Descubre ¿De qué se Alimentan las Ballenas?

Te has preguntado ¿De qué se alimentan las ballenas?, esos animales mamíferos acuáticos que son los más voluminosos que existen, pues te sorprenderá saber que algunos de los ejemplares de las especies de mayor tamaño se alimentan de criaturas casi microscópicas, como el krill, otras tienen una alimentación un poco distinta y algunas, como las orcas, son carnívoras, así que te invitamos a enterarse de esos datos en este artículo.

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¿De qué se Alimentan las Ballenas?

Las ballenas, al igual que todos los demás seres vivos requieren alimentarse para poder sustentar su vida, no obstante, debido a su inmenso volumen, estos mamíferos marinos necesitan consumir  enormes cantidades de alimentos para cubrir el gran nivel de calorías diarias que necesitan.

De acuerdo a la especie a la que nos estemos refiriendo, se alimentarán de una forma o de otra. Si deseas saber de qué se alimentan las ballenas, cuáles son sus alimentos favoritos y todo lo que se encuentre vinculado con la comida de las ballenas, te invitamos a seguir leyendo para aprender mucho más.

Cómo se alimentan las Ballenas

En primer lugar, hay que establecer que las ballenas tienen dos estilos muy distintos de alimentación. Ello depende de que existen dos tipos de ballenas bien diferenciadas, por una parte se encuentran las ballenas barbadas y de la otra nos encontramos con las ballenas dentadas.

Más aún, en biología, el término ballena se utiliza solo para la familia de los balénidos. Sin embargo, de forma coloquial se conoce como ballena a otros muchos cetáceos, entre los cuales se encuentran los siguientes:

  • Balénidos: son misticetos, a los que ya hemos hecho referencia con el nombre de ballenas barbadas y se alimentan por filtración. Este grupo incluye a las ballenas francas y la ballena de Groenlandia.
  • Balenoptéridos o rorcuales: son, también, ballenas barbadas. Entre estos se encuentra el animal más grande del mundo, la ballena azul, y la conocida ballena jorobada.
  • Escríctidos o ballenas grises: son odontocetos, a las que nos hemos referido con el nombre de ballenas dentadas, como los delfines y el resto de cetáceos.

La forma de alimentación de las ballenas dentadas puede que sea la más sencilla de explicar, ya que, tal y como su identificación lo indica, son las que tienen dientes. Estas ballenas son exitosas cazadoras y se alimentan de carne de otros animales. En los embates de su ataque pueden devorar leones marinos, pingüinos o peces.

Su método de ataque involucra a la velocidad, nadan velozmente hasta su presa con la boca abierta, momento en el que su presa se da cuenta de que se encuentra allí, pero ya es muy tarde, porque la ballena cierra la mandíbula para asestarle el mordisco letal. Cuando un animal logra por milagro salir con vida de algún ataque, lo normal es que se sienta desorientado y esto será aprovechado por la ballena para intentar cazarla de nuevo.

Por otra parte, encontramos a las ballenas barbadas, y esta es la clase de ballena que es la más abundante en los océanos y también las más grandes con respecto a las ballenas con dientes. Estas ballenas no poseen dientes, sino que los sustituyen por unos microfilamentos, a los que llamamos barbas y son usadas para filtrar su alimento. El método que utilizan es muy distinto al anteriormente descrito.

En primer lugar, la ballena barbada localiza un banco de krill o de plancton, que es de lo que comúnmente se alimentan, y una vez que lo han localizado, se dirigen hacia el banco con la boca abierta y se tragan todo, desde peces, krill y mucha agua. A medida que reducen su velocidad, van cerrando la boca y dejan salir toda el agua entre sus barbas haciendo que su alimento se quede en el interior. Cuando se ha verificado el filtrado, se tragan toda la comida.

¿Qué comen las Ballenas?

Debe destacarse que, antes de conocer qué es lo que come una ballena y cuáles son los elementos que componen su dieta diaria, estos grandes mamíferos requieren de toneladas de comida a diario para lograr mantenerse con vida. En el supuesto de las ballenas de menor tamaño como es el caso de los cachalotes, los marvales que son principalmente dentadas, requieren de un volumen de alimento menor, no obstante, si nos referimos al animal más grande del planeta, que es la ballena azul, debe consumir mucho alimento para mantener su actividad diaria.

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La cavidad estomacal de una ballena es enorme, y va procesando el alimento de forma lenta. Se ha comprobado que en aquellos momentos en que la ballena no come en un día, es capaz de ralentizar su proceso digestivo, para lograr aguantar un poco más, pero por lo general, suelen comen a diario.

¿Qué come una Ballena Dentada?

En la dieta de una ballena dentada se encuentra una infinidad de animales, desde cualquier clase de peces, tanto de tamaño pequeño como grande, incluyendo tiburones. También ha sido posible observarla devorando focas o leones marinos, pero entre las víctimas que más llama la atención se encuentran osos polares, aunque esto es muy raro, porque tendrían que acercarse muchísimo a los glaciares, o incluso otras ballenas, pero esto solo ocurre cuando hay periodos de hambruna y se alimentan de otras ballenas más pequeñas.

Aunque pudiera pensarse que las ballenas dentadas mastican y trituran a su presa con sus impresionantes dientes, la realidad es que sólo los usan para dar caza y muerte a sus víctimas, a las cuales, una vez que les ha dado muerte, se las traga enteras. Aunque, en el caso de que la pesa sea muy grande, es capaz de partirla en varios pedazos para facilitar su ingesta.

Algunos de los peces que forman parte de la alimentación de las ballenas dentadas son:

  • Capellán (Mallotus villosus).
  • Bacalao común (Gadus morhua).
  • Platija negra (Reinhardtius hippoglossoides).
  • Arenques (Clupea spp.).

Finalmente, los calamares también están integrados en la dieta alimenticia de algunas ballenas. Este alimento es particularmente importante para el más grande del mundo, la ballena azul, tienen la costumbre de descender hasta los fondos oceánicos en busca de bancos de calamares.

¿Qué come la Ballena Barbada?

Si la ballena dentada prefiere a presas de gran tamaño, la ballena barbada tiene una dieta que se basa en plancton y krill. El krill se trata de un crustáceo mucho más pequeño que un camarón y que acostumbra nadar en bancos de miles de millones de individuos a muy poca profundidad.

Si existiera la opción de sobrevolar un banco de estos pequeños crustáceos, observaríamos que el mar se tiñe de un color rojo intenso, que es principal color. En este caso, la ballena barbada al detectar un banco de krill es capaz de efectuar varias pasadas y diezmar la cantidad de krill, plancton y otros peces que se han acercado a estos crustáceos para también comer, con tan mala suerte que han terminado ellos siendo comidos.

El plancton es un grupo de organismos muy pequeños que viven suspendidos en el agua. Está formado por organismos tales como:

  • Vegetales (fitoplancton).
  • Animales (zooplancton).

También consumen el zooplancton, que incluye a animales muy pequeños cuy alimento está compuesto por el resto de integrantes del plancton. Son crustáceos adultos, como el krill o los copépodos, y de larvas de animales que, cuando completan su desarrollo, viven en el medio marino.

Otros crustáceos que juegan un papel importante en la alimentación acuática de las ballenas son los copépodos planctónicos. Estos crustáceos pueden llegar a medir menos de un milímetro y son, también, un alimento fundamental para muchos otros animales de los océanos.

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Además, en el zooplancton es posible conseguir en sus fases juveniles a algunos peces y larvas de animales como esponjas, corales, equinodermos, moluscos. Todos estos animales pasan las primeras fases de su vida en medio del zooplancton, hasta que se independizan del plancton cuando llegan a su edad adulta.

En el momento en que se va aproximando la época de la migración, la ballena tiene la tendencia a comer mucho más, de manera que puedan ir acumulando grandes cantidades de grasa por debajo de su dura piel. Esto les ayuda a que, cuando comiencen el traslado, no tengan la necesidad de comer absolutamente nada, por lo que al momento de llegar a aquellos lugares en los que van a pasar su invierno, se las observa mucho más delgadas que cuando comenzaron su viaje.

Avistamiento de ballenas

Las ballenas realizan grandes migraciones en la búsqueda de su alimento. En verano migran hacia las aguas frías, donde el alimento es abundante. Cuando llega el frío, el volumen de alimento disminuye, debido a lo cual regresan a las aguas cálidas, donde se aparean y reproducen.

Estos conocimientos se utilizan para que podamos conocer los mejores momentos y lugares para el avistamiento de ballenas. De seguidas daremos algunos ejemplos:

  • Península Valdés (Argentina): es el mejor lugar para ver a la ballena franca austral (Eubalaena australis).
  • Bahía ballena (Costa Rica): a la ballena jorobada le gusta ir a las estas aguas para aparearse. También se pueden ver delfines, mantas y tiburones.
  • Baja California (México): es el sitio para el avistamiento de ballenas grises, aunque también es frecuente observar a la ballena azul.

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  • Se pueden observar todo tipo de rorcuales y también zifios, cachalotes y orcas.
  • Glacier Bay (Canadá): es un sitio que se conoce por el avistamiento de ballenas jorobadas o yubartas.
  • Monterey Bay, California (Estados Unidos): en verano y otoño, la ballena azul pasa por esa bahía. También se pueden avistar ballenas jorobadas, francas y minke.

Hay múltiples sitios en los que se puede observar a estos hermosos animales. No obstante, si quieres ir a observarlos, te recomendamos que lo hagas con los conocimientos necesarios, pero que tu actividad genere el menor impacto posible sobre sus hábitats y su comportamiento.

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