Escarabajos: Características, Reproducción y más

Los coleópteros pertenecen a un extenso orden de insectos constituido por miles de especies, todas estas pueden poseer características similares, pero de igual forma son especies únicas que no deberían compararse entre sí. Conoce todo sobre los Coleópteros, que comúnmente conocidos como Escarabajos, justo aquí.

¿Qué son los Escarabajos?

Escarabajos es la forma vulgar de como son nombrados generalmente los Coleópteros, que son insectos pertenecientes a un orden con una diversidad de especies sumamente extensa, se aproxima que son alrededor de 375.000 tipos de estos animales, lo que los convierte en el orden más diverso que existe.

Aunque el término “escarabajos” es el más conocido alrededor del mundo, la verdad es que las especies de coleópteros más populares, poseen nombres propios que pueden tener una ligera variación dependiendo de la región.

Se pueden encontrar en cualquier parte del mundo, en casi cualquier hábitat, se pueden encontrar incluso en los ecosistemas acuáticos. En base a esto, todas las especies tienen diferentes características que están adaptadas a los hábitats en los que se desenvuelven y la dieta que mantienen, sin embargo, la mayoría posee rasgos semejantes.

La mayoría de los seres humanos tienen una idea completamente errónea de que todos los escarabajos desfavorables para los huertos, jardines, siembres, e incluso para los seres humanos, pero la verdad es completamente diferente, ya que no hay prueba alguna de que los coleópteros sean una verdadera amenaza para la salud del hombre.

Aunque sí existen algunos que pueden perjudicar la salud de las plantas, la mayoría sólo realizan procesos naturales que terminan siendo favorecedores para la vegetación y todos los ecosistemas en los que se desenvuelven.

Características Generales de los Escarabajos

Gracias a la extensa variedad de coleópteros que existen, es normal verlos en diferentes tamaños y colores, todos con particularidades que los vuelven completamente únicos en su clase. Algunos son sumamente conocidos, de otros ni siquiera se lleva registro, pero eso es completamente normal teniendo en cuenta la variedad de especies que abarcan y hábitats en los que se encuentran.

Los escarabajos son insectos que logran tener una metamorfosis completa o complicada, eso quiere decir que su desarrollo se lleva a cabo en 4 fases, donde la primera es de huevos, luego van las larvas, pupa y para finalizar llegan a imago, que se podría traducir también como la etapa adulta.

La mayoría son Insectos voladores y una característica muy particular que poseen, son los dos pares de alas que poseen, primero están las delanteras que reciben el nombre de élitros, las cuales han pasado por un proceso de endurecimiento y cumplen la misma función de un caparazón, ya que protegen el otro par de alas y las partes que corresponden al tórax.

Por otro lado, el segundo par de alas son las que pueden hacer que el insecto se eleve, pero necesitan desplegar el primer par de alas para que esto pueda suceder, y una vez que aterrizan, las alas traseras se guardan nuevamente en su lugar, aun con todo este proceso, los escarabajos son muy torpes a la hora de volar.

También es importante saber que muchos coleópteros ni siquiera tienen alas, o las tienen pero estas les son inútiles, ya que no las pueden desplegar porque tienen el primer par de alas adherido al cuerpo, o simplemente porque las segundas están inmóviles. A pesar de todo esto, los caracoles han sabido sobrevivir en todos los hábitats en los que se encuentran.

Una pregunta muy común que algunos se hacen es ¿cuántas patas tiene un escarabajo?, a lo que la respuesta es 6 y ellas están condicionadas para adaptarse al entorno en el que se desenvuelven, estas se desarrollarán dependiendo cual sea la especie y el ecosistema en el que habitan, por eso algunos pueden tener patas que los ayuden a escalar, mientras a otros los ayudan a escavar.

Alimentación

Es muy normal preguntarse ¿qué comen los Escarabajos?, pues debes saber que estos insectos poseen un aparato bucal muy desarrollado que es conocido como masticador, el cual es posible adaptar a las diferentes dietas que los escarabajos tienen, las cuales son muy variadas y solo dependen de la especie que sea.

Los escarabajos presentan una cadena alimenticia sumamente variada, a continuación te presentamos una lista en la que podrás observar qué tan diversa es:

  • Xilófagos: Se alimentan de la madera.
  • Saprófagos: Comen restos descompuestos de origen vegetal.
  • Polinífagos: Estos se alimentan del polen de las flores.
  • Necrófagos: Son escarabajos que consumen el cadáver de otros animales.
  • Fungívoros: Como su nombre lo indica, estos se alimentan de hongos.
  • Filófagos: Su dieta está basada en hojas, y bien algunos de los escarabajos que pertenecen a este grupo son catalogados como plagas.
  • Espermófagos: Estos escarabajos se alimentan de semillas.
  • Depredadores: Son cazadores y consumidores de otros animales, principalmente de insectos y caracoles.
  • Coprófagos: Se alimentan del excremento de otros animales.
  • Frugívoros: La dieta de estos escarabajos está basada en frutas.

Reproducción

Los escarabajos se reproducen de forma sexual, es decir que esto ocurre a través de la relación entre un macho y una hembra, aunque en pocas ocasiones se puede dar el caso de que una hembra pone sus huevos sin la necesidad de ser fecundada por un macho, aunque estos casos son sumamente escasos.

Cuando el proceso se da entre dos individuos, la hembra es quien atrae al macho por medio de sus feromonas, para proceder al acto después de un leve cortejo. Cabe destacar que este insecto es ovíparo, así que después de que sea fecundada, la hembra buscará un lugar para poner sus huevos y los abandonara ahí, pero asegurándose que sea un lugar conveniente para el crecimiento de las larvas.

Dependiendo de la especie de escarabajo que sea, la hembra puede depositar de sólo unos pocos huevos a miles de estos, y aunque la madre los abandone, estos están adaptados para enfrentarse a depredadores y sobrevivir en el acto, empezando por el hecho de que no son muy llamativos y podrían pasar desapercibidos, pero cuando esto no resulta, las larvas sueltan una sustancia que resulta ser tóxica para los demás animales.

Desarrollo de los Escarabajos

El primer proceso es cuando las crías nacen, en este momento se les refiere a ellas como larvas, y al igual que los escarabajos adultos, las larvas pueden alimentarse de una gran variedad de sustancias, aunque todo depende de la especie que sea. Pocas veces se ve que los coleópteros adultos estén presentes en el proceso de desarrollo de las larvas, ya que en la mayoría de los casos, los huevos son dejados a su suerte.

El período de tiempo que transcurre desde que nacen hasta que las larvas alcanzan la madurez sexual es muy diverso, para algunas pueden ser solo algunos días, mientras otras pueden estar años en este proceso. En el momento indicado es que las larvas buscan un lugar adecuado para pupar, que es un proceso en el que se encierran (o a su hábitat) dentro de un capullo para tomar los últimos pasos que necesitan para desarrollarse.

Cuando este proceso llega a su final, entonces el escarabajo ya habrá completado toda la metamorfosis, sólo le faltará terminar de desarrollar su cuerpo y conseguir alguna pareja para reproducirse, dando comienzo nuevamente al proceso de reproducción y desarrollo del escarabajo.

Hábitats

Como ya mencionamos anteriormente, a los escarabajos los podemos encontrar en casi cualquier hábitat posible, incluso han logrado habitar y desenvolverse fácilmente en el entorno acuático, por esta razón su distribución es impresionante, llegando a habitar en casi todas las áreas del planeta tierra.

Los Escarabajos y el Ser Humano

En la antigüedad la cultura egipcia veneraba a estos insectos, más específicamente a la especie de escarabajos peloteros, que aun en la actualidad son muy conocidos por formar una bola de excremento y rodar a todos los lugares a donde van, razón por la cual los egipcios tomaron al dios del sol llamado Ra y lo personificaron en este pequeño insecto junto a su bola, que simbolizaba el sol.

Por esa razón es que es muy común observar ilustraciones de un escarabajo con un círculo sobre su cabeza, que representa a este conocido insecto y su transcurso por la tierra rodando su objeto más valioso. La reproducción de la especie pelotera también fue simbólica en las antiguas civilizaciones, ya que la madre esconde sus huevos en la bola de excremento para que se desarrollen y nazcan, entonces esto representaba el renacimiento.

Algunas especies de coleópteros se usaban en el ámbito de la medicina tradicional, siendo parte de brebajes y remedios que al día de hoy se ha comprobado que no resultan, sin embargo, muchas personas de la región asiática todavía los usan.

Los escarabajos también están incluidos en la dieta de muchos nativos de origen asiático y africano (en otras regiones también se ve pero no suele ser muy común), quienes utilizan diferentes técnicas de cocción para consumirlos, lo que puede variar mucho dependiendo el gusto de cada quien.

La gran belleza y los colores exóticos que poseen estas especies, los han hecho formar parte de muchas piezas de bisutería en muchas regiones alrededor del mundo, desde joyas reales hasta artesanías caseras, incluso se le ha usado como inspiración para la fabricación de algunos modelos de auto, sin duda alguna, los coleópteros han formado parte de toda la historia de la humanidad.

Escarabajos como Plagas

Gran parte de los tipos de escarabajos son completamente inofensivos y no generan ningún daño hacia los bienes humanos ni de otras especies, sin embargo, algunos de los insectos que han sido catalogados como plagas para el ser humano, pertenecen a este orden de especies.

Por esta razón en específico, es que la mayoría de las personas le ha tomado cierta repulsión a todas las especies de escarabajos, aunque las especies dañinas solo conformen una pequeña parte de todo el orden en general.

Sin embargo cabe acotar que aunque los coleópteros dañinos sean pocas especies, la realidad es que son verdaderamente perjudiciales para las actividades humanas, como en la industria maderera, donde algunos coleópteros (Insectos que comen madera), hacen nidos en los árboles y vuelven la madera completamente inútil para su producción.

También están los escarabajos que se alimentan de plantas, frutas y legumbres, esto sumado a la rapidez con la que se reproducen, ocasiona que sean sumamente perjudiciales para los cultivos y siembras, ya que perjudican la completa alimentación de las familias rurales y representan una gran pérdida para la producción agrícola.

Estas especies llegan a ser tan dañinas que incluso podemos encontrar escarabajos en casa, que resultan siendo las plagas que vienen incluidas en algunos productos de alimentos procesados, como harinas o granos. Entre las especies más dañinas de escarabajos, tenemos a los siguientes:

  • Derméstidos: Cabe acotar que de esta clasificación no todos son catalogados como plantas. Estos coleópteros generalmente son muy pequeños y son considerados de las peores plagas, ya que se pueden encontrar en los hogares alimentándose de productos muy comunes en el hogar, especialmente ropa y alfombras, aunque esto solo ocurre cuando se encuentran en su etapa de larvas.

escarabajos derméstidos

  • Gorgojos: En esta clasificación, incluimos especies que son verdaderamente perjudiciales para los productos alimenticios y cultivos de cualquier tipo, pueden afectar los plantíos, cosechas, e incluso la comida de origen vegetal que se encuentra en el hogar.

escarabajos gorgojos

  • Crisomélidos: Estos producen un daño muy parecido al del escarabajo anterior, pero puede que en proporciones más grandes y a estos le agregamos que son perjudiciales en cualquier etapa en la que se encuentren, ya sea de larvas o en su fase adulta, razón por la cual, el daño que generan a los cultivos y a la producción agrícola es exorbitante.

escarabajos crosomélidos

  • Carcoma: Estos insectos son tan perjudiciales porque su alimentación es a base de madera, que estando en su hábitat natural esto no sería un problema, pero cuando estos se ven involucrados en las actividades de la industria maderera, entonces si terminan complicando la situación, ya que podrían representar una enorme pérdida en la producción o serían incluidos en algún producto o mueble hogareño, que terminaría siendo destruido por ellos mismos. Cabe acotar que estos escarabajos son dañinos solamente si se encuentran en su estado de larvas.

escarabajos carcoma

Importancia de los Escarabajos

Es importante destacar que no todo es malo con estas especies, ya que como lo mencionamos anteriormente, la mayoría de estas especies son totalmente inofensivas y solo una pequeña parte es dañina, e incluso hay algunas que realizan procesos que son sumamente beneficiosos para la naturaleza y los ecosistemas en los que se desenvuelven, de esta manera son beneficiosos también para el ser humano.

Un aspecto en lo que estas especies son muy importantes, es en el reaprovechamiento de los nutrientes que nos brinda el planeta, ya que muchos escarabajos se alimentan de los restos que quedan de la descomposición de algunos organismos, ya sean de origen animal o vegetal, por lo que se aprovechan del material que muchos desechan por no ser útil, paro para algunos coleópteros sí.

Para que los productos orgánicos de la tierra puedan ser aprovechados por las plantas, estos necesitan pasar un proceso de descomposición del que estas especies son partícipes, es por eso que son insectos tan importantes para los nutrientes de la tierra, de los que se alimenta toda la vegetación y otras especies de organismos.

Por otro lado, la presencia de algunas especies de escarabajos en los ranchos ganaderos es de suma importancia, gracias a que estos pequeños insectos se encargan en gran medida de la excreción de los animales, lo que lleva a que el estiércol se degrade más rápido y con más facilidad en la tierra, evitando que haya una gran acumulación de moscas y que se generen parásitos en los animales por el espacio contaminado.

Otro proceso importante del que son partícipes estas especies, es en la polinización, que vendría siendo una interacción entre planta e insecto con un resultado muy beneficioso para ambas partes.

Cuando los escarabajos se posan en las flores, lo hacen con diferentes motivos, entre ellos está alimentarse, reposar, reproducirse, entre otros, cuando estos se alejan el polen que queda pegado en sus cuerpos se desprende  y pasa a ser parte de otras plantas, por lo que se terminan beneficiando todas las especies involucradas, ya sean plantas o animales.

Amenazas

Estos insectos se ven constantemente amenazados por otros animales, sobre todo por aves como el Hornero y benteveo, pero este hecho es sumamente normal y forma parte la naturaleza, sin embargo, los escarabajos sufren a diario por los problemas que son ocasionados por la raza humana, donde el hombre pretende resolver el asunto y salir beneficiado sin tener en cuenta a la gran cantidad de especies que se ven amenazadas por estos actos.

Es bien sabido que el ser humano ocasiona muchos problemas en el transcurso de su interacción con el medio ambiente, en esto también se ven sumamente afectados los insectos de este orden, ya que los pesticidas contaminan mucho los espacios en los que se desenvuelven estas especies y los hacen inhabitables, afectando el equilibrio en la interacción que mantiene la naturaleza con los escarabajos.

Variedad de Especies

Ya sabemos que este orden de insectos es sumamente extenso, donde cada especie posee características completamente únicas que no deberían compararse con los otros tipos, debido a esto no es posible que te los mencionamos todos, sin embargo, a continuación te ofrecemos una lista que contiene a los escarabajos más interesantes y conocido:

  • Coccinélidos: Corresponden a ser las famosas mariquitas o coquitos, estos últimos son dos de los tantos nombres con los que las personas se refieren a ellos en muchas regiones del mundo. Estos son de un tamaño muy pequeño, poseen colores muy vivos y llamativos con los que logran evitar ser comidos por los depredadores, además de que se alimentan de plagas, por lo que su interacción con el medio ambiente es de suma importancia.

escarabajos mariquita

  • Lampíridos: Estas son las famosas luciérnagas, conocidos por generar estelas de luz que suelen tener una duración de menos de 10 segundos, generalmente habitan en bosques y selvas. Un aspecto interesante que no muchos conocen, es que los destellos ocurren en medio del cortejo entre hembras y machos de la misma especie, y también durante el proceso de reproducción.

escarabajos luciernaga

  • Lucánidos: Los escarabajos pertenecientes a esta familia son sumamente atractivos ante la vista humana, incluso hay aficionados que comercian con este tipo de especies, todo por poseer características físicas que son muy únicas entre los coleópteros.

  • Estafilínidos: En esta clasificación se encuentran englobadas muchas especies de escarabajos, que son aproximadamente 63.000 y todos poseen características estructurales muy parecidas, como el hecho de que su cuerpo sea alargado y que posean alas delanteras un poco cortas, por lo que parte de su cuerpo queda al descubierto. Un dato muy interesante, es que los estafilínidos poseen una gran agilidad para el vuelo, cosa que no es muy común con los coleópteros.

  • Elatéridos: Estos escarabajos poseen una particularidad muy característica que está directamente relacionada a su interesante sistema de defensa, el cual se basa en un sistema que le permite al insecto ser elevado a grandes alturas, lo que les permite huir muy rápidamente de su depredador, aunque cabe destacar que este mecanismo también les es muy útil en otras situaciones.

  • Ditíscidos: Los ditíscidos forman parte de una de las varias familias de escarabajos acuáticos, su cuerpo está muy bien adaptado a la vida marina, por lo que poseen varios rasgos que les ayudan en el nada, aunque esto no quiere decir que no puedan volar, ya que esta actividad también la realizan muy bien. A pesar de todas esas características adaptadas, estas especies necesitan el oxígeno de la superficie para poder sobrevivir, por lo que cada cierto tiempo salen del agua y retienen el aire en sus alas endurecidas.
  • Cerambícidos: En estas especies, se pueden encontrar escarabajos que poseen un increíble tamaño, el más grande llegando a medir incluso 17 centímetros de punta a punta, aunque gran parte del tamaño se lo deben a sus largas antenas, que muchas veces pueden superar de longitud al cuerpo.

  • Carábidos: De esta especie no se tiene una cantidad de ejemplares especifica, el número puede incluso superar los 25.000, pero esta información no es del todo verídica. Este tipo de escarabajos habita en los suelos toda su vida y en todas las fases de su desarrollo, poseen colores muy variados que en algunos casos puede pasar desapercibido, mientras en otros suele llamar mucho la atención.


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