Quién era el Kraken en la cultura griega

El océano aparentemente ilimitado ha sido un tesoro de mitos y metáforas para poetas y pensadores desde la antigüedad. Incluso hoy no se han descubierto todos sus habitantes y secretos. Un mito marino fascinante es el de El Kraken que vuelve astilla a los barcos. La duda de si esta bestia realmente existe aún perdura hasta el momento.

EL KRAKEN

El Kraken

El kraken, también conocido en la forma indefinida krake, es un animal fabuloso del folclore noruego en forma de un enorme monstruo marino o un pez gigante que se dice que los pescadores vieron a lo largo de las costas de Noruega, Islandia e Irlanda. Las historias de peces gigantes se encuentran en muchas culturas muy antiguas. El espejo del rey nórdico del siglo XIII menciona un monstruo como Hafgufa. También hay historias de enormes monstruos marinos en aguas asiáticas y en los antiguos océanos Mediterráneo y Atlántico.

Sin embargo, el monstruo que llaman el kraken fue descrito por primera vez con más detalle por el obispo de Bergen Erik Pontoppidan a mediados del siglo XVIII. Lo compara con una isla con brazos y mástiles. Otros lo han equiparado con dragones parecidos al Leviatán y a gusanos de mar. Otros, especialmente en el siglo XIX, han interpretado al kraken como un calamar gigante, y el mundo de habla inglesa usa el nombre noruego como nombre propio para tal monstruo.

Esto se ha intensificado en la cultura popular angloamericana moderna. Por lo tanto, hay diferentes tradiciones mezcladas, también nociones de otros monstruos marinos. La característica general sigue siendo el tamaño, ya sea de pez, ballena, tortuga o pulpo. Krake es una palabra noruega y sueca, y tiene la forma kraken o krakene en alemán que es el nombre del Polypus (Octopus) vulgaris, una especie de pulpo con ocho brazos.

Monstruos marinos en la antigüedad

Ya en la antigüedad existían varias historias sobre monstruos marinos. En la mitología griega y romana, por ejemplo, se menciona a Escila, una ninfa transformada en monstruo marino por la hechicera Circe, y la peor aún, Caribdis, que podría convertirse en un torbellino. Juntas custodiaban el Estrecho de Messina entre Italia y Sicilia, y la Odisea cuenta cómo casi se tragan al legendario héroe griego Odiseo. En la Biblia, el misterioso monstruo marino Leviatán se menciona siete veces.

La leyenda griega de la Escila, un monstruo de seis cabezas que Odiseo debe enfrentar en su viaje, es un ejemplo de esta tradición. En 1555, Olaus Magnus escribió acerca de una criatura marina con «cuernos largos y afilados alrededor, como un árbol por las raíces: tienen diez o doce codos de largo, con ojos enormes muy negros. La base de tales historias puede haber sido pescadores y marineros que han visto fenómenos oceánicos inexplicables, ballenas y grandes pulpos. De manera similar, la noción de kraken puede haberse originado en la Edad Media.

EL KRAKEN

El kraken nórdico

La primera y más completa descripción escrita de el kraken proviene del autor y obispo danés de Bergen Erik Pontoppidan (1698-1764),quien publicó la obra El primer intento sobre la historia natural de Noruega. Allí se refiere a el kraken como “el monstruo marino más grande”. Dice que se llama Kraken, Kraxen o Krabben. Después de que el libro fuera traducido al inglés unos años más tarde, el Kraken se hizo muy conocido en inglés.

Es redondo y plano como una isla flotante, y tiene enormes brazos que se asoman como juncos, tan grandes que pueden arrastrar grandes barcos con ellos en las profundidades. Pontoppidan basó sus descripciones en historias de pescadores noruegos. Cuando en lugares donde el agua solía ser de 80 a 100 brazas de profundidad (140-180 metros), en lugar de ser solo 20-30 brazas (40-50 metros), los pescadores sabían que había una grieta debajo de ellos.

Dijeron que la grieta se podía encontrar especialmente en verano y se asemejaba a arrecifes e islotes. También se podían acumular muchos peces en el lomo, y los pescadores explicaron que, por lo tanto, podían «pescar en el anzuelo». Entonces solo fue cuestión de tener cuidado para que el enorme animal no saliera repentinamente a la superficie, volcara los botes y los arrastrara hacia la vorágine que surgía cuando volvía a zambullirse.

Pontopiddan también cuenta cómo el animal come durante unos meses, y en los siguientes vacía los excrementos con los que colorea el agua, la hace espesa y fangosa y tiene un olor y sabor agradable que atrae más peces. Desde el oeste de Noruega hay algunas leyendas y relatos sobre el kraken. La leyenda más común habla de algunos pescadores que estaban fuera de línea. De repente, notaron que el nivel se estaba volviendo cada vez más superficial. Entonces entendieron que era el Kraken quien estaba subiendo, y remaron rápido hasta la orilla.

El fenómeno puede originarse en observaciones reales de grandes pulpos o en ilusiones visuales en el mar, como reflejos de aire y formaciones de nubes bajas. Sin embargo, el kraken no se menciona en las sagas nórdicas, pero animales similares como el hafgufa («vapor de mar») se menciona en la saga Örvar-Odds y en Kongespeilet (Espejo del Rey) de alrededor de 1250. El texto representa un monstruo marino del tamaño de una isla. Rara vez se ve al animal y el texto se pregunta si podría haber sólo uno o dos animales en todo el mundo.

EL KRAKEN

El naturalista sueco Carl von Linne también incluyó al el kraken en la primera edición de su catálogo natural sistemático Systema Naturae de 1735. Allí le dio al animal el nombre científico Microcosmus, pero lo dejó fuera en ediciones posteriores.

Origen del mito

Muchos mitos medievales sobre animales como el unicornio, el dragón y la serpiente marina carecen de evidencia física de que existen o alguna vez existieron. Sin embargo, de vez en cuando todavía hay animales «anormales» cuya existencia nunca se sospechó. Ejemplos de ellos son el celacanto y el tiburón picudo. Un mito ha sido muy tenaz a lo largo de la historia: el del Kraken.

El Kraken es un gran monstruo marino con tentáculos que podría volcar un barco entero. La historia del Kraken probablemente se originó en las historias de los marineros, exageradas por la ignorancia y el miedo. El Kraken también juega un papel en historias famosas del siglo XIX.

En «20.000 millas de viaje submarino» de Julio Verne, un Kraken ataca al barco Nautilus. Herman Melville también describe en Moby Dick un calamar gigantesco que encuentra el Pequod (el ballenero) en su camino.

La palabra ‘kraken’ proviene del noruego y, por cierto, es plural. Solo debería ser oficialmente ‘crack’. El significado original no está del todo acordado, pero la traducción más común es «árbol desarraigado». Los tentáculos y el cuerpo delgado del calamar se verían así.

El mito probablemente deba su existencia al calamar gigante que solo se ve ocasionalmente. Aristóteles (siglo III a. C.) y Plinio (siglo I d. C.) ya mencionaron un calamar gigante. Después de eso permaneció relativamente tranquilo hasta que en 1555 un arzobispo católico describió algunos ‘peces monstruosos’.

Con los conocimientos actuales se sospecha que se trataba de calamares gigantes. Los espectadores de especímenes marinas también se inclinaban a exagerar las historias. La mayoría de estas criaturas nunca se habían visto antes y no se parecían en lo más mínimo a animales terrestres. Los calamares ‘alienígenas’ eran incluso más aterradores que la peor pesadilla para la gente supersticiosa. Este animal mítico claramente apela a la imaginación. La pregunta es si el Kraken de las historias realmente existe.

¿Calamar o pulpo?

El lugar más probable para buscar un animal que se ajuste a la descripción del Kraken es el mar profundo. El mar profundo es el hábitat más grande de esta tierra, pero también el menos conocido por los humanos. Bajo las condiciones extremas (oscuridad total, frío, alta presión) vive una cantidad espectacular de animales de aspecto primitivo. Uno de los grupos de animales más fascinantes es el de los cefalópodos, que incluye calamares y pulpos.

Los cefalópodos son animales muy inteligentes, por ejemplo, se sabe que los calamares aprenden de errores anteriores. También tienen un lenguaje corporal especial con patrones de color causados ​​por las células pigmentarias de la piel. El patrón de color de un calamar dice algo sobre su estado de ánimo: miedo, agotamiento, disuasión, tranquilidad, esconderse de los depredadores debido al sigilo o al interés en aparearse. Las sepias tienen ojos muy bien desarrollados que se pueden comparar con el ojo humano.

Un candidato para el papel del mítico Kraken es un pulpo gigante. Los científicos están de acuerdo en que la longitud del brazo de los pulpos puede ser de hasta ocho metros. En marzo de 2002, científicos de Nueva Zelanda encontraron un pulpo muerto en la red de un arrastrero reconocido como un gran espécimen de Haliphron atlanticus. La bestia pesaba más de 70-75 kg y medía cuatro metros de largo.

Eso es del mismo orden de magnitud que un calamar gigante. El gran animal vive en los subtrópicos y los adultos se pueden encontrar en las aguas de Nueva Zelanda. El Haliphron habita desde la superficie hasta una profundidad de 3.180 metros, pero nunca en grandes cantidades al mismo tiempo. Se cree que la bestia gelatinosa vive en el fondo o justo por encima del lecho marino. Apareció en un artículo original de la BBC titulado El pulpo gigante desconcierta a los científicos.

Pero también hay informes de pulpos aún más grandes en Florida y la isla Big Bahamas. Aquí hallaron a un pulpo con una longitud de brazo de no menos de veinticinco metros. En 1896 se encontraron los restos de lo que parecía un pulpo gigante en la isla Anastasia, Florida, en la playa al sur de San Agustín. Algunas piezas de los brazos medían más de ocho metros. Las estimaciones de la longitud total del animal llegaron a veinticinco metros. Sin embargo, existen dudas si los restos pertenecían a un pulpo o una ballena debido al avanzado estado de descomposición.

Si bien el pulpo gigante podría explicar la historia del Kraken, la evidencia más convincente parece apuntar hacia un calamar gigante. La principal diferencia entre los calamares y los pulpos es el hecho de que los pulpos tienen ocho brazos y los calamares tienen ocho brazos más 2 tentáculos más largos (diez en total). Un buen candidato para el Kraken es, por ejemplo, el calamar gigante del género Architeuthis.

El Kraken en los mitos griegos

El nombre del Kraken proviene del mito escandinavo, y aunque Grecia tenía muchos monstruos marinos, incluido uno esperando para alimentarse de la hermosa Andrómeda encadenada a una roca, el kraken no se encuentra entre ellos. El original era Ceto, del que se deriva el nombre científico de la ballena. Escila, parecida a un calamar, también califica como un monstruo marino griego más legítimo. La confusión nace de películas que supuestamente se basan en la mitología griega, en este caso Furia de Titanes.

No existe el kraken en la mitología griega. El kraken proviene de la mitología nórdica posterior. Las primeras referencias conocidas al kraken provienen de manuscritos islandeses que datan del siglo XIII d.C., casi un milenio después del final de la antigüedad clásica y a miles de kilómetros del Mediterráneo.

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