¿Cómo nos ven nuestros gatos?

gatos dentro de un cuenco

gatos ven dentro de un cuenco

¿Conoces la película Siendo John Malkovich? Es una película hermosa, con una trama muy original. Todo gira en torno al hecho de que, en una casa, hay una puerta que te permite entrar en la cabeza del famoso actor John Malkovich y ver el mundo y las cosas como él las ve y las experimenta.

No sé vosotros, pero uno de mis mayores deseos sería meterme en la cabeza de mis gatos para ver el mundo con sus ojos, pero sobre todo sentir las cosas como ellas las sienten.

En definitiva, ¿qué perciben sus ojos?

Ojos de los gatos

Los colores: ven tonos fríos

Los colores, las formas y las luces que ve un gato son muy diferentes de lo que ven nuestros ojos humanos. Empecemos por los colores: el mundo que ven los gatos es mucho menos colorido que el nuestro, porque sus ojos no pueden distinguir los colores cálidos, como el rojo, el marrón y el naranja.

El conjunto está cubierto por una pátina gris, con la composición dominada por tonos fríos de azul, violeta y amarillo claro.

Sin embargo, no es cierto que ven en blanco y negro: ellos tabién ven, solo que son mucho más apagados.

La vista nocturna: el mundo en la oscuridad

Por otro lado, los gatos ven al atardecer y por la noche, porque la anatomía de su ojo es capaz de captar más luz. Esta capacidad no sólo se debe a la gran dilatación de sus pupilas en las horas de oscuridad, sino a la propia estructura del ojo.

¿Por qué? Porque el gato evolucionó como un depredador crepuscular y es vital que pueda detectar a su presa en la oscuridad.

En la práctica, es como si tu gato llevara permanentemente un dispositivo de visión nocturna, permitiéndole ver formas y movimientos donde nuestros ojos solo verían la oscuridad. Sin embargo, hay un precio a pagar: como informa un maravilloso artículo en Focus, “ lo que vemos claramente a una distancia de 30-60 metros, para los gatos debe estar a 6 metros de distancia, para que se pueda ver sin problemas”.

gato con ojos azules en el jardín

El cono visual: más ancho pero…

¿Fin de las diferencias entre el gato y el hombre? No. El cono visual también es diferente, más ancho para los gatos, con mayor visión lateral. Un aspecto muy interesante que stá ligado a la percepción de los movimientos: el gato percibe movimientos rápidos, pero no percibe movimientos lentos que captarían nuestra atención humana.

¿Cómo? El motivo siempre está ligado a la evolución y, en concreto, a la caza: cuando un ratón o un pájaro ven a un gato, no se van tranquilamente, sino que huyen a toda velocidad intentando salvar sus plumas.

¿Debe un ratoncito permanecer inmóvil para salvarse? En realidad no: además de ver diferente, los gatos oyen diferente. Sus ojos son sólo el soporte de unos sentidos extraordinariamente más desarrollados, que son el olfato y el oído. El mundo de los gatos, aunque sea más gris que el nuestro, se compone de sonidos y olores amplificados que ni siquiera podemos imaginar.

¿Cómo nos ven nuestros gatos?

Lo que más me gustaría saber, más allá de los simples datos visuales, sería averiguar cómo me ven «emocionalmente» mis gatos y qué sentimientos tienen por mí.

En una palabra, ¿quién soy yo para mis gatos?

Confieso que esta posibilidad me fascina, pero también me inquieta un poco… ¿y si me decepciono?. De hecho, todos los gatos comparten el miedo a ser solo dispensadores de croquetas para sus amigos. ¡Ser gato significa vivir con cierto complejo de abandono!

Aunque todavía no hemos descubierto la puertecita que mágicamente lleva a la cabeza de un gato, hoy en día sabemos mucho sobre cómo ven los gatos a los humanos y en particular a las personas a las que, con una palabra que no me gusta mucho, normalmente llamamos dueños. ¡Vamos a verlo!

Nuestros gatos nos ve como una gran madre

En primer lugar, somos algo así como una mamá.

De hecho, nuestros gatos esperan de nosotros muchas de las cosas que esperaban de su verdadera madre cuando eran pequeños. COMIDA, COMIDA y COMIDA, ante todo!

Todos los dueños de gatos sabemos reconocer las formas en que nuestro amigo nos recuerda -es un eufemismo- cuándo es la hora de comer. ¡Un momento que por alguna razón misteriosa tiende a ser cada vez más temprano cada mañana!.

Un maullido particular, un cierto «desprecio» como mordisquearnos los pies cuando todavía estamos en la cama o empezar a tirar cosas de la mesita de noche: ¡el mejor de los despertadores! Por ejemplo, sé que si me levanto tarde, encontraré el rollo de papel higiénico destruido por el Gato Irlandés.

perro marrón y gato negro juntos

La necesidad de afecto

Luego están los comportamientos, digamos, casi universales: en las inmediaciones de la hora de comer, los estudiosos han descubierto que los gatos aumentan sus interacciones con sus dueños, aumentando sus roces, buscando más contacto y… ronroneando.

Así como los cachorros ronronean mientras chupan la leche de su madre, nuestros gatos ronronean para pedir croquetas.

Sin embargo, no nos ven como madres sólo por la comida, sino también por la necesidad de cariño. Contra los prejuicios comunes, el gato es un animal muy social, especialmente con los humanos.

Basta pensar que se ha notado que el deseo de cariño humano y mimos es más fuerte, en condiciones normales, incluso que el deseo de comida. En definitiva, somos auténticas madres para nuestros gatos.

Y como muchas buenas madres, sobre todo las españolas, les damos a nuestros hijos peludos toda la comida que necesitan … pero también con mucho amor.

Nuestro gato nos ve como el miembro dominante

Eres el líder de la manada

Para el gato doméstico, el hombre es también el miembro dominante de su grupo social.

Aunque no son animales que vivan en manada, pasando la mayor parte del tiempo solos, los gatos siempre buscan el contacto con otros ejemplares o con humanos.

Esta es quizás la diferencia más relevante entre el gato doméstico y el gato salvaje.

¡Es un falso mito que nuestros gatos domésticos sean animales solitarios! Todo lo contrario, tienen una gran necesidad de relaciones sociales. Y por eso ambos pueden compartir espacio -pero solo si es adecuado y con las condiciones adecuadas- junto con otros gatos, y beneficiarse de la amistad de los humanos.

En un espacio compartido, los gatos suelen estar estructurados en una jerarquía, aunque no muy rígida. En nuestros hogares, estamos en la cima de la jerarquía.

En este sentido, los etólogos -los científicos que estudian el comportamiento animal- creen que los roces y cabezazos que los gatos reservan a sus dueños, además de ser gestos de cariño, son también una forma de reconocer al ser humano como el miembro dominante en su comunidad.

¿Entrenamiento y gatos? ¡Es casi una misión imposible!

Sin embargo, esta «importancia» no debe hacernos pensar que es posible comportarse con el gato como es correcto comportarse con el perro.

A pesar de nuestra posición jerárquica superior, no es posible hacer que el gato obedezca nuestras órdenes.

El gato -hay que repetirlo- no es un animal gregario o de manada, y por tanto es incapaz de vincular el papel de miembro dominante que atribuye a su «amo» con la idea de que podemos decirle lo que tiene que hacer.

gato naranja

En otras palabras, nunca se puede entrenar al gato.

También debemos darnos cuenta de que con los gatos, a diferencia de los perros, el esquema castigo-recompensa no funciona.

El gato no es capaz de entender que si hace algo recibirá una recompensa, y difícilmente entenderá que el castigo que le estamos infligiendo deriva de su mal comportamiento. Así que ten cuidado con castigar a tus gatos, ¡no funciona!.

Sobre todo, no creas que es útil castigarles cuando hacen cosas que les son naturales como arañar un mueble o una alfombra o cuando no hacen sus necesidades en el arenero.

Castigar a un gato casi nunca ayuda. Sin embargo, es mucho más útil comprender las razones de estos comportamientos.

Nuestros gatos nos ve como un compañero de juegos

Es un papel que a veces tendemos a olvidar, porque nos dejamos engañar por el amor de nuestro gato por dormir y descansar.

Nuestro amigo peludo no siempre es un holgazán… ¡un gato no es un perezoso!

De hecho, pasa la mayor parte del tiempo que pasa despierto cazando o jugando, y por ende, dando brincos y brincos, corriendo tras los queridos cables o alambres del ordenador, o tendiendo esas simpáticas emboscadas que todos conocemos.

Si tiene acceso a un bonito jardín o si vivimos en el campo, el gato tenderá a concentrar sus energías en cazar ratones, pájaros, etc. Cuando regrese a casa, no necesitará jugar mucho.

Sin embargo, si el gato vive en un departamento y por lo tanto, aparte de algunas moscas feroces, no tiene forma de cazar, aquí es donde los propietarios cobramos importancia por otra razón: ¡estamos llamados a ser sus compañeros de juegos!

Simular caza

Para nuestro gato, jugar significa esencialmente simular una pelea o simular una caza.

Evidentemente, el gato difícilmente podrá fingir que somos ratones y cazarnos, ni podrá jugar a pelear con nosotros tan bien como con su amigo de cuatro patas -aunque a veces se olvide de que nuestra piel no está cubierta- en la piel y sacan un poco demasiado las uñas!.

gats

Cómo jugar juntos

Esto explica los ataques en los pies o los mordiscos que nos da mientras lo estamos abrazando, y que pueden dejarnos un poco asombrados. ¿Por qué me muerdes, idiota, si te estoy acariciando? (todos lo pensamos así…). En verdad, en tal situación el gato no muestra agresión; al contrario, está tan relajado que, aunque sea viejo, vuelve de cachorro por un rato y juega con nosotros como solía jugar con sus hermanos pequeños o con su mamá gata.

Aparte de los «juegos de manos», podemos ser sus compañeros de juego de otras formas: simplemente balanceando un viejo cable o tirándole unos calcetines…

Lo realmente importante es dedicarle un tiempo a nuestro gato para interactuar y jugar con él. Para hacer esto, te sugiero que imagines que tú también te conviertes en un gato.

Somos responsables de nuestros gatos

La atención necesaria

Por último, pero quizás primero en orden de importancia, somos responsables de nuestros gatos.

Rápidamente te cuento una experiencia personal. Había adoptado a Sorra hacía aproximadamente un mes y la llevé al veterinario para vacunarla.

Hasta ese momento Sorra se había mostrado muy cariñosa conmigo, pero extremadamente temerosa con los demás; y cuando tenía miedo se volvía bastante agresiva (como es común en los tricolores).

Por lo tanto, tenía miedo de que en el veterinario pudiera enfurecerse, dificultando la visita y posiblemente lastimándonos a mí o a él. ¡Qué equivocado estaba! Sorra estaba muy desorientada y estaba muy asustada, ¡quién sabe qué habrá pensado de todos los olores a gatos y perros que olía en la cirugía! – quien, una vez fuera del transportador, literalmente se aplastó en mis brazos.

No intentó escapar, pero temblaba como una hoja de estrés y tenía 40 de fiebre. El veterinario la visitó y le puso la vacuna mientras yo la sostenía en mis brazos y ella escondía su cabecita en mi axila.

Cuando me miró, Sorra me hizo comprender que en mí ponía todas sus esperanzas de sobrevivir a aquella experiencia: el único refugio contra su miedo era yo. Ahí entendí lo que somos para nuestros animales.

¿Los guardianes del gato? Nosotros

Somos, yo diría, los guardianes o jedi de su bienestar y seguridad.

Los gatos, aunque más independientes que los perros, muestran sobre todo en situaciones difíciles que son perfectamente conscientes de nuestro papel.

Quien tiene animales tiene por tanto la maravillosa posibilidad de ser un buen Jedi para ellos, pero hay que tener cuidado… porque siempre se puede pasar a la fuerza oscura, convirtiéndose en un mal Jedi.

¡Esforcémonos evitando el egoísmo y la ignorancia, por ser buenos Jedi! Por el contrario, intentemos ser buenas madres, buenos jedi y miembros dominantes responsables de nuestros gatos juntos… ¡a cambio, nuestros amigos nos elegirán como sus compañeros de juegos favoritos!. Os aseguro que es un reconocimiento muy preciado.


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