemos conocer es qué son las extinciones masivas.

Este fenómeno del que hablamos, se da de forma natural y culmina con la muerte y desaparición de un gran número de especies. Se considera que una extinción es masiva, cuando al menos el 10% de las especies a lo largo de un año desaparecen o cuando más del 50% lo hace en un periodo de entre uno y tres millones de años.

Son muchos los profesionales del sector, que avisan de que podemos estar a las puertas de una nueva extinción ya que somos nosotros los seres humanos quienes estamos causando daños a la supervivencia de otros seres vivos.

Estos daños de los que hablamos, los podemos ver en el impacto medioambiental que estamos causando, los cuales son horribles. Pero se necesitan fuerzas de la naturaleza más devastadoras para llegar al punto de una extinción masiva.

Según muchos estudios sobre la vida de la Tierra, se ha pasado como mínimo por cinco periodos de extinciones masivas a lo largo de uno de los cuatro eones en los que se divide la vida del planeta, el Eón Fanerozoico.

Cada una de estas cinco extinciones masivas, ocurrieron en un momento determinado de la historia de la Tierra. Las causas fueron diferentes en cada una, así como el grado de devastación y las posteriores consecuencias.

¿Cuáles son las cinco grandes extinciones masivas?

Cuando ya tenemos claro en qué consisten las extinciones masivas, vamos a abordar cuáles fueron las extinciones masivas ocurridas a lo largo de la historia.

Ordovícico – Silúrico

Ordovícico – Silúrico

Fuente: https://twitter.com/marinelifeproj/

Hablamos de la primera extinción masiva de la que se tiene constancia, hay que remontarse hasta la etapa del Periodo Ordovícico hace ya más de 480 millones de años.

En esta etapa histórica en el planeta Tierra, solo existía vida en el mar, todos los organismos complejos vivían en ese medio. Esta vida, estaba limitada a seres como moluscos bivalvos, cefalópodos, graptolites, braquiópodos, briozoos, entre otros.

No se conoce a ciencia cierta qué es lo que originó esta extinción masiva, pero la teoría más aceptada es la que de un rayo gamma impactó sobre la capa atmosférica de la Tierra acabando con ella, lo que causo que los rayos ultravioletas entraran sin barrera alguna.

Esto provocó la desaparición del plancton, fitoplancton y algunos de los seres que vivían en ellos por escasez de alimentos. También, hay que sumar la muerte de huevos y larvas por los rayos ultravioletas y por el calentamiento. Todo esto, causó que las corrientes se detuvieran por lo que los nutrientes no se repartieran por el mar y no llegara a los demás seres.

Después de todo esto, hubo una gran glaciación. Esta primera extinción, surgió a causa del impacto de rayos gamma al comienzo de una edad de hielo. Afecto a muchas de las zonas en las que vivían la mayoría de los organismos, citados anteriormente.

La glaciación, surge por movimientos de placas tectónicas que hacen que el supercontinente Gondwana se arrastre hasta el Polo Sur. Esto llevó, a la formación de un sinfín de glaciares en la superficie terrestre, por lo que los niveles de los océanos disminuyeron al solidificarse grandes cantidades de agua.

Los cambios en las corrientes marinas sufrieron importantes cambios, lo que afectó a la oxigenación de los mares y la circulación de alimento. Esto llevó, a que muchas especies comenzaran a desaparecen de manera muy rápida.

Las pocas especies que lograron sobrevivir, tuvieron que adaptarse a nuevas condiciones, pero más tarde, sufrieron una segunda extinción masiva a finales de la edad de hielo de la que estamos hablando.

El supercontinente de nuevo se desplazó hacia la zona sur, lo que causo el deshielo de los glaciares y una subida del nivel del mar. Estos cambios en el mar, provocaron la muerte y desaparición del 85% de las especies.

Devónico – Carbonífero

Devónico – Carbonífero

Fuente: https://es.wikipedia.org/

Tras la extinción masiva de la etapa anterior, la vida consiguió recuperarse y volver a nacer, primero surgieron las plantas y más adelante los artrópodos. Este periodo comienza hace 419 millones de años aproximadamente, después del periodo Silúrico.

Esta segunda extinción masiva, afecto principalmente a especies marinas, arrecifes y otros organismos vivos que vivían en el medio acuático como peces, cefalópodos, esponjas, etc.

La teoría del enfriamiento global, es la más acepta por parte de los profesionales para explicar las causas de esta extinción. Las aguas de los océanos, sufre un enfriamiento lo que causa en a lo largo de 3 millones de años desaparezcan cerca del 82% de las especies que existían en esta época.

Pérmico – Triásico

Pérmico – Triásico

Fuente: https://www.nationalgeographic.es/

Aproximadamente hace 250 millones de años, en la Tierra se daban unas condiciones hostiles que llevaron a vivir la peor extinción masiva que se conoce hasta la fecha. Los profesionales, estiman que alrededor del 95% de las especies marinas y el 75% de la vida terrestre se extinguieron.

En este periodo, las zonas terrestres comenzaron a crecer, expandirse y diversificarse. Los geólogos, sospechan que esta extinción masiva fue provocada por una actividad volcánica muy intensa y la posterior emisión de metano al mar.

Con el paso de los años y ayudándose de restos fósiles, un grupo de investigadores ha reconstruido los hechos y aparentemente no fue la emisión de metano lo que provocó este desastre, sino las grandes emisiones de magma. Esto llevó a causar calentamiento global, y una cadena de catástrofes que convirtieron al planeta en un lugar desierto.

Esta consecución de sucesos ocurrida a lo largo de un millón de años, explica que cerca del 95% de las especies que habitaban la Tierra desapareciesen.

Triásico – Jurásico

Triásico – Jurásico

Fuente: https://www.nationalgeographic.es/

Como ha ocurrido tras una gran extinción masiva, la vida se aferra y se recupera dentro de las posibilidades. Esta cuarta extinción ocurre hace unos 200 millones de años al final de la etapa del Periodo Triásico y marca el inicio del Periodo Jurásico.

En este periodo, se permitió a diferentes mamíferos y dinosaurios prosperar y establecerse como la especie dominante del planeta en ese momento.

La vida de estos maravillosos seres, terminaría con una cuarta extinción masiva. Pangea era ya un único supercontinente, pero comienza a fragmentarse y a dividirse en los continentes que conocemos hoy en día.

Este proceso, provoca cambios climáticos que unido a la intensa actividad de los volcanes y el impacto de meteoritos, llevó a que muchas especies desaparecieran. Existen varias hipótesis diferentes sobre qué es lo que causo realmente esta extinción, y todas ellas acaban creyendo que fue una consecución de sucesos.

Llegaron a desaparecer cerca del 76% de las especies de seres vivos que habitaban en la tierra en el paso de un millón de años.

Cretácico – Terciario

Cretácico – Terciario

Fuente: https://www.lavanguardia.com/ciencia

También se le conoce con el nombre de Cretácico – Paleógeno y fue un periodo de extinciones masivas de especies ocurrida hace más o menos 66 millones de años. En esta etapa de la vida de la Tierra, surgen las especies de grandes dinosaurios, quienes se convierten en los dueños indiscutibles del planeta.

Como hemos comentado, hace aproximadamente 66 millones de años, un meteorito de grandes dimensiones, impacta en la Tierra y a partir de ahí se da inicio a una nueva extinción en la historia.

Esta extinción, es la responsable de la desaparición de diversas especies de la tierra y de la totalidad de los dinosaurios. No se sabe la duración exacta de esta extinción, pero si cuales fueron las consecuencias devastadoras del impacto del meteorito.

Una de las causas más negativas, es que este impacto creó una nube de polvo que se instaló en la capa atmosférica. Esto lo que provoco, es que no entrase la luz solar por lo que las plantas, no podían desarrollarse a no poder hacer la fotosíntesis. Además de esto, las cantidades de CO2 y oxigeno se vieron trastocadas.

Todo esto, desencadeno en una serie de consecuencias negativas para las especies que lograron sobrevivir. Los herbívoros no tenían plantas con las que alimentarse y los carnívoros tampoco tenían alimento. Así que, prácticamente ningún ser que vivía en la zona terrestre logró sobrevivir.

Como hemos podido comprobar en cada uno de estos 5 periodos de extinciones masivas, los seres vivos que habitaban la tierra eran muy frágiles. Pero la vida, lograba recomponerse y periodo tras periodo surgía de la nada y conseguía crear nuevas especies.


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