Diferencia entre Estado y nación

Estado y nación son conceptos muy relacionados pero no son lo mismo

En muchas ocasiones escuchamos hablar del Estado o de la nación, pero realmente estos dos términos no son lo mismo. Aunque la diferencia es bien clara, ambos conceptos suelen ser algo confusos por sus similitudes. De hecho, es bastante habitual escuchar ambos términos como sinónimo, cuando en realidad no lo son. Por ello vamos a explicar en este artículo cuál es la diferencia entre Estado y nación.

Para que consigamos entender bien ambos conceptos y diferenciarlos, primero explicaremos qué relación guardan entre ellos y qué significa cada palabra. Después comentaremos las principales diferencias entre Estado y nación. Si no tenéis del todo claro qué distingue ambos conceptos, no dudéis en seguir leyendo.

¿Qué relación hay entre el Estado y la nación?

El Estado es una organización política y la nación un conjunto de personas

Si bien es cierto que ambos términos están estrechamente vinculados, sí que existe una diferencia entre Estado y nación. Básicamente, el primero se refiere a una organización política perteneciente a un territorio determinado, como por ejemplo el español. En cambio, la nación representa un conjunto de personas pertenecientes a ese mismo territorio, lo que serían los españoles en el ejemplo anterior.

Teniendo claro a groso modo cuál es la principal diferencia entre Estado y nación y la relación que guardan, veamos ahora qué es cada cosa más concretamente.

¿Qué es una nación?

Empecemos explicando qué es exactamente una nación. En este caso nos referimos a un conjunto de personas que tienen en común una serie de elementos, como por ejemplo el territorio, la etnia, la cultura, la lengua o la historia. Por lo general, estas personas se agrupan con el fin de formar una región o un Estado mediante el cual representan su soberanía.

Según la ciencia política, existen dos definiciones diferentes de nación, según se haya compuesto la misma. La tradición alemana dicta que una nación es un grupo de personas que tienen varias características en común, sin ser conscientes de este hecho. En cambio, la tradición francesa afirma que una nación se compone por todas aquellas personas que tienen la intención de vivir en una misma comunidad, a pesar de tener algunas diferencias.

A parte de estas definiciones, también existe la llamada «nación cultural». En este caso, el Estado se construye mediante la unión de diversas personas que tienen sentimientos y características compartidas. Suelen ser los Estados creados por movimientos nacionalistas o que han logrado independizarse de otros.

¿Qué es un Estado?

Cuando hablamos de un Estado, nos referimos a una organización política que tiene un poder soberano y administrativo sobre un territorio determinado. Por lo tanto, está capacitado para dictar leyes y normas obligatorias para toda la ciudadanía. Si bien es cierto que se trata de una organización de carácter superior, el Estado no puede saltarse las reglas que él mismo ha dictado. Hay que destacar que la democracia en estos casos suele ser bastante sólida.

Generalmente, un Estado posee las características que enlistaremos a continuación:

  • Es una organización administrativa y política.
  • Tiene un carácter atemporal.
  • Está formado por tres elementos constitutivos: Territorio, Gobierno y población.
  • Se edifica sobre un territorio determinado.
  • Está bajo la dirección del Gobierno.
  • Posee un total de tres poderes: Ejecutivo, judicial y legislativo.
  • Es sujeto de derecho.
  • Tiene obligaciones y derechos tanto nacionales como internacionales.

Las principales diferencias entre el Estado y la nación

Existen muchas naciones que no forman un Estado

Ahora que tenemos claro qué son ambos conceptos, veamos cuáles son las principales diferencias entre Estado y nación. La más representativa y obvia es que el Estado es el conjunto de un país determinado, desde un punto de vista institucional, político y organizativo. Por lo tanto, en este caso nos referimos a las características políticas del territorio en cuestión.

En cambio, la nación hace referencia a las personas que componen esa estructura organizativa, podríamos decir que es el «alma» del Estado. Como ya hemos mencionado anteriormente, una nación se compone por personas que comparten historia, cultura, tradiciones o idioma. Sin embargo, también puede estar constituida por individuos que manifiestan el deseo de vivir juntos sin compartir los elementos anteriores. Por lo tanto se podría decir que el Estado es un concepto meramente político, mientras que la nación es un concepto más bien sociológico e histórico.

A parte de esta diferencia entre Estado y nación, existen otras que distinguen ambos conceptos. Por ejemplo, los Estados crean normas y leyes de cumplimiento obligado. Este poder no lo tienen las naciones, pero sí que poseen reglas, tradiciones y costumbres que se cumplen aunque no estén escritas.

Otra diferencia entre Estado y nación es que el primero se sustenta sobre una nación, o varias, mientras que las naciones no están obligadas a formar parte de un Estado. De hecho, existen muchas naciones que no tienen Estado. A parte de conformar esta organización política, también pueden crear otros entes territoriales, como por ejemplo aldeas, comunidades o regiones.

Como podéis ver, no existe una única diferencia entre Estado y nación, si no varias, lo que hace que ambos conceptos, por muy relacionados que estén, sean claramente diferentes.


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