Origen de la cultura Caribe y sus características

El ancho Mar Caribe baña con sus aguas las tierras que habitan las etnias pertenecientes a la Cultura Caribe, la cual le dio su nombre. Esta brava raza de guerreros sembró el terror entre los conquistadores por su fama de feroces y su carácter indomable que nunca se dio por vencido.

CULTURA CARIBE

Cultura Caribe

La cultura Caribe corresponde a un grupo de pueblos que habitaban para el siglo XVI, en el momento de la llegada de los europeos, parte del norte de Colombia el noroeste de Venezuela y algunas Antillas menores. En la actualidad sus descendientes, los Cariñas, se encuentran en Venezuela, Brasil, Guyana, Surinam y la Guayana Francesa y en menor escala en Honduras. En las Antillas Menores desaparecieron a causa de la invasión europea, en la isla de San Vicente se mezclaron con los africanos, dando origen a los Garífuna.

Origen

El origen de la cultura Caribe no se ha podido precisar con exactitud por arqueólogos y antropólogos Algunos sitúan el núcleo inicial, en las selvas de las Guayanas (Sean éstas de Venezuela, Guyana, Guayana Francesa y Surinam) o al sur y norte, en la región central del río Amazonas en Brasil.

La antropóloga venezolana Kay Tarble en 1985 enumeró varias teorías sobre el origen de la cultura Caribe: En 1970 el arqueólogo de Estados Unidos Lahtrap propuso que el centro de dispersión comenzó desde Guayana por la ribera norte del río Amazonas y como destino el Amazonas Colombiano, la costa de Guyana y las Antillas.

Continúa la Dra. Tarble con el botánico estadounidense Karl H. Schwerin (1972) quien postula como probable origen la cordillera oriental de Colombia y como destinos el río Orinoco, las Guayana y el Amazonas y en otra etapa del Orinoco Medio al Bajo Orinoco y las Antillas; la arqueóloga norteamericana Betty Jane Meggers (1975) propone el Sur del Amazonas en vía hacia el norte de la cuenca de este gran río y el Norte del Amazonas hacia el área de sabana y el resto del Amazonas.

Finalmente el antropólogo Marshall Durbin (1977) sugiere el lugar de origen la Guayana Venezolana, Surinam o Guayana Francesa en ruta hacia el sur este de Colombia, el noreste de Colombia y el sur del Amazonas, respectivamente. Por su parte la antropóloga Kay Tarble propone un nuevo modelo de expansión de la cultura Caribe, en el cual ubica a los Proto Caribe, en las zonas de las Guayanas a partir del año 3000 a.C. según las evidencias arqueológicas y la información lingüística disponibles.

CULTURA CARIBE

La familia lingüística de la cultura Caribe es una de las más extendidas de América ya se componían por gran cantidad de tribus que se expandieron por un amplio territorio del continente americano. Esta amplitud genero que en las lenguas caribes habladas en varias áreas tuvieran marcadas diferencias por adaptaciones al territorio y por en contacto con otras etnias.

La expansión de la cultura Caribe por un gran territorio tiene su justificación en varios aspectos antropológicos, entre otros su gran pericia en la navegación tanto marítima como fluvial como a la costumbre de los hombres de esta cultura de buscar mujeres pertenecientes a otros grupos (exogamia) también influyó en su expansión en ser un pueblo muy bien preparado para la guerra.

Según los estudios antropológicos y los rasgos históricos la cultura Caribe se extendió en el territorio continental hacia el norte del Amazonas con las tribus de los carijonas y los panares; hasta la falda de los Andes, donde destacaron las tribus de yukpas, mocoas, chaparros, caratos, parisis, kiri kiris y otros; de la meseta brasileña a las fuentes del río Xingú: yuma, palmella, bacairi, en el río Negro; Yauperis y Crichanas. En la Guyana Francesa Galibis, accavois y calinas. Se encontraron rasgos de la cultura Caribe en del departamento de Loreto en el Perú.

La expansión de la cultura Caribe ocurrió principalmente  en el año 1200 d.C los llevó a ocupar gran números de las Antillas menores y mayores como Cuba y La Española además ocuparon totalmente  Granada, Trinidad y Tobago, Dominica y San Vicente y las Granadinas, desalojando a los taínos e invadiendo igualmente a Puerto Rico así como el norte de las actuales Colombia y Venezuela.

Organización social

Los caribes se organizan en clanes familiares llamados cacicazgos, dominados por un cacique quien hereda su autoridad en un hijo o un sobrino. En algunas comunidades caribes el cacique era escogido entre las autoridades religiosas.

El cacique era quien decidía y dominaba toda la vida social, religiosa y política de la comunidad. Aunque formaban una sociedad patriarcal en algunas comunidades fue cediendo paso hacia el matriarcado, sobre todo en las comunidades de las islas, un ejemplo de este cambio se puede ver en la gran cacica Gaitana en Colombia.

La organización social en la cultura Caribe estaba dominada por los caciques, los jefes militares y los chamanes que eran los sacerdotes religiosos. En la parte baja de la sociedad se encontraban los agricultores, artesanos, comerciantes y prisioneros de guerra. La familia jugaba un papel preponderante siendo la familia del cacique la más importante. Los matrimonios se efectuaban con miembros de otros clanes y se practicaba la poligamia.

En la cultura Caribe las mujeres estaban socialmente a un nivel inferior que los hombres, de ellas la responsabilidad por el cuidado y crianza de los niños, las labores domésticas, la producción y procesamiento de los alimentos de la elaboración de la ropa y de la siembra y la cosecha. Los hombres se dedicaban a la guerra y a la educación de los niños en sus ritos y costumbres. Las mujeres y los niños vivían en chozas separadas a las de los hombres.

Actividad Económica

Según el testimonio de los historiadores europeos los caribes se dedicaban a la caza, a la pesca, a la recolección y al comercio con otros clanes. Dentro de sus actividades más importantes no se encontraba la agricultura aún así cultivaban la yuca, los frijoles, la batata, el cacao y algunas frutas tropicales. Una de las actividades para obtener alimentos para los caribes fue la pesca.

El comercio también fue muy importante en la economía de la cultura Caribe y fue muy relevante dados sus continuos desplazamientos de un lugar a otro. Se han encontrado evidencias que demuestran que los caribes comercializaban con los taínos orientales que habitaban diferentes islas del Caribe. Como prueba de ello se ha demostrado que los caribes llevaron la plata que halló el conquistador español Ponce de León en el hoy territorio de Puerto Rico.

Los miembros de la cultura Caribe que habitaban zonas donde predominaba el clima frío se dice que elaboraban tejidos de algodón que decoraban con tinturas vegetales, los cuales presumiblemente se utilizaban para ser intercambiados con otras comunidades.

Religión

Los caribes fueron politeístas. La religión practicada por Los Caribe tuvo elementos relacionados con el culto de sus ancestros. Los caribes de las islas creían en un dios maligno llamado Maybouya al que debían complacer para apaciguar y así evitar los daños que pudiera causar. Una de las funciones principales de los chamanes era mantener calmado a Mabouya, además de curar a los enfermos con hierbas y hechizos. Los chamanes tenían gran prestigio por ser los únicos que podían evitar al mal.

Los ritos encabezados por los chamanes incluían sacrificios. Como los Arawaks y otros nativos americanos, los caribe fumaban tabaco en los rituales de su religión. Los ingleses documentaron prácticas de antropofagia entre los caribes de las islas. De hecho la palabra caníbal es derivada de la palabra Caribe. Aunque los Caribes solo lo practicaron en sus rituales religiosos relacionados con la guerra en el cual consumían supuestamente partes del cuerpo de los enemigos, algunos europeos creían que los Caribes practicaban el canibalismo de forma cotidiana.

En la cultura Caribe fue una práctica común mantener los huesos de los antepasados en las casas lo que fue descrito por los sacerdotes extranjeros como una demostración de la creencia de los caribes en que los ancestros eran los cuidadores y guardianes de sus descendientes. En el año 1502 la reina Isabel incluyó a los caníbales entre las personas a las que podía someterse a la esclavitud, esto proporcionó a los españoles un incentivo legal y un pretexto para identificar varios grupos amerindios como caníbales para de esa forma esclavizarlos y quitarle sus tierras.

Según el autor Basil A. Reid, en su obra “Mitos y Realidades de la Historia de los Caribes” existen suficientes evidencias arqueológicas y observaciones directas hechas por distintos europeos que determinan fehacientemente que los caribes nunca consumieron carne humana.

Cultura Caribe en Colombia

La cultura Caribe se propagó por el norte de Colombia, por lo general habitaban las costas marinas y las llanuras cercanas a los ríos. Existen varias tribus pertenecientes a la cultura Caribe que se destacaron en el territorio que hoy se conoce como Colombia.

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Los Muzos

Los Muzos ocuparon el territorio del hoy municipio de Muzo y otros municipios vecinos s departamentos de Boyacá, Cundinamarca y Santander. Como la mayoría de las tribus pertenecientes a la cultura Caribe, los Muzos era un pueblo bélico, donde la guerra tenía una gran importancia. Tenían la costumbre de deformar sus cráneos por medio de presión aplanándolo en dirección antero posterior.

Dentro de la organización social de los muzos no existían caciques sino un jefe para cada tribu. El poder era ejercido por los ancianos y por los guerreros que más se habían destacado en las batallas. No existían leyes ni normativas que regularan sus actividades. Se dividían socialmente entre guerreros, personas importantes y los chingamas que eran los parias donde se incluían los esclavos que por lo general eran los prisioneros de guerra de otras etnias.

La economía de los muzos giraba en torno a la agricultura, la ebanistería, la extracción y talla de esmeraldas y trabajos en cerámica. En el territorio ocupado por los muzos existían yacimientos de de plata, cobre, oro, hierro, esmeraldas y minas de alumbre. También elaboraban prendas textiles como sayales, piezas de algodón y de pita, también fabricaban algunas piezas de cerámica. Los muzos eran politeísta, contaban con un número pequeño de dioses: Are creador de los humanos, Maquipa de la que creían curaba enfermedades, el Sol y la Luna.

Los Pijaos

Los pijaos son un conjunto de pueblos amerindios del Tolima y otros territorios aledaños en Colombia. Antes de la llegada de los españoles ocupaban la Cordillera Central de los Andes, las zonas que se encuentran entre los nevados del Huila, del Quindío y del Tolima, el valle alto del río Magdalena y el alto Valle del Cauca.

Según algunos autores a los pijaos se les incluye entre los pueblos pertenecientes a la cultura Caribe solo por su belicosidad. Pero hay indicios que los pijaos recibieron influencias de los pueblos caribes que ingresaron por el río Magdalena y el río Orinoco. Por el Magdalena entraron los de linaje ambigues, muizes, colimas, panches, quimbayas, putimanes y paniquitaes. Por más de dos siglos los pijaos y los andaquíes ofrecieron una fuerte resistencia a los conquistadores, de hecho los pijaos fueron exterminados sin nunca rendirse

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Los pijaos, como los muzos, no tenían cacique y la autoridad era asumida por un jefe. Sus viviendas estaban elaboradas de bahareque y separadas una de otra. En las zonas frías de la cordillera su agricultura consistía en papas, arracachas, frijol, uchuvas. En las zonas más cálidas: maíz, yuca, coca, tabaco, algodón, cacao, ají, achiras, aguacates, ahuyama, guayabas, mameyes.

Se distinguían por su destreza en la domesticación de animales. Los primates eran adiestrados para recolectar frutos y huevos de aves en los árboles más altos. Utilizaban zorros para rastrear y pastorear caza venados, chigüiros y otros animales de la sabana.

Modificaban la forma de los cráneos de los neonatos mediante la aplicación de tablillas ortopédicas en la región occipital y frontal para darle cundo crecidos un aspecto feroz. También modificaban las formas de sus extremidades tanto superiores como inferiores y cambiaban el aspecto de su rostro mediante la fractura del tabique nasal.

A diferencia de otras tribus propias de la cultura Caribe practicaban el monoteísmo, encontraban sagrados y mágicos muchos elementos naturales: astros, eventos meteorológicos, fuentes de agua, seres vivos, vegetales, minerales y su propia existencia, practicaban una forma de animismo en donde todo forma parte una sola unidad divina.

Los Panches

Los panches también conocidos como tolimas habitaron las dos riberas del río Magdalena y su cuenca desde el río Gualí al noroeste y del río Negro al noreste, hasta la hoya del río Coello al suroeste y Fusagasugá al sureste. Aunque se les considera que pertenecen a la cultura Caribe lingüísticamente no están emparentados. En el momento de la llegada de los europeos los panches estaban ubicados en el oriente del actual departamento de Tolima y al occidente del actual departamento de Cundinamarca.

Sus territorios delimitaban al occidente con los territorios de los pijaos, los coyaimas y los natagaimas; al noroeste con territorios de los pantágoras; al noreste las tierra ocupadas por los muzos o los Colimas; al sureste el territorio perteneciente a los sutagaos y al este las tierras ocupadas por los muiscas o los Chibchas.

Se organizaban políticamente de forma tribal sin que hubiera un jefe o líder que dominara grandes territorios, aún así los españoles pudieron constatar que hubo líderes que por su capacidad de grandes estrategas militares sus órdenes eran acatadas por otros jefes tribales. La nación panche estaba conformada por las tribus tocaimas, anapuimas, suitamas, lachimíes, anolaimas, síquimas, chapaimas, calandaima, calandoimas, bituimas, tocaremas, sasaimas, guatiquíes y otras.

Los panches andaban desnudos pero se adornaban con zarcillos en orejas y narices, sartas de colores en cuello y cintura y plumas de colores en la cabeza también usaban adornos de oro en sus brazos y piernas. Modificaban la forma de los cráneos de los neonatos mediante la aplicación de tablillas ortopédicas en la región occipital y frontal.

Para demostrar su estatus social decoraban sus viviendas con los cráneos de sus enemigos. Según los españoles practicaban el canibalismo, haciendo presumir el uso ritual del mismo, también se afirma que bebían sangre en el campo de batalla.

La actividad principal de los panches, alrededor de la cual giraba todos su vida, era la guerra, sin embargo se sabe trabajaron la cerámica para fabricar ollas y utensilios caseros. Conocieron el arte del hilado y el tejido, aunque en forma rudimentaria. Los panches eran exógamos: no se casaban con miembros de su misma tribu ya que se tenían como hermanos, por lo tanto las mujeres y hombres buscaron parejas matrimoniales en otros grupos o incluso de otros pueblos.

Los Barís

Los barís o Motilones Barí son un pueblo amerindio que habita en las selvas del río Catatumbo, a ambos lados de la frontera entre Colombia y Venezuela y habla barí, un idioma de la familia lingüística chibcha. Los territorios originales de los barís ocupaban las cuencas del río Catatumbo, del río Zulia y del Santa Ana pero estos territorios han ido mermando primero a causa de la conquista y colonización española y más recientemente en forma aún más drástica, por la explotación del petróleo y del carbón en la región desde el siglo XX.

La organización social de los barís está compuesta de hasta cincuenta individuos que habitan hasta tres bohíos o «malokas” que son casas comunales que habitan varias familias nucleares. En el centro de la maloka se ubican los fogones en torno a los cuales se desarrolla la vida comunal y en los lados los dormitorios de cada familia. La maloka se ubica cerca de ríos abundantes en pesca en zonas no inundables y diez años después se cambia de lugar.

Los barís cultivan yuca, batata, plátano, zapallos, maíz, ñame, piña, caña de azúcar, cacao, algodón, achiote y ají. También son buenos cazadores y pescadores, tanto para la caza como para la pesca utilizan el arco y la flecha. Cazan aves, monos, el pecarí, la danta y roedores. Para pescar construyen represas temporales y usan barbasco.

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