Historia y atributos del dios Hermes

En el Olimpo se halla una de las deidades más astuta y tramposa, él fungió como mensajero y a su vez de heraldo. Curiosamente, este personaje disfrutaba de las travesuras, que con usar solo su ingenio y astucia logró superar a sus enemigos, este es el Dios Hermes. Así que te invitamos a conocer un poco más sobre este astuto dios griego.

DIOS HERMES

Papeles del dios Hermes

El dios Hermes era el mensajero de pies rápidos, el embajador de confianza de todos los dioses y el conductor de las sombras en el Hades. Presidió la crianza y educación de los jóvenes, y alentó los deportes gimnásticos y las actividades atléticas, por lo que todos los gimnasios y escuelas de lucha de toda Grecia estaban adornados con sus estatuas.

Se dice que inventó el alfabeto y enseñó el arte de interpretar idiomas extranjeros, y su versatilidad, sagacidad y astucia fueron tan extraordinarias que Zeus invariablemente lo eligió como su asistente, cuando disfrazado de mortal viajó en la tierra. Se adoraba a Hermes como dios de la elocuencia, probablemente por el hecho de que en su cargo de embajador, esta facultad era indispensable para el éxito de las negociaciones que se le encomendaban.

Se le consideraba como el dios que otorgaba crecimiento y prosperidad a los rebaños y, por ello, los pastores lo adoraban con especial veneración. En la antigüedad, el comercio se realizaba principalmente mediante el intercambio de ganado. El dios Hermes, por tanto, como dios de los pastores llegó a ser considerado como el protector de los comerciantes y, cómo el ingenio y la destreza son cualidades valiosas tanto en la compra como en la venta, también se le consideraba el patrón del artificio y la astucia.

De hecho, esta noción estaba tan profundamente arraigada en la mente del pueblo griego, que popularmente se creía que también era el dios de los ladrones y de todas las personas que viven de su ingenio. Como patrón del comercio, naturalmente se suponía que  el dios Hermes era el promotor del intercambio entre las naciones; por lo tanto, él es esencialmente el dios de los viajeros sobre cuya seguridad presidió y castigó severamente a quienes se negaron a ayudar al caminante perdido o cansado.

También era guardián de calles y caminos, y sus estatuas llamadas Herma (que eran pilares de piedra coronados por una cabeza de Hermes), se colocaban en las encrucijadas y con frecuencia en las calles y plazas públicas. Siendo el dios de todas las empresas en las que la ganancia era una característica, se le adoraba como el dador de riqueza y buena suerte, y cualquier golpe inesperado de fortuna se atribuía a su influencia. También presidió el juego de dados, en el que se dice que fue instruido por Apolo.

DIOS HERMES

Etimología

El nombre de este dios griego se deriva del término «herma», palabra de origen griego que significa «aglomerado de piedras». En la mitología romana, el dios Hermes se llamaba Mercurio. También recibió otros títulos como el de dios griego de la ciencia, caminos, gimnasia, comercio entre otros.

Epítetos

Al dios Hermes se le dieron muchos epítetos en la antigua Grecia que denotan sus múltiples roles. Los más importantes de estos epítetos se identifican a continuación:

  • Acacesius – el dios que no puede ser lastimado o que no lastima.
  • Agoraios – del ágora.
  • Argifonte – Asesino de Argos, que recuerda la conclusión final de su encuentro con el gigante de muchos ojos Argos Panoptes.
  • Charidotes – dador de encanto.
  • Cileniano- nacido en el monte Cilene.
  • Diaktoros – el mensajero.
  • Dolios – el intrigante.
  • Diemporos – dios del comercio.
  • Enagonios – de los juegos olímpicos.
  • Epimelius – cuidador de los rebaños.
  • Eriounios – portador de suerte.
  • Logios – se refiere a la habilidad del dios Hermes como orador, el dios de la elocuencia. Quien en compañía de Atenea, fue la encarnación celestial de la oratoria en la Grecia antigua.
  • Ploutodotes – dador de riqueza y buena suerte.
  • Polygius – que significa «desconocido».
  • Psychopompos – transportador de almas.

Culto de Hermes

Hermes fue honrado en casi todas partes del mundo griego, pero especialmente en el Peloponeso, en el monte Cilene y ciudades-estado como Megalópolis, Corinto y Argos. Atenas tenía uno de los cultos más antiguos al dios, donde se celebraba anualmente el festival las Hermeas o Hermaia para niños pequeños. Delos, Tanagra y las Cícladas eran otros lugares donde el dios Hermes era especialmente popular.

Finalmente, el dios tenía un notable santuario en Creta en Kato Simi, donde los jóvenes que estaban a punto de convertirse en ciudadanos plenos participaban en un rito de dos meses de duración en el que pasaban tiempo relacionándose con hombres mayores en las montañas cercanas. Otro festival de Hermaia en Creta permitió a los esclavos tomar temporalmente el papel de sus amos; una vez más, la asociación del dios Hermes con cruzar fronteras de todo tipo es evidente aquí.

Herma

Los viajeros lo consideraban su patrón, y a menudo se veían pilares de piedra (herma) con un símbolo de falo colocados a lo largo de los caminos para actuar como guías y ofrecer buena fortuna a quienes pasaban. Los Hermas se establecieron particularmente en los límites, recordando el papel del dios como mensajero entre los dioses y la humanidad, así como su función como guía para los muertos hacia la próxima vida.

Además, se consideraba a Hermes como el patrón de la casa, y la gente a menudo construía pequeñas estelas de mármol frente a sus puertas en su honor.

Templos

Según los relatos mitológicos griegos, Licaón el rey de Arcadia fue quien hizo cimentar el primero de los templos donde se le rendía culto al dios Hermes, de donde emigró a otras regiones y ciudades como Atenas y luego a toda Grecia, multiplicando el número de templos en total, así como su imagen incrustada en estatuas.

En particular, esto sucedió en lugares considerados sagrados, y que prefirieron practicar el culto, es decir, ciudades como: Magna Grecia, Arcadia, Samos, Ática y Creta, entre otros. Las indicaciones de diversas ofrendas de exvotos (ofrendas realizadas a los dioses antiguos), fueron encontradas en sus diferentes templos, sirviendo como evidencia y argumento para reflejar su papel de guía para jóvenes y adultos.

DIOS HERMES

Quienes visitaron estos santuarios eran especialmente guerreros cazadores y soldados antes de pasar por las pruebas ceremoniales de iniciación, para pedir orientación y protección a este dios Hermes. Se dice que esta puede ser la razón por la que lo divino se representa en la mayoría de sus imágenes cuando era adolescente.

Pomacos ubicado en Tanagra se transformó en uno de los templos del dios Hermes este se hallaba debajo de un frondoso árbol de fresa (fruta), donde algunas tradiciones indican que el dios fue creado. En las colinas de Fene estaban adornados con tres manantiales que se consideraban sagrados porque pesaba sobre ellos la creencia de que allí había sido bañado al nacer.

Dádivas

En la antigua cultura griega, los sacrificios al dios Hermes consistían primordialmente en ofrecerle como dádivas: el incienso, la miel, pasteles, cerdos y especialmente corderos y cabritos. Como dios de la elocuencia, se le otorgaban como ofrenda las lenguas de animales sacrificados.

Festividades

En honor al dios Hermes se festejaba en reuniones conocidas como Hermaea, la cual era  una conmemoración especial donde se realizaban sacrificios, así como también actividades de gimnasia y atletismo. Se dice que estas festividades se remontan al siglo VI a.C.

Sin embargo, no hay registro de este festival hasta el siglo IV a.C. Se dice que estas festividades son las más cercanas a las iniciaciones, entre todas las fiestas que incluían la representación de juegos griegos. Las posibles razones son que quizás fue porque la participación de niños pequeños y algunos adultos fue limitada de acuerdo a sus condiciones físicas.

DIOS HERMES

Iconografía

Han sido diversas las representaciones del dios en diferentes períodos de su vida, así como en el desempeño de sus distintas funciones. En el arte antiguo se le presenta inicialmente como un hombre poderoso con barba. Como tal, se lo encuentra en jarrones griegos, vestido con una capa de viajero (chamlys) y con un gorro de viajero (petasos) y botas de cuero aladas (pteroeis pedila), y sosteniendo en sus manos un bastón (kerykeion, latín: caduceo).

A veces usa sandalias aladas o un sombrero con alas. Más tarde se le personifica como un joven poderoso y sin barba con una mirada inteligente y amable. Famosa es la estatua de Praxíteles, que muestra al dios  Hermes con el niño Dionisio (siglo IV a. C.) y al Hermes en reposo una estatua de bronce de Herculano, en donde el dios descansa sobre una roca desnudo con solo alas en los talones.

Como psicopompo aparece en muchos cenotafios, entre los que se encuentra un famoso relieve en la Villa Albani de Roma que representa la separación de Orfeo y Eurídice, aquí el dios Hermes usa ropa de viaje y su sombrero colgando de su cuello. De vez en cuando se le representa como un pastor que lleva un carnero, o como el dios del comercio que lleva un bolso, por ejemplo, el Hermes en el Capitolio.

Nacimiento, infancia y juventud

Hermes era el retoño de Zeus y Maya la primera y más hermosa de las 7 Pléyades descendientes del Titán Atlas, y su nacimiento se dio en una gruta del Monte Cilene en Arcadia. Como un simple bebé, exhibió una extraordinaria facultad para la astucia y el disimulo; de hecho era un ladrón desde la cuna, ya que a pocas horas después de su nacimiento de acuerdo a la historia lo encontramos arrastrándose sigilosamente fuera de la cueva en la que nació, para robar unos bueyes de su hermano Apolo que estaba alimentando a los rebaños de Admeto.

Pero no había avanzado mucho en su expedición cuando encontró una tortuga a la que mató y estirando siete cuerdas sobre el carapacho vacío inventó una lira, sobre la cual comenzó a tocar de inmediato con exquisita habilidad. Cuando se había divertido lo suficiente con el instrumento, lo colocó en su cuna y luego reanudó su viaje a Pieria donde pastaba el ganado de Admeto.

Hermes roba parte del rebaño de Apolo

Al llegar al atardecer a su destino, logró separar cincuenta bueyes del rebaño de su hermano, que ahora conducía antes que él tomando la precaución de cubrirse los pies con sandalias hechas de ramas de mirto, para evitar ser detectado.

Pero el pequeño pícaro no pasó desapercibido, porque el robo había sido presenciado por un viejo pastor llamado Bato, que estaba cuidando los rebaños de Neleo rey de Pilos (padre de Néstor). Hermes, asustado de ser descubierto, lo sobornó con la mejor vaca del rebaño para que no lo traicionara, y Bato prometió guardar el secreto. Pero el dios Hermes astuto como deshonesto, decidió poner a prueba la integridad del pastor fingiendo irse asumiendo la forma de Admeto, y luego al regresar al lugar le ofreció al anciano dos de sus mejores bueyes si revelaba al autor del robo.

La artimaña triunfó, pues el pastor avaro incapaz de resistir el cebo tentador dio la información deseada sobre la cual Hermes ejerciendo su poder divino lo transformó en un trozo de piedra de toque como castigo por su traición y avaricia.

Apolo descubre a Hermes

El dios Hermes ahora asesinó a dos de los bueyes que sacrificó para sí mismo y los otros dioses, escondiendo el resto en una gruta. Luego apagó el fuego con cuidado y después de arrojar sus zapatos de ramitas al río Alfeo, regresó a Cilene. Después de ello, Apolo por medio de su poder que todo lo ve descubre pronto quién era el que le había robado y decide dirigirse apresuradamente a Cilene, donde exigió la restitución de su propiedad.

Al quejarse a Maya de la conducta de su hijo ella señaló al bebé inocente que estaba acostado aparentemente profundamente dormido en su cuna, después de lo cual Apolo despertó enojado al fingido durmiente y lo acusó del robo; pero el niño negó rotundamente todo conocimiento de ello, y tan hábilmente hizo su parte que incluso preguntó de la manera más ingenua qué clase de animales eran las vacas.

DIOS HERMES

Herme es acusado ante Zeus por Apolo

Apolo amenazó con arrojarlo al Tártaro si no confesaba la verdad, pero todo fue en vano. Finalmente, tomó al bebé en sus brazos y lo llevó ante la presencia de su augusto padre que estaba sentado en la cámara del consejo de los dioses. Zeus escuchó la acusación hecha por Apolo y luego le pidió severamente a Hermes que dijera dónde había escondido el ganado.

El niño que todavía estaba envuelto en pañales, miró con valentía el rostro de su padre y dijo: «Ahora, ¿me veo capaz de ahuyentar un rebaño de ganado? Yo, que nací ayer y cuyos pies son demasiado grandes. ¿Suave y tierno para pisar lugares accidentados? Hasta este momento, dormí dulcemente en el seno de mi madre y nunca he cruzado el umbral de nuestra morada. Tú sabes bien que no soy culpable, pero, si lo deseas lo afirmare con los juramentos más solemnes «.

Mientras el niño estaba frente a él mirando la imagen de la inocencia, Zeus no pudo evitar sonreír ante su ingenio y astucia, pero, siendo perfectamente consciente de su culpa le ordenó que condujera a Apolo a la cueva donde había escondido el rebaño. El dios Hermes al ver que más subterfugios era inútil, obedeció sin vacilar. Pero cuando el divino pastor estaba a punto de conducir su ganado de regreso a Pieria, Hermes como por casualidad, tocó las cuerdas de su lira.

Apolo y Hermes se hacen buenos amigos

Hasta entonces, Apolo no había escuchado nada más que la música de su propia lira de tres cuerdas y la siringe, o la flauta de Pan, y mientras escuchaba extasiado los deliciosos acordes de este nuevo instrumento su anhelo de poseerlo se hizo tan grande que se alegró ofreciéndole los bueyes a cambio y prometiendo al mismo tiempo darle a Hermes dominio completo sobre los rebaños y manadas, así como sobre los caballos y todos los animales salvajes de los bosques y selvas.

La oferta fue aceptada y así se produjo una reconciliación entre los hermanos, así es como el dios Hermes se transformó en lo sucesivo en el dios de los pastores, mientras que Apolo se dedicó con entusiasmo al arte de la música. Entonces procedieron juntos al Olimpo, donde Apolo presentó a Hermes como su amigo y compañero elegido y habiéndole hecho jurar por la Estigia, que nunca robaría su lira o arco, ni invadiría su santuario en Delfos, le presentó el Caduceo o varita dorada.

Esta varita estaba coronada por alas y al presentársela a Hermes, Apolo le informó que poseía la facultad de unir en el amor a todos los seres divididos por el odio. Queriendo probar la veracidad de esta afirmación, el dios Hermes la arrojó entre dos serpientes que peleaban después de lo cual los combatientes enfurecidos se abrazaron en un abrazo amoroso y acurrucándose alrededor del bastón, permaneciendo permanentemente unidos a él.

Hermes es nombrado Heraldo y conductor de las sombras

La varita en sí representaba el poder, las serpientes la sabiduría y las alas el despacho, cualidades todas características de un embajador de confianza. El joven dios fue presentado ahora por su padre con un gorro de plata alado (Petasus), y también con alas de plata para sus pies (Talaria), y fue nombrado inmediatamente heraldo de los dioses y conductor de las sombras del Hades, cargo que hasta entonces había ha sido llenado por el mismo.

Como mensajero de los dioses, lo encontramos empleado en todas las ocasiones que requieren habilidad, tacto o rapidez especiales. Así conduce a Hera, Atenea y Afrodita a París, conduce a Príamo a Aquiles para exigir el cuerpo de Héctor, ata a Prometeo al monte Cáucaso, asegura a Ixión a la eterna rueda giratoria, destruye a Argos, el guardián de los cien ojos de Ío, entre otros.

Como conductor de sombras, Hermes siempre fue invocado por los moribundos para otorgarles un paso seguro y rápido a través de la Estigia. También poseía el poder de traer de regreso a los espíritus difuntos al mundo superior y, por lo tanto, era el mediador entre los vivos y los muertos.

Consortes y descendencia

A pesar de su lugar limitado en el corpus mítico sobreviviente, al dios Hermes se le atribuyó el mérito de haber engendrado numerosos hijos, tanto a través de relaciones divinas como humanas. Algunas de estas descendencia incluyen:

  • Hermafrodito, un hijo inmortal de Hermes a través de Afrodita que se transformó en hermafrodita cuando los dioses le concedieron literalmente a la ninfa Salmacis el deseo de que jamás se distanciarán.
  • Príapo, otro hijo de la unión entre Hermes y Afrodita, quien era un dios fálico de la fertilidad.
  • Tique, la diosa de la suerte, se decía a veces que era la hija de Hermes y Afrodita.
  • Abdero un joven hijo mortal del dios Hermes que fue engullido por las Yeguas de Diomedes.
  • Autólico el príncipe de los ladrones, era hijo de Hermes y Quíone era una hija de Dedalión; y posteriormente abuelo de Ulises.
  • Pan, el dios sátiro de los «pastos y la fertilidad», un hijo de el dios Hermes con Dríope o Penélope.

Distintivos y atributos del dios Hermes

Entre los distintivos y atributos del dios Hermes podemos encontrar primordialmente sus famosas insignias como la varilla de Heraldo, varias plantas, así como también diversos animales sagrados vinculantes al dios y los dioses asistentes de este. Específicamente estos son:

  • Sandalias: Eran hermosas y doradas llevaron al dios a través de la tierra y el mar con la rapidez del viento; pero Homero no especifica que a estas se les fueron proporcionado alas. El arte plástico, por otro lado, requería algún signo externo para expresar esta cualidad de las sandalias del dios, y por lo tanto formó alas en sus tobillos de donde se le llama ptenopedilos o alipes.
  • Gorro con alas: Hermes utilizaba un gorro de viajero de ala ancha o con alas. El primero se llamaba Gorro de Aidoneus (el Invisible) porque otorgaba el poder de la invisibilidad a quien lo usase.

  • La varilla de Heraldo: El dios portaba siempre un «kerykeion» dorado o bastón de heraldo como identificación en su papel de mensajero de los dioses, que también era empleado para conciliar el sueño. En épocas posteriores, estaba adornado con un par de alas, lo que expresa la rapidez con la que el mensajero de los dioses se movía de un lugar a otro.
  • Cintas blancas:  estas eran con las que primeramente rodeaban al bastón del heraldo fueron transformadas por los artistas siguientes según relatos en dos víboras, aunque los propios antiguos las explicaron, ya sea rastreándolas a alguna hazaña del dios, o considerándolas como representaciones simbólicas de la prudencia, la vida. , salud y similares.
  • Hoja de Hermes: Hermes siempre empuñaba una hoja dorada o adamantina.
  • Pipas del pastor: el dios Hermes creó las pipas del pastor que intercambió con Apolo el dios de la música, por ciertos privilegios. Sin embargo, el dios continuó tocando este rústico instrumento.
  • Ganado: este dios obtuvo una manada de ganado divino de Apolo, que arreaba en los pastos sagrados del monte Olimpo.
  • Liebre:  este animalito era sagrado para Hermes debido a su proliferación. Por lo que este, colocó al animal entre las estrellas como la constelación de Lepus.
  • Halcón: este era un ave sacra para el dios Hermes, ya que este usando sus poderes transformó a dos individuos, Hierax y Daidalon en este tipo de ave.
  • Tortuga: igualmente de sagrado para Hermes, ya que este dios cambio el estado físico de la ninfa Quelona llevándola a se una tortuga y también creó la primera lira con el carapacho de este animal.
  • La flor del azafrán:  este tipo de flor que era cosechada en las montañas, era consagrada para el dios Hermes; existía una creencia de que el dios hizo que creciera esta planta a partir de la sangre de su amado Crocus.
  • Árbol de fresas:  madroño era considerado sagrado para Hermes, porque se decía que el dios en su tiempo de infancia había sido amamantado bajo las ramas de un árbol así.
  • Oreiades: estas eran las ninfas de las montañas, que se consideraban asistentes de Hermes en los territorios salvajes de Arcadia.

  • Pan y Panes: Pan era uno de los hijos del dios Hermes, quien además era considerado dios de los rebaños de cabras; adicionalmente, estaban los Panes, quienes eran una tribu cuya característica física eran las patas de cabras en sus individuos, estos junto el primero fueron seguidores y asistentes del dios Hermes en las montañas de Arcadia.
  • Sátiros: estos eran espíritus de la fertilidad de la selva, que comúnmente eran vinculados con Hermes.
  • Oneiroi: eran los espíritus del sueño asistentes de Hermes Khthonios (del inframundo), quien los guió desde su reino subterráneo hasta las mentes de los hombres dormidos.

En los mitos

El dios Hermes aparece en diversas narraciones de la mitología griega, su apariciones más destacadas son las que a continuación se mencionan:

La Ilíada

Hermes figura en la guerra de Troya contada por Homero en la Ilíada. Aunque en un largo pasaje actúa como consejero y guía del rey troyano Príamo en su intento de recuperar el cuerpo de su hijo caído Héctor, Hermes en realidad apoya a los aqueos en la guerra de Troya. Homero suele describir al dios como «Hermes el guía, asesino de Argos» y «Hermes el bondadoso».

La Odisea

En La Odisea, Hermes entrega dos mensajes separados durante el viaje de Odiseo para llevarlo a casa de manera segura. El primer mensaje es de Hermes a Ulises, donde el dios Hermes le dice a Ulises que puede protegerse de la habilidad de Circe de convertirlo en un animal si mastica una hierba mágica. Ulises sigue el consejo de Hermes y no es víctima de que Circe lo convierta en un animal.

El segundo mensaje de Hermes durante el viaje a casa de Ulises es un mensaje para Calipso. Hermes le dice a Calipso que Zeus le ha ordenado que libere a Ulises de su isla para que pueda continuar su viaje a casa.

Argos Panoptes

Hera casi descubre a su marido Zeus en flagrancia con la ninfa Io, pero Zeus había convertido velozmente a Io en una hermosa novilla blanca. Sin embargo, Hera no se dejó engañar y pidió la novilla como regalo y, por supuesto, Zeus difícilmente pudo negarse. Luego, Hera nombró a Argos Panoptes como pastor de la novilla, evitando que Zeus visitará a la ninfa o transformándola nuevamente en forma de ninfa. Así, Io fue atada a un olivo en un bosque sagrado por el gigante.

La tarea de Hera para Argos Panoptes sería lo que le traería la muerte al gigante que todo lo ve, ya que el sufrimiento de Io finalmente obligó a Zeus a rescatar a su amante. Zeus delegó a su hijo inmortal predilecto, el dios Hermes el salvar y recuperar a Io. Aunque este era un hábil, astuto y ladrón, Hermes no podía simplemente robar la novilla, porque Argos Panoptes tenía la capacidad de ver todo lo que pasaba a su alrededor. Entonces, el dios Hermes se disfrazó de pastor y se fue a sentar junto al gigante a la sombra.

Hermes casi de inmediato empezó a relatar diversos cuentos sobres los dioses del Olimpo, mientras tocaba música relajante con sus flautas de caña. El día avanzaba, y la suave música hizo que un ojo tras otro se cerrará mientras el sueño se apoderaba del siempre despierto Argos Panoptes. Finalmente, todos los ojos de Argos se cerraron para posteriormente ser golpeado por Hermes, ya sea matando al gigante con una piedra o cortándole su cabeza.

Io la amante de Zeus ahora era libre, pero su terrible experiencia no había terminado porque Hermes no podía transformar a Io de nuevo en su forma de ninfa, por lo que Io vagó por la tierra como una novilla hasta que finalmente encontró un santuario en Egipto. Tras la muerte de uno de sus sirvientes predilectos, Hera tomó los ojos del difunto Argos Panoptes y los colocó sobre las plumas de su ave sagrada, el pavo real.

Perseo

Cuando Polidectes le ordenó a Perseo que recuperara la cabeza de Medusa, Hermes le dio a Perseo su par de sandalias aladas. Estas sandalias aladas ayudaron a Perseo a escapar de la cueva de Medusa una vez que la decapitó. Esto mantuvo a Perseo con vida, ya que evitó que las hermanas de Medusa alcanzaran a Perseo y lo mataran.

Prometeo

En el mito de Prometeo se manifiesta el dios Hermes, cuando Zeus le delega la tarea de persuadir a Prometeo para que le transmita rotundamente la profecía sobre el final del mandato de Zeus. Sabe que este es el único que puede explicárselo, pero se rehúsa y le demuestra a Hermes que elige ser infeliz que ser un sirviente de Zeus como él.

Hermes le señala que si se rehúsa a decir la profecía, Zeus incitará una tormenta que hará que la cima del monte bajo el que se encuentra se derrumbe encima de él y después vendrá todos los días un buitre a comerse su hígado, a lo que Prometeo le dice que no tiene la intención de ceder y que ya sabía todo lo que le dijo.

Herse, Aglauro y Pándroso

Se dice que Hermes estaba un día sobrevolando Atenas, cuando, mirando hacia la ciudad vio a varias doncellas que regresaban en procesión solemne del templo de Palas-Atenea. La más importante de ellas era Herse, la hermosa hija del rey Cécrope, y el dios Hermes estaba tan impresionado por su excesiva belleza que decidió buscar una presentación con ella. En consecuencia, se presentó en el palacio real y le rogó a su hermana Agraulo que favoreciera su traje; pero, siendo de espíritu avaro, se negó a hacerlo sin el pago de una enorme suma de dinero.

Al mensajero de los dioses no le tomó mucho tiempo obtener los medios para cumplir esta condición, y pronto regresó con una bolsa bien llena. Pero mientras tanto Atenea, para castigar la codicia de Agraulo, había hecho que el demonio de la envidia se apoderará de ella, y la consecuencia fue que no pudiendo contemplar la felicidad de su hermana, así que se sentó ante la puerta y se negó resueltamente para permitir la entrada de Hermes.

Quien probó con ella todas las persuasiones y halagos a su alcance, pero ella seguía siendo obstinada. Por fin, agotada su paciencia, la transformó en una masa de piedra negra y eliminado el obstáculo a su deseo, logró persuadir a Herse de que se convirtiera en su esposa.

Otras historias

Los poetas relatan muchas historias divertidas de los trucos juveniles que este dios amante de las travesuras hizo a los demás inmortales. Entre ellas:

  • Tuvo la audacia de extraer la cabeza de Medusa del escudo de Atenea, que colocó en broma en la espalda de Hefesto.
  • También robó el cinto de Afrodita.
  • Privó a Artemisa de sus flechas y a Ares de su lanza.

Estos actos siempre se realizaron con una destreza tan elegante, combinada con un buen humor tan perfecto, que incluso los dioses y diosas que así provocó, estuvieron dispuestos a perdonarlo, y se convirtió en un favorito universal con todos ellos.

Otros relatos igual de interesantes donde hizo presencia el dios Hermes, en relación a los mortales o semidioses se relatan que:

  • Una vez adoptó la apariencia de un comerciante de esclavos y vendió al héroe Heracles o Hércules, a la reina de Lidia.
  • También ayudó a Heracles a atrapar al perro de tres cabezas Cerbero del Inframundo.
  • A menudo tenía el trabajo de rescatar y cuidar a bebés como Dioniso, Arcas y Helena de Troya.
  • Se disfrazaba de viajero para poner a prueba el cobijo de los mortales.
  • Unos de sus trabajos era buscar a Perséfone del dios Hades en el inframundo.

Hermes en el arte

En el arte clásico y arcaico de la antigua Grecia, se representa a Hermes como un joven imberbe, de pecho ancho y miembros elegantes pero musculosos; el rostro es hermoso e inteligente, y una sonrisa afable de bondadosa benevolencia juega en los labios delicadamente cincelados.

Como mensajero de los dioses, lleva el Petasus y Talaria, y lleva en la mano el Caduceo o bastón de heraldo. Como dios de la elocuencia, a menudo se le representa con cadenas de oro colgando de sus labios, mientras que como patrón de los comerciantes, lleva una cartera en la mano; adicionalmente en sus estatuas también en ocasiones se le acompañaba con una lira.

También puede llevar un carnero en un guiño a su papel de patrón de pastores, especialmente en el arte de Beocia y Arcadia. En su asociación con los jóvenes, el dios a menudo se representaba sosteniendo al infante Hércules o Aquiles. Al mismo tiempo, su asociación con el comercio se evidencia en los sellos de Delos donde lleva un bolso.

Quizás la representación más famosa de Hermes en el arte griego es la magnífica estatua de Praxíteles (c. 330 a. C.) que una vez estuvo en el templo de Hera en Olimpia y ahora reside en el museo arqueológico del sitio. Esta estatua de mármol del dios Hermes y el niño Dioniso, muestra a un hombre joven y apuesto que mira con bondad y cariño al niño que descansa sobre su brazo, pero desafortunadamente no queda nada del niño salvo la mano derecha que está colocada amorosamente sobre el brazo de su protector.

Hermes en la cultura contemporánea

Si bien Hermes no era el más popular de los dioses debido a su reputación poco imponente, él y sus famosos pertrechos han aparecido a menudo en la cultura popular. El dios Hermes ha aparecido en la mayoría de las representaciones modernas de la mitología griega, como:

  • En Disney Hercules (1997), Hermes fue representado como un mensajero griego con gafas que evita la confrontación.
  • Su personaje fue expresado por el líder de la banda de David Letterman, Paul Schaffer.
  • En la versión cinematográfica de la novela de Rick Riordan, Percy Jackson y el mar de los monstruos, Nathan Fillion interpretó al dios Hermes. En la película, se le presentó nuevamente como un mensajero (para ser más específico, como un ejecutivo de una empresa de entrega de paquetes), que era peculiar e impredecible, aunque en última instancia bien intencionado.

Los diversos instrumentos del dios Hermes se usaban a menudo para referirse a sus atributos y habilidades. Las plumas de sus sienes aladas se han convertido en sinónimo de rapidez y confiabilidad; a menudo han aparecido en varios anuncios y logotipos, como:

  • Goodyear usó este símbolo para vender sus neumáticos evocando esperanzas de rapidez y confiabilidad.
  • El dios Hermes también se ha utilizado como logotipo para muchos servicios de correo nacionales.

Quizás lo más famoso de todo es que el bastón de Hermes, el kerikeion o caduceo, una vara alada con un par de serpientes enrolladas alrededor, se utilizó como símbolo general de la medicina y sirvió como símbolo principal de la Asociación Médica Estadounidense. Tal símbolo no era más que otra expresión de Hermes, quien lo liberó de la enfermedad a la salud.

Mercurio y Hermes

Mercurio era el dios romano del comercio y las ganancias. Encontramos mención de que se le erigió un templo cerca del Circo Máximo ya en A.C. 495; y también tenía un templo y una fuente sagrada cerca de Porta Capena. A estos últimos se les atribuían poderes mágicos, y en la fiesta del Mercurio, que se celebraba el 25 de mayo, era costumbre que los comerciantes se rociaran a sí mismos y a sus mercancías con esta agua bendita, para asegurarse grandes beneficios de sus mercancías.

Los Festivales (sacerdotes romanos cuyo deber era actuar como guardianes de la fe pública) se negaron a reconocer la identidad de Mercurio con Hermes, y ordenaron que se lo representara con una rama sagrada como emblema de la paz, en lugar del Caduceo. En tiempos posteriores, sin embargo, se identificó completamente con el dios Hermes griego.

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