El Erizo Mascota, Características y Cuidados

Los Erizos son animales mamíferos de un tamaño muy pequeño, a su vez, estos pequeños animales pertenecen a la familia Erinaceinae. A día de hoy, existen por lo menos 16 especies completamente diferentes de erizos; además de esto, los erizos se han hecho muy famosos en las redes sociales como unas buenas y adorables mascotas. Sí deseas aprender mucho más acerca de como criar correctamente a un erizo como mascota, no pienses ni por un momento en irte sin haber leído este gran artículo.

erizo como mascota

El Erizo como Mascota

Como se mencionó al principio, existen al menos 16 especies diferentes de erizos, los cuales están distribuidos a lo largo de toda Asia, África y también en Europa. A pesar de que parecen unos animales muy adorables y sin mucho misterio, debes tener muy en cuenta que los erizos son animales nocturnos que se alimentan solamente de insectos y requieren diferentes cuidados especiales; por lo tanto, te aconsejamos que te leas este artículo para que te informes mucho más y puedes darle una vida plena y feliz a tu pequeño erizo.

¿Es legal tener un Erizo en España?

Es muy importante tener en cuenta, que al menos dentro de España es completamente ilegal poseer un erizo como mascota, y también cualquier tipo de híbrido, de las próximas especies que están incluidas en el Catálogo Español de Especies Exóticas Invasoras: el erizo de vientre blanco, o también conocido como erizo pigmeo africano y por su nombre científico Atelerix albiventris; y también el erizo egipcio, o conocido como erizo orejudo y también en la comunidad científica como Hemiechinus auritus.

La única forma de que las personas puedan conservar a sus animales exóticos como mascotas, es que hayan declarado su tenencia durante todo el primer año que entró en vigor esta normativa reguladora. A su vez, en la normativa también se obliga a esterilizar e identificar completamente a los animales en cuestión, de la misma forma que también se debe firmar una declaración responsable. Además de esto, queda terminantemente prohibido comercializar, liberar ceder o llegar a reproducir a alguna de las especies mencionadas.

Pero también, a parte de todas estas normativas, está completamente prohibido resguardar en cautividad a cualquier especie endémica o a cualquiera de sus híbridos que no sean considerados parte de las Especies Exóticas Invasoras: el erizo moruno o también llamado Atelerix algirus, y el erizo europeo o científicamente llamado Erinaceus europaeus.

Características y Comportamiento del Erizo

Estos hermosos y pequeños animales son muy bien conocidos principalmente por las púas que estos presentan alrededor de todo su cuerpo, los cuales en realidad son pelos huecos completamente llenos de queratina. Estas púas no son para nada venenosas y no están afiladas, aunque si pueden llegar a causar un dolor muy ligero; además de esto, cabe destacar que sus púas pueden llegar a desprenderse de su cuerpo en la juventud o en los momentos de mucho estrés. Sí estos pequeños erizos se ven amenazados pueden enrollarse en sí mismos para formar una muy pequeña bola de púas, pues, este es su mecanismo de defensa natural.

erizo como mascota

Además de esta gran característica, los erizos muestran cinco dedos con unas pequeñas uñas extremadamente afiladas, las cuales son sus principales herramientas para escarbar en la tierra y encontrar sus alimentos, que son principalmente puros insectos; estos pequeños olfatean sin parar toda la tierra para encontrar a estos insectos.

Siguiendo con todas las características físicas de los erizos, estos suelen tener un tamaño que oscila entre los 10 y 15 centímetros de longitud total, y que también pueden llegar a pesar como máximo unos 400 kilogramos. También, como se mencionó anteriormente, los erizos son animales que poseen hábitos nocturnos, específicamente crepusculares, por lo tanto, estos pequeños dedican la mayor parte de su día a dormir tranquilamente en su propia madriguera, en la cual estos pueden sentirse completamente seguros y protegidos de sus depredadores o de cualquier amenaza.

Sin embargo, los erizos pueden experimentar una época de letargo, la cual va variando según el clima y los recursos que estén a su disposición en la zona. Estos pueden llegar a hibernar o a estibar. A su vez, estos pequeños animales pueden comunicarse con una gama muy amplia de diferentes sonidos, que van desde unos simples gruñidos, hasta chillidos casi imperceptibles para los humanos.

También, los erizos son bastante sensibles a sonidos muy fuertes y a los movimientos bruscos, pues, estas dos cosas los desestabilizan mucho; en el caso de que se vean desestabilizados o que tengan miedo, recurrirán a su mecanismo de defensa natural, es decir, enrollarse sobre sí mismos y ser una pequeña esfera de púas, todo esto a la par que realiza una respiración acelerada hasta que se sienten lo suficientemente seguras para volver a su estado normal.

Estos animales tienden a realizar regularmente un ritual o una costumbre que recibe el nombre de «ungimiento»; cuando estos detectan un olor completamente nuevo para ellos se dirigen hasta donde esté el olor para mordisquearlo y oler este estímulo, luego untan su saliva con el objeto utilizando su lengua. Este es un comportamiento muy único de esta especie de animales que les permite interactuar con su propio ambiente.

¿Cómo es tener un Erizo de Mascota?

Pues, para empezar, es muy importante siempre tener en cuenta que la realidad es que estos pequeños erizos no son unos animales domésticos, a diferencia de como lo podrían ser los perros y los gatos que desde hace cientos de años han venido conviviendo normalmente con los seres humanos. Esta realidad trae como consecuencia que su tenencia como animal doméstico no sea compatible con las conductas y necesidades que son propias de su especie, como puede ser por ejemplo, la búsqueda de insectos para comer en la tierra.

erizo como mascota

Sin embargo, si decides adoptar uno, o ya tienes uno, debes tener en cuenta que si no eres un gran conocedor de la etología propia de estos animales, es muy probable que tu pequeño erizo empiece a desarrollar algunos problemas de comportamiento, como puede ser el estrés, que a su vez, como consecuencia puede traer el desarrollo de otras patologías mucho más graves. Por esto mismo, además de ya estar incumpliendo con las cinco libertades del bienestar animal, estaríamos poniendo en grave riesgo el bienestar de toda una especie.

Una vez más, como se mencionó anteriormente, los erizos son animales muy solitarios y con hábitos nocturnos, especialmente crepusculares. Nunca debemos esperar que este pequeño animal tome un comportamiento muy afectuoso, social y activo con las personas o con otros animales, sino más bien al contrario, pues los erizos disfrutan de pasar la mayor parte del día durmiendo.

Luego, generalmente al atardecer, podrás empezar a ver como tu erizo sale de su madriguera con muchas ganas de ejercitarse y de buscar sus alimentos. Es fundamental que enriquezcas todo su entorno con diferentes objetos y estructuras variadas, desde simple vegetación hasta túneles, de esta forma estarás estimulando sus sentidos y su musculatura siempre estará en forma.

Para habituar a tu erizo a tu presencia, puedes intentar ofrecerle una de sus comidas favoritas, es decir, los gusanos, o bien, también puedes ofrecerle pedazos muy pequeños de verduras y frutas. Siempre recuerda que debes manipular a tu erizo usando unos guantes gruesos hasta que este se acostumbre a tu presencia, pues, si todavía se siente amenazado por ti, sus púas pueden llegar a ser muy dolorosas. En estos casos es muy habitual que el animal realice una respiración bastante fuerte y agitada, que haga unos pequeños «estornudos» y que mueva su nariz sin parar.

A pesar de que los erizos pueden llegar a adecuarse a la presencia de diferentes personas sin muchos problemas, la realidad es que la mayoría de estos pequeños animales no serán mascotas muy sociales y mucho menos afectuosas, de hecho, en algunos casos se puede observar como los erizos presentan miedo hacia los seres humanos. Debes tener muy presente todas estas cosas antes de adoptar a un erizo, pues, la cifra de abandonos debido a estos comportamientos es muy alta, y pueden prevenirse sin mayor problema a través de una tenencia y adopción muy responsable.

Cuidados básicos del Erizo

A continuación podrás observar un buen repaso acerca de todos los cuidados básicos que se le deben suministrar a nuestro futuro erizo, así pues, podrás estar informado de todas las cosas que estos pequeños animales requieren en su día a día para vivir una vida con un estado óptimo de salud y con altos niveles de felicidad.

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La jaula del erizo

En primer lugar, para poder adoptar un erizo debes pensar muy bien el lugar donde lo tendrás, para ellos necesitarás una jaula lo más grande que se pueda para ofrecerle a tu mascota un entorno en el que se sienta cómodo, con libertad y con su debida intimidad; aproximadamente esta jaula debería tener unas medidas cercanas a 175 x 70 x 50 centímetros. Realmente es muy difícil que logres encontrar una jaula específicamente diseñada para estos animales, por lo tanto, deberás comprar cualquier tipo de jaula de alambre que se ajuste a todas estas características necesarias. Lo ideal sería que contara con barrotes de no más de dos centímetros entre sí y con varios niveles.

Dentro de esta jaula, primero colocaremos un nido para que nuestro erizo se pueda esconder, un sustrato en la base de la jaula para proporcionar una mayor higiene y otros artículos o elementos para enriquecer esta jaula, preferiblemente naturales siempre, como pueden llegar a ser algunas hierbas, pasarelas, troncos, los cuales podemos llegar a adquirir sin problemas en cualquier tienda de animales o clínicas veterinarias. Evita totalmente colocar alguna tela o poner la rueda para hámsters.

Estos animales necesitan una temperatura que oscile entre los 25 y los 27 grados centígrados, de esta forma, en invierno es completamente imprescindible contar en tu casa con una calefacción individual solamente para él, de lo contrario, este podría entrar en hibernación. De esta misma forma, estos prefieren mucho más los ambientes con poca luz; a su vez, estos nos requieren baños muy regularmente, pero si es de suma importancia desinfectar cada cierto tiempo su medio, lo ideal sería hacerlo entre dos o tres veces cada semana para evitar cualquier tipo de infección o enfermedad.

Alimentación del erizo

La alimentación de cualquier erizo deberá realizarse en los momentos donde estos animales se encuentran mucho más activos, es decir, al atardecer y también al amanecer. En el mercado buscarás un alimento específico para esta especie de animal, y en el caso de no encontrar estos alimentos en nuestra zona, debes acudir lo más pronto que puedas a tu veterinario de confianza para que te asesore de la mejor forma. Lo normal es que se ofrezca alimento insectívoro para animales mamíferos, bajos en grasas. Lo más aconsejable es que dentro de la dieta que lleve nuestro erizo, se encuentren frutas, insectos principalmente, y también verduras.

Convivencia con otros animales

Como se ha mencionado varias veces a lo largo de este artículo, los erizos son animales bastante solitarios, que además de esta ser su naturaleza, los erizos también se ven gravemente afectados por los ruidos y movimientos externos que sean muy bruscos. Por lo tanto, no deberías ni siquiera considerar en adoptar a uno de estos pequeños animales si ya posees otras mascotas en tu casa como perros o gatos, pues, si convive con estos animales es muy probable que sus niveles de estrés estén disparados la mayoría del tiempo.

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Enfermedades más comunes en los erizos

La salud es uno de los aspectos más importantes y fundamentales para todas aquellas personas que están considerando en adoptar una nueva mascota, en especial si esta se trata de un pequeño erizo. Además de estar muy informado acerca de todas las enfermedades más comunes que padecen los erizos en tierra, también es de suma importancia que lleves con cierta frecuencia a tu mascota a que se revise con algún veterinario especializado en todos estos animales exóticos, lo más recomendable es que los lleves al veterinario cada seis o doce meses para poder realizar medicina preventiva de una forma adecuada en caso de necesitarlo, sin mencionar que también ayuda a detectar o prevenir cualquier tipo de enfermedad mucho más grave.

Entre todas las enfermedades que atacan a los erizos, nos podemos encontrar con algunas que son mucho más frecuentes, entre estas nos encontramos a las siguientes patologías:

Piel seca: La piel de los erizos es extremadamente propensa a resecarse y cuartearse mucho, especialmente en los climas más fríos, de hecho, cuando a los erizos se les seca mucho la piel, podrían llegar a perder algunas de sus púas. Por lo tanto, uno de los cuidados fundamentales para cualquier erizo, es mantener su piel lo más hidratada que se pueda, en especial en el invierno; para adquirir los productos necesarios para hidratar su dermis, primero deberás asesorarte correctamente con un veterinario especializado.

Parásitos: Las infestaciones de parásitos en los erizos pueden llegar a realizarse por diferentes factores, factores en los cuales se incluyen el contacto directo con el exterior, una higiene muy deficiente, o la transmisión de enfermedades que padezcan previamente otros animales domésticos. Sin embargo, existe una gran variedad de productos desparasitantes, por lo tanto, lo ideal es que lleves lo antes posible a tu mascota con un veterinario, ahí él te aconsejará los mejores para tu caso particular.

Diarrea: Entre todas las diarreas que tu erizo podría llegar a padecer, encontramos una negra, verde, roja e incluso, amarilla. Todas estas pueden llegar a deberse por la presencia de parásitos, alguna intoxicación o una dieta muy mala. Para solventar esto, deberemos suministrarle mucha agua para evitar que nuestro erizo sufra de una deshidratación e iremos rápidamente a un veterinario especializado para tener un diagnóstico exacto y proporcionarle un tratamiento adecuado a su caso.

Obesidad: Este es uno de los problemas más frecuentes a los que se ven afectados los erizos, y de hecho, esto es algo bastante común en estos animales. En primer lugar, es fundamental hacer un repaso completo por todas las necesidades nutricionales que tiene esta especie y las dosis necesarias según la edad y el tamaño de este mismo. En caso de cualquier duda, debes solucionarla con un especialista.

erizo como mascota

Resfriado: Este también es un problema bastante común, en especial si son erizos domésticos que habitan en países con climas muy distintos a los que ellos necesitan para vivir de forma saludable. Sí decides tener uno de estos pequeños animales, debes ser muy responsable y modificar la temperatura de su jaula de acuerdo a las necesidades de estos mismos.

En el caso de que tu erizo esté presentando cualquier tipo de síntoma anormal y que no se haya mencionado anteriormente, lo más aconsejable siempre será acudir lo más rápido posible con un veterinario especializado en animales exóticos. Debes recordar siempre que los erizos son unos animales bastante sensibles, por lo tanto, nunca deberás dudar de buscar la ayuda profesional que tu erizo necesite al momento de tratar cualquier problema que involucre su salud. Es importante mencionar que la esperanza de vida promedio de estos animales, oscila entre los siete y los nueve años de edad.

¿Dónde se puede conseguir un Erizo como Mascota?

Sí estás pensando seriamente en adoptar a uno de estos adorables animales, lo más probable es que busques mucho en Internet diferentes formas y opciones para adoptar legalmente a uno de estos. Primero que nada, consulta con un refugio certificado de animales exóticos y consulta con ellos si actualmente tienen erizos en adopción. Muchas personas han llegado a adoptar erizos sin conocer realmente como es su comportamiento y todas las necesidades que estos requieren, luego de un corto tiempo, estos lo terminan abandonando.

Por lo tanto, los refugios de animales o los centros de acogida, siempre serán unas de las mejores opciones para adoptar a este tipo de animales. Sin embargo, es muy probable que debas ser muy paciente y esperar un tiempo para que puedas tenerlo en tu casa.

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