Origen de las culturas precolombinas y características

Desde las primeras oleadas humanas que llegaron hasta la llegada de los españoles en el continente americano se conformaron grupos que lograron grandes y asombrosos desarrollos. Aquí conoceremos hasta donde llegó el avance de las Culturas precolombinas.

CULTURAS PRECOLOMBINAS

Culturas Precolombinas

Cuando se habla de culturas Precolombinas se hace referencia a los pueblos que ocuparon el territorio que hoy conocemos como el genérico de las Américas, literalmente hasta la llegada de Cristóbal Colón en el siglo quince. Sin embargo, en la práctica, “precolombino” abarca toda la historia de las culturas indígenas americanas hasta que esas culturas se extinguieron, disminuyeron o se diseminaron bajo la influencia europea, así esto ocurriera muchos años, incluso siglos, después de la llegada de Colón; en América Latina , el término habitual es prehispánico.

Poblamiento de América

Desde hace mucho tiempo existe un debate científico sobre cómo y en qué época se comenzó el poblamiento de América. Una de las teorías que tiene más aceptación dice que los primeros habitantes de América pertenecían a una oleada de pueblos nómadas de Asia que ingresaron al continente a través del Puente Terrestre de Bering, hoy convertido en el Estrecho de Bering, a través de varios siglos, el análisis del ADN mitocondrial heredado por las progenitoras de los amerindios apoya muestra evidencia de que varias poblaciones genéticas provienen de Asia.

Sin embargo se ha notado que existe una gran diferencia en grupos indígenas de América del sur que sugieren que su origen podría ser de Melanesia o australiano anterior.

El hecho de que las dataciones más aceptadas por la comunidad científica,  la de los Clovis en Norteamérica datados entre el año 12900 y el año 13500 AP (antes del presente) y la civilización de Monte Verde en Chile datado  en el año 14800 AP pone en duda un poblamiento únicamente con dirección norte sur.

Culturas de América

En todo el continente americano hubo incontables culturas precolombinas y muchas civilizaciones. Las llamadas altas culturas precolombinas por los especialistas florecieron en Mesoamérica y en los Andes. Estas culturas se caracterizan por haber logrado un sistema de organización político y social complejo y notables representaciones religiosas y artísticas. Otros grupos humanos del continente no alcanzaron el nivel cultural de las altas culturas precolombinas principalmente por su baja densidad poblacional y su estilo de vida seminómadas.

CULTURAS PRECOLOMBINAS

Las culturas precolombinas de América crearon y realizaron importantes de descubrimientos y adelantos como sus asombrosos calendarios, sus adelantos agrícolas como el mejoramiento en la creación de nuevas variedades de maíz y de papa, grandes avances arquitectónicos, sistemas de irrigación, adelantadas escritura y matemáticas, complejas organizaciones políticas y sociales.

Culturas precolombinas de América del Norte

El clima del norte de América era bastante inestable durante el periodo arcaico, estabilizándose hace aproximadamente diez mil años. Este clima causó que los primeros paleoindios migrarán formando pequeños grupos que se extendieron por toda América, migrando de un lugar a otro a medida que los recursos eran consumidos. Miles de años después, durante la época del arcaico medio comenzaron a surgir algunas formas de organización compleja.

Del año 6500 a.C. datan los primeros montículos de terraplenes hechos con fines religiosos en el sitio de Monte Sano en valle del Bajo Mississippi, muchos de estos montículos se encontraron en los actuales estados de los Estados Unidos de Luisiana, Mississippi y Florida.

Cultura misisipiana

La cultura misisipiana fue una de las culturas precolombinas más grande que existió en el sureste de los Estados Unidos entre los siglos VIII y XVI. Esta cultura se caracterizó por la construcción de túmulos. Se originó en el valle del río Mississippi. Probablemente influyó en las culturas del valle del río Tennessee. Casi todos los hallazgos arqueológicos fechados de la cultura de Mississippi se remontan a 1539, cuando el conquistador español Hernando de Soto exploró el área. Todos los pueblos de la cultura de misisipiana tenían la mayoría de los siguientes en común:

La construcción de túmulos-pirámides con la parte superior truncada, en la parte superior de estos montículos, se erigieron otros edificios: edificios residenciales, templos, entierros, etc. La agricultura basada en el maíz es en algunos casos a gran escala. Introducción y uso de moluscos de río, en algunas ocasiones marinos, como aditivo de la arcilla cerámica. Extensas redes comerciales que se extendían hacia el oeste hasta las Montañas Rocosas , hacia el norte hasta los Grandes Lagos, hacia el sur hasta el Golfo de México y hacia el este hasta el Océano Atlántico.

CULTURAS PRECOLOMBINAS

El desarrollo de la institución del cacicazgo o una jerarquía de jefes de varios niveles. Desarrollo y consolidación de la desigualdad social. Centralización del poder político y religioso combinado en manos de unas pocas personas o tan solo en una. La cultura misisipiana no tenía escritura ni arquitectura de piedra. Podían procesar metales, pero no los fundían.

Tribus históricas

A la llegada de los europeos las culturas precolombinas de América del Norte tenían gran cantidad de formas de vida, existían comunidades agrarias sedentarias y también grupos seminómadas de cazadores y recolectores. Entre los grupos sedentarios destacan los indios Pueblo, los Mandan, los Hidatsa y otros. En algunos casos construyeron asentamientos de regulares proporciones e incluso ciudades como Cahokia, en el lugar que hoy ocupa la moderna ciudad de Illinois.

Culturas precolombinas Mesoamérica

Se conoce como Mesoamérica la región que partiendo desde el centro de México va al sur hasta el noroeste de Costa Rica. En esta región se desarrollaron un grupo de culturas precolombinas relacionadas entre sí culturalmente por un periodo aproximado de tres mil años. Estas culturas precolombinas lograron grandes avances como la construcción de pirámides y grandes templos, conocimientos sofisticados en matemáticas, en la astronomía y en la medicina. Desarrollaron la escritura, calendarios de alta precisión; se destacaron en bellas artes y la agricultura intensiva.

En Mesoamérica hubo muchos imperios, reinos y ciudades-estados que compiten entre sí, sin embargo las culturas precolombinas principales de la región fueron: la olmeca, la teotihuacana, la tolteca, la mexica y la maya.

Civilización olmeca

La civilización olmeca es la más antigua de las civilizaciones de Mesoamérica conocidas. El modelo cultural que establecieron los olmecas sirvió de ejemplo para las culturas indígenas que la sucedieron. Aproximadamente en el año dos mil trescientos antes de Cristo en el delta del río Grijalva, comenzaron los primeros olmecas la fabricación de cerámicas. Los olmecas extendieron su influencia a todo el actual México con su forma de gobierno, sus templos y piramidales, su escritura, su astronomía, su arte, se matemáticas, su economía y su religión.

CULTURAS PRECOLOMBINAS

Civilización teotihuacana

La ciudad de Teotihuacán que en lengua náhuatl significa «ciudad de los dioses» se remonta a finales de la era preclásica, aproximadamente el año cien después de Cristo. Se desconoce exactamente quienes fueron sus fundadores, pero se supone que los otomíes estuvieron muy involucrados en su desarrollo. Después de haber logrado el control de la región, Teotihuacán se desarrolló exitosamente y se convirtió en la ciudad más grande no solo de Mesoamérica, sino del mundo entero.

La ciudad dependía completamente de la agricultura, principalmente el cultivo de maíz, frijoles y calabazas. Sin embargo, el componente político y económico se basó en bienes importados: cerámica, producida en el Valle de Puebla-Tlaxcala y los recursos naturales de la sierra de Hidalgo. Ambos productos fueron muy apreciados en toda Mesoamérica y se comercializaron como artículos de lujo en el lejano Nuevo México y Guatemala. Gracias a esto, Teotihuacán se convirtió en el eje principal de la red comercial mesoamericana.

Civilización tarasca-purépecha

En sus inicios varias comunidades independientes habitaban el territorio de lo que sería el imperio tarasco, entonces el líder del pueblo purépecha, llamado Tariacuri, decidió unir las comunidades que vivían en las riberas del Pátzcuaro en un solo estado fuerte, que se convirtió en una de las culturas precolombinas más avanzadas de Mesoamérica.

Además de su capital, Tzintzuntzan, el imperio tuvo el control sobre noventa ciudades. El imperio tarasco se distinguió por sus conocimientos en metalurgia y utilizaba el cobre, la plata y el oro para la fabricación de herramientas, de artículos decorativos, de armas y de armaduras.

Civilización maya

Los mayas fueron los creadores de la cultura mesoamericana más desarrollada y famosa. Muchos aspectos de la cultura maya son similares a las prácticas de otros pueblos circundantes, incluido el uso de dos calendarios, el sistema numérico decimal , el cultivo del maíz, ciertos mitos como los cinco soles , el culto a la Serpiente Emplumada y el dios maya de la lluvia, llamado Chak en lengua maya.

CULTURAS PRECOLOMBINAS

Los mayas nunca formaron un solo imperio, sino que estaban unidos en pequeños grupos, constantemente en guerra entre ellos.

La élite controlaba la agricultura y, como en toda Mesoamérica, impuso impuestos a las clases bajas, lo que les permitió reunir suficientes recursos para construir monumentos públicos que legitimaban su poder y jerarquía social. Durante la era clásica temprana, alrededor de 370, la élite maya mantuvo fuertes lazos con Teotihuacán, y quizás Tikal, una de las ciudades mayas más grandes de este período, fue un importante aliado de Teotihuacán, controlando el comercio en la costa del Golfo y en las tierras altas.

Civilización Azteca          

De todas las culturas precolombinas de Mesoamérica, el Imperio Azteca es una de las más famosas por su riqueza y poderío militar, logrado a través de la explotación de otros pueblos. Los aztecas vinieron del norte u oeste de Mesoamérica. Los habitantes del estado mexicano de Nayarit creían que el mítico Aztlán estaba ubicado en la isla de Mexcaltitán.

Independientemente del lugar de origen, las tradiciones culturales de los aztecas no eran muy diferentes a las de la Mesoamérica clásica. De hecho, tenían características similares con los pueblos de Mesoamérica central. Los aztecas hablaban el idioma náhuatl, que también fue utilizado por los toltecas y chichimecas que vinieron antes.

Culturas precolombinas América del Sur

Según las estimaciones durante el primer milenio en las selvas, montañas, llanuras y costas de América del Sur contaban con entre cincuenta y cien millones de habitantes. Grupos de estos habitantes se organizaron en comunidades sedentarias, de las cuales las más importantes fueron La muisca de Colombia, los valdivia de Ecuador, los quechuas y los aymara de Perú y Bolivia.

Civilización Norte Chico

Es una civilización precolombina de la región Norte Chico o Caral, en la costa norte-central de Perú. Es el estado precolombino más antiguo conocido en América, floreció entre el siglo XX al XVIII antes de Cristo en el llamado período pre cerámico (simultáneamente con el surgimiento de las civilizaciones del Antiguo Egipto, Mesopotamia y el Valle del Indo).

Un nombre alternativo proviene del nombre de la zona de Caral en el Valle de Supe al norte de Lima, donde se descubrió un gran yacimiento arqueológico de esta cultura. Caral fue descubierto por primera vez por la arqueóloga peruana Ruth Martha Shady Solís en 1997.

Según la nomenclatura arqueológica, Norte Chico es una cultura pre-alfarera del período arcaico tardío; no existe ninguna muestra de cerámica, el número de obras de arte encontrado es muy pequeño. El logro más impresionante de la cultura Norte Chico es su arquitectura de monumentos, con plataformas rodantes y plazas circulares. La evidencia arqueológica sugiere que esta cultura poseía cierta tecnología para hacer tejidos.

Imperio Inca

El Imperio Inca es el más grande de la India en América del Sur en términos de superficie y población. Ocupó un área desde la actual Pasto en Colombia hasta el río Maule en Chile. El imperio comprendía todo el territorio de lo que hoy es Perú, Bolivia y Ecuador (con la excepción de parte de las regiones planas del este, cubiertas de selvas intransitables), parte de Chile, de Argentina y de Colombia.

Las investigaciones arqueológicas muestran que una gran cantidad de logros fueron heredados por los incas de civilizaciones anteriores, así como de pueblos vecinos subordinados a ellos.

Para el momento de la aparición en el escenario histórico de los Incas en América del Sur, existían una serie de civilizaciones: la Moche (conocida por su cerámica de colores y sistemas de riego), Huari (este estado fue el prototipo del Imperio Inca, aunque la población lo ha dicho, aparentemente en un idioma diferente el aymara ), Chimú (cerámica y arquitectura característica)

Otras civilizaciones fueron: Nazca (conocida por crear las llamadas líneas de Nazca, así como sus sistemas de abastecimiento de agua subterránea, cerámica), Pukina (la civilización de la ciudad de Tiahuanaco con una población de aproximadamente 40 mil habitantes, ubicada al este del lago Titicaca ), Chachapoyas («Guerreros de las Nubes», conocida por su formidable fortaleza Kuelap , también llamada » Machu Picchu del Norte «).

Cultura Chavín

La cultura Chavín es una civilización precolombina que existió en la sierra norte de los Andes en el territorio del Perú moderno desde el 900 al 200 a.C. La cultura Chavín se ubicó en el valle de Mosna, donde se unen los ríos Mosna y Huachecsa. El valle se encuentra a una altitud de 3150 metros sobre el nivel del mar, actualmente está habitada por los pueblos Quechua, Hulka y Puna.

El sitio arqueológico más famoso de la cultura Chavín son las ruinas de Chavín de Huántar, en lo alto de las montañas andinas al norte de Lima . Se cree que la ciudad fue construida alrededor del 900 a. C. y fue el centro religioso de la civilización Chavín. Actualmente, la ciudad ha sido declarada Patrimonio Cultural de la Humanidad por la UNESCO. Hay otros monumentos importantes de esta cultura, por ejemplo, la fortaleza de Kuntur Wasi, el templo de Garagay con relieves policromados y otros.

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