Cómo cuidar una Tillandsia, la planta del aire

Tillandsia La Tillandsia, también conocida como «hija del aire», pertenece a la familia de las bromelias. Es una planta extraordinaria que con el paso de los años ha sabido adaptarse a las condiciones más extremas, entre ellas, vivir sin necesidad de un suelo subyacente.

Cuando pensamos en las partes de una planta nos viene a la cabeza entre ellas las raíces, pues bien, la Tillandsia no siempre tiene raíces, y cuando las tiene las usa para algo distinto a lo que estamos acostumbrados a ver. En su caso es más una función de soporte y anclaje.

Tillandsia, una especie epífita

Esta planta puede nacer en los lugares más insospechados, como por ejemplo alrededor de un poste de teléfono, encima de otras plantas, alrededor del tronco de un árbol…de hecho, el nombre de la especie, epífita, significa que es una planta que vive encima de otras plantas.

Se trata de una planta perenne, herbacea y que es originaria de América. Pero no se cracteriza por vivir en un tipo de ambiente en concreto si no en lugares muy diversos, eso sí, todos de América. La podemos encontrar tanto en una selva tropical como en un terreno desértico, o incluso en las mesetas de los Andes.

¿Cómo se alimenta una Tillandsia?

Os preguntaréis de qué se alimenta esta planta si no tiene raíces o las que tiene las usa a modo de anclaje…pues bien, lo hace a través de las hojas y del aire. De ahí el nombre que le dan de «hija del aire», porque se alimenta por unos elementos que contienen las hojas y que se conocen como tricomas. Estos elementos lo que hacen es captar la humedad del aire y aprovecharla como sustento. Pero no se puede vivir solo de agua, también capta nitrógeno mediante unas bacetrias fijadoras de nitrógeno.

¿Cómo son las Tillandsias?

Es muy difícil poder describir esta planta porque existen nada más y nada menos que 730 especies, y cada una de ellas distinta a las demás, así que ya os podéis imaginar la variedad de colores y formas que hay. Eso sí, podemos decir que una de las características de la planta es que acostumbra a tener colores vivos y muy variados, no olvidemos que se trata de una planta tropical, por mucho que pueda vivir en zonas desérticas. Pero os enseñaré las 3 más comunes.

Tillandsia Cyanea

tillandsia

Una de las especies más conocidas es la Tillandsia cyanea, la cual tiene unas hojas muy finitas, estrechas, largas y verdes y unas flores de color rosa muy bonitas. Las flores son con pétalos planos, montados uno sobre el otro a modo de imagen de una «piña». Pero estas flores no duran más de 4 meses y no salen más que una vez en toda la vida de la planta. Es una planta muy delicada y suele estar en zonas cálidas y con humedad.

Tillandsia Aeranthos

Tillandsia Aeranthos

Esta es otra de las más conocidas por sus flores porque combinan el morado y el rosa. Pero tiene el mismo defecto que la Cyanea, solo da flores una vez en la vida. Es pequeña y necesita sol.

Tillandsia Usneoides

Tillandsia Usneoides

Esta planta es muy curiosa y muy diferente a las que hemos mencionado hasta ahora. Se conoce como la «barba de Moisés» por su aspecto a barba larga y grisacea. Cuando tiene flores parece una maraña de hilos grises que caen hacia el suelo, pero de cara al calor, al verano, aparecen unas flores verdes y amarillas de intenso y agradable olor.

Cultivar Tillandsias fuera de América

Aunque como hemos dicho, es una planta que solo se encuentra en América, es cierto que cada vez se puede ver en más zonas por su peculiar aspecto, por no necesitar sustrato y porque no deja de ser una planta exótica y todo lo exótico siempre llama la atención. Pues bien, si queremos tenerla en nuestras tierras deberemos saber que aguantan mejor en el interior de las casas.

Es una de las plantas que se están empezado a usar para purificar el aire de los interiores porque no solo captan agua con sus tricomas sino también sustancias contaminantes.

Dependiendo de la variedad que hayamos elegido necesitarán más o menos humedad. En el caso que necesiten humedad lo ideal es ponerlas en la cocina o el baño. Si no necesitan tanta humedad, cualquier habitación es buena.

Si queremos tenerla fuerla debemos prestar atención a la calor. Necesitan calor. Pueden aguantar sin sustrato pero no con frío. Así pues, podemos tenerlas en el jardín en verano, pero no deberíamos ponerlas directamente al sol. En caso de tener algún árbol, podéis ponerla sobre el tronco y ella sola generará raíces para anclarse al árbol, eso sí, tened en cuenta que cuando llegue el frío morirá.

¿Cuánto debes regar la Tillandsia?

Hay que tener especial cuidado en zonas de clima seco, si no, recordemos que ella sola capta el agua del aire a través de los tricomas. No hace falta regarla mucho. Un dato curioso, las Tillandsias de hoja verde necesitan más agua que las de hojas grises.

Cuando las reguéis tenéis que hacer algo parecido a cuando regáis orquídeas. Hay que coger la planta y ponerla bajo el grifo unos cuantos minutos.

¿Cuándo hay que hacer la poda?

Máximo dos veces al mes y sin pasarse. Es una planta autosuficiente pero debemos sacarle las hojas que estén enfermas o secas. Suelen enfermar por el ataque de pulgones y cochinillas.

Cuando nos pasamos con la luz del sol las hojas se vuelven más oscuras, será la señal de que nos la estamos cargando, hay que cambiarla a un sitio con menos sol. En caso de que se le empiecen a caer las hojas significa que hay demasiado aire, hay que ponerla en un lugar más resguardado del viento.

Cultivo en macetas

Lo ideal para estas plantas es vivir sobre otras plantas o troncos, no sobre sustratos en macetas. Las únicas especies que aguantan más estar en una maceta son la Tillandia Cyanea, de la que ya hemos hablado antes y la lindeliana, que es otra especie de Tillandsia que hoy no hemos visto pero que veremos más adelante.


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