Dinosaurios Herbívoros: Nombres, Características y Tipos

Descubre las características y los tipos de dinosaurios herbívoros, unos seres maravillosos que existieron hace millones de años y que hoy aun no dejan de sorprender a quienes los estudian. Sigue leyendo para que aprendas junto a nosotros más sobre estos animales sorprendentes.

dinosaurios herbívoros

Dinosaurios herbívoros: Características y tipos

Se suele pensar en los dinosaurios como animales únicamente carnívoros cuando la realidad es que había aquellos que se alimentaban de vegetales, frutas y hojas, por lo que eran animales herbívoros, muchos de ellos poseían gran tamaño o al menos su cuello era bastante largo, característica que les servía para alcanzar las ramas de los árboles.

Estos tipos de dinosaurios herbívoros incluso eran más grandes que mucho de los carnívoros, de modo que si no hubiese sido así su alimentación no se hubiese basado en hojas y vegetación de árboles de gran longitud.

¿Había dinosaurios herbívoros?

Aunque para muchos es una sorpresa la verdad es que, si existieron esta clase de dinosaurios herbívoros, es extraño puesto que siempre se piensa en estos animales como feroces y peligrosos, incluso su nombre traducido significa lagarto terrible.

Estos se encontraban en la cima de la pirámide alimenticia en la cual permanecieron hasta el día en el que se extinguieron por completo lo cual ocurrió hace más de sesenta millones de años atrás; estos animales vivieron en tres épocas distintas, las cuales se denominaron:

  • Triásico
  • Jurásico
  • cretácico

¿Tenían dientes para comer y masticar?

Una curiosidad que salta a la vista es la posesión de dientes que estos podían o no tener, la respuesta a esta gran integrante es positiva, si los tenían, con los cuales se ayudaban para su alimentación que se basaba en plantas y hojas las cuales muchas veces no era fácil de digerir.

Los expertos aseguran que debido a esa característica de su alimentación estos animales pasaban gran parte de su día a día masticando y comiendo.

Se establece que había una especie de dinosaurio herbívoro, sus dientes eran como tijeras lo que le facilitaba su alimentación, ya que con ellos se dedicaba a triturarlos para una mejor digestión, este era el denominado Psittacosaurus el cual tenía pico para arrancar las ramas que se iba a comer.

Pero hay otras especies como el denominado Lufengosaurus el cual se estima que al alimentarse tragaba entero puesto que sus dientes no eran de gran tamaño, solo le servían para arrancar lo que se iba a comer mas no para masticar.

¿Qué tipo de vegetación comían?

Como ya se ha mencionado previamente su alimentación primordial residía en hojas, en cuanto al pasto no estaba dentro de su alimentación puesto que para la época era inexistente, este se desarrolló dos décadas después que se extinguieran estos animales.

Su cuello largo era su principal herramienta para lograr alimentarse en conjunto con sus dientes, muchas veces en forma de pinza con lo cual cortaban las hojas o ramas como la de los pinos, algunos dinosaurios que se pueden mencionar en este respecto son los Shunosaurys.

Otro dinosaurio que se alimentaba de piña y flores es el que se llamaba Saurolophus mientras que el denominado Triceratops se dedicaba a los cortes de helechos duros y aquellas plantas que se denominan cola de caballo.

dinosaurios hervívoros

Las especies de dinosaurios herbívoros

Había incontables dinosaurios de alimentación vegetal, hay gran diversidad de especies, pero el más conocido de todos era el llamado Diplodocus del cual se hablará con mayor detalle en los segmentos siguientes, lo más destacado de este animal era su gran tamaño puesto que podía alcanzar casi treinta metros de altura mientras que su peso rondaba las veinte toneladas.

Uno que se destaca por su largo cuello era el Mamenquisaurio ya que alcanzaba los 25 metros sin embargo, su cuerpo era más pequeño, sus fósiles han sido encontrados en Estados Unidos, mientras que el mencionado anteriormente fueron conseguidos en Asia.

Entre los dinosaurios herbívoros se encuentran:

Stegosaurus

Este es otro de los más resaltantes debido a que en su lomo poseía unas placas que cumplían la función de protegerlo y no solo esto, sino que era la forma de cortejar en momentos de reproducción con otras especies.

Otro dato muy curioso es su cerebro puesto que era del tamaño de una nuez, mientras que en su cola poseía una forma de defensa que utilizaba cuando se enfrentaba a otros dinosaurios, ya que esta poseía pinchos al final de ella los cuales muchas veces impedían ser devorados por otros dinosaurios.

Su periodo de vida fue en la época jurásica dentro de lo que hoy se conoce como América del Norte sin embargo, en el siglo en curso en Europa se consiguió un fósil de esta especie indicando así que en el continente europeo también habitaron.

Anquilosaurio

Este también poseía espinas y en su cola tenía un mazo de hueso el cual implementaba en momentos en los que necesitara defenderse, es decir, al ser atacado por otro dinosaurio. Pero no solo su cola era parte de su defensa, sino que además su cuerpo era bastante pesado y duro por lo que los que pretendían atacarlo tenían que lidiar con todo ese mecanismo.

Al ser traducido su nombre se obtiene la definición de lagarto tieso, lo que da significado a su duro cuerpo, además de largo alcanzaba los casi diez metros de longitud mientras que su peso era superior a los cuatro mil kilogramos, sus patas traseras eran más largas que las de adelante.

dinosaurios herbívoros, el anquilosaurio

Brontosaurio

Se considera uno de los más asombrosos a los cuales también se les denominaba Apatiosaurus, estos datan de hace un poco más de ciento cincuenta millones de años, se han encontrado fósiles en Norteamérica, siendo este uno de los más grandes de los que hoy se tiene registro contando con al menos unos treinta metros de pie a cabeza.

Los fósiles que han sido conseguidos datan del periodo jurásico, cabe destacar que aunque la mayoría han sido conseguidos en Norteamérica también los había en Europa y en África. La familia de la que provenían era la Diplocidae.

dinosaurios herbívoros, el brontosaurio

Braquiosaurio

También es considerado como uno de los que mayor tamaño poseían, el cual podía llegar a tener un peso de ochenta toneladas, sus patas delanteras eran más grandes que las de atrás y su cuello bastante largo.

Se le suele comparar actualmente con las jirafas, la altura de aquellos era de al menos unos trece metros mientras que de largo podían alcanzar hasta los veintitrés metros de longitud.

Sus fosas nasales se encontraban en la parte de arriba de su cabeza y el periodo en el cual se ubican es entre el jurásico y el Cenomaniense.

Gallimimus

Este es en la actualidad muy conocido puesto que su representación gráfica apareció en el rodaje de la película Parque Jurásico. Data de hace más de setenta millones de años atrás, es decir que su periodo de existencia fue en el denominado Cretácico.

Un animal con el cual se puede comparar en la actualidad a este dinosaurio son los avestruces, que además de su físico también tenían similitud respecto a su asombrosa velocidad. Su cola era bastante larga lo que le ayudaba para mantener el equilibrio, y este igual al anterior mencionado aparece en televisión en la serie El Mundo Perdido.

Parasaurolophus

Su periodo de data es en el Cretácico lo cual es de hace setenta y cinco millones de años atrás, se puede diferenciar de otros debido a que en su cabeza tiene una cresta. Es importante mencionar que este es parte de esos que se denominan “pico de pato”, su longitud es de al menos unos diez metros.

Al igual que muchos de los ya mencionados sus fósiles han sido encontrados en América del Norte en su mayoría; una característica bastante llamativa es que podía andar en dos o en cuatro patas según fuera necesario.

Cetiosaurus

Una diferencia con muchos dinosaurios de la época es que este no tenía tanta altura, sin embargo, pesaba unas veinticinco toneladas, el periodo del cual data es el jurásico, sus fósiles han sido conseguidos en los continentes africano y europeo.

Otra diferencia eran sus patas ya que estas tenían mayor longitud que las del resto de saurópodos. Su cabeza era pequeña, andaba sobre sus cuatro patas, el cuello era de gran longitud y su cola tenia al menos cuarenta vertebras por lo que era suficientemente larga; habitaba en inmensas llanuras y bosques abiertos.

dinosaurios herbivoros, el cetiosaurus

Triceratops

En su cabeza había cuernos, se considera el mayor de todos los dinosaurios que poseían cuernos. Su periodo data en la época final del cretácico, sus fósiles han sido conseguidos en América del Norte.

Poseía una plataforma craneal, este andaba en sus cuatro patas, si se le desea comparar con algún animal actual podría ser con el rinoceronte; un dato curioso sobre ellos es que hasta el presente no se han conseguido un esqueleto entero, sin embargo, hay datos muy completos al respecto.

Euoplocephalus

Este es bastante parecido al denominado anquilosaurio, este pertenece a la familia anquilosáuridos, la cual al traducirse tiene por significado cabeza acorazada, por lo que puede imaginarse su fuerte cabeza.

Fue descubierto el siglo pasado, sin embargo, data de hace más de ochenta años según revelan sus fósiles, los cuales fueron conseguidos tanto en Norteamérica como en Canadá. Poseían aproximadamente seis metros de longitud mientras que de altura solo dos metros.

Pachycephalosaurus

Esta es una especie única, al traducir su nombre se obtiene lo siguiente “lagarto de cabeza gruesa”, su periodo de existencia data del cretácico; la longitud de este animal usualmente alcanzaba los cinco metros.

Una característica muy curiosa de este animal era el gran tamaño de su cabeza la cual a nivel ósea tenía gran grosor alcanzando incluso los veinte centímetros. Pero además su cabeza se sostenía por un cuello que no era muy grande o al menos no de forma proporcional al tamaño de aquella.

Alrededor de todo su cuello tenía una corona la cual era en material óseo, sus fósiles se han conseguido en tres estados de Estados Unidos como en Wyoming, Dakota del Sur y Montana.

dinosaurios-herbivoros-14

Shantungosaurus

Este vivió para finalizar el periodo cretácico, es decir, hace al menos unos setenta y cinco millones de años, aunque este no se considera entre los más conocidos sus características son asombrosas, por ejemplo, encima de sus orificios nasales poseía un hueco del cual se estima que utilizaba para hacer sonidos.

Las medidas de este tipo de dinosaurio podían llegar hasta los quince metros, por lo que es el más alto de todos los picos de pato o al menos de los que hay registro, un dato curioso de este dinosaurio es que actualmente solo se ha conseguido cinco fósiles de ellos y todos en el mismo lugar, por lo que se concluye que estos vivían en manada.

Styracosaurus

De todos los dinosaurios antes mencionados este es el que data de épocas más cercanos, ya que se estima que vivió hace unos cinco millones de años. Su familia es la Teratópsidos y se parecía mucho al triceratops del cual ya se habló con anterioridad, poseía unos cuernos, los cuales utilizaba, pero evadir a todos aquellos que iban a atacarlos. Su peso rondaba las tres toneladas, tenían mucha fuerza y potencia.

En el medio de su nariz tenía otro cuerno, el cual podía tener una longitud de sesenta centímetros, siendo también potencial instrumento para su defensa.

Dacentrurus

Entre todos los estegosáurido este es el que se conoció primero para la década de los setenta y ochenta, se considera que no tenía gran evolución incluso menos que el stegosaurus.

Desde el lomo hasta su cola poseía espinas o púas, las cuales tenían una altura de cincuenta centímetros, su cola era su mayor mecanismo de defensa puesto que ella tenía una doble hilera de púas.

Los expertos aún se encuentran en debate en cuanto a su tamaño puesto que muchos aseguran que solo llegaron a medir cuatro metros mientras que otros duplican esa cuenta estableciendo que alcanzan los ocho metros de altura.

Diplodocus

Este data de hace más de ciento cincuenta millones de años, por lo que su periodo es el Jurásico, los fósiles han sido conseguidos en lo que hoy se conoce como Estados Unidos. Los huesos que se consiguieron primero de estos animales fueron apenas hace unos cuarenta y tres años, al traducirse su nombre se obtiene la palabra “doble”, lo que físicamente representa a los huevos que tenía en su cola.

De todos los dinosaurios mencionados este podría ser el que mayor tamaño poseía, alcanzando los veinticinco metros de altura, por lo que llegaba a las ramas más elevadas de los árboles. Estos han sido muy representados en las películas, con cuello enorme, patas de gran potencia y un tamaño admirable.

Brachiosaurus

Finalmente se tiene a este dinosaurio brachiosaurus, como otro de los dinasaurios herbívoros, el cual también tenía largo cuello, del cual según los expertos se estima que no poseía gran flexibilidad, sus fósiles han sido encontrados en Estados Unidos y datan del superior jurásico.

Al compararse su cabeza con su cuello se establece que poseía menor tamaño de forma proporcional, su cuerpo estaba inclinado hacia el frente de su cuerpo. Su alimentación eran las copas de los árboles que llegaban hasta lo diez metros.


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