Características de la Civilización Azteca y su cultura

En tiempos prehispánicos específicamente en la región central del actual México existió una de las culturas más imponente y poderosa de todo el territorio mesoamericano, esta fue la Civilización Azteca. Mediante este artículo, te detallaremos su  historia, su desenvolvimiento en diferentes áreas, sus características y más.

CIVILIZACIÓN AZTECA

La Civilización Azteca

La civilización azteca o mexica fue una etnia mesoamericana cuya ascendencia se le relaciona a los nahuas, estos luego de un período bastante largo de peregrinación lograron conseguir el lugar prometido por los dioses, y es allí donde cimentaron la afamada y majestuosa ciudad de Tenochtitlán (lugar que es hoy en día la Ciudad de México) más o menos en el año 1325, luego de establecerse formaron su imponente y poderoso imperio el cual se mantuvo hasta la venida de los colonizadores españoles a estas tierras.

Algo muy característico a las civilizaciones mesoamericanas como la azteca, olmeca, tolteca y teotihuacana es lo bastante avanzadas que eran para su tiempo. Todas ellas y en especial la azteca cuyo apogeo tuvo una duración de alrededor de 200 años (1325 – 1521 d.C.), dejaron su huella marcada en cuanto al desarrollo, la evolución y la expansión territorial. Fue tanto la significancia de esta cultura, que aún hoy por hoy existe y se mantiene una parte de ella culturalmente y lingüísticamente en algunos grupos étnicos de México.

Esta civilización se impuso su dominio en toda la región cultural mesoamericana por muchos años, hasta el inicio de las beligerancia con los conquistadores españoles. Y a pesar de que este pueblo fue avasallado y prácticamente exterminado por los españoles eliminando casi todo de él, para posteriormente imponer su mandato; el interés por la civilización azteca no se perdió aún se mantiene vivo, y esto  puede visualizarse por los diversos estudios que aún se realiza de esta avanzada cultura y sus aportes en cuanto a la astronomía, arquitectura, manejo de materiales y más.

Significado del término Azteca

La civilización azteca se hacían llamar los mexicas. No obstante, luego del fin de esta gran sociedad se le atribuyó el término Azteca, que es una palabra de origen náhuatl que expresa «la gente que llegó de Aztlán», este es el sitio de origen de esta civilización el cual era una la isla mística que aún hoy en día se desconoce su localización, aunque algunos investigadores y estudiosos sugieren que este sitio es el mismo Tenochtitlán

Origen

Los aztecas que abandonaron la ciudad de Aztlán emigraron durante muchos años para establecerse en Coatepec (Serpiente en náhuatl) cerca de Tula. Allí los aztecas construyeron una ciudad y vivieron durante algunos años.  Sin embargo, cuando los aztecas se encontraban en este lugar estalló una discusión con motivos religiosos donde se discutía a cual de sus dioses admirar, por lo que los fieles a Huitzilopochtli querían marcharse a otras tierras y otros que seguían a Coyolxuahqui querían quedarse en Coatepec.

CIVILIZACIÓN AZTECA

Durante la querella, el grupo que rendía devoción a Huitzilopochtli obtuvo el reconocimiento de más seguidores; es allí donde decide cambiar su nombre por Mexica y emprender su viaje. De allí que los mexicas se distancian de los demás que se quedaron en Coatepec.

Ahora, los mexicas dirigidos por Huitzilopochtli se dirigieron al  lugar prometido por el dios que se hallaba hacia  los territorio del sur, en esos espacios fue donde cimentaron la ciudad de Tenochtitlan (lugar del cactus que pica).  La ciudad se construyó en medio del lago de Texcoco o el Valle de México.

Ubicación geográfica

El territorio que abarcó la civilización azteca corresponde en el presente a toda la región central y del sur de México, especialmente en el que corresponde a la Cuenca de México que se encuentra en el altiplano central el cual es poseedor de un clima cálido, frío y húmedo. Los lugares actuales que eran dominados por esta civilización son:

  • El Valle de México – Ciudad de México
  • Veracruz
  • Puebla
  • Oaxaca
  • Guerrero
  • Parte de Guatemala

Organización política 

La civilización azteca consiguió construir un imperio poderoso mediante organizaciones políticas y guerreras que superaron en número a otras civilizaciones vecinas. El modo de administración se fundamentaba en un imperio monárquico y electivo, por lo tanto no existía ningún cargo que fuera transmisible por herencia.

Por lo tanto, al morir un emperador se procedía al llamado de un Consejo Supremo denominado Tlatocan donde seleccionaban al legatario, habitualmente los individuos que intervenían en este consejo pertenecían a la nobleza azteca, por lo que era normal que algunos de los miembros de ese consejo se postularan al trono.

Después de la elección del emperador al que se denominaba Tlatoani, de él se tenía la concepción de que su origen era divino y, por lo tanto, debía tener poderes y atribuciones ilimitados en la sociedad azteca; bajo su mando, dirigía toda una red burocrática compuesta por:

  • Cihuacóatl – Sacerdote Mayor
  • Tlacochcálcatl – Jefe de guerreros
  • Huitzncahuatlailótlac y Tizociahuácarl  – Jueces
  • Tecutli –  Recaudadores de impuestos
  • Gobernantes locales
  • Calpullec – Jefe de la calpulli

Aunque los aztecas establecieron un imperio totalitario, éste a su vez estaba estructurado por ciudades-estado con gobernantes locales, quienes también eran elegidos por el mismo consejo superior que se encargaba de seleccionar al jefe supremo, cuya tarea consistía en mantener el control de estas pequeñas ciudades con el fin de garantizar con éxito el dominio absoluto del imperio.

Organización social

La sociedad azteca estaba ordenada y dividida en distintos castas sociales de manera disciplinada, a continuación se detallan:

  • La nobleza, que conformaba la misma familia real, los jefes de los  guerreros y los jefes de las diversas ciudades-estado.
  • Tlatoque y los sacerdotes.
  • Comerciantes y mercaderes.
  • Artesanos y agricultores.
  • La casta social más baja conformada por los tlacotin, que eran los esclavos, cautivos, desterrados y penados.

Educación

Los aztecas poseían un modelo de educativo que era aplicable a través de dos formas, el primero se fundamentaba en una enseñanza obligatoria para todos y el segundo funcionaba como una escuela con dos modalidades de enseñanza formales, a continuación se especifican:

CIVILIZACIÓN AZTECA

  • Primero: los padres debían de manera obligatoria debían enseñar a los niños pequeños hasta los 14 años el proverbio de los ancianos Huëhuetlátolli, que básicamente como contenido poseía la ideología y creencia azteca; en esta actividad las autoridades de Calpulli se hacían presente para constatar su cumplimiento.
  • Segundo: existían dos modos de estudios a través de la asistencia a escuelas que impartían cátedras diversas y diferentes, entre ellas: Telpochcalli, donde se instruía materias prácticas y militares; y Quietecác para l instrucción de la escritura, religión, astronomía y liderazgo.

Economía

La economía de la civilización azteca estaba conformada por diferentes actividades las cuales sostenían a este gran imperio, motivado a que sus derivados y productos finales no solo servían como sustento sino que también era comercializado con civilizaciones vecinas. Entre las actividades más destacadas se tienen las siguientes:

  • La agricultura, esta era principal el pilar de toda su economía. Los aztecas se desarrollaron en esta actividad cultivando primordialmente elote, chile y frijoles.
  • La caza y pesca.
  • La minería para la obtención de piedras preciosas y semipreciosas, el basalto y otros minerales.
  • La recaudación de impuestos, tanto a esclavos, campesinos por el trabajo de la tierra y a los pueblos enemigos dominados.

Religión

El politeísmo estaba marcadamente en su religión, por lo que era común su creencia y adoración hacia diversos dioses. Asimismo, estos solían recurrir a ritos de sacrificios de animales y personas porque tenían la idea de que la sangre era un elemento importante para los dioses porque era su alimento; así que mientras ellos alimentaban a los dioses, los dioses le retribuirían ayudándolos a subsistir. Entre los sacrificios sobresale:

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  • La cordectomía – manducación: que consiste en colocar a la ofrenda sobre una piedra, extraerle el corazón con un cuchillo para posteriormente comerlo.

Para realizar estos sacrificios se llevaban a cabo las llamadas guerras de las flores, en las que se sacaban prisioneros y se realizaban los sacrificios con ellos.

La mayoría de los dioses que componían el panteón azteca estaban asociados con los cuerpos celestes del universo y que a su vez también con algún elemento de la naturaleza. Entre los dioses más importantes se presentan:

  • El dios del sol y la guerra, su dios máximo Huitzilopochtli
  • El dios de la lluvia, Tlaloc
  • La serpiente emplumada, Quetzalcóatl
  • La diosa madre, Coatlicue

Astronomía

Los aztecas tenían gran admiración por el firmamento y los cuerpos celestes que se encuentran en este espacio, especialmente el Sol, la Luna y Venus; además que estos son relacionados con su mitología. Debido a la observación constante del firmamento, lograron reconocer y distinguir diversas constelaciones como las Pléyades y la Osa Mayor, y utilizaron estas para establecer el cálculo de sus ciclos de tiempo. En relación a los astros, estas las dividieron en dos grupos opuestos, estos son:

  • Las 400 serpientes de nubes del norte, Centzon Mimixcoa.
  • Los 400 rodeados de espinas al sur, Centzon Huitznáhuac.

Idioma

El náhuatl concierne a la familia uto-azteca, una de las ramas más numerosas de la lengua nativa americana. Este además, era el idioma que practicaba la gente del Imperio Azteca. Aunque la forma hablada y escrita del idioma ha cambiado significativamente desde la forma clásica prehispánica, el náhuatl duró medio milenio y aún se ha mantenido entre algunos grupos étnicos mexicanos.

Arquitectura 

La arquitectura era una pieza elemental de la erudición de los aztecas, ya que mediante de ella manifestaban tanto sus creencias como sus valores. Así que esta civilización a través de la cimentación de estructuras buscaban demostrar su suntuosidad, poder y la conexión con sus dioses; así que sus edificios eran totalmente simétricos y denotaban orden.

Adicionalmente, en sus construcciones innovaron esta actividad empleando nuevos materiales y estilos; su forma de construir se caracterizaba por el ingenio y la adaptación, para lo cual contaban con lugares completamente artísticos, cómodos y espaciosos que además tenían un significado importante para su cultura y religión.

Costumbres

Como toda cultura, los aztecas lograron tener dentro de su vida diaria individual así como grupal un compendio de costumbres y tradiciones de gran importancia para ellos. Algunas de sus costumbres son las siguientes:

  • La escolaridad, como se mencionó anteriormente era de carácter obligatorio que los niños desde muy pequeños recibieran educación.
  • La militarización, por ser un pueblo beligerante era muy común que desde niños toda la civilización recibiera una preparación marcial.
  • Las mujeres y el hogar, esta sociedad era patriarcal por lo que las féminas debían mantenerse en el hogar realizando actividades domésticas, mientras que el hombre se encargaba de realizar trabajos externos y comerciales.
  • La importancia de la religión: los aztecas tenían una gran conexión con su religión, por lo que entre sus costumbres es común la práctica de diversos rituales y oraciones para estar en cercanía a sus dioses; tanto es así, que en las casas dedicaban un espacio especial dedicado a su religión.
  • El ayuno, el ayuno era fundamental para esta sociedad por lo que era practicado por toda la civilización, inclusive los emperadores.
  • Los sacrificios, los aztecas efectuaban sacrificios donde incluían humanos que eran ofrecidos a los dioses.

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