El Conejo como Mascota: Cuidados, Razas y Más

Los conejos son una especie de roedores de mediana talla, muy conocidos entre los roedores que han sido domesticados. Se tiene noticias de su existencia desde hace miles de años, y se piensa que ya en el imperio romano habían sido domesticados. Te invitamos a leer este artículo para que puedas conocer más del simpático Conejo como Mascota.

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El Conejo como Mascota

El nombre científico de este roedor es oryctolagus cuniculus, en su taxonomía, pertenece al reino animalia, filo chordata, clase mammalia, orden lagomorpha, familia leporidae, género oryctolagus, especie oryctolagus cuniculus. Se piensa que tuvo su origen en el norte de África y en la Península Ibérica, tienen un peso promedio de 1,5 a 8 kilos y una medida estándar que oscila entre 33 y 55 centímetros, además su expectativa de vida está entre los 8 y los 10 años.

Características de los Conejos

Los conejos son animales de hábitos nocturnos y crepusculares, lo que quiere decir que acostumbran dormir durante el día y en mitad de la noche, por lo que su período de actividad se encuentra entre las horas intermedias a esos lapsos.

Son animales que han demostrado ser inteligentes y son capaces de reconocer a una persona, responder cuando se les llama por su nombre y aprenden algunos juegos siempre que sean premiados con un pedazo de verduras o algo que les guste. Son animales muy sociales que requieren de atención y cariño.

Tienen el cuerpo de forma redondeada y su cabeza es ovalada. Poseen 4 dientes, 2 de los cuales son muy alargados, y sus orejas que llegan a tener una longitud de más de la mitad de lo que mide su cabeza. Otra característica muy llamativa que distingue su físico es que poseen una cola pequeña que tiene forma de pompón.

Hay razas más pequeñas que llegan a pesar unos 1.5 kg, mientras que las mayores pueden llegar a tener un peso de unos 8 kg. La temperatura corporal de los conejos se encuentra entre los 38º C y los 40º C, por ello, la temperatura del ambiente óptima para estos animalitos se encuentra entre los 18 y los 21 grados. Los machos de esta especie logran obtener su madurez sexual cuando cumplen de 3 a 4 meses y las hembras entre los 4 y los 6 meses.

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Como características de tipo general de los conejos tenemos:

  • Clase: mamífero
  • Longitud: entre 33 y 35 cm
  • Peso: entre 1.5 y 8 kg
  • Longevidad: entre 8 y 10 años
  • Madurez: entre los 9 y 12 meses
  • Reproducción: vivípara
  • Crías por parto: 1 a 9 crías
  • Gestación: 28 a 30 días
  • Edad del destete: a las 4 semanas
  • Hábitos: nocturnos y crepusculares
  • Alimentación: herbívora
  • Carácter: asustadizo y sociable

¿Cuántos años vive un Conejo?

Como ya hemos dicho, la expectativa de vida de los conejos se encuentra entre los 8 y los 10 años, pero si se trata de un animal que se encuentre bien cuidado, es probable que pueda alcanzar la edad de 15 años. Pero la expectativa de la que estamos hablando está referida al conejo doméstico, porque los conejos en estado salvaje tienen una esperanza de vida de tan solo 4 años, debido a que no tienen las comodidades y facilidades del conejo doméstico.

La expectativa de vida de un conejo también cambia dependiendo de la raza a la que pertenezca. Así un conejo enano vive entre 8 y 12 años, mientras que un conejo cabeza de león vive entre 7 y 10 años y un conejo rex tiene una longevidad que se encuentra entre 8 y 11 años.

Tipos de Conejos

Hay varias razas de conejos, pero las más comunes de conejo como mascota son las que listamos a continuación:

Conejo Blanco Hotot

El conejo Hotot es un conejo oriundo de Francia y su nombre proviene de Hotot-en-Auge, Normandía. La principal característica de esta raza de conejos es que su pelaje es totalmente blanco, similar a una bola de nieve muy esponjosa y suave. Pero no se trata de una especie original sino que es producto de un cruce de conejos mariposa con conejos blancos, como el conejo blanco de Viena o el conejo gigante de Flandes.

La característica que más resalta de esta raza es un pelaje negro que se encuentra rodeando sus ojos, cuya medida se encuentra entre los 3 y los 6 mm, lo que hace que sus ojos sean llamativos. Pero la totalidad de su cuerpo es completamente blanca. Su pelaje tiene una medida media, densa y muy suave y su cuerpo es de tamaño mediano, con forma redonda y maciza.

El conejo Hotot tiene un pero promedio de 3 a 4 kg y es un conejo enérgico con patas muy resistentes. Además este tipo suele ser particularmente invulnerable a las enfermedades y tiene una expectativa de vida muy larga, porque llega hasta la edad de 16 años. Tiene un carácter que es dócil, muy enérgico e independiente, y se alimenta de piensos, hierbas, verduras y frutas.

Conejo Enano o Conejo Toy

El conejo Toy o conejo enano es otra clase de conejo como mascota muy conocido desde hace algún tiempo, en razón de su pequeño tamaño, llegando a tener un peso promedio de 1,5 kilos y a medir entre 30 a 50 centímetros de longitud. Gracias a ese tamaño, lucen como animalitos adorables y muy tiernos. Poseen un cuerpo chico y muy compacto con una cabeza pequeña y sus orejas son redondeadas y cortas.

El conejo Toy es un conejo de un excelente carácter, aunque es muy independiente, pero también se trata de un conejo asustadizo y con muchos nervios, así que con él como mascota hay que tener mucha paciencia. Una de las recomendaciones que hacemos para quitarle el nerviosismo y que se acostumbre a sus amos es efectuar juegos con él de manera diaria y darle premios o recompensas.

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Otra recomendación que podemos darte es que lo acaricies mucho cerca de las orejas y en el lomo, ya que le gusta mucho, siempre que las caricias provengan de una persona en la que tenga confianza y se haga de manera muy suave. Por lo general, este tipo de conejos tendrá miedo a otras mascotas que se encuentren en la casa, como gatos o perros.

Se aconseja cepillar frecuentemente su pelaje, en particular en la época en que muda el pelo, pero no requiere ser bañado, ya que este tipo de conejos se limpian solos. En cuanto al cepillado de su pelaje deberá ser frecuente, sobretodo en época de muda del pelo. No es necesario bañarlos, pues se limpian a sí mismos. Su expectativa de vida es de 8 a 12 años.

Conejo Belier o Conejo Mini Lop

El conejo Belier se caracteriza por tener las orejas caídas y largas, lo que les confiere un  aspecto muy tierno y dulce. El conejo Belier posee un peso promedio de entre 3 y 5 kilos. Se trata de un conejo como mascota de pequeño tamaño, con un carácter que es muy dócil y sosegado, a pesar de lo cual es un animalito que requiere hacer ejercicio e interactuar con otros conejos o con personas. Su expectativa de vida es de entre 8 y 10 años.

Es un conoce que pierde mucho pelo y tiene la mala costumbre de tragárselo, así que para evitar que se le formen bolas de pelo en el estómago, hay que darles malta de vez en cuando, la cual se puede comprar en las tiendas de mascotas, y también hay que cepillarles el pelaje muy frecuentemente. Lo interesante de este tipo de conejos es que existen varios tipos.

Tipos de conejo Belier

Dentro de las clases de conejo como mascota Belier podemos encontrar las siguientes:

  • Conejo Belier francés: Este conejo francés se trata de un conejo grande, cuyo peso puede llegar a alcanzar hasta los 6 kilos, y tener unas orejas que pueden llegar a medir hasta los 45 centímetros de largo.
  • Conejo Belier inglés: Este conejo inglés tiene un peso promedio de 5 kilos y sus orejas pueden llegar a tener una extensión de 60 centímetros.
  • Conejo Belier cabeza de león: Se trata de un tipo exótico de conejo como mascota que es arduo de encontrar y que sobresale sobre los demás por el gran volumen de pelo que posee.
  • Conejo Belier Angora: El conejo Belier Angora se trata de un conejo como mascota Belier que posee un tamaño normal con sus orejas caídas y tiene el pelo muy largo y sedoso, muy parecido al conejo tipo Angora.
  • Conejo Belier enano: El conejo Belier enano se trata del más chico de la clase de los Belier y tiene un pero promedio aproximado de 2 kg. Su esqueleto es alargado y el pelaje es corto y sedoso. Es posible conseguirlo en diferentes colores.

El alimento de los conejo como mascota  Belier es igual que el del resto de los conejos, piensos, hierbas, verduras y frutas, salvo en lo que se refiere a la malta, para que no se le formen bolas de pelo en el estómago, por lo que es una mascota muy fácil de mantener.

Conejo Rex

El conejo Rex es un perfecto conejo como mascota, es muy inteligente y cariñoso y uno de sus principales atractivos es su pelaje que es corto, denso y muy suave, casi parecido a la sensación que se tiene cuando se toca el terciopelo. Este pelaje tan sedoso es producto de una mutación genética presente en esta clase de conejos. El conejo Rex es oriundo de Francia y ha sido llamado de esa forma por el gen Rex, que es el causante de que tenga un pelaje tan característico.

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Se trata de una raza de conejo de tamaño grande, llegando a pesar en promedio de 3 a 5 kilos. Es posible encontrar una raza más pequeña del conejo Rex, que es como una versión mini, que llega a pesar 1 y 2 kilos. El conejo Rex tiene un cuerpo mediano, de forma redonda y muy fuerte al igual que sus patas y posee unas orejas muy grandes y rectas. Una curiosidad de esta clase de conejos es que el Rex posee los bigotes rizados.

El conejo Rex tiene un carácter tranquilo y dócil, también es muy inteligente y maternal, ya que se ha podido comprobar que es capaz de adoptar conejitos aunque pertenezcan a otras razas. Es igualmente una mascota muy juguetona y activa, por lo que es perfecto para los niños y puede convivir con otras mascotas.

Es particularmente enérgico, por lo que este tipo de conejo como mascota requiere hacer ejercicio de forma constante, razón por la cual hay que dejarlo salir de su jaula muy frecuentemente para que pueda correr y movilizarse sin impedimentos. Su expectativa de vida se encuentra entre los 8 y los 11 años y su comida es la misma que los demás tipos de conejos, piensos, hierbas, verduras y frutas.

Su pelaje no requiere cuidados especiales, sin embargo, al tener un pelo tan delicado no se debe cepillar más de una vez a la semana. Como sucede con las demás razas de conejos, el conejo Rex no debe ser bañado, pues vamos a destruir la capa natural que tienen en la piel y a destruir la capacidad de regeneración de su pelo.

Conejo Cabeza de León

El conejo cabeza de león o lion head se caracteriza por poseer un pelaje muy largo en el área de su cabeza, lo que recuerda a la imagen de un león, tal como su nombre lo da a entender. Pero no les dura mucho, ya que ese llamativo pelaje entorno a su cabeza se les caerá cuando lleguen a su edad adulta, que en esta clase de conejos ocurre cuando cumplen los 6 meses de edad, y es probable que no vuelva a crecer, y si lo hace será muy escaso y débil.

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El conejo cabeza de león es oriundo de Bélgica y no se trata de un conejo particularmente grande, ya que su peso oscila entre 1 y 2 kilos. Posee una orejas muy grandes, que pueden llegar a medir hasta 7.5 centímetros de largo y son muy rectas. Su cuerpo es de tipo redondo y tiene las patas muy finas.

Los ojos del conejo cabeza de león normalmente son de color pardo, rojo o azul. En cuanto al pelaje, pueden encontrarse en varios colores y tonalidades diferentes, con el pelo de la cabeza muy largo y el pelo del cuerpo tipo medio o corto, a menos que se trate de un ejemplar adulto.

En cuanto al pelo de un conejo cabeza de león, es necesario cepillarlo no tan seguido, también hay que darles malta, por la misma razón que a los conejos de la clase Belier, para evitar que se les forme una bola de pelos en el estómago que les pueda ocasionar algún daño, porque son muy nocivos para su salud.

Tal como ocurre con el resto de las clases de conejos, no hay que bañarlos, debido a que son animales que se limpian por sí solos y si se los baña, van a perder una capa protectora que se les forma en la piel. De carácter, el conejo cabeza de león es un conejo que es muy calmado pero requiere hacer ejercicio fuera de la jaula y la jaula en la que viva debe ser muy espaciosa para que sea capaz de movilizarse de forma libre dentro de ella.

Es una raza de conejos muy calmada, es considerado como un perfecto conejo como mascota para aquellas personas que gusten de tener a su mascota en los brazos durante horas. De carácter, se trata de un conejo que es muy simpático y muy calmado y necesita largos ratos de caricias y de atenciones. Su expectativa de vida se encuentra entre los 7 y los 10 años y su alimentación es como la del resto de los conejos.

Conejo Angora

El conejo de Angora se trata de una variación del conejo doméstico común que es oriundo de Turquía. En cuanto a carácter, se trata de un conejo calmado y tímido cuya característica es destacar por poseer un pelaje largo y suave. Precisamente por el tipo de pelaje que posee, requiere de atenciones específicas que son mucha importancia para impedir que se le formen nudos y deshacerse del excedente de pelaje muerto.

De manera que deben ser cepillados constantemente, no sólo por los nudos, sino también para evitar que se le formen bolas de pelo en el estómago, porque tienden a tragárselo, lo que les puede ocasionar graves problemas de salud. Por esa razón, se recomienda que el pelaje del conejo de Angora sea cepillado de dos o tres veces en la semana pero con un cepillo que sea adecuado, no muy duro, debido a que tienen una piel que es muy sensible, también se recomienda utilizar diferentes tipos de cepillo, dependiendo de la zona del cuerpo que vaya a cepillarse.

Otra recomendación es no ser toscos al cepillarlos, porque pueden atemorizarse mucho, siendo lo mejor hacerlo despacio al mismo tiempo que se le debe acariciar para que se quede tranquilo. Hay una medida extra que se debe tomar con el conejo Angora y es cortarles el pelo cada cierto tiempo, de forma que se puedan mantener higiénicos y limpios, pero haciéndolo de la misma manera que con el cepillado, de forma muy calmada.

Sin embargo, no se debe cortar el pelo en exceso a estos conejos, porque hay que dejarles una capa que los proteja. Siempre será mejor solicitar los consejos de un veterinario a éste respecto, para que nos dé recomendaciones sobre el tipo de cepillos que se pueden usar y sobre la forma en que se les debe cortar el pelo.

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Tipos de conejo de Angora

Hay distintas variedades de conejo de Angora que pueden ser considerados como conejo como mascota y éstas son las siguientes:

  • Conejo de Angora inglés
  • Conejo de Angora gigante
  • Conejo de Angora francés
  • Conejo de Angora satén

Las diferencias entre las diferentes clases de conejo de Angora se centran en su tamaño y en el color de su pelaje, pero las atenciones que necesitan son más o menos las mismas. Su peso suele encontrarse entre los 2 y los 4,5 kilos, poseen orejas largar, en forma de curva y muy peludas, su expectativa de vida se encuentra entre los 8 y los 10 años y su alimento es como el de todos los conejos.

Conejo Arlequín

El conejo arlequín es un conejo grande, que tiene un pero promedio de 3 kilos, y que sobresale por tener un pelaje de un aspecto muy particular, porque siempre es de tres colores. Lo normal es que las orejas y la cabeza se encuentren divididas en dos colores que se encuentran invertidos, como es el caso de que en el lado derecho de la cabeza y la oreja izquierda sean de un color claro, mientras que el lado izquierdo de la cabeza y la oreja derecha sean de color oscuro. Además, poseen rayas de los dos colores en el cuerpo.

El conejo arlequín posee unas orejas largas con las puntas redondeadas, su cabeza es grande y sus patas son cortas y musculosas. Su pelaje suele ser brillante y corto. El secreto para que el conejo arlequín mantenga siempre un pelo brilloso y sedoso es que debe ser cepillado de forma semanal. Así se eliminará el exceso de pelo que puede ser ingerido por el animal y crear bolas de pelo en su estómago, muy dañinas para su salud.

Además, se trata de un conejo como mascota que requiere de ejercicio todos los días fuera de su jaula, de manera que pueda correr y sentir que se encuentra en espacios abiertos. No debe ser bañado, como ocurre con las demás razas de conejo, para no se elimine la capa protectora que poseen en la piel. La expectativa de vida del conejo Arlequín es de entre 8 y 10 años. Tiene un carácter muy tranquilo e independiente, lo que lo convierte en una excelente mascota.

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Conejo Californiano

El conejo Californiano, tal como su nombre lo indica, se trata de una clase de conejo que es oriunda de California, Estados Unidos. Esta especie de conejo sólo se consigue en una clase de color que le es característico, y le da un aspecto que lo hace destacar, porque su pelaje es todo de color blanco, con excepción de su nariz, sus orejas, sus patas y su cola, que son de color negro, aunque también pueden ser marrones.

El peso promedio del conejo californiano se encuentra entre los 3 y 5 kilos y se trata de un conejo que es muy corpulento y posee muchos músculos. Posee unas orejas muy grandes y rectas, con la punta redondeada. El color de sus ojos siempre es rojo. Su pelaje es corto y suave.

El conejo californiano es excelente como mascota, debido a que es muy calmado, cariñoso y dócil. Es posible también que llegue a ser tímido, pero no es un animal al que le resulta difícil adaptarse a los entornos. Esta clase de conejo también es muy curiosa y juguetona. Pero se debe tener mucho cuidado porque se trata de una raza que es muy asustadiza, y es una de las pocas especies que puede reaccionar de forma violenta si se siente amenazado o en peligro.

Como casi todas las razas de conejo, es proclive a enfermarse, ya que estos animalitos son muy delicados. De hecho son muy propensos a los resfriados, tazón por la que deben ser mantenidos alejados de los lugares excesivamente calurosos y de las zonas en las que hay corrientes de aire.

Esta clase de conejo necesita hacer ejercicio, permitiéndole salir de su jaula todos los días para que pueda correr. También es posible colocarle juguetes dentro de la misma para que haga ejercicio y se divierta. Su expectativa de vida se encuentra entre los 8 y los 10 años. Se alimenta igual que todos los conejos, con pienso, hierbas, verduras y frutas.

Conejo Gigante de Flandes

El conejo gigante de Flandes se trata de una de las familias de conejos más grandes que hay. Es verdaderamente grande y puede llegar a alcanzar un peso de alrededor de los 10 kilos. En esta raza los machos se caracterizan por tener un tamaño bastante mayor que el de las hembras. Además, otro elemento que los caracteriza es que poseen una sobresaliente papada.

Poseen igualmente unas orejas muy grandes y verticales. Su pelaje es liso y de tamaño medio y pueden conseguirse en colores beige, negro, marrón, gris o blanco. A pesar de que se trata de un conejo de tamaño grande, el conejo gigante de Flandes es un animal muy tranquilo y muy flojo, porque no le gusta saltar, correr ni jugar, lo único que le gusta es quedarse echado y descansar todo el tiempo.

Ello no quiere decir que no requiera tener espacio, por el contrario, debido a su gran tamaño, hay que darle mucho espacio debido a su gran tamaño y para que tenga libertad y no se angustie. Su expectativa de vida se encuentra entre los 8 y los 10 años y come lo mismo que el resto de los conejos.

Conejo Común o Europeo

El conejo común o conejo europeo es un conejo que es el resultado de una mezcla de razas, y es el que se encuentra habitualmente en las tiendas de mascotas. Se trata del conejo como mascota más común que se puede encontrar. Su tamaño es grande, su peso promedio es de unos 4 kilos, y se consigue en una variedad de colores, por lo general desde el pardo hasta el gris, en el caso del conejo que se encuentra en estado salvaje.

Pero en el caso del conejo común doméstico, se lo puede conseguir en una más amplia variedad de tonalidades, inclusive con degradaciones y con manchas o lunares. Poseen un pelaje de tipo grueso y lanudo y su cabeza es ovalada. Suelen tener los ojos de color negro y sus orejas con rectas y estrechas. Tienen también, una cola que es muy corta y que tiene un color blanco por la parte de debajo.

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Se trata de una raza de conejo que es muy territorial y gregaria, debido a lo cual, cuando se encuentran estado salvaje, suelen vivir en grupos y acostumbran a defender juntos su territorio. El conejo común es primariamente de hábitos nocturnos, por lo que lo normal es que se alimente de noche. Se trata de un animal que es reconocido por ser muy rápido y silencioso. Su expectativa de vida es de entre 8 y 10 años, en muy tranquilo y tímido.

Dónde comprar un Conejo

Si deseamos adquirir un conejo como mascota, lo primero que debemos hacer es visitar una tienda especializada en el ramo. Igualmente existe la oportunidad de adoptar un conejo que se encuentre en un centro de acogida o de rescate animal, si los hay en la ciudad en la que vives, y con ello le estarás dando una segunda oportunidad de tener un hogar a esa mascota.

Pero su decides ir a una tienda de mascotas, entonces debes fijarte en el estado en que se encuentran los animales que allí se venden, sobre todo fijarte en cuál es su aparente estado de salud. Si están activos o apáticos.

Tal como te hemos explicado, existen muchas razas de conejo como mascota, por lo que al momento de elegir, debemos escoger una raza que se pueda adaptar a nuestras familias y a nosotros, así como a nuestro estilo de vida. Debes recordar que existen razas tranquilas y dóciles, mientras que las hay  que son independientes y algunas más asustadizas.

Es necesario que lo pienses bien, sobre todo sopesar que es lo que estamos dispuestos a ofrecerle al conejo, respecto a cuidados y al tiempo que podemos dedicarles, porque sigue siendo un ser vivo. Insistimos en que debes pensarlo bien, porque son una responsabilidad a la que tenemos que dedicarles tiempo y hay que pensar de cuando disponemos para ello.

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Precio de un Conejo

Si deseas adquirir un conejo en una tienda especializada en venta de mascotas, el precio se encontrará entre los 50-60 euros. Pero, otro aspecto que debemos considerar en cuanto al costo es que el mismo puede variar, dependiendo de la raza del conejo que deseemos adquirir.

Lo usual es que un conejo como mascota de talla pequeña sea más caro que los que son de tamaño medio. Por ello, el mejor consejo que te podemos dar es que acudas a una tienda de mascotas que te inspire confianza y te informes allí de todos los pormenores sobre costos y tazas.

Comportamiento de los Conejos

Probablemente estés pensando que tener a un conejo como mascota se va a limitar a mantenerlo encerrado en una jaula y ponerle el alimento. Pero eso no es de esa forma, en absoluto. Los conejos poseen unas diferencias físicas y de comportamiento con respecto a los hámsters y a las cobayas que hacen que cuidar a un conejo en casa necesite de ciertas actividades y cuidados especiales.

Recuerda que los conejos que viven en estado salvaje tienen la costumbre de correr y de hacer huecos y escarbar la tierra, por lo que requieren de bastante espacio. Si se encuentran en la naturaleza, los conejos suelen vivir en grupos con interacciones sociales que son muy relevantes para su forma de vida y su bienestar. Al igual que los seres humanos, son animales sociables y requieren de atención constante.

Otro aspecto a considerar es que el proceso de sociabilización de los conejos toma su tiempo y que hay que tener paciencia con ellos. Una vez que el conejo nos haya tomado confianza, entonces se nos acercará y necesitará de nuestra compañía o de la de otro compañero, para poder sentirse querido y acompañado.

En los casos en que un conejo se sienta solo, puede llegar a sufrir de depresión y enfermarse, pero si tiene los cuidados que se requieren y la atención necesaria, es posible llegar a disfrutar de una mascota ideal. Si tu caso es que no puedes brindarle todo el tiempo de atención que necesita, entonces lo ideal es que tengas una pareja junta y, en este caso, lo ideal sería que se tratara de un macho y de una hembra que hayan sido castrados y que tengan una edad parecida.

Además, si tienes la paciencia suficiente, podrás comprobar que son animales muy inteligentes, más de lo que puedas creer y que, con el tiempo, empezarán a reconocerte y a contestar y atender cuando los llames por su nombre, así como aprenderán a hacer algunos juegos y trucos.

Cuidados de un Conejo

Lo óptimo es que los conejos vivan en compañía de otros conejos, por lo que se recomienda que tengamos como mínimo 2 ejemplares, en las condiciones que antes te hemos explicado. Es necesario también, que tengan el espacio suficiente y lo óptimo es que se acondicione una  habitación de la casa para ellos. Es importante asegurarnos de que en ese espacio no hay cables que puedan roer así como otros objetos que no queramos que muerdan.

Pero si no es posible proporcionarles una habitación para ello solos, entonces lo que se recomienda es que se habilite un lugar para cuando no les saquemos para correr y moverse por la casa. Lo usual es un espacio que debe tener un tamaño especial, porque lo indicado es que mida 2 metros cuadrados por conejo, que es lo que requieren para encontrarse en buenas condiciones, así que si tienes dos conejos, entonces la jaula deberá ser de 4 metros cuadrados.

También te recordamos que el lugar en el que tengamos dispuesto que va a vivir nuestro conejo como mascota debe estar alejado de las corrientes de aire y del sol directo, o de áreas muy calientes, recuerda que son propensos a los resfríos y muy frágiles con las temperaturas.

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Jaula para Conejos

Si has decidido que vivirán en una jaula, entonces asegúrate de adquirir una que se encuentra acondicionada de la manera correcta para su seguridad. Lo normal es que posea una bandeja, espacios para colocar el agua y colocar la comida, y un doble fondo en el que debemos colocar periódico y materiales que recojan los orines y las heces y que podamos sacar por medio de una bandeja dispuesta en el fondo de la jaula.

Accesorios para Conejos

En el mercado, existe una gran cantidad de juguetes y accesorios que han sido diseñados para que la vida de nuestros conejos mascotas sea más placentera. Se trata de accesorios que son adecuados para los conejos, para enriquecer su vida y cuidar de su salud. Entre esos accesorios se encuentran:

Bandeja o esquinero

Se trata de una bandeja que ha sido diseñada para que cumpla la función de un lavabo para que nuestros conejos hagan sus necesidades. En su interior hay que colocar una especie de lecho con papeles o virutas prensadas, en ningún caso arena para gatos ni aserrín, debido a que pueden ocasionarle a nuestros conejos inconvenientes de salud y hasta infecciones. El esquinero debe ser lavado con un jabón neutro todos los días.

Cama para Conejos

Se recomienda que coloquemos a nuestros conejos una toalla de algodón o una cama para conejos como lugar para descanso, de manera que se encuentren con mayor comodidad. Varios conejos lo agradecerán, pero hasta que no lo entiendan bien, muchos lo usarán como lavabo. Hay que tener paciencia y mostrarles continuamente para qué sirve, hasta que lo entienda.

Dispensador de heno

En necesario que los conejos tengan un lugar en el que podamos colocarles el heno. Lo usual es que las jaulas para conejos compradas en un establecimiento especializado ya los traigan incorporados, pero si no es el caso, podemos adquirir un dispensador de heno. Igualmente dentro de la jaula se pueden colocar un par de recipientes para la comida, uno que se puede destinar al pienso o heno y otro que se utilizará para otro tipo de alimentos, como las verduras o las frutas.

Bebedero para Conejos

En este punto, existe dos opciones muy sencillas, una es colocarles un cuenco en donde les pondremos el agua fresca todos los días, o también podemos adquirir un bebedero tipo biberón con capacidad para, por lo menos, medio litro de agua, que siempre se encontrará limpia, lo que no se puede asegurar de un cuenco. Este bebedero tipo biberón viene con un dispositivo adaptable a la jaula para que se coloque y quede inmovilizado y el conejo podrá acudir a él cada vez que tenga sed.

Maderas para roer

Resulta de relevante importancia que los conejos se encuentren en la capacidad de poder desgastar sus dientes. Para cumplir esa finalidad, junto con el heno que consumen, podemos colocarles dentro de la jaula varios objetos o maderas para roer. Se encuentran en las tiendas especializadas. Es importante que entiendas que no todo lo que tenga aspecto duro vale para ello. Deben ser trozos de madera de árboles frutales, que no se astillan, pero la madera no debe estar tratada porque podemos enfermar y hasta envenenar a nuestra mascota.

Juguetes para Conejos

Si podemos colocarles muchos juguetes para que se entretengan en el interior de la jaula, pero lo que más se estila es colocarles artefactos como elementos para roes o túneles de niveles, para que se diviertan correteando dentro de ella y fuera de la misma también podemos colocar elementos más grandes para que el juego sea más grande y mejor.

Alimentación de los Conejos

El conejo como mascota, así como el resto de los conejos, son animales herbívoros y consumen solamente vegetales y plantas. La mayoría de las enfermedades que padecen estos animales se deben a unan mala alimentación. Su alimento debe estar basado estrictamente en verduras, heno, hierbas frescas y pienso, lo que les aporta mucha fibra natural y excluye a los carbohidratos y las grasas.

Heno para Conejos

El heno se trata de uno de los alimentos que son esenciales en la dieta de los conejos, pues debe constituir, por lo menos, el 70% de la misma y siempre debe estar fresco y disponible. Es una ayuda inestimable para el aparato digestivo de estos animales y les ayuda en el desgaste de sus dientes.

Verduras frescas

Por lo menos una vez al día debemos suministrar a nuestro conejo como mascota  una razón de verduras frescas. Lo óptimo sería poder mezclar 3 verduras distintas y siempre crudas. Pero hay algo muy importante que se debe tomar en cuenta y es que a los gazapos o conejos bebés no se les puede dar verdura para comer hasta que hayan acudido a su primera revisión médica, para que se pueda descartar la presencia de parásitos en sus intestinos.

Regla de los tres días

La forma de poder conocer cuales verduras les sientan bien a nuestro conejo como mascota y cuáles no, es introducir las verduras de una en una. Cada verdura se les debe dar por tres días consecutivos, comenzando con una cantidad pequeña e iremos aumentándola por los siguientes dos días. Si no le siente bien porque se producen diarrea o gases, suspenderemos su uso y esperaremos hasta que el conejo se recupere, para luego pasar a la siguiente.

Cuando hayamos acabado con todas las verduras de las que tengamos en la lista que hayamos hecho, tendremos que volver a intentarlo con aquellas que aparentemente no le cayeron bien, o sencillamente las excluimos de la lista para siempre. Podemos comenzar con verduras que normalmente no les provocan inconvenientes, como la escarola, pero si no tienes una lista, no te preocupes que aquí te vamos a proveer de una:

Verduras permitidas

Las verduras que son óptimas para la digestión de los conejos son las siguientes:

  • Acelga
  • Apio
  • Achicoria
  • Berros
  • Canónigos
  • Escarola
  • Judías verdes (sin semillas)
  • Pimiento
  • Endivias
  • Borraja
  • Alcachofa
  • Rúcula
  • Pepino
  • Hojas de zanahoria y remolacha
  • Col china
  • Trébol
  • Diente de león

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Verduras que podemos darles con moderación

Entre las verduras que los conejos pueden digerir si se las suministramos en pocas cantidades, se encuentran:

  • Espinacas
  • Repollo
  • Tomate
  • Brócoli
  • Zanahoria
  • Lechuga (hojas verdes solo, lechuga iceberg no)
  • Hierbas aromáticas frescas (perejil, menta, albahaca, orégano, hinojo, hierbabuena, menta, salvia, albahaca, cilantro, mejorana)

Verduras prohibidas

Pero existen verduras que nunca deberás darle a tu conejo, por los efectos que pueden producir en ellos, las llamados  las Verduras prohibidas y esta es una lista

  • Coliflor
  • Patata
  • Cebolla
  • Ajo

Frutas frescas

Es probable que a tu conejo le encante la fruta, pero debemos procurar no dársela. Está prohibido darles frutas a los conejos porque pueden ocasionarles graves problemas digestivos como diarreas y malestares. Es cierto que algunos alimentos especiales para conejos contienen frutas, pero éstas son deshidratadas, que es la forma en que las pueden digerir de manera adecuada.

Alimentos prohibidos para Conejos

Está prohibido que les demos semillas, incluidos frutos secos, legumbres y cereales. Tampoco les podemos dar:

  • Lechuga iceberg
  • Coliflor
  • Perejil
  • Comida para gatos
  • Comida para perros
  • Comida cocinada
  • Carne
  • Lácteos
  • Fruta en conserva o en almíbar
  • Sal
  • Azúcar
  • Cebada

Alimentos venenosos

Algunos alimentos no sólo resultan nocivos para los conejos, sino que además resultan tóxicos y, en el peor de los casos, venenosos para ellos y son:

  • Patata
  • Cebolla
  • Ajo
  • Aguacate
  • Chocolate
  • Legumbres
  • Bambú
  • Hojas de té
  • Hojas del tomate

Plantas venenosas

Hay plantas cuya ingestión resulta muy tóxica para nuestros conejos, entre ellas se encuentran las siguientes:

  • Flor de pascua
  • Esparraguera
  • Belladona
  • Hongos
  • Orquídeas
  • Rododendros
  • Hiedras
  • Helechos
  • Cactus
  • Clavel
  • Geranio
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Pienso para Conejos

Se trata de un tipo de alimento que deberá ser siempre considerado como un complemento de su dieta normal y nunca la parte más importante de su alimentación. El pienso que se recomienda es el que viene en la presentación de pellets, que es un pienso extrusionado.

No podemos darle a nuestro conejo piensos que contengan semillas. Es importante leer en las etiquetas, porque el pienso que requerimos debe ser de calidad y contener por lo menos un 20% de fibra. Otro elemento a considerar es que para nuestro conejo no vale cualquier tipo de pienso de conejo, sino que cada raza tiene su tipo de pienso particular. Por ejemplo, si tenemos un conejo enano, deberemos darle pienso para conejos enanos.

Higiene de los Conejos

Te recordamos que los conejos son animales muy limpios, que se encuentra limpiándose en todo momento, razón por la cual se les forman a veces pelotas de pelo en el estómago que los enferma: A parte de ello, no es necesario que nosotros los limpiemos. Aun así, hay que tener conocimiento de sus hábitos y costumbres y de qué podemos hacer para mejorar su calidad de vida.

Bañar un Conejo

Insistimos en decirte que los conejos son animales que se encuentran continuamente limpiándose ellos solos, y que no es para nada recomendable que aconsejable que se les dé un baño, salvo que se hayan ensuciado excesivamente por causa de una situación puntual. En ese caso, si no queda más remedio, se puede intentar limpiarlos con toallitas para bebés. Si esto no resulta, entonces tendremos que lavarlos con agua, pero hay que seguir una serie de instrucciones que les vamos a dar de seguidas:

  • Llenar un recipiente con un poco de agua tibia
  • En un área tranquila, para no ocasionarle angustia al conejo
  • No colocarlo boca arriba en ningún momento
  • No usar ningún jabón ni champú, solo agua
  • Al final, hay que secarlo bien para que no se resfríe

Por último, debemos recordar que debemos que cepillar muy a menudo el pelaje de nuestro conejo como mascota para que podamos eliminar el peli puerto, impedir que se le formen bolas de pelo en el estómago y lograr que mantenga un pelo brilloso y saludable.

Uñas de los Conejos

Es recomendable que le cortemos las uñas a nuestra mascota si las tiene muy crecidas. Para ello hay que adquirir un cortauñas específico para él y poner especial empeño en no cortar de más, porque en las terminaciones de las patitas cruzas muchas venas y arterias y podemos causarle una hemorragia a nuestro amiguito y mucho dolor. Si no se tiene experiencia o no nos vemos en capacidad de hacerlo, podemos llevarlo a un veterinario y pedir que un experto haga ese trabajo.

Salud de los Conejos

Hay que llevar a nuestro conejo al veterinario de animales exóticos, por lo menos una vez al año, y cada vez que el veterinario asó lo indique. Además, se recomienda que sea sometido a un procedimiento de castración, con el objetivo de evitar problemas en el futuro, como tumores o conflictos en su comportamiento.

También aconsejamos vigilar de tanto en tanto el comportamiento de nuestras mascotas, porque si observamos algo irregular, puede ser señal de que no se encuentra bien, puede tratarse del síntoma de alguna enfermedad y debemos llevarlo al veterinario para evitar futuros problemas.

Cuando estés observando a tu conejo, pueden considerar como señales preocupantes las siguientes:

  • Apenas se mueve y está apático
  • Tiene dificultad para respirar o tiene mucosidad
  • Tiene la cabeza un poco ladeada
  • Ha sufrido una caída y no puede moverse
  • Sufre convulsiones
  • No ha comido en 12 horas
  • No ha orinado en 24 horas
  • No ha hecho cacas en 12 horas
  • Sus heces presentan mucosidad
  • Tiene los dientes demasiado crecidos
  • Le han aparecido costras en las orejas

Si has detectado alguna de estas condiciones en tu conejo, lo que te recomendamos es que acudas al veterinario con urgencia, porque sinceramente tu mascota puede tener algún problema muy grave. No dudes en hacerlo inmediatamente.

Enfermedades comunes

Cuando tienes a un conejo como mascota, es necesario que adquieras conocimientos sobre las dolencias y enfermedades que más habitualmente pueden sufrir nuestros amiguitos y hay que tenerlas siempre en mente para que podamos reaccionar con rapidez y evitar que la salud de nuestra mascota se deteriore mucho. Por ello, te indicamos la siguiente lista:

Resfriado

Si nuestra mascota tose, estornuda, tose o presenta algún tipo de mucosidad, lo más común es que nuestro conejo haya cogido un resfriado. Si esto ocurre, debes llevarlo de inmediato al veterinario, porque se puede salir de control y convertirse en una neumonía.

Golpe de calor

Aunque no lo parezca, es una dolencia que se presente habitualmente en los meses de calor en el verano. Los síntomas que se pueden presentar en nuestro conejo son jadeos, y hay que llevarlo a un espacio que se encuentre fresco y en el cual el conejo pueda sentirse tranquilo, humedeciéndole un poco la cabecita. Pero si no observamos una mejoría, hay que llevarlo al veterinario con urgencia.

Hongos

Esta dolencia se reconoce porque su principal síntoma es la caída del pelo en el animal y se trata de una enfermedad que es de tipo contagioso entre los conejos. Lo que se recomienda es que acudas inmediatamente al veterinario para que indique la medicación correspondiente.

Orina roja

Es posible que puedas observar sangre en la orina de tu conejo, y puede ser que se trate de un problema serio de salud que requiere de trato urgente. Ahora bien, si la orina es de color rojo, pero no se trata de sangre, eso lo que quiere decir es que le hemos dado de comer demasiada verdura verde. En este caso, lo que hay que hacer es darle mucha agua al conejo y cambiar el tipo de verdura que le estamos dando. Si transcurridas las 12 horas, la condición no ha mejorado, entonces debemos ir al veterinario.

Sarna

La sarna es el producto de unos parásitos, un tipo de ácaros rojos, que se insertan en el interior de las orejas de los conejos. En usual que aparezcan también en las patas y en algunas secciones de su piel en general. Si observamos que nuestro conejo tiene síntomas de sarna, hay que llevarlo al veterinario inmediatamente con la finalidad de que le imponga el tratamiento que sea más adecuado para erradicarla.

También habrá que tomar otras medidas sanitarias, como lavar la jaula y desinfectarla, junto con todos sus accesorios y juguetes, para que no se vuelva a propagar la enfermedad en nuestra mascota. Todo esto con agua hirviendo y dejar todo al sol durante 24 horas.

Vacunación

En toda mascota es muy importante la vacunación, pero en el caso de los conejos en esencial, por tratarse de animales de una constitución muy delicada. Además, en el ámbito de los conejos existen dos enfermedades muy graves que se deben evitar a toda costa por medio de las vacunas, que son:

  • La Mixomatosis: es una enfermedad que se por contacto directo o por medio de parásitos. Los síntomas son la falta de apetito, inflamaciones varias y secreciones de la nariz. Hay que colocar esa vacuna a nuestros conejos cada seis meses, de preferencia en otoño y primavera.
  • Enfermedad hemorrágica vírica: se trata de una enfermedad que se contagia por contacto con otros animales enfermos, por parásitos o por objetos que se encuentren contaminados. Los síntomas de la misma son problemas respiratorios, problemas nerviosos, apatía y anorexia. La vacuna para esta enfermedad se coloca cada seis meses, o cada año, si nuestra mascota no sale al exterior y no tiene contacto con otros animales.

Reproducción de los Conejos

Los conejos son animales mamíferos, y por esa razón son vivíparos, lo cual quiere decir que las crías de los conejos crecen y se desarrollan en el interior del vientre de sus madres. Pero también hay que tener en cuenta que los conejos son animales polígamos, lo que significa que un conejo macho puede tener distintas parejas hembras con las cuales reproducirse.

Estos animales llegan a la madurez sexual entre los 9 y los 12 meses de edad. Su época de apareamiento y reproducción ocurre entre los meses de febrero y agosto, y mientras duran es posible que un conejo sea capaz de reproducirse hasta 7 veces, claro está, con hembras distintas. Las hembras pueden aceptar el macho sin que se encuentren necesariamente en celo, inclusive estando embarazadas.

Una vez que la fecundación ha tenido lugar, la gestación dura de 28 a 30 días. La mala noticia es que en los conejos, el promedio de embarazos que no llega a término es del 60%, y en esos supuestos, el cuerpo de la hembra reabsorbe a los embriones muertos. Pero en el caso de que el embarazo llegue a su término, una hembra suele dar a luz entre 1 y 9 crías, aunque en casos excepcionales, han podido dar a luz a más de 10 crías.

Al poco tiempo del parte, las hembras vuelven a encontrarse en celo y pueden copular para quedar preñadas nuevamente. A las crías de conejo se le llama gazapos. Normalmente nacen ciegas, sin pelo y sin estar completamente desarrolladas. Lo usual es que sean destetadas a las 4 semanas y la madre solo visita el nido unos pocos minutos al día para darles de mamar.

¿Por qué los Conejos se reproducen tanto?

En promedio, una hembra de conejo puede dar a luz unas 30 crías al año. La razón de la alta tasa de natalidad en los conejos es parte de su sistema de defensa contra la gran presión que deben soportar de sus depredadores. Solo un 90% de los conejos supera el primer año de vida en la naturaleza y luego son presa fácil en la cadena alimenticia.

Tips para tener un conejo como mascota

Finalmente, vamos a darte 5 consejos básicos que debes tener en cuenta su has decidido tener a un conejo como mascota en tu casa. Es cierto que los conejos son animales que se cuidan de manera sencilla, normalmente tienen un buen carácter y son muy tiernos. Pero como todo animal que comparte su vida con nosotros, resulta esencial cumplir con algunos requisitos para que se sienta bien, los básicos son:

  • Encuentra un veterinario especializado en conejos

Hay muchos veterinarios que se especializan en mascotas exóticas, que son todas las que no sean gatos o perros, y, por supuesto, los conejos son exóticos. Estos profesionales son los que pueden conocer cuáles son las  necesidades de cada especie. Pueden encargarse de evaluar su estado de salud desde la primera visita y luego podrá efectuar las revisiones anuales.

Otro aspecto importante es que son los veterinarios especializados los que tendrán a su disposición las vacunas para conejos contra la mixomatosis, que se transmite por mosquitos y pulgas, y contra la neumonía vírica hemorrágica. También te sugerimos que, cuando el veterinario lo apruebe, el animal sea esterilizado, para evadir tumoraciones en las hembras e inconvenientes de comportamiento en los machos.

  • Suminístrale la comida adecuada

En una sección anterior te hemos indicado cuáles son los alimentos, vegetales, verduras e hierbas que son beneficiosos para tu conejo y los que debes evitar a toda costa. Sin embargo, te contamos que los principales alimentos ingeridos por los conejos son las zanahorias, el hinojo, el heno, la espinaca, las hojas de nabo, el apio, el berro, el diente de león, le avena y pasto.

También se requiere complementar su dieta con los conocidos pélets de hierba timotea, que se pueden adquirir en las tiendas de mascotas. En cuanto a las porciones, lo normal es que un conejo adulto consuma un ⅛ taza por día. Hay que recordar también que, debido a que los conejos son animales herbívoros, algunos alimentos pueden hacer que aumente de peso. Debido a ello, los pélets debes dárselos con moderación. Y no es bueno que esa sea su única fuente de alimento.

  • Evita el crecimiento dental

Los conejos son animales roedores y si quieres adoptar uno, es bueno que sepas que sus dientes crecen de manera constante. La única manera de que se desgasten es proveyéndolos de objetos que puedan morder como cartón, madera, ramas de árboles, siempre que cumplas con las recomendaciones que te hemos dado en una sección anterior de este artículo, y, por supuesto, los pélets que son duros de roer.

  • Compra una jaula adecuada

Si se trata de un conejo que puede llegar a pesar cuatro kilos, la jaula debe tener más de un metro de ancho y 60 centímetros de alto. De lo que se trata es que el animal sea capaz de acostarse y estirarse sin problemas. También se requiere que tenga un espacio a parte, en el que se pueda acondicionar el lugar para colocar el agua y la comida, así como otro para que haga sus necesidades.

Lo óptimo para acondicionar la jaula, es poner una base o sustrato de viruta blanda, que puede ser de pino o de heno, en gran cantidad, con la finalidad de que el conejo pueda cubrirse y  esconderse cuando guste. Pero reserva uno de los costados de la jaula para su zona de  necesidades, que puede ser una caja de arena que no sea de gato, cubierta de papel y césped. Y siempre deja un área para juegos y un escondite o casita que se asimile a una madriguera real.

  • Cepilla su pelo

Se trata de uno de los cuidados que es imprescindible en un conejo y se debe hacer, al menos, una vez por semana, aunque existen razas que lo requieren con más frecuencia. Esto es básico para su higiene y para su salud, por las bolas de pelo que se le forman en el estómago a estos animalitos.

Los conejos, así como los gatos, no deben bañarse. En épocas de verano podemos ponerle un recipiente con agua un poco más grande, ya que pueden necesitar refrescarse, o podemos mojarles un poco la nuca y las orejas, que son su sistema de refrigeración natural. Pero si fuera absolutamente necesario bañarlos, ya te hemos contado en una sección anterior de este artículo cómo debes hacerlo.

  • Permite que haga ejercicio

Si la jaula es muy pequeña o no cuenta con el área suficiente para moverse a sus anchas, el conejo podrá padecer tanto de obesidad como de depresión. Por ello es muy importante que lo dejes salir a hacer ejercicio, a correr y a jugar.

Debes tener presente que cada vez que lo sueltes, hay que estar muy atento, porque los conejos tienden a hacer muchas travesuras, como morder cables o calzado o cualquier objeto que se encuentre a su alcance y que le llame la atención. Igualmente tendrá la tendencia a hacer sus necesidades en cualquier lugar y a esconderse en sitios que pueden ser muy peligrosos.

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