¿Cómo Nacen las Ballenas?: Descúbrelo

Las Ballenas como cualquier otro ser vivo posee el instinto de reproducirse, muchos piensan que estos animales tienen una reproducción igual a la de los peces, pero la verdad es que no. Es por esto que te traemos este artículo que se refiere a Cómo Nacen las Ballenas y así podrás conocer en qué se diferencian de otros peces, por lo que te invito a que continúes leyendo.

COMO NACEN LAS BALLENAS

Cómo Nacen las Ballenas

Las ballenas son grandes cetáceos que al ser mamíferos obtienen la habilidad reproductiva del tipo vivípara. Con esto se quiere referir a que al igual que el ser humano, los leones, las jirafas, los caballos, entre otros mamíferos son capaces de gestar una cría en su interior. Para cuando estas se encuentren completamente desarrolladas es cuando la madre procede a dar a luz.

Es así como nacen las ballenas las cuales tienen el periodo de gestación más largo de toda la fauna oceánica e incluso de la fauna terrestre. Superando de esta manera al ser humano, aunque existen algunas excepciones que duran hasta 16 meses de gestación y luego de esto el nacimiento de sus crías. Estas características, tanto reproductivas como anatómicas, son de gran interés para los estudios del hombre, donde se estudian el cómo nacen las ballenas, su apareamiento y su periodo de gestación.

El desarrollo que se da durante la reproducción de las ballenas, se conocen gracias a los ejemplares que se encuentran en cautiverio. Sin embargo, existen otras especies como lo son la ballena azul, que aún se desconocen datos sobre ella, ya que no hay muchos ejemplares para sus estudios.

Madurez Sexual

Las ballenas llegan a su madurez sexual entre los 5 y 12 años. Pero son los machos que tardan mucho más que las hembras en alcanzar su madurez sexual. Esto es debido a que en ellos se tarda un poco más el completar el desarrollo de sus órganos sexuales, los cuales tiene una demora de 7 a 12 años). Según muchos estudios las hembras en la gran mayoría de las especies logran ser fértiles desde los 5 años. Existe la especie conocida como las ballenas francas que la madurez sexual se suele asociar según sus dimensiones. Un dato muy curioso sobre su sexualidad, sin embargo, aún no hay estudios relacionados a ello.

Cuando estas superan los 13 o 14 metros logran alcanzar su madurez sexual, por lo que se encuentran aptas para reproducirse. Según estudios actualizados al día de hoy algunas de las especies de ballenas que han despertado su madurez sexual a una edad temprana. Pero esto es debido a que se encuentran amenazadas en su vida natural y como mecanismo de supervivencia se desarrolla su madurez sexual más rápido, por lo que son automáticamente aptas para reproducirse. Logrando así madurar antes para reemplazar a sus padres.

COMO NACEN LAS BALLENAS

Ya cuando la ballena comienza a reproducirse, su intervalo de parto será de 2 a 3 años. La duración de vida de las ballenas compensa el hecho de que están comiencen a madurar sexualmente tan tarde. Es por esto que aquellas hembras que tiene una larga pero buenas vidas van a tener una buena descendencia.

Cortejo y Apareamiento

Las ballenas se conocen por ser poligamias, esto quiere decir que las ballenas pueden copular con diferentes parejas durante su periodo de reproducción. Esto las ayuda a aumentar las posibilidades de quedar en cinta. También tienen una característica muy peculiar, la cual es que poseen un estro periódico, el cual se presenta múltiples veces al año. Por este motivo los apareamientos donde darse en diferentes épocas del año. Siempre y cuando la hembra este en su tiempo de apareamiento y se encuentre dispuesta a procrear.

Prefieren la estación estival para reproducirse, sin embargo, esto no es un impedimento si sucede fuera de esta época. Otro factor importante dentro de su reproducción es que esta se encuentra ligada o sincronizada principalmente con su ciclo de migración, es aquí donde comienza su temporada de apareamiento. Los resultados de múltiples estudios han especificado que las hembras de diferentes especies de mamíferos cuentan con unas feromonas que son secretadas durante su celo para atraer al macho desde largas distancias.

En cambio, las ballenas como no poseen el sentido del olfato no puede utilizar estas sustancias químicas, por lo que la hembra se debe valer por otros medios para atraer sexualmente a su pareja. Algunos de esto medio son los que se conocen como llamadas de reproducción, así es como las hembras atraen a los machos. Este llamado de reproducción consiste en cantos y vocalizaciones que emiten para este fin, por lo que este llamado juega un papel fundamental en la reproducción.

Como todo apareamiento en el mundo animal, primero se comienza por lo que es el cortejo entre la hembra y el macho. Como siempre ha ocurrido en la naturaleza, por lo que es el orden natural. Durante su periodo de celo es un tiempo trémulo ya que la mayoría de los machos deben competir por el derecho a aparearse. Dicho enfrentamiento entre los machos no suele ser muy violento, según estudios realizados no se han registrado muchas muertes a raíz de estos enfrentamientos.

Pero de estos mismos enfrentamientos quedan algunas heridas, las cuales surgen de las embestidas de los mismos machos. De estos enfrentamientos siempre va a obtener como resultado a un ganador y a un perdedor. El macho que ha logrado imponerse obtendrá muchas más posibilidades de aparearse con las hembras que se encuentren en celos. Los machos más débiles, los que han perdido se embarcan a explorar fuera de su grupo con el fin de encontrar alguna hembra en celo.

Los machos se van en busca de hembras para copular fuera de su grupo de cría para poder reproducirse. Los intercambios sexuales que se van a dar entre dos ballenas de diferentes grupos van ayudar a reducir la endogamia que se crea entre estos cetáceos. Por lo tanto, van en búsquedas de las hembras receptivas, las cuales cuando se encuentran en celo aceptan el cortejo de un macho sin tantas complicaciones. Poe ellos desde un principio no se resisten cuando este inicia el acercamiento.

Sí sucede que, la hembra rechace el apareamiento por temor o por otro motivo, se van colocar con el vientre hacia arriba evitando así la cópula. Como parte del apareamiento, tanto la hembra y el macho comienzan a nadar juntos. Mientras empiezan a rozarse cada vez más fuerte hasta que comiencen a copular. El acto sexual suele ser muy breve, se encuentra entre los 10 a 30 segundos. Esto se puede dar por penetración parcial o por el miembro completo del macho en la vagina de la hembra.

El proceso que se da durante la fecundación del ovulo, donde se produce la unión del gameto femenino y masculino. Es muy similar a la fecundación del ser humano. Es así como se forman y cómo nacen las ballenas. Un dato muy importante es que la ballena es la especie con el miembro más grande del todo el reino animal. Superando el resto de organismo de la fauna tanto terrestre como oceánica. La ballena azul es la que posee el órgano reproductor masculino de gran tamaño, las medidas exactas no se conocen. Pero según estudios se puede calcular que ellas posees unas medidas que van a variar los 2 a 3 metros de longitud.

COMO NACEN LAS BALLENAS

Período de Gestación

El período de gestación de la ballena oscila entre 9 y 16 meses, la diferencia está determinada como es lógico por la especie en cuestión. Por ejemplo:

  • Aquellas que tienen un período de gestación de diez meses son conocidas como Las ballenas enanas
  • La ballena de Groenlandia tiene un período de gestación de once a doce meses
  • La ballena azul tiene un período de gestación de diez a doce meses
  • El período de gestación de la ballena jorobada es de once meses
  • La ballena gris tiene un período de gestación de doce a trece meses

Reproducción 

Las ballenas entran en el grupo de los mamíferos debido a su viviparidad, además de que poseen glándulas mamarias encargadas de producir la leche para la alimentación de sus crías. Como animales del tipo mamíferos son capaces de mantener a sus crías en el vientre durante el desarrollo de estos mismos. Es así como nacen las ballenas una vez que se encuentran preparadas para llegar al mundo. Una ballena embarazada que ya haya superado la primera mitad de tiempo de gestación, tienen una gran necesidad energética.

Es por ello que la necesidad de consumir una mayor cantidad de alimento por encima de lo normal. Ya que la ingesta de krill en las hembras embarazadas aumenta y se duplica. El organismo de la hembra demanda mucha más energía ya que se encuentra asumiendo el desarrollo de la cría en su vientre, junto con todo lo que conlleva ello. Como lo es la maduración de los órganos de la cría, así como guardar sus reservas para la lactancia. A parte de que su labor de parto no es para nada fácil.

Es por ello que las hembras deben estar bien alimentadas, con altos niveles energéticos necesarios para hacerle frente dar a luz a su cría. Las hembras gestantes tienen una gran importancia en su grupo, ya que cuando les toca emigrar, son las hembras gestantes quienes son las que encabezan al grupo. Esto también lo hacen con el fin de buscar latitudes más cálidas para alimentarse primero Otro dato importante en cuanto a esto, es que son las ultimas en dejar las zonas de alimentación al momento de arribar la temporada otoñal.

Nacimiento y Cría

Las crías de esta especie de mamíferos son conocidos por el nombre de ballenatos. Estos van a nacer mayormente en pleno proceso de migración. Aunque esto pueda varias ya que también va a depender de lo lejos que emigre la ballena hembra y el momento de la concepción. Las crías tienen altos índices de supervivencia al nacer en aguas tropicales cálidas. Es por ello que el instinto las lleva a dar a luz en este tipo de aguas. Esto se debe a que poseen una escasa masa corporal es por ello que no son capaces de sobrevivir en aguas muy frías como son las costumbres de sus especies.

Luego de toda esta odisea por la que atraviesan las madres gestantes, comienza el proceso de parto. Donde lo primero que se verá serán las aletas del ballenato, ara luego salir poco a poco el resto del cuerpo de la cría, es así como nacen las ballenas. El peso promedio de una cría es aproximadamente el 6 % del peso de la madre, el cual se encuentra en proporción de las características anatómicas de la especie. Gracias a esto se entiende el hecho de que algunos ballenatos poseen dimensiones superiores a las otras ballenas adultas.

En cuanto al desarrollo psicomotor de los recién nacidos es uno de los más avanzados. Todo es debido a los meses que pasaron dentro del vientre de su madre, en el cual se preparan y se desarrollan hasta el momento de su nacimiento. Este desarrollado sistema psicomotor va a permitir a la cría nadar por si solos, además, de que le va a permitir alimentarse de su madre de manera voluntaria. Cabe destacar que todo el grupo de ballenas se encargan de cuidar de las crías más pequeñas. Este sistema es muy parecido a la manada de elefantes que también cuidan de los más pequeños.

La mayoría de las ballenas amamantan a sus crías durante el primer año de vida. Es así como nacen las ballenas, como se desarrollan y como se alimentan después de nacer. Un factor importante es la leche materna, esto como se explicó anteriormente, se basa en las reservas energéticas que las madres logran acumular durante el periodo de gestación. Mientras mayor sea el nivel de las reservas energéticas más nutritiva, con altos índices de grasas y otros constituyentes conformaran la leche, la cual será sumamente beneficiosa para las crías.

Cantidad de Crías

Las ballenas gestan solamente una cría en cada periodo de reproductivo. La tasa reproductiva de estos cetáceos resulta muy por debajo si se realizan la comparación con otros mamíferos o incluso con otras especies del océano. Ya que esta últimas poseen un sistema reproductivo más abundante y en un tiempo de gestación mucho más cortos. Sin embargo la actividad reproductiva de las ballenas le será bastante beneficiosa para la especie. Es por ello que dan a luz una sola cría en su periodo de gestación. Ya que estas poseen una esperanza de vida mucho más larga que otros mamíferos. Un dato importante es que algunas de las ballenas tienen la dicha de vivir más de 100 años. 

Si te gustó este tema, te invito también a que continúes leyendo para que así conozca mucho más sobre las distintas especies que conforma al reino animal. Por lo que comparto contigo los siguientes artículos:


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