Dimensiones de la Tierra: Superficie, Extensión y más

Vivimos dentro de un planeta que dicen, que es el único que tiene las condiciones para ser habitado por seres vivos. Desde el espacio se puede identificar las partes que lo delinean. Te invitamos a que conozcas más de las dimensiones de La Tierra.

dimensiones de la tierra

Origen del nombre de La Tierra

La NASA Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio, dice respecto al Origen y Evolución de la Tierra:

“La Tierra (Earth) es el único planeta que no tiene su nombre de la mitología griega/romana. El nombre deriva del inglés antiguo y germánico”.

Earth está escrita en inglés y proviene de la palabra de origen alemán “erde”, que significa suelo. Este nombre habla de lo que está debajo de los pies.

Algunos piensan que si es por lo que tiene en su superficie, el planeta debió llamarse AGUA, ya que más del 75% de su territorio está lleno de ella.

Este lugar lleno de agua y de suelo es nuestro planeta; La Tierra, que está dotada de características que nos brindan oportunidad a los seres vivos en general, de ser sus habitantes.

La Tierra desde el espacio

En el pasado los textos escolares de primaria, mostraron por primera vez, esa imagen que se queda en la memoria de los seres humanos para siempre, una forma de La Tierra esférica con partes llenas de agua, otras de suelo y vegetación.

Sin embargo, cuando se observan fotografías o vídeos de su forma desde el espacio, todo sus elementos se dimensionan. Apareciendo la atmósfera, como una capa traslucida que muestra las diferentes zonas de suelo y los océanos que la circundan.

En la actualidad la Estación Espacial Internacional (EEI), de la NASA, es un centro que investiga la órbita terrestre y se encuentra fuera de la atmósfera permanentemente, brindado en vivo la oportunidad de ver a través de esta cámara satélite como es nuestro planeta.

Las dimensiones de La Tierra

Ya se identificó que La Tierra, no es una esfera perfecta, sino una esfera achatada por los polos, técnicamente se usa la denominación de esferoide. Esto se debe a que la distancia desde el centro al Ecuador y desde el centro a los polos no es la misma.

Existen unos datos que se han registrado a través de medidas, de distancia tales como:

  • Superficie de La Tierra: 510.072.000 km2
  • Extensión oceánica: 3,6.108 km2
  • Territorio continental: 1,5.108 km2
  • Radio ecuatorial: 6.378,1 km
  • Radio polar: 6.356,8 km

Posee una “línea imaginaria”, junto a los meridianos, que uniría al “polo norte con el polo sur”. La Tierra está dividida en dos grandes hemisferios a través de otra línea que es el ecuador.

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Conociendo la superficie terrestre con el geoide

La geodesia, la cual es conocida como una de las ciencias de la Tierra, desde hace algunos años, viene estudiando la organización del planeta y por ello la representan como “esferoide de superficie desigual y ligeramente achatado en los polos”, llamado concretamente “elipsoide de revolución”

La superficie de la Estructura de la Tierra mediante sus formas naturales y artificiales, pretenden ser representada a través de esta ciencia, usando cálculos y apoyándose los datos reales, en el campo de gravedad de la tierra, puede dar información certera de su estructura.

Para todo lo anteriormente enumerado de datos de La Tierra, el geoide es tomado en cuenta como la manera más cercana de conocer la superficie terrestre. Partiendo desde el nivel del mar, aportando cálculos positivos y negativos que dan cuenta de información homogénea acerca de la extensión planetaria.

Impactantemente los estudios de los expertos en Geodesia, muestran que la forma real de La tierra viene a ser como un balón desinflado. El giro que hace el planeta sobre su eje de 360º, nos da una elíptica que se puede usar de referencia para mostrar cual es la forma de la tierra.

Hipótesis del elipsoide de revolución

Geodesia según RAE:

“Parte de la geología que determina de forma matemática la figura y magnitud de la Tierra o de gran parte de ella, y se ocupa de construir los mapas correspondientes”.

Esta rama que ha estudiado desde siempre la forma y dimensiones de la tierra, es la base para estudios como:

  • Topografía
  • Ingenierías de todo tipo
  • Programas espaciales
  • Astronomía
  • Geofísica

Durante siglos La Tierra, fue estudiada a profundidad, por investigadores de cada época, que sustentados en teorías e hipótesis y apoyados en la información estimada, crearon posibles representaciones del planeta con mapas y esferas.

De hecho, en algún momento se dijo que La Tierra era plana y pasaron épocas para reconocer que era redonda o de forma esférica. Los estudios de finales del siglo XX, han asomado que existe una diferencia significativa, entre los dos semi-ejes del elipsoide terrestre de 22 km aproximadamente. Veamos la posible superficie irregular de La Tierra, su forma sería entonces un esferoide como se muestra seguidamente:

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La esfera terráquea

Cuando en la Edad Media, por primera vez se representó a La Tierra, fue mediante una forma de esfera perfecta, no había diferencias ni en los polos y menos en el ecuador. Con esmero se dibujaron países, continentes, océanos y mares. Su primera identificación fue “globo terráqueo”.

Al aparecer los telescopios científicos y estudios satelitales, que mostraron el abultamiento en los polos, se evidencia que el planeta es achatado en la zona ecuatorial. Esto mostró que realmente a los países desarrollados como Norteamérica y el continente Europeo, su territorio es menor y Sudamérica y el continente Africano son de mayor tamaño.


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