Características de la economía de los Zapotecas

La cultura zapoteca es una de las más antiguas e importantes de Mesoamérica. Habitaron una importante región por miles de años dejando evidencia de su avanzada cultura y alto nivel tecnológico.  Para entender como fue su larga permanencia es importante conocer la Economía de los zapotecas

ECONOMÍA DE LOS ZAPOTECAS

Economía de los Zapotecas

La civilización zapoteca es una de las civilizaciones más antiguas de la Mesoamérica precolombina, creada por el pueblo zapoteca. La primera evidencia de una tradición cultural zapoteca se remonta a año setecientos antes de Cristo.

La civilización zapoteca habitó el territorio que hoy en día ocupan los estados mexicanos de Oaxaca, Guerrero, Puebla y el de México. El mayor asentamiento de la civilización zapoteca que se conoce es en el Monte Albán. La principal fuente de la economía de los zapotecas era la agricultura, el maíz, frijol, etc.

Origen de la civilización zapoteca

La palabra “zapoteca” proviene de la palabra en lengua náhuatl tzapotecatl que significa pueblo del Zapote. Según las evidencias arqueológicas recolectadas los primeros asentamientos permanentes en el estado de Oaxaca aparecieron alrededor del siglo XV a. C. Entre el año 1150 y el año 850 antes de Cristo. El asentamiento más grande en Oaxaca fue San José Mogote, que consta de ochenta a ciento veinte casas, en el sitio donde se encontraron frutas fosilizadas de maíz, chile y aguacate.

Después del año 850 antes de Cristo tiene lugar la formación de ciudades tempranas, que eran centros religiosos, ceremoniales y administrativos. En el período comprendido entre los años setecientos y quinientos antes de Cristo conocido como fase de Rosario se formaron asentamientos complejos de los zapotecas y hay un aumento significativo de la población.

En la mitad de la fase de Rosario, se forman entre setenta y ochenta y cinco asentamientos. Durante este período, aparentemente, numerosas guerras contra otras civilizaciones, los forzaron a erigir murallas constantemente y fortificar los principales asentamientos. Además, en este periodo, se formaron las bases de la cultura zapoteca, por ejemplo, su propia escritura, más antigua que la de los mayas y mixtecas, y el calendario.

Al final de la fase de Rosario entre al año setecientos y quinientos antes de Cristo, el asentamiento más grande del valle, San José Mogote , y un asentamiento cercano en el valle del Etla , perdieron a la mayoría de su población. Al mismo tiempo se formó un nuevo asentamiento en la cima de una montaña donde se domina todos los valles que la rodean, este asentamiento posteriormente recibió el nombre de Monte Albán.

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La evidencia arqueológica sugiere que los nuevos asentamientos en el Monte Albán estaban siendo poblados por personas provenientes de San José de Mogote.

Monte Albán se convirtió en la primera capital del estado zapoteco (esto ocurrió en varias etapas: las llamadas Monte Albán I, Monte Albán II, Monte Albán III, Monte Albán IV, Monte Albán V). Fue una de las ciudades más grandes de la América precolombina, cubriendo un área de hasta cuarenta kilómetros cuadrados con una población de entre veinticinco mil a cinta mil personas durante la fase de Monte Albán IV. Se formó el estado zapoteco que conquistó casi todo el valle de Oaxaca.

La expansión territorial máxima se logró durante la fase de Monte Albán II, y el pico de expansión ocurrió en el siglo uno después de Cristo. El punto más al norte era la fortaleza de Coyotepec. Los científicos han descubierto unos trescientos textos zapotecas sobre cuestiones militares y, a juzgar por la apariencia de los prisioneros, la mayoría de ellos podrían ser teotihuacanos.

Durante la fase de Monte Albán III (antes del año quinientos), la mayoría de estas tierras se perdieron como resultado de las revueltas de los pueblos conquistados, pero se establecieron relaciones amistosas con Teotihuacán, gracias a las cuales en este último se creó un área donde vivían los mensajeros y comerciantes de los zapotecas.

Al mismo tiempo, los vecinos del norte del istmo, los mixtecos, se convirtieron en enemigos acérrimos. Al principio, la ventaja en los conflictos armados se mantuvo, por regla general, con los zapotecas. Pero a la vuelta de los siglos nueve y diez la supremacía de los mixtecos se hizo cada vez más tangible y Monte Albán cayó bajo el ataque de los mixtecos. Monte Albán fue abandonado por los habitantes y los mixtecos convirtieron sus ruinas en un exuberante cementerio para sus gobernantes, llamando a este lugar Yukukuyu.

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Pero los zapotecas no se dieron por vencidos ni se sometieron a la invasión mixteca, a pesar de haber abandonado el Monte Albán. Guiados por su líder religioso supremo se fortalecieron alrededor de su centro religioso Mitla (en el idioma zapoteca Mitla significa «Casa de la muerte» o «Lugar de descanso eterno»).

Durante varios siglos, mantuvieron a Mitla y las tierras circundantes bajo su control e incluso pudieron revivir la economía de los zapotecas. Esto se evidencia por el esplendor de la propia capital con sus palacios y templos, así como por la reanudación del desarrollo urbano intensivo, como resultado de lo cual, además de la capital, han surgido nuevos centros poblados en estas tierras.

En la década de mil cuatrocientos cuarenta Mitla fue conquistada por los mixtecos, quienes completaron la derrota de las formaciones zapotecas independientes y aseguraron completamente las tierras del istmo de Tehuantepec, aunque no por mucho tiempo, ya que después de algunas décadas los aztecas se apoderaron de la región.

La última etapa de la gran civilización zapoteca antigua fue Zapotecapan (la tierra de los zapotecas) con su capital en la ciudad de Zaachila (fundada alrededor de 1390-1400) en el área de la moderna ciudad de Oaxaca. La agresión azteca distrajo a las fuerzas de los mixtecas y, por lo tanto, hizo posible que los zapotecas sobrevivieran hasta la conquista española, sin embargo, el papel de los zapotecas en los procesos políticos, económicos y culturales de Mesoamérica en ese momento ya era mínimo.

A principios del siglo XVI los zapotecas lograron defender su independencia de los aztecas, por un tiempo se vieron obligados a abandonar Zaachila y a trasladar su cuartel general a una montaña fortificada cerca de la costa del Pacífico. Luego llegaron a una alianza con los mixtecas al norte del valle de Oaxaca, para atacar al ejército azteca en las tierras bajas tropicales de Tehuantepec.

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Después de un bloqueo de siete meses, los aztecas y zapotecas acordaron un armisticio siendo algunas de las condiciones que los aztecas colocaran una pequeña guarnición en el Valle de Oaxaca y además recibieran un tributo de «cortesía» cada año. Sin embargo, de hecho, los zapotecas conservaron su independencia y expandieron sus posesiones con la ayuda de los aztecas.

Los zapotecas apoyaron a Hernán Cortés en el derrocamiento del dominio azteca y la conquista de Tenochtitlán en 1519. Sin embargo, ya en 1521 se vieron obligados a someterse a los invasores españoles.

Economía

Los zapotecas dejaron suficiente evidencia arqueológica en la ciudad de Monte Albán en forma de edificios, estadios donde se jugaba pelota, de magníficas y elaboradas tumbas también invaluables muestras de orfebrería. Monte Albán era la ciudad más importante del hemisferio occidental y el centro de un estado zapoteca que dominó una gran parte de lo que ahora conocemos como el estado de Oaxaca.

Según la evidencia referente a la economía de los zapotecas, estos desarrollaron una agricultura con muy variados cultivos. Esta consistía en varias especies de chile, de fresa, de calabaza, de cacao y, el más importante de todos, el maíz, que a principios del periodo clásico fue la basa principal del sustento de numerosas aldeas. Para tener buenas cosechas rendían culto al sol, la lluvia, la tierra y el maíz.

Todos los habitantes de los pueblos incluyendo a las mujeres estaban obligados a entregar como tributo productos de su cosecha: el maíz, los guajolotes, la miel y el frijol. Además de agricultores los zapotecos también destacaron como tejedores y alfareros. Son famosas las urnas funerarias zapotecas que eran vasijas de barro que se colocaban en las tumbas.

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El nivel cultural alcanzado por los zapotecas fue muy elevado, además de los mayas, los zapotecas fueron la única civilización de su época en desarrollar un sistema integral de escritura. Por medio de jeroglíficos y otros símbolos grabados en piedra o pintados en los edificios y tumbas, combinan la representación de ideas y sonidos.

En Tenochtitlán, la capital de los aztecas, hubo artesanos y artistas zapotecas que fabricaron joyas para los principales gobernantes aztecas incluyendo a Moctezuma II. Sin embargo existen evidencias arqueológicas que demuestran que estos intercambios comerciales remontan desde hace mucho tiempo más atrás.

La economía de los zapotecas se basaba principalmente en la agricultura aunque también practicaban, en menor medida, la caza, tanto para su propio sustento como para el intercambio comercial. Para el máximo desarrollo de su agricultura, los zapotecas aplicaron sus amplios conocimientos en arquitectura y en ingeniería para construir terrazas artificiales en las laderas de las montañas que servían como canales de irrigación para las tierras cultivables.

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