El erizo como Mascota: Comportamiento, Cuidados y más

En la actualidad se ha hecho muy popular el tener a un erizo como mascota, pues estos son animales pequeños y muy tiernos. Pertenecen a la familia de los Erinaceinae y existen 16 especies de erizos que se encuentra distribuidos por todo el territorio europeo, asiático y africano. Estos son animales especialmente nocturnos así que comen y se mantienen activos durante la noche.

Características y comportamiento del erizo 

Una de las características más relevantes de los erizos son aquellos pelos de queratina que son duros y su estructura es cilíndrica, a estos se les conocen como púas. Si bien estas no poseen veneno alguno ni tampoco son filosas, pueden ocasionar daño a quienes pincha y causar dolor. Cuando un erizo se encuentra en su edad joven puede perder algunas de sus púas, esto también ocurre cuando el animal se ve sometido a momentos de estrés.

Cuando el erizo se siente amenazado o en peligro, tienden a enrollar su cuerpo haciéndolo parecer una “bolita” llena de feroces púas, esta es la forma en la que ellos se defienden tanto en su hábitat natural como en cautiverio.

En sus pequeñas patitas se pueden observar cinco dedos los cuales tienen en sus extremos unas uñas bien afiladas las cuales usan para excavar en la tierra y así conseguir su alimento en cual consiste esencialmente en insectos. Ellos localizan a sus presas usando su olfato, van caminando mientras olfatean la tierra, la mayor parte de su tiempo se la pasan olfateando ya que de esa manera saben que se encuentra a su alrededor.

El tamaño de estos pequeños mamíferos es de entre 10 y 15 centímetros y su peso no sobrepasa los 400 gramos pues son animales muy pequeños y livianos. Son conocidos por ser nocturnos, sin embargo, son más activos durante el crepúsculo, es en ese momento donde se les puede ver buscando comida, comiendo o explorando. Durante el día se la pasan mayormente dormidos o dentro de sus madrigueras donde se encuentran seguros.

Los erizos dependiendo de la época del año y de la cantidad de comida que tengan en su territorio, pueden entrar en un período de letargo. Ellos, al igual que muchos otros mamíferos, pueden entrar en estado de hibernación o estibar.

La manera en que los erizos se comunican es por medio de diferentes sonidos que pueden ser gruñidos o chillidos. Estos pequeños son muy sensibles a los sonidos fuertes y a los movimientos repentinos ya que al ser tan pequeños estos logran desestabilizarlos y aturdirlos fácilmente.

Cuando son expuestos a este tipo de situaciones su mecanismo de defensa se activa y es cuando se convierten en pequeñas bolas de púas. Durante este estado de agitación la respiración del erizo es acelerada y solo se irá calmando cuando sienta que se encuentra fuera de peligro.

Se les ha considerado como seres curiosos ya que cuando ante ellos se presenta algo con un olor nuevo o desconocido para ellos tienden a acercarse hasta ese objeto y comenzar a olfatearlo y mordisquearlo, luego de que realizan esta inspección ellos lo lamerán impregnando su saliva en ellos. Hacer esto es algo muy común en esta especie de mamíferos, es considerado como una costumbre o ritual llamado “ungimiento”.

Características del erizo como mascota

¿Cómo es tener un erizo de mascota?

Comenzaremos aclarando que el erizo no es un animal doméstico sino silvestre pues estos son animales que en su mayoría se encuentran en la naturaleza y son muy pocos los que tiene un contacto constante con el ser humano, a diferencia de los perros y los gatos que ya desde hace muchos años conviven de manera estrecha con las personas. Estos Tipos de Animales suelen comportarse diferente a los domésticos.

Tenerlos en cautiverio cambia por completo sus hábitos cotidianos que son comunes en su hábitat natural, pues su conducta y necesidades son diferentes estando en la naturaleza, una de esta es el tener la necesidad de escavar en la tierra para obtener alimentos o de vivir dentro de sus madrigueras.

Las personas que deciden tener un erizo como mascotas deben tener el conocimiento suficiente sobre la etiología de esta especie, pues de lo contrario podría traer como consecuencia que estos adopten comportamientos poco habituales y que se estresen demasiado. Además de ello no cuidarlos de manera adecuada puede provocar diferentes enfermedades patológicas que afecten de manera negativa la salud del erizo.

Si incurrimos al grave error de tener al erizo como mascota sin conocer todo sobre ellos no solo estaríamos incumpliendo las cinco libertades del bienestar animal, que son: libre de sed, de hambre y de malnutrición, libre de disconfort, libre de dolor y enfermedad, libre de expresarse y libre de miedo y estrés, sino que también estaríamos arriesgando a la especie como tal, pues el erizo podría enfermar gravemente y hasta morir por no tener un cuidado adecuado.

Los erizos son solitarios, así que debemos tener presente que estos animales no van a ser muy activos o sociales durante el día, además de ello no son seres que demuestren demasiado afecto. Son animales que veremos dormir la mayor parte del día y solo durante el crepúsculo comenzarán a ser más activos, durante esas horas los veremos salir de su madriguera o escondite y comenzar a ser más activos y enérgicos.

Si tienes a un erizo como mascota, ten presente que pueden hacer muchas cosas para mejorar el ambiente donde viven y asemejarlo más al de su hábitat natural. Puedes comenzar creando pequeños túneles donde puedan entrar y salir fácilmente, colocando algunas vegetaciones que den la sensación de naturaleza a su alrededor u otra cosa que le haga a su ambiente un poco más similar a su ambiente natural y que lo ayude a desarrollar sus sentidos y mantener su pequeño cuerpo en forma y saludable.

Al inicio y mientras el erizo no esté acostumbrado a tu presencia lo más recomendable es que lo manipules protegiendo tus manos para evitar pincharte con sus púas, podrás comenzar a ganarte su confianza acercándote y dándoles pequeñas porciones de frutas, vegetales o gusanos, estos últimos les encantan y son uno de sus alimentos preferidos.

Mientras este proceso de “adaptación” ocurre, será normal notar que el animal tiene una respiración un poco más agitada de lo normal, tenga suaves estornudos y que su nariz no deje de moverse y olfatear cada cosa, pues esto indica intenta reconocer y adaptarse a lo que ocurre.

Si bien los erizos se pueden acostumbrar a la presencia contante de un ser humano cerca de ellos, en muchos casos el animal no es demasiado sociable con su dueño incluso algunos pueden nunca superar el miedo hacia los humanos. Antes de adoptar un animal de esta especie debes tener en cuenta todos estos puntos, pues la tasa de abandono de ellos es muy alta debido a que sus dueños los adoptan sin saber cómo son ellos y terminan por rechazarlos y dejarlos abandonados.

Contacto entre el humano y un erizo como mascota

¿Dónde puedo adoptar un erizo como mascota? 

Una de las formas tradicionales para saber sobre la adopción de los erizos como mascotas es buscando por internet cuáles son los lugares donde los puedes obtener de manera legal, sin embargo, hay diferentes lugares donde puedes realizar una adopción segura de los erizos y donde te ayudarán sobre sus cuidados.

  • Refugios de animales exóticos: Puedes llamar, investigar e incluso ir a uno de estos refugios y preguntar si tienen erizos disponibles para su adopción, en este lugar también puedes preguntar sobre el cuidado apropiado que debes darles.

Los refugios exóticos son la salvación de aquello erizos abandonados por sus anteriores dueños debido a que no sabían sobre sus cuidados y decidieron ya no cuidar de ellos. Lo más probable es que te debas postular para la adopción y pasar por algunas pruebas e investigaciones antes de que te den al animal.

  • Lugares con certificados sanitarios y de origen: a la hora de adoptar evita hacerlo en lugares clandestinos, pues esto mayormente han conseguido a los erizos de manera ilegal. Asegúrate que el lugar donde vayas a adoptarlo cumplan con las reglas y certificados correspondientes que los avalen como lugares seguros para su cuidado o crianza, entre ellos están la tienda de venta de animales exóticos, criaderos o refugios.

¿Dónde adoptar un erizo como mascota?

Cuidados básicos del erizo como mascota

Ahora vamos a conocer un poco sobre cuáles son los cuidados que requieren día a día los erizos como mascotas y que harán que tengan una vida mucho más saludable en cautiverio. Debes recordar que es necesario que conozcas sobre esta especie para que puedas darle una mejor calidad de vida no solo a los erizos sino al cualquiera de los otro Animales Exóticos que decidas adoptar o cuidar.

Cuidar de ellos de manera adecuada marcará la diferencia entre una animal saludable y uno no saludable. Dependerá de ti como su dueño, asegurarte de que tenga la mejor calidad de vida que pueda tener, los animales exóticos pueden ser muy delicados en especial estos pequeños erizos, pues de no hacerlo pueden padecer de enfermedades que podrían en riesgo su vida y hasta podrían matarlos.

Jaula de un erizo 

A la hora de darles un lugar a tu erizo debes tener en cuenta que mientras más grande sea, será mucho mejor y más cómodo. Deberás tener en cuenta que mientras menos escatimes y más comodidades y ambientes te coloques será un lugar más beneficioso. Es recomendable que el tamaño de la jaula sea de un tamaño mínimo de 175 x 70 x 50 centímetros.

Conseguir una jaula que sea especialmente para erizos no es algo muy probable, es por ello que deberás conseguir una que se adapte a sus necesidades y de tamaño adecuado, incluso podrías hacer una tú mismo siempre y cuando la hagas segura y con todos los requerimientos. Lo más recomendable es que dicha jaula cuente con varios niveles en donde el animal pueda explorar y que la separación entre sus barrotes no superen los 2 cm, así no podrá escapar ni salirse de la jaula. Hacerlo sería muy peligroso para el animal.

Dentro de la jaula lo mejor es que se ambiente de la manera más natural posible. Existen tiendas especializadas donde vente este tipo de artículos naturales que sirven como ambientes para diversas mascotas, incluso algunas veterinarias cuentan con la venta de los mismos. Se recomienda evitar el uso de ruedas para Hámster en las jaulas de los erizos.

Refujio de un erizo como mascota

Una de las cosas que debemos colocar será una especie de nido que ellos tomen como su guarida, allí podrán esconderse y dormir durante el día, será su refugio seguro. Además de lo anterior también es recomendable colocarles troncos, vegetación y hasta pasarelas que los motiven a movilizarse y ejercitarse, esto contribuirá a que tenga una buena condición física.

La temperatura en la que deben vivir debe ser entre los 25 ºC y 27 ºC, por este motivo se recomienda que se adquiera una calefacción especialmente para ellos, especialmente durante los días de infierno, esto evitará que el erizo entre en estado de invernación. Es sumamente importante mantener un ben higiene en su jaula, por lo que se requerirá que el ambiente se desinfecte unas dos o tres veces por semana para evitar infecciones o enfermedades. Los erizos no necesitan ser bañado de manera regular.

Alimentación

Lo más adecuado es que se alimenten a los erizos en sus horas de mayor actividad, esto quiere decir que el tiempo adecuado es durante el crepúsculo y al amanecer. Podrás adquirir el alimento de los erizos en un mercado común, pues ellos pueden comer frutas y verduras, pero si no consigues o no estás del todo seguro es recomendable que consultes con un veterinario especializado en animales exóticos que te guiará y enseñará cuál alimento es mejor para el erizo y donde adquirirlo.

Alimento de un erizo como mascota

Por lo general ellos comen insectos que son alimentos bajos en grasas. Sin embargo, es recomendable que su dieta no solo consista en insectos sino que también coman frutas y verduras, ero hará de su alimentación más balanceada y adecuada.

¿Pueden convivir con otros animales?

No es recomendable tener un erizo como mascota si en su ambiente van a haber otros animales, pues los erizos son seres sumamente nerviosos y que son afectados por los sonidos fuertes y los movimientos sorpresivos así que podrían crear un hábito de constante estrés que afectaría su conducta y salud.

Si decides adoptar un erizo como mascota lo mejor es que este obtenga toda tu atención y cuidado y que evitemos colocarlos en situaciones de estrés pues son animales que viven en solitario y no están acostumbrados a verse rodeado de otros animales, suficiente tendrán con el proceso de adaptarse a ti.

Enfermedades de los erizos

Si ya te has decidido por tener un erizo como mascota debes tener en consideración todo lo relacionado con la salud del mismo, pues esto es sumamente importante. No es suficiente solo el conocer cuáles son las enfermedades que pueden padecer los erizos, sino que deberás mantener el control veterinario, deberás llevarlos una o dos veces por años a que lo atiende un médico especialista en animales exóticos el cual podrá detectar si padece de alguna enfermedad o prevenir que esto ocurra.

A continuación, hablaremos un poco sobre las enfermedades más comunes que padecen los erizos como mascotas:

  • Piel seca: esto ocurre especialmente durante el invierno debido al frío, esta enfermedad puede causar que la piel del animal se reseque y escame haciendo que incluso puede perder algunas de sus púas. Se recomienda llevar al veterinario y seguir las instrucciones recomendadas por él.
  • Parásitos: Contraer parásitos puede deberse a diversos factores, entre ellos está el estar regularmente en el exterior, contraer los parásitos de otros animales o que la higiene en el erizo no sea óptima. Para tratar esta enfermedad parasitaria se deberá adquirir el producto adecuado recetado por el veterinario.
  • Diarrea: la presencia de heces blandas puede ser parasitaria, por ingesta de alimentos no adecuados o por intoxicación. Se debe estar pendiente de que el animal no se deshidrate y beba agua. se recomienda acudir de inmediato al veterinario.
  • Obesidad: es necesario que el erizo tenga una dieta acorde a su especie y su edad, pues el exceso de peso puede ocasionar serios problemas. Esta es una de las enfermedades más comunes de los erizos en cautiverio.
  • Resfriado: sucedes de manera habitual cuando el animal vive en un clima diferente al suyo, especialmente en los climas muy fríos. Por esto es necesario estar al pendiente que el erizo esté en un lugar con la temperatura adecuada. Entre 25 y 27 ºC.
  • Pelo enredado en las patas: puede ser común que el cabello humano se enrede en las pequeñas patas del erizo, esto puede ser muy peligroso ya que podría cortar la circulación y hacer que el animal pierda su patita o que la misma tenga un daño severo. Así que es importante mantener limpio y revisar las patas de los erizos.

La vida del erizo en cautiverio puede llegar alrededor de los 8 años aproximadamente. Si usted observa que su mascota no actúa como normalmente lo hace o que presenta síntomas de estar enfermo es necesario que acuda de inmediato con un especialista en su especie quien se encargue de evaluarlo y tratarlo adecuadamente.


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