Exterminio de los gatos en la Edad Media: un gran engaño

gatos negros y la edad media

Hablemos del que en el imaginario popular es el compañero de mayor confianza de las brujas: el gato. Lo haremos sobre todo en perspectiva histórica, centrándonos en una noticia que, en los últimos tiempos, ha ganado cierto seguimiento.

Una vez más vamos a hablar de leyendas negras y clichés sobre la Edad Media, pero en esta ocasión nos enfrentamos a un caso particular: la errónea conciencia histórica no deriva de un análisis precipitado o superficial de los hechos históricos, como en el caso de el Malleus Maleficarum (famosa falsificación que tuvo un éxito relativamente grande en la época); esta vez se trata simplemente de una patraña tramada sin el más mínimo alarde de estilo. 

Es una noticia que, a pesar de su falsedad, ha recibido un inmenso crédito entre los internautas; otra confirmación más de que demasiadas personas todavía no se molestan en verificar la información y asegurarse de que no se trata de noticias falsas, antes de compartirla.

Para desmentir la noticia, cabe señalar, bastaba con encontrar el texto (disponible en la web) de la bula papal allí citada.

Antes de proceder al «desmentido», comenzaremos con un relato de los hechos tal como se relata.

gato negro y brujas

Como se cuenta la «historia» sobre el exterminio de gatos

En el año 1233 dC el Papa Gregorio IX emitió la bula papal » Vox in Rama «: ¿la orden contenida en este documento autorizado? ¡Extermina a los gatos! De hecho, el linaje felino habría representado la encarnación de Satanás en la Tierra para las jerarquías eclesiásticas.

El odio a los gatos fue, de hecho, una constante en la historia del cristianismo: el gato, con su alma salvaje y rebelde, era el animal más adecuado para representar la encarnación del maligno, tanto que tener gatos estaba terminantemente prohibido. En resumen, ¡se veía al notorio felino como el animal herético por excelencia!

Esto condujo al exterminio sistemático de gatos en Europa: dondequiera que se encontraran, se quemaban en la plaza pública. ¡Esta terrible persecución contra nuestros amigos bigotudos habría durado más de tres siglos!

La escasez de gatos contribuyó en pocos años a la proliferación de ratones: el resultado fue que en cinco años la Peste Negra se llevó más de un tercio de la población europea.

La verdadera historia

En 1233 d. C., el Papa Gregorio IX, en la bula » Vox in Rama «, informó la historia de uno de sus corresponsales alemanes sobre un culto satánico que se había extendido en Alemania: durante las reuniones de este culto, el diablo aparecía en forma de varios animales, entre ellos un gato negro. En ninguna parte de la bula papal hay orden o mención alguna de exterminio de felinos.

Sabemos que la literatura medieval hizo uso de una amplia gama de símbolos y alegorías: no pocas veces se utilizó un animal para simbolizar un aspecto, positivo o negativo, de la realidad: el gato negro, la serpiente y el búho, por ejemplo, están en el símbolos de la tradición occidental de la oscuridad y la maldad.

Edad Media

Apocalipsis

En el Nuevo Testamento, respectivamente en el Apocalipsis y en los Hechos de los Apóstoles, Satanás es identificado únicamente con la serpiente del Génesis y comparado con un león que ronda por todas partes buscando a quien devorar.

No obstante, el hombre medieval era lo suficientemente inteligente como para distinguir entre símbolo y hecho real. Procediendo por analogía, podemos recordar que el diablo a menudo se asociaba con la imagen de una cabra, sin embargo, ¡no hay constancia de ningún exterminio de cabras en la Edad Media!

El gato y la bruja

Una noticia repetida varias veces en el último año, nos informa de cómo en Triora, localidad de Liguria conocida por su caza de brujas a finales del siglo XVI, la administración municipal levantará una estatua en recuerdo de todos los gatos asesinados por la inquisición. Es preocupante que una administración pública dé crédito a ciertas falsedades históricas.

Por otro lado, hay que decir que el Municipio de Triora vive una especie de Halloween perpetuo, atrayendo turistas principalmente por su “museo de la tortura”. Precisamente en este museo se exhiben las diversas baratijas y artilugios que son ahora unánimemente considerados falsos por los historiadores. Los lugareños también hablan de una hoguera colectiva en la que fueron quemadas una treintena de brujas: si esto fuera cierto, sería quizás la mayor masacre de la historia de personas acusadas de brujería, superando en número las condenas de las brujas de Salem. La opinión histórica más compartida es que, en cambio, todos los acusados, al final de un proceso que se prolongó demasiado, fueron absueltos y puestos en libertad.

A veces, en la literatura medieval tardía, se asocia al gato con brujas y aquelarres, o en ocasiones con herejes, pero no hay evidencia convincente que indique que menospreciaron a la bestia en esa época más que en otras.

Mi amigo Pangur Ban

“ Mi gato Pangur Bán y yo tenemos la misma tarea:

felizmente corre persiguiendo ratones, yo me siento persiguiendo palabras

noche y dia.» (…)

Las mencionadas son las primeras palabras de un poema escrito alrededor del siglo IX por un monje irlandés amanuense. Nótese la forma cariñosa en que el escritor se refiere al animal.

A finales de la Edad Media el sentimiento general de benevolencia hacia los gatos no parece haber disminuido, en la “Regla de los anacoretas”, manual monástico escrito en 1200, leemos: “No poseeréis ningún animal, mis queridas hermanas, excepto solo un gato «.

Ratones cazados por gatos

¡A por los ratones!

La función del gato como arma eficaz contra los ratones era una noción compartida desde el antiguo Egipto y mantuvo este papel incluso en la Edad Media. Los gatos estaban especialmente extendidos en los monasterios: los almacenes de las órdenes religiosas albergaban grandes cantidades de alimentos que podían ser presa fácil para los ratones. Pero fueron las bibliotecas las más amenazadas por esta amenaza; podemos atrevernos a decir que lidiar con ratas fue incluso peor que lidiar con un incendio; bastaba que un par de ratones hicieran su nido entre las estanterías y los monjes pronto se verían invadidos por roedores y con la mitad de la biblioteca roída. La única solución válida era adquirir uno o más gatos.

En ocasiones era costumbre crear aberturas circulares especiales en las puertas internas de los edificios que permitieran el paso de los felinos de una habitación a otra: este es el caso de la catedral de Exeter, en Inglaterra. ¡Los libros de la misma catedral también llevan la cuenta, entre otras cosas, de los gastos de mantenimiento de los gatos!

Gatos importados

Para disminuir aún más la idea de un odio visceral del occidente cristiano hacia los gatos están los numerosos eventos vinculados a la importación de los animales a Europa.

¿ Te has preguntado por qué Chipre tiene una población de gatos tan grande? Se dice que la decisión de establecer una colonia de gatos en la isla se remonta a la antigüedad tardía, y se atribuye a Santa Elena, madre de Constantino, el primer emperador cristiano: mandó importar muchos gatos de Palestina o Egipto para combatir el superpoblación de serpientes en la isla; también construyó el monasterio de Agios Nikolaos ton Gaton, que significa precisamente «San Nicolás de los Gatos».

En la Baja Edad Media se puede rastrear la entrada en Europa del gato cartujo. Probablemente fue importado por los cruzados que regresaban de Tierra Santa y posteriormente criado en los monasterios de la orden de los cartujos, de los que toma su nombre.

gato saliendo de la puerta

Los gatos en los hogares

Igualmente grande fue el éxito de los gatos, así como de los hábiles cazadores de ratones, como mascotas. Cuentan las crónicas que Getrudis de Nivelles, abadesa que vivió en el siglo VII d.C., tenía consigo numerosos gatos, tratándolos con mimo y cariño. Aún hoy se recuerda a Santa Gertrudis como la patrona de los gatos. Un famoso mural pictórico del siglo XIV representa a la santa intentando que uno de sus amigos felinos juegue con un huso.

 

Incluso Santa Chiara y sus monjas, según las historias hagiográficas, formaron un vínculo con una gata, «sora Gattuccia», que fue tan querida que su presencia era tolerada incluso durante las funciones religiosas. El hecho de que esta historia esté contenida en una hagiografía, es decir, en un texto escrito para enseñar la moral religiosa, nos hace entender que la figura del gato no molestó tanto.

En 1265, solo unas décadas después de que se emitiera la mencionada bula papal, se dice que Eleonora Plantagenet, condesa de Leicester y nieta de Richard Cuordileone, compró un gato.

El poder y los gatos

Varios otros miembros de la nobleza, así como los eclesiásticos durante la Edad Media y el Renacimiento tuvieron gatos como mascotas.

Isabella d’Este, esposa del marqués de Mantua, tenía un gato llamado Martino al que quería mucho: a su muerte en 1510, la noble mandó componer una oda fúnebre para él.

Incluso más allá de la Edad Media, los gatos siguen siendo impertérritos las mascotas de los eclesiásticos: el cardenal Richelieu (el principal antagonista de la obra «Los tres mosqueteros» de Alexandre Dumas, para ser claros) sintió un afecto casi obsesivo por sus gatos: a su muerte en 1642 tenía catorce años, y una parte de la herencia del alto prelado pasó a ellos.

La plaga del siglo XIV

Los orígenes de la peste que asoló Europa desde 1347 aún no están claros. Hipótesis bastante datadas atribuyen la propagación de la enfermedad a las malas condiciones higiénicas y la falta de alcantarillado. Hoy sabemos que en la época medieval, aunque puede que no hubiera una plena conciencia de la importancia de la limpieza del cuerpo, ya existían hábitos relacionados con la higiene personal.

Además, está ampliamente atestiguado que desde el siglo XIII existían, al menos en los principales núcleos urbanos, bien construidos sistemas de alcantarillado.quizás «herederos» de los alcantarillados romanos) y que, donde no había alcantarillado, rudimentarios métodos de eliminación de residuos. estaban de moda.

Lo cierto es que la epidemia no se desarrolló en Europa sino que fue importada de Oriente a través de las principales rutas comerciales. En las bodegas de los barcos proliferaban las ratas; las pulgas presentes en los ratones podían picar e infectar a los marineros, o bien podían contraer la enfermedad directamente a través del contacto con los habitantes de los lugares de desembarco.

Entonces podemos concluir que no solo el exterminio de gatos nunca ocurrió, sino que la sobreabundancia de felinos ciertamente no habría permitido evitar la propagación de la pestilencia.


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