Características del Clima de Alta Montaña

Si están pensando en realizar ecoturismo en parajes cuyas altitudes superen los 500 metros, conviene saber todo del clima de montaña. Descubre a través de este post todo sobre el clima de alta montaña, ¿cuáles son sus características?, flora, fauna y mucho más.

clima de alta montaña

¿Cuáles son las características del clima de Alta Montaña?

Todas las zonas climáticas tienen sus pisos o niveles y cada uno de ellos le otorga su particularidad, con respecto a los otros. El clima de Alta Montaña también tiene sus peculiaridades y se mencionan a continuación.

Altitud

La altura de estas formaciones naturales, sirven para ubicarlas en distintas categorías. Pero en realidad no existe un factor constante universal, con el que se pueda determinar en qué nivel se encuentra cada una de ellas.

De acuerdo a la ubicación geográfica en que se encuentren, determina su altura en particular. Así se tiene que para la región central de América, una formación rocosa, para ser considerada en la categoría alpina, debe estar por encima de los 4 mil metros, sobre el nivel del mar

En la región de la Patagonia para clasificar a una montaña como alpina, debe ser superior a los 1500 msnm. Mientras que en Europa, por ejemplo, el rango de altitud debe ser de aproximadamente 2,5 kilómetros.

Clima 

Existe en las altas montañas, un clima con bajas temperaturas los doce meses del año, pudiendo existir formaciones de Glaciares y presencia de nieve. Hay poca disponibilidad de oxígeno, esto es ocasionado por la baja presión atmosférica.

Por encima de los 1000 metros, es cuando realmente se puede decir que se inicia el clima de alta montaña, su promedio anual de temperatura es de 10 °C. La temperatura disminuye gradualmente, en la medida que se inicia el ascenso de la montaña.

Precipitaciones

Cuando los vientos cargados de vapor de agua, chocan en los picos de la montaña, se produce un intercambio de temperaturas que originan abundantes precipitaciones o lluvias. A esta trayectoria de las masas de aire, también se le conoce como barlovento, mientras que del lado contrario de las corrientes de aire, las precipitaciones son escasas y de poca intensidad.

Incidencia de los rayos solares

Los rayos solares afectan al clima de alta montaña, en mayor porcentaje que a las zonas de menor altitud. Promoviendo la formación de corrientes de aire que se dirigirán a otras latitudes y afectarán la formación de los vientos locales.

Tipos de clima de alta montaña

Según sea su ubicación, respecto al hemisferio o el trópico, el clima de alta montaña tiene una clasificación. Esta categorización es para las formaciones ubicadas en las zonas templadas y las tropicales, que serán desarrolladas a continuación.

Alta montaña en zonas templadas

Es una zona que está caracterizada por presentar inviernos muy largos y las temperaturas, se ubican por debajo de los 0 °C. La presencia de lluvias es poco frecuente en estas regiones montañosas. Aunque se presenta la estación de verano, este es relativamente fresco, por la poca incidencia de los rayos solares.

El efecto que ejerce la temperatura y el vapor de agua, en cada nivel de altura es bastante significativo. Así, entonces se pueden distribuir los distintos ecosistemas, de acuerdo a las adaptaciones que cada bioma de alta montaña, haya logrado alcanzar para su supervivencia.

Cada comunidad animal y vegetal, parten de un mismo patrón, pero por efecto del clima y del relieve, fueron forzados a modificar ciertas características por otra y adecuar su fisiología, para permanecer en ese nivel de altitud y temperatura.

El clima de alta montaña en la región europea, tiene gran importancia biológica. Por ejemplo, en las zonas montañosas de la región mediterránea, se observan fácilmente una distribución de flora y fauna, en los distintos pisos de altura:

  • El piso basal, es característico de bosques del mediterráneo.
  • Montano, se encuentran los bosques de robles.
  • Piso subalpino, bosques de frondosas.
  • Alpino, los pinos.

clima de alta montaña y los bosques de coníferas

Clima de montaña en zonas tropicales

A pesar que en estas regiones se encuentran formaciones montañosas de gran altitud, el clima no facilita estimar el estado del tiempo, en zonas de alta montaña, por la influencia de su ubicación en el trópico. Con temperaturas, salvo algunas excepciones, que están por debajo de los 0 °C.

La estación de verano, es muy intensa y esto se debe a la influencia de los vientos Monzónicos. Los niveles altitudinales bajos, tienen abundante presencia de masas de nubes, mientras que los de mayor altura, la presión que ejerce el aire es muy baja.

En los climas de alta montaña, existen pisos de elevación, y en estos se producen variaciones en la temperatura, que van disminuyendo, a medida que se asciende cada 200 metros. Aunque con exactitud no pueden definirse estos niveles, en ocasiones se utilizan tanto la altura, como la temperatura:

  • Tropical de tierras bajas: se ubican entre los 0 y un kilómetro sobre el nivel del mar, como también puede considerarse la temperatura promedio anual de 20 °C.
  • Subtropical: son aquellas formaciones montañosas, cuya temperatura promedio anual sea entre los 15 °C y los 23 °C o el 1,5 kilómetro de altura.
  • Templado: altitud de 2,5 km y temperaturas entre 15 °C y los 18 °C.
  • Frío: se ubican las montañas inferiores a los 3, 5 km de altura y promedio anual de temperatura de 8 °C y 15 °C.
  • Páramo o tundra alpina: son las que tienen clima de alta montaña entre los 0 °C y los 8 °C y su altura es superior a los 5,0 km.
  • Gélido: Alturas superiores a los 5000 msnm y temperaturas muy por debajo de los 0 °C.

Biodiversidad

Dentro de este gran ecosistema de clima de alta montaña, se desarrollan permanentemente las especies animales y vegetales, propias de cada nivel altitudinal. Aunque parezca increíble, en las grandes alturas de las montañas viven distintos organismos y microorganismos, que se han adaptado a las condiciones extremas de altura y temperaturas.

Flora

La vegetación del clima de alta montaña se clasifica en Cliseries o pisos de vegetación. La razón de que sea de esta manera, es porque gracias a las variaciones en la temperatura y la cantidad de vapor de agua presente en cada nivel altitudinal, determinan la biota que allí se desarrolla.

Aunque cada piso de vegetación tiene su representación, estos no se encuentran aislados entre sí. Siempre existe una interrelación que permite la proliferación o multiplicación de las especies.

Para un mayor entendimiento de estas clasificaciones, se menciona algunas características de cada uno de los cinco pisos de vegetación:

  • Cumbres

Aquí se pueden encontrar las especies de plantas que son aptas o han sufrido transformaciones, para resistir las grandes altitudes y con ella, bajas temperaturas. La vegetación predominante de este piso son: líquenes y musgos, de bajo porte para poder soportar la inclemencia de los fuertes vientos del clima de alta montaña.

En este piso de crecimiento vegetal alpino, también se pueden encontrar otras especies herbáceas como: plantas propias de las ciénagas, arbustos pequeños de brezos, pastos de bajo tamaño y otras especies que crecen entre las grietas de las rocas.

Para estas altitudes, es casi imposible, encontrar árboles de gran tamaño. Esto se debe a que por los fuertes vientos y lo escabroso de sus cumbres, resulta bastante difícil su desarrollo.

clima de alta montaña en el páramo

  • Coníferas

Estas especies se han podido adaptar con bastante facilidad, para mantenerse y reproducirse en las zonas de clima alto de montaña. Estas plantas de semillas en forma de cono, tienen alrededor de 500 variedades y están distribuidas alrededor de todo el planeta.

La mayoría  de estas especies forman grandes comunidades de bosques, a grandes alturas. Entre los representantes de mayor importancia se tienen a los pinos, abetos, cedros, secuoyas, entre otros.

  • Matorral de alta montaña

Dos pisos vegetales más debajo de las cumbres se encuentran los matorrales o pastizales de alta montaña. Las condiciones ambientales tan desfavorable de estas altitudes, impiden que se desarrollen coberturas vivas de plantas arbóreas.

Es por eso que el paisaje predominante de la región, se encuentra conformado por extensiones de matorrales y espacios despejados en donde crecen especies de pino, mirlo, acentor, enebros y otras especies.

  • Templado de frondosas

La vegetación característica de este piso vegetal, es la arbórea, sin embargo pueden encontrarse algunas especies de arbustos y plantas de tallo suave. Las especies más sobresalientes, son aquellas que pierden sus hojas en la estación de otoño y los pinos.

Gracias a lo caduco de las hojas de los árboles, estas se depositan en los suelos y al descomponerse por efectos del clima y de los microorganismos. Se convierten en abono y hacen de estas regiones, las más fértiles.

Fauna en clima de alta montaña

Los animales que viven en clima de alta montaña, son muy pocos. Estos encuentran más factores condicionantes, que las especies vegetales. La capacidad para adaptarse al entorno, no ha sido posible que se dé en tantas especies, como en las plantas.

Pueden encontrarse varias especies de anfibios, que resisten sin problema los 2500 metros de altitud. Algunos mamíferos, han podido sortear las adecuaciones genéticas para poder sobrevivir en estos parajes. También algunos roedores y aves.

A continuación se mencionan algunas especies representativas de estos climas en las distintas regiones del planeta:

  1. Aves

Entre las aves más comunes en climas de alta montaña podemos mencionar las siguientes:

  • Acentor alpino

A estas aves se les consigue en las cumbres de las Sierras y en los niveles de mayor altura de las cadenas montañosas. Sus nidos lo construyen en los grandes árboles de pino. Su dieta es a base de insectos, que quedan atrapados en la nieve y su plumaje es de color marrón pálido.

  • Chova pico rojo

Son aves cuyos hábitos de cría, están ligadas a los nidos construidos en los riscos y grietas de las montañas alpinas. Sus trayectos migratorios lo realizan en grandes bandadas. El plumaje de estas aves en de un tono negruzco.

  • Buitre Leonado

Son animales de gran porte, suelen volar en grupos y su dieta consiste en la ingesta de carne en descomposición. Por su gran tamaño y peso, para poder volar debe valerse de las corrientes de aire caliente que circulan por la montaña.

  • Águila Real

Es por excelencia el ave con mayor velocidad y un hermoso vuelo. Sus presas son conseguidas, por el vuelo de reconocimiento a grandes alturas. Y luego se abalanzan sobre ellas. Son aves de gran envergadura de sus alas. Y sus nidos los construyen en las partes altas de los árboles.

  1. Anfibios

Entre los anfibios más comunes en climas de alta montaña podemos mencionar las siguientes:

  • Salamandra común

Esta especie animal, tiene preferencias por los ambientes, preferiblemente con presencia de agua, ubicados en las partes de clima de alta montaña. Gracias a su capacidad de regeneración de secciones de su cuerpo, le otorga ciertas condiciones de adaptabilidad, en estos parajes. Se alimenta de pequeños insectos, que viven en estas altitudes.

  • Rana patilarga

Se han podido adaptar con facilidad a las condiciones climáticas y de altura de las montañas. Viven en reservas de agua fría y pequeñas lagunas de las cumbres.

  1. Reptiles

En esta división se encuentran dos de las subespecies, de mayor importancia. Estas son la lagartija Serrana y la Roquera. Ambas se adaptaron muy fácilmente a las condiciones inhóspitas de las montañas frías. Pueden soportar con mucha tranquilidad, alturas superiores a los 1800 metros. Se encuentran en las zonas montañosas de Francia y España.

  1. Mamíferos

Entre los mamíferos más comunes en climas de alta montaña podemos mencionar las siguientes:

  • Topillo

Es un mamífero de la especie de roedores, guarda mucho parecido con los ratones. Se acondicionó para vivir a grandes alturas y en las grutas de los riscos montañosos. Sus hábitos alimenticios son herbívoros, pero la disponibilidad de alimentos es muy limitada en estos parajes.

  • Cabra

Típicas de las regiones de clima alto de montaña, sus pezuñas sufrieron modificaciones, para poder mantener el agarre y el equilibrio en los riscos. Se alimentan de pequeños arbustos que se encuentran en las partes altas.

Lugares con clima de alta montaña

Estos lugares pueden encontrarlos en cualquier parte del mundo, la única condición es que haya formaciones montañosas de grandes alturas. Unas son más inhóspitas que otras, pero lo realmente importante, es la vida que albergan y los hermosos paisajes que los caracterizan.

Sierra Nevada

La formación montañosa de Sierra Nevada, se encuentra en Estados Unidos y comprende dos estados de la unión, que son California y Nevada. Recorre ambos estados, a través de un valle central, entre las provincias de Cuencas y Sierras.

La longitud de la Sierra es de unos 650 kilómetros, en este complejo montañoso están los lagos Tahoe y Alpino. También el Monte Whitney, el cual supera los 4000 metros y una de las formaciones producto de los glaciares, como lo es el Yosemite, con una antigüedad de millones de años.

Cordillera de los Andes

Es una de las más importantes formaciones montañosas del planeta, tiene distintos significados para cada una de las culturas de los países que la conforman.

Tiene una extensión que se extiende más de los 6500 kilómetros y recorre a los siguientes países: Venezuela, Colombia, Argentina, Perú, Chile y Bolivia. La formación es muy rica y variada, en ella se pueden encontrar glaciares, formaciones volcánicas, valles, diversidad de especies animales y vegetales, que la convierten en un espectacular ecosistema.

Entre sus otras características se cuentan:

  1. Cuenta con un centenar de cumbres de gran altura.
  2. Uno de sus atractivos está contar con el pico de mayor altura en ser escalado. Se trata del Aconcagua, que tiene más de 6500 msnm, ubicándose como el segundo pico de mayor altitud en todo el mundo.
  3. El clima no es único, más bien se trata de la confluencia de múltiples climas. Esto gracias al paso por los distintos países que lo conforman.
  4. La cordillera de los Andes, es poseedora del nevado más espectacular en toda la Tierra.

Cordillera del Himalaya

Es una de las cordilleras de mayor altitud de la Tierra y en ella se encuentran ubicados los picos más altos, como el Everest y K2. También se pueden observar glaciares y formaciones montañosas de menor altura.

Es fácil imaginar que por las grandes alturas de sus picos, se trata de las formaciones geológicas de más antigüedad. Pero realmente se tratan de las que menos tiempo de formación tienen.

Su extensión engloba a India, Bután, China, Pakistán y Nepal. Dentro de esta espectacular formación se encuentran las reservas de hielo y nieve más importantes del planeta.

Por muchos años, se han establecidos comunidades en los bordes de la cordillera. Una de estas comunidades son los Sherpas, un grupo de miembros originarios de Nepal, que son los guías de los alpinistas.

Destinos de montaña en Europa

En el continente europeo pueden encontrar los destinos más hermosos que puedan imaginar. Sus cordilleras son un manjar para los que les gusta caminar por los senderos y los picos atraen a los que disfrutan de actividades de más adrenalina.

Entre los lugares que pueden visitar si van a Europa tienen:

  • En Italia deben visitar la región de los Dolomitas, que es una formación montañosa, que pertenece a los Alpes. Allí tienen la hermosa ciudad de Cortina d’Ampezzo, es bastante famosa y visitada por miles de turistas que buscan tener acceso a los más impresionantes paisajes de montaña. El clima de alta montaña, es ideal para realizar actividades relacionadas con la naturaleza y sus imponentes pendientes cubiertas de nieve, invitan a los entusiastas amantes del esquí.
  • Zermatt: Es una región Suiza que cuenta con uno de los picos de montaña de más fama a nivel internacional. Se trata del Matterhorn, con una altitud de 4,5 kilómetros y se encuentra enclavado entre Suiza e Italia.  Si son de los que les encanta los ascensos a campo traviesa, es el lugar ideal para practicarlo y llegar a la cima. Pero también existe la opción de llegar a bordo de las cabinas del teleférico, directo al mirador de mayor altura en toda Europa.

Zermatt y el clima de alta montaña

  • Si escogen como destino a España, no pueden dejar de visitar La cordillera cantábrica. Allí pueden realizar caminatas por los senderos del Parque de los Picos de Europa. Este se Parque se cuenta, entre las Áreas naturales protegidas en el mundo.
  • También pueden visitar Los Pirineos, una formación geológica que tiene un inventario de dos centenares de montañas, que superan los 3 kilómetros de altura. Los picos más altos son el Monte Perdido, Aneto y Posets.
  • Al llegar a Francia tienen que visitar los Alpes y encontrarse con el Mont Blanc, cuya altura es de más de 4500 metros.
  • Pensar en visitar Albania como destino de clima de alta montaña, parece un poco raro. Pero es un país con grandes formaciones montañosas, entre las que destacan el Maja Jeceres, el cual tiene una altura de 2,7 km. En el extremo este de Albania pueden disfrutar de los bellos picos Sharr y Korab, que también son de los más altos de la región.
  • Grecia es otro de los países que en una selección rápida sea seleccionado como destino para disfrutar de actividades de montaña. Sin embargo, en honor a la verdad más de la mitad de su territorio es de formación montañosa. Mucho de su atractivo turístico, se relacionan con las leyendas mitológicas del Monte Olimpo, que es el pico de mayor altura en Grecia. Otra singularidad de este hermoso país, es su cordillera que vista desde el aire parece la columna del cuerpo humano.


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