La ruda común es un especie bastante conocida no como ingrediente culinario, sino como ingrediente para preparaciones medicinales, las cuales pueden ser infusiones, puede agregarse como un ingrediente para hacer productos farmacéuticos, etc. En este artículo se verán sus características y los cuidados de la ruda.

planta medicinal cuidados de la ruda común

Ruda

Al hablar de «ruda» se hace referencia a todo un género de arbustos enanos perennifolios que son originarias del Mediterráneo, del conjunto de archipiélagos llamados «Macaronesia» y Asia (específicamente en el suroeste). Sin embargo, de las casi 40 especies que han sido descritas en libros de biología, una de ellas es la más reconocida y a la que también se hace referencia cuando se utiliza el término «Ruda».

Antes de hablar de ella se debe saber que estos arbustos pertenecen a la familia Rutaceae, la cual forma parte del orden Sapindales, de la clase Magnoliopsida, estos son los niveles inferiores que se encuentran en los Reinos de los seres vivos, en el reino Plantae en este caso.  Ahora bien, la planta medicinal que es el foco de atención de este artículo es la Ruta graveolens.

Características

Antes de ver los cuidados de la ruda encontramos algunas características que pueden servir para conocer esta especie:

  • Sus hojas pueden tener dos o tres pinados, estos son partes de las hojas que tienen un raquis del que salen foliolos más pequeños en pares o en tríos, es algo similar a las plumas.
  • Sus flores tienen entre cuatro o cinco pétalos que tienen aproximadamente un centímetro de diámetro, el color de esta parte de la planta es amarillo.
  • También da frutos, los cuales funcionan como cápsula donde se alojan todas las semillas que permitirán que se reproduzca y se vean varios Arbustos con flor de esta especie.

características y cuidados de la ruda

Usos

Esta planta desde hace mucho tiempo tiene presencia en las cocinas del continente europeo, en Roma, por ejemplo, era ingerida como un alimento, en la actualidad esto no es así porque resulta demasiado amarga. Igualmente, sigue siendo un ingrediente de algunas preparaciones del continente africano (exactamente en el norte).

Las hojas de esta especie son las que contienen la mayor cantidad de aceites que son utilizados para diversas cosas, esto porque tiene muchas propiedades que alivian y combaten problemas de diversas áreas del cuerpo. Sin embargo, también sus tallos y sus flores han sido destiladas para obtener remedios. Algunas de las sustancias que se pueden encontrar en esta planta son los alcaloides, los taninos, la vitamina C, algunos ácidos como el anísico, etc.

La ruda es utilizada como una planta analgésica por los ácidos que contiene, además del mencionado anteriormente tiene ácidos salicílicos que es ideal para reducir el dolor igualmente al ingerirla en una infusión esta planta ha aliviado la ansiedad. También funciona como vasoprotectora, puesto que tonifica los vasos sanguíneos y las arterias, lo que favorece el flujo de la sangre y la activación de la circulación.

Tiene también propiedades que se enfocan en el sistema digestivo y sus órganos, problemas como los cólicos estomacales, desórdenes digestivos, diarrea o estreñimiento, espasmos en los músculos, entre otros, son aliviados con infusiones o preparaciones medicinales que contienen ruda, algunos productos farmacéuticos contienen buenas cantidades de los aceites de esta planta.

Otras afecciones que trata son algunas relacionadas con la menstruación, muchas mujeres tienen fuertes dolores cuando están en esos días, infusiones de ruda permiten aliviarlos un poco, igualmente funciona como antiparasitaria porque desparasita poco a poco el organismo. También es buena para tratar problemas de las encías, para aliviar calambres, para tratar algunos problemas visuales como las cataratas, para las varices, entre otras cosas.

Finalmente, puede ser una buena especie para decorar un espacio abierto o cerrado como una terraza, un jardín, etc. En este sentido, no solo es utilizado como ingrediente alimenticio y como ingrediente para preparaciones medicinales, también es una planta ornamental que puede ser planta dentro de casa o en un espacio abierto. De hecho, no necesita grandes atenciones para su poda, cuando el invierno termine pueden cortarse algunas hojas secas o aquellas que hayan crecido mucho si se desea controlar su tamaño.

Ahora bien, aunque la ruda tiene tantos usos también tiene algunos efectos negativos, específicamente en el riñón y en el hígado por los aceites que contiene. Sin embargo, eso no es lo único que puede perjudicar, al estimular algunos músculos del útero esta planta puede provocar un aborto, normalmente se utiliza para comenzar el periodo menstrual, pero es utilizado también para provocar un aborto, para reducir el nivel de fertilidad y en algunos animales es capaz de reducir la cantidad de esperma que producen.

Realmente, ingerir esta planta con demasiada frecuencia puede resultar perjudicial para la salud e incluso causar la muerte por una hemorragia uterina, es por eso que en la actualidad su uso no se recomienda. Solo en las cantidades adecuadas esta planta puede funcionar para lo indicado anteriormente, por lo que se deberá consultar a un especialista para poder aplicar el tratamiento en la cantidad saludable. Aunado a eso, no es recomendable mezclar con otras plantas.

Proceso de reproducción

La reproducción de esta especie puede ser posible gracias a semillas o esquejes, las primeras deben sr sembradas durante la primavera y los segundos deben ser plantados durante el verano, el procedimiento para reproducir esta planta de ruda con semillas es el siguiente:

  • El primer paso es preparar la maceta o el semillero con tierra mezclada con mantillo o con perlita, el porcentaje debe ser 50% tierra y 50% cualquiera de las dos opciones mencionadas.
  • Lo siguiente será colocar las semillas en el semillero y luego cubrirlas un poco con una capa (no muy gruesa) de tierra.
  • Seguido de esto se deberá regar poco a poco, la intención es mantener un poco húmeda su tierra, no encharcarla.
  • También se puede colocar unas pizcas de azufre (en polvo), para evitar que los hongos comiencen a hacerle daño.
  • Finalmente, solo debe escogerse el lugar ideal (con semisombra) para que crezca de forma saludable y no se quemen sus hojas a medida que vaya creciendo.
  • En cuanto al tiempo de espera son aproximadamente 15 o 20 días que las semillas tardan en germinar.

El procedimiento para multiplicar la ruda por medio de esquejes es mucho más sencillo, lo primero será cortar un pequeño trozo de la planta, este debe medir al menos 20 o 30 centímetros de largo Luego de eso se humedecerá la base de ese trozo con un poco de enraizante (puede ser de los que venden en las tiendas o puede hacerse uno en casa).

Lo siguiente será plantar ese esqueje en los cubos marrones denominados «vermiculitas», que además de contener potasio y otros elementos, retiene muy bien el agua y los nutrientes, lo que facilita el crecimiento del esqueje. Para finalizar se regará un poco para humedecer y listo. Ya a partir de ahí solo será necesario esperar que salgan los brotes y que vaya creciendo poco a poco tomando en cuenta los cuidados de la ruda que serán explicados a continuación.

Variedad de cuidados

La ruda tiene otro punto positivo a su favor y es que es bastante resistente tanto a ciertas temperaturas como a las plagas que puedan atacarla. Será necesario conocer los cuidados de la ruda para asegurar que esta planta pueda crecer con éxito, esto si se desea cultivar y mantener por mucho tiempo para obtener sus beneficios médicos. En este sentido, las siguientes secciones especificarán los puntos principales para mantenerla saludable.

Iluminación y temperatura

Esta planta resiste bien el frío y el calor, aunque no suele sobrevivir por mucho a las fuertes heladas, sobrevivirá a temporadas frías donde las temperaturas lleguen a los -7 °C, pero temperaturas menores que eso pueden ser perjudiciales. En este sentido, se puede sembrar en una maceta y tenerla dentro de casa cuando las temperaturas sean muy bajas.

Esta especie prefiere los espacios que tengan climas tropicales o subtropicales, por eso no se lleva muy bien con el frío, de hecho, no se recomienda colocarla en lugares con corrientes de aire fuertes. Lo que sí se recomienda es colocarla en un lugar donde la luz solar pueda llegarle de forma indirecta, la luz directa puede quemar sus hojas, pero si se coloca en un lugar con bastante iluminación ella crecerá muy bien. Es importante tomar en cuenta que no tienen un olor muy agradable a la hora de escoger su ubicación.

Tierra y abonado

Esta especie no exige una tierra específica, incluso se ha visto como ha crecido en un sustrato pobre. Aun así, la tierra ideal para la ruda es la que tenga bastante materia orgánica y la que sea alcalina. Esto favorece mucho su producción de flores y la apariencia de las mismas, ya que crecen con más fuerza y salud de lo que crece una planta ruda en otro tipo de suelo. En cuanto al abonado, este puede ser cualquiera que sea orgánico.

Riego

Contrario a su reducida resistencia a las heladas esta planta puede sobrevivir muy bien una temporada de sequía, aun así, no es necesario regarla demasiado sino unas dos o tres veces semanalmente para mantenerla hidratada y protegida de las plagas que suelen atacarla, las cuales serán mencionadas a continuación para finalizar esta sección de cuidados de la ruda.

Plagas y enfermedades

Para cerrar la sección de cuidados de la ruda hablaremos de las plagas que pueden afectarle, se mencionó anteriormente que esta planta es bastante resistente a las altas y bajas temperaturas, pero también lo es frente a las plagas. Aun así, pueden atacarla moscas blancas, ácaros o larvas de la mariposa Papilio machaon, en esos casos se pueden aplicar insecticidas, se puede usar tierra de diatomeas o se puede cubrir con un mosquitero. Esto último puede ser muy útil cuando ella apenas comienza a crecer.

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