¿Cómo afecta la música a nuestro cerebro?

música y cerebro, gramola
Si quieres profundizar en los curiosos fenómenos de lo que sucede cuando la música entra en nuestro cerebro, el libro Percepción y creación musical (Zanichelli, 2022) de Alice Mado Proverbio, neurocientífica de la Universidad de Milán-Bicocca te puede servir.
Es un manual en profundidad de varios aspectos neurocientíficos en el campo de la música, que se puede leer con varios grados de profundidad, desde un nivel fácil de entender, si no francamente anecdótico, hasta la lectura de gráficos e imágenes obtenidos con las diversas técnicas de medición de la actividad cerebral.

La música no es magia, es ciencia

Percepción y creación musical, de Alice Mado Proverbio cuenta con anécdotas y aporta explicaciones y análisis en profundidad de todo lo que sucede en nuestro cerebro cuando interactúa con la música. Advertencia para los músicos (y para todo el mundo): la música no es un fenómeno mágico, sino un objeto que se puede investigar con métodos científicos, lo que la hace aún más interesante.

El libro explora muchos aspectos neurocientíficos interesantes, como la especialización hemisférica en el procesamiento de la música. La maestría musical «excepcional», por ejemplo, está asociada con un aumento en el volumen de la corteza del hemisferio izquierdo. En general, el hemisferio derecho es más holístico que el izquierdo (como se ha comentado en varias ocasiones). Se ocupa, por ejemplo, de discriminar el tipo de acordes, considerándolos objetos unitarios y no una superposición de notas sueltas. En los músicos, poder reconocer las notas individuales de un acorde, y en general analizar más el contenido musical, se correlaciona precisamente con un mayor uso del hemisferio izquierdo en comparación con los no músicos.

partitura musical

Hemisferio izquierdo y arte musical

El papel del hemisferio izquierdo, como leemos en el libro, entra en juego de manera similar a lo que sucede con el lenguaje hablado, particularmente en la comprensión sintáctica de la música (o las letras). Los músicos saben si una simple sucesión de acordes respeta las reglas armónicas estándar (del llamado «sistema tonal») o si las viola. Se ha visto, a través del registro de los «potenciales relacionados con eventos» (ERP), cómo en los músicos la respuesta denominada «P600 sintáctico» (a 600 milisegundos de la señal de entrada) era mucho más amplia cuanto más «equivocado» era el acorde final de una secuencia dada. Por lo tanto, existe una relación entre las reglas de la armonía consolidadas durante los últimos 250 años y las señales eléctricas que se producen en el cerebro.

Nota: El ERP ( potencial relacionado con el evento ) se registra promediando las señales de electroencefalografía o electroencefalograma (EEG) en respuesta a una entrada visual, táctil, auditiva o eléctrica dada. una vez eliminado el ruido de fondo. Es una herramienta que permite seguir la actividad cerebral en tiempo real y aparece como una serie de picos positivos o negativos varios milisegundos después del estímulo.

Música e imágenes, el misterioso mundo del cerebro

Otro tema tratado es el de la imaginación musical, en sus diversas formas, o la capacidad del cerebro para crear imágenes correspondientes a determinados estímulos musicales, incluso sin una formación musical particular. En un estudio de 2019, al leer el pentagrama o escuchar el sonido correspondiente, los pianistas presentaban una «salida corticoespinal hacia la musculatura de la mano que aumentaba progresivamente junto con las solicitudes de extensión de la misma, como si estuvieran realmente interpretando el movimiento imaginado.

La carcoma en la oreja

El fenómeno de la «carcoma en la oreja» cae en la misma línea. Quién haya visto la película de animación Inside Out recordará cómo de vez en cuando el cerebro hacía resonar en la cabeza de la protagonista una melodía completamente fuera de contexto, que había memorizado de niña. Una experiencia que todos probamos por ejemplo con las melodías de los anuncios. Se trata de la llamada imaginación involuntaria. Esto también se menciona en el libro de Proverbios. Y bien conocida por los músicos es la práctica de la «revisión silenciosa» (realizada, por ejemplo, antes de una lección, un examen o un concierto). En este caso, el cerebro hace uso de la imaginación cinestésica, motriz y emocional, de visualizar la partitura sin tenerla delante y también de la “audición”, que consiste en escuchar la música internamente en ausencia de sonido real, como si fuera una alucinación.

Conexión de la música con los estados de ánimo

música y estado de ánimo

Son muchas las curiosidades que se mencionan en el libro, algunas conocidas desde hace tiempo y otras descubiertas más recientemente. ¿Por qué, por ejemplo, todo el mundo sabe reconocer la música triste?. Parece ser que los elementos caracterizadores de un pasaje triste, como los acordes menores, pueden superponerse parcialmente a los de la prosodia (el ritmo, el acento y la entonación del lenguaje hablado, que va más allá de la gramática) del discurso triste. Se ha propuesto que la música podría involucrar circuitos neuronales dedicados a procesar vocalizaciones emocionales biológicamente relevantes. Esta estrecha relación con la regulación de las propias emociones, de hecho, también ha surgido en los testimonios recogidos por cuatro músicos italianos y recogidos en el libro: Giovanni Sollima (conocido violonchelista).

Efectos beneficiosos de la música sobre la salud

Tras hablar del molesto trastorno de la distonía (Camilla Fiz ya ha escrito sobre ello en Science on the Net), se aborda el tema de los efectos terapéuticos de la música. En primer lugar, la escucha de una pieza con un determinado ritmo incita al paciente a sincronizar la frecuencia del electroencefalograma con la del sonido escuchado. Otro efecto relevante que tiene la música en nuestro organismo es la correlación entre canciones caracterizadas por sonidos «violentos y disonantes» y un aumento de la presión arterial diastólica.

Del mismo modo, la música relajante, calmante o incluso familiar “está ampliamente demostrado que puede aliviar el dolor del cáncer, o reducir la intensidad del dolor y la presión arterial sistólica en pacientes durante la recuperación postoperatoria, así como reducir los niveles de estrés y la frecuencia cardíaca en pacientes con enfermedad coronaria y cáncer .Y la música también ayuda a reducir los niveles de estrés en pacientes con esclerosis múltiple.

Proverbio escribe que «el poder terapéutico de la música depende de que estimule regiones auditivas y emocionales que normalmente procesan la voz humana y sus matices emocionales […], lo que se traduce en una acción reconfortante y curativa», actuando como analgésico: se ha demostrado que escuchar música «estimula los centros de refuerzo […] y placer».

La cosa no termina aquí: el canto en pacientes con Parkinson y esclerosis múltiple ayuda a la atención médica a fortalecer y tratar el sistema cardiovascular y el pulmonar, estimulando los músculos asociados a la respiración. También parecería que la escucha prolongada de música aumenta la longevidad de las personas.

escultura musical

La sordera de Beethoven

Continuando con la tónica de la salud. El libro también habla de la grave patología que aquejó a Beethoven progresivamente en su vida y que todos conocen: la sordera.

En el capítulo dedicado, se ilustra cómo el compositor probablemente «sufría de envenenamiento crónico por plomo», una hipótesis apoyada tanto por los altos niveles de plomo que se encuentran en los huesos profundos como por el «estrechamiento de los nervios cocleares» consistente con un «contacto prolongado con metales pesados ​​como el plomo». Por lo tanto, no se trataba de sífilis, sino del hábito de beber «vino húngaro de baja calidad, al que normalmente se le añadía plomo (una práctica ilegal pero común en la época) para mejorar su aroma y sabor».

Probablemente, el carácter entonces desarrollado por Beethoven a raíz de su patología contribuyó a crear confusión en la mente del autor hasta el punto de no poder identificar la forma correcta de leer el metrónomo, pero si leer el número inmediatamente debajo de la muesca o inmediatamente arriba. Esto no es de poca importancia, porque, como saben muchos intérpretes, los tiempos de metrónomo indicados en la partitura de Beethoven son a menudo demasiado rápidos. Por lo tanto, no es solo culpa de la «ralentización» interpretativa del período romántico y poswagneriano (después de Beethoven).

Datos curiosos y macabros

Para cerrar el libro, casi de forma macabra, hay un capítulo con los principales datos clínicos y neuropatológicos de algunos grandes compositores de la historia, extraídos de los hallazgos anatómicos más actualizados de los autores. Sabemos, por ejemplo, que Vivaldi padecía una enfermedad cardíaca (aunque quizás a veces fingía escapar de situaciones inoportunas). Bach era muy miope, diabético y posiblemente arterioesclerótico. Mozart tenía insuficiencia renal (pero es poco probable que padeciera el síndrome de Tourette, como se dice a veces). Chopin tuvo más problemas: enfisema, fibrosis quística, bronquiectasias, tuberculosis, cirrosis hepática, insuficiencia pancreática y varios trastornos más. Pero también Haydn, Rachmaninov, Gershwin… Además de hacernos reflexionar sobre cuánto ha evolucionado la medicina hoy en día en comparación incluso con principios del siglo XX, se podría hacer una relación con el estilo de música.

Queriendo extraer una moraleja, dirigida en particular a los músicos, pero no solo para ellos: es bueno considerar la música no como un fenómeno espiritual o incluso mágico (como a menudo tendemos a creer, a través de anécdotas e historias sobre ciertos músicos y ciertas interpretaciones), sino como un fenómeno humano que puede ser investigado con los métodos de la ciencia. No es el autor el que nos menciona esta noraleja, sino Roberto Prosseda, conocido pianista y concertista, quien escribió la presentación inicial del libro.


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