La Era Mesozoica de la Tierra y los Dinosaurios

Conocer parte de la historia del planeta y sus animales prehistóricos, resulta fascinante. Te enseñamos aquí todo lo que quieras saber sobre la era mesozoica, una de las etapas de la tierra, mucho antes de que existieran los humanos.

era mesozoica

¿Qué es la Era Mesozoica?

Este periodo de la historia de la Tierra, tuvo una duración de un poco más de 180 millones de años. También se le conoce como la Era de los dinosaurios.

El periodo Mesozoico, data de unos 250 millones de años atrás. Y tuvo su fin hace unos 60 millones de años, con la desaparición del periodo Cretácico. Este hecho, ampliamente estudiado, es la razón de la extinción de los dinosaurios.

Cuando se inicia esta Era, en la historia geológica de la tierra. Todos los continentes del período Paleozoico, se encontraban aglutinados en un solo bloque de tierra llamado Pangea.

Producto de los movimientos en las cortezas terrestres, Pangea fue dividiéndose rápidamente. Lo que produjo un desplazamiento muy lento, de las porciones de esa masa de tierra, hasta los lugares en donde actualmente se encuentran los continentes.

Características de la Era Mesozoica

Dentro de las características más sobresalientes de este período geológico, se pueden mencionar las siguientes: 

  • Se produjo la aparición y extinción de los más sorprendentes animales jamás vistos, los dinosaurios.
  • Las plantas forman parte de la Estructura de la Tierra así como el agua, que esta conformada de tamaños inimaginables. Sirvieron de alimento para aves y mamíferos.
  • En las aguas de los mares, crecían gran cantidad de especies. Entre las más significativas, estabas los moluscos gigantes.
  • Hubo infinidad de lluvias de meteoritos, además de muchas actividades volcánicas. Causantes de la desaparición de muchas especies, tanto terrestres como acuáticas.
  • El supercontinente Pangea, fue fracturado por actividades sísmicas. Dando lugar a los continentes que se conocen en la actualidad.

era mesozoica y la lluvia de meteoritos

Periodos de la Era Mesozoica

La Era Mesozoica, es divida en tres grandes períodos a saber, los cuales son:

Triásico

Es el primer periodo del Mesozoico y se divide en tres subcategorías que son:

  • Tardío
  • Medio
  • Temprano

Se da inicio en este periodo, a la fractura de Pangea. Hubo un incremento de las actividades volcánicas. El clima imperante, era bastante cálido, lo que permitió el crecimiento y multiplicación, de plantas coníferas, helechos. 

También fue significativa la elevación en los niveles de los Mares y océanos. Permitiendo que los moluscos y bivalvos, se reprodujeran rápidamente. Así como los peces, langostas, entre otras especies más.

Para casi finalizar el periodo Triásico, se había generado una gran expansión de la plataforma continental, en el Mar de Tetis. Provocando que se formaran los extremos norte y sur de Pangea.

Dinosaurios del Triásico

Destacan de este periodo los Arcosaurios, también se desarrolló un género de Coelophysis y los Rauisuquios.

Los Coelophysis, eran animales de gran velocidad. Tenían cuellos muy largos, dientes bastante afilados, sus manos contaban con una garra y sus colas eran muy largas.

Otro de los grupos importantes de dinosaurios fueron los Arcosaurios, se desarrollaron y evolucionaron como animales carnívoros. Pero sufrieron una metamorfosis, que devino en una especie herbívora.

Estos herbívoros fueron los Tecodontos, que a su vez se adaptaron en dos nuevas dos especies, una de las cuales es los Fitosaurios, que tienen muchas semejanzas con los cocodrilos, de la actualidad.

era mesozoica: género Coelophysis

Jurásico

Es el segundo periodo de la Era Mesozoica. Este periodo se caracteriza por la fractura del Pangea y que dio pie a la conformación que en la actualidad tienen los continentes.

Este desprendimiento de los trozos del continente único, se le denominó luego de la subida del nivel de las aguas. Como Laurasia a la parte norte y Gondwana, al lado sur.

Fue el periodo de oro, para la multiplicación de los dinosaurios. Gracias a las lluvias constantes y al clima cálido, se aumentaron las zonas boscosas y las especies que convivían en los más ricos ecosistemas.

Las etapas del periodo Jurásico son las que se mencionan a continuación:

  • Inferior
  • Medio
  • Superior

Dinosaurios del Período Jurásico

El desarrollo de la fauna en este periodo fue muy enriquecedor, hubo un gran desarrollo y se establecieron especies dominantes.

Allosaurus

Era un dinosaurio bastante feroz, de dos patas. Su longitud era de aproximadamente ocho metros y una altura de tres metros. Su alimentación consistía en la ingesta de carne, tenía grandes patas con garras.

Brontosaurio

Es considerado el dinosaurio más grande de la tierra. Su alimentación era a base de especies vegetales. Se pueden distinguir por tener un largo cuello y unas patas bastante robustas.

Estos animales, podía llegar a medir más de 20 metros de largo, en edad adulta y tenían una altura de más de 4 metros. Su peso oscilaba entre 15 y 20 toneladas.

Apatosaurus

Eran dinosaurios que andaban en cuatro patas. Tenían un cuello y cola largos, a los cuales se les considera, como uno de los más grandes dinosaurios hallados. Algunas especies de estos dinosaurios, alcanzaban un largo de más de 25 metros y eran herbívoros.

Cretáceo 

Es el Cretáceo, el periodo geológico que se inicia, una vez finalizado el Jurásico. Y también, con él se da por concluida la Era Mesozoica. Tiene como rasgo principal, la fractura definitiva de Pangea.

El clima de este periodo, era cálido y propicio para que los niveles de los mares se elevarán. Lo que trajo como consecuencia positiva, que se formaran los mares interiores, con la consecuente proliferación de especies animales y vegetales. 

En este periodo se pudo dar el desarrollo de especies vegetales con flores, los árboles de tronco leñoso y aparecieron las abejas que pudieron polinizar las flores.

era mesozoica: período cretáceo

Dinosaurios del Cretáceo

Fue un periodo de mucho desarrollo de especies nuevas, producto de la necesidad de adaptarse a sus nuevos ambientes. A continuación se mencionan alguna de ellas.

Triceratops

Era un animal herbívoro, los adultos podían llegar a medir más de 9 metros de largo. Su cuerpo tenía un aspecto robusto y su cabeza era bastante grande.

La especie Triceratops vivió más de 60 millones de años y en la actualidad no se conservan restos de su esqueleto.

 Spinosaurus

Son de la familia terópodos, estos animales llegaron a vivir millones de años en el periodo Cretácico Inferior. Era una especie herbívora y su tamaño, pudo ser superior al de Tyrannosaurus Rex.

El cráneo de este animal es parecido al de los actuales cocodrilos y medían cerca de 20 metros de largo.

Triceratops en la era mesozoica


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