Cinturón de Orión: Todo lo que debes saber

El Cinturón de Orión es conocido como un asterismo en la constelación de Orión, consiste en tres estrellas resplandecientes, el asterismo se conoce más usualmente como los Tres Reyes Magos y se sitúa entre los asterismos más radiantes y definidos del cielo invernal, a menudo se usa para localizar la constelación de Orión.

Cinturón de Orión

¿Qué significa El Cinturón de Orión?

La constelación de Orión es conocida como una de las constelaciones más resplandecientes y acreditadas del cielo nocturno, la misma está posicionada justo en el ecuador celeste.

Orión ha sido seguido desde la antigüedad, a su vez se conoce como Hunter, ya que está relacionada con una en la mitología griega, personifica al mítico cazador Orión, que a menudo se simboliza en los mapas estelares como desafiando a Tauro, el toro, hostigando a las hermanas Pleiades, personificadas por el famoso conjunto abierto o persiguiendo a la liebre con sus dos cazadores, personificados por las constelaciones cercanas Canis Major y Canis Minor.

Mirar El cinturón de Orión en el cielo nocturno es la forma más fácil de encontrar a Orión en el cielo, las Estrellas están más o menos uniformemente en línea recta y por lo tanto, pueden considerarse como el cinturón de un cazador, se ven mejor en el cielo nocturno durante el invierno norte y sur en verano, específicamente el mes de enero alrededor de las 9:00 p.m.

Visibilidad

Orión se encuentra visiblemente en el cielo nocturno de noviembre a febrero, la misma se haya en el cielo del sudoeste si te encuentras en el hemisferio norte o en el cielo del noroeste si te encuentras en el hemisferio sur, se ve mejor entre las latitudes 85 y menos 75 grados, su elevación recta es de cinco horas y su decadencia es de cinco grados.

Alnilam, Mintaka y Alnitak son las estrellas que condescienden el Cinturón de Orión, son las estrellas más sobresalientes en la constelación de Orión. Betelgeuse, es reconocida como la segunda estrella más radiante de Orión, instituye el hombro derecho del cazador. Bellatrix se establece como el hombro izquierdo de Orión.

Con una desigualdad, todas las estrellas importantes en Orión son grandes y azules resplandecientes o supergigantes, que van desde Bellatrix a Alnilam la nebulosa de Orión se encuentra más alejada que cualquiera de las estrellas que se observan en un trayecto de alrededor de 1.600 años luz, un año luz es el recorrido que transita la luz en un solo año, alrededor de seis billones de millas.

La excepción es la estrella Betelgeuse, que es un gigante rojo y una de las estrellas más inmensa antes vista, a su vez es la única estrella en el cielo lo adecuadamente inmensa y cercana la cual fue registrada como un disco en el Telescopio Espacial Hubble, los espectadores con buen ojo incumbirían poder ver la discrepancia de color entre Betelgeuse y todas las otras estrellas en Orión.

Estrellas visibles a simple vista

Los nombres de las tres estrellas provienen del árabe, Alnilam significa » collar de perlas » las cuales se mencionan a continuación:

Alnitak

Es un sistema estelar triple en el extremo oriental del Cinturón de Orión y 1.260 años luz de la Tierra. Alnitak B es una estrella de tipo B de cuarta magnitud que orbita alrededor de Alnitak A cada 1500 años, el primario es en sí mismo un binario cercano que contiene Alnitak Aa, una supergigante azul de tipo espectral O9.7 Ibe y una magnitud aparente de 2.0.

Alnitak Ab es una enana azul de tipo espectral O9V y una magnitud aparente de aproximadamente 4, se estima que Alnitak Aa es hasta 28 veces más masivo que el Sol y 20 veces más grande en diámetro, es la estrella de clase O más brillante del cielo nocturno.

Cinturón de Orión Alnitak

Alnilam

Es una supergigante , aproximadamente a 2000 años luz de la Tierra y una magnitud de 1.70, es la 29na estrella más brillante en el cielo y la cuarta más brillante en Orión, es 375,000 veces más brillante que el Sol, su espectro sirve como uno de los puntos de anclaje estables por el cual se clasifican otras estrellas.

Mintaka

Tiene 1200 años luz y brilla con una magnitud de 2.21. Mintaka es 90,000 veces más luminosa que el Sol. Mintaka es una estrella doble, las dos estrellas giran una alrededor de la otra cada 5,73 días.

Nebulosas

La Nebulosa de Orión es uno de los objetos más estudiados y fotografiados en el cielo nocturno, y es una de las características celestes más intensamente estudiadas. La nebulosa ha revelado mucho sobre el proceso de cómo se forman las estrellas y los sistemas planetarios a partir del colapso de las nubes de gas y polvo.

Nebulosa Cabeza de Caballo

La Nebulosa Cabeza de Caballo es parte de la Nube de Orión mucho más grande, muchas de las obras de ficción a continuación usan nebulosa en forma de nubes de oscuridad más o menos impenetrable, otros imaginan muchas estrellas y planetas delante del interior y especialmente detrás de la nebulosa.

Nebulosa de la Flama

Es una nebulosa de emisión ubicada en la constelación de Orión, el Cazador, la nebulosa se encuentra a una distancia aproximada de 1.350 años luz de la Tierra y tiene una magnitud aparente de 2, la Nebulosa de la Llama ocupa un área de 30 minutos de arco de cielo aparente, es parte de una vasta región de formación estelar conocida como el Complejo de nubes moleculares de Orión.

Cinturón de Orión y la Nebulosa de la Flama

La Nebulosa de la Llama es el hogar de un grupo de varios cientos de estrellas muy jóvenes, el 86 por ciento de estas estrellas tienen discos circunestelares, los miembros más jóvenes se concentran cerca del centro del grupo, mientras que los miembros más viejos se encuentran en las regiones exteriores. 

Esto se dio a conocer en un estudio que usa datos del Mirador de rayos X Chandra de la NASA, el Telescopio Espacial Spitzer, el Telescopio Infrarrojo del Reino Unido y el telescopio 2MASS, que expuso que las estrellas en el centro del cúmulo poseían solo unos 200,000 años, mientras que en los países exteriores poseían cerca de 1,5 millones de años.

IC-434

Situada en la constelación de Orión, el Cazador, la Cabeza de Caballo es parte de una espesa nube de gas frente a una nebulosa activa de alineación estelar acreditada como IC434, se profesa que la radiante estrella Sigma Orionis estimula la nebulosidad de Horsehead, que se halla sobre la parte superior de la imagen.  

Messier 78

Es una nube de polvo interestelar ubicada a unos 1.600 años luz de la Tierra, está iluminado en una extensión de cuatro años luz por la energía de sus estrellas incrustadas, brillantes, de tipo B, que emiten un espectro continuo, en el área hay 45 estrellas de baja masa con líneas de emisión de hidrógeno, estrellas variables irregulares similares a la estrella T Tauri, que bien pueden estar en las etapas iniciales de su vida estelar.

Asociación estelar del Cinturón de Orión

La asociación estelar Orion OB1 es conocida como un equipo eventual de diferentes docenas de estrellas inmensas de tipo espectral O y B, agrupadas se encuentran miles de estrellas de baja masa y una más pequeña pero característica, es parte de la Nube de Orión más grande, debido a su respectiva cercanía y complejidad, es identificada como la asociación OB más estudiada.

La asociación Orion OB1 está compuesta por los siguientes subgrupos:

  • Orion OB1a: El grupo de estrellas al noroeste del Orion Belt con una edad promedio de aproximadamente 12 millones de años, dentro de este grupo hay otro subgrupo conocido como el grupo Orionis 5.
  • Orion OB1b: Las tres estrellas brillantes de Ori (Alnitak), Ori (Alnilam) y Ori (Mintaka) que constituyen el asterismo llamado «Orion Belt» y las estrellas menores, este grupo tiene una edad promedio de aproximadamente 8 millones de años y se subdivide en tres subgrupos.
  • Orion OB1c: Las estrellas en la espada de Orion, 3-6 millones de años.
  • Orion OB1d: Las estrellas de la nebulosa de Orión y M43 (las estrellas más jóvenes).

Tradición cultural del Cinturón de Orión

Orión es una constelación bien popular en diversas culturas, por ejemplo:

  • En Australia, las estrellas que establecen el Cinturón y la espada de Orión en ciertas ocaciones se les mencionan como Olla o Cacerolam.
  • En Sudáfrica, las tres estrellas del Cinturón de Orión se encuentran bien posicionadas como Drie Konings, es relacionada con los tres reyes magos o Drie Susters, que es lo mismo a las tres hermanas.
  • En España y América Latina, las estrellas se llaman Las Tres Marías o Las Tres Marías.
  • El cinturón de tres estrellas es conocido en Portugal y Sudamérica como Las Tres Marias, también marcan el cielo nocturno del norte cuando el sol está en su punto más bajo y eran un marcador claro para la antigua cronometraje.
  • En Filipinas y Puerto Rico, se llaman Los Tres Reyes Magos, las estrellas comienzan a aparecer a principios de enero durante la Epifanía, una fiesta cristiana que conmemora la visita de los Reyes Magos al Niño Jesús.
  • En Seri, la gente del noroeste de México llama a las tres estrellas de la cinta Hapj (el nombre que denota al cazador), que se compone de tres estrellas, Hap (mula de ciervo), Haamoja (Pronghorn) y Mojet (carneros). Hap está en el medio y un cazador le disparó, su sangre goteaba sobre la isla de Tiburón.
  • En Men in Black, los protagonistas buscan las Características de las Galaxias, una fuente masiva de energía, que según el extraterrestre está «en el Cinturón de Orión«, se busca el Cinturón de Orión celestial, pero allí no se encontrará galaxia, eventualmente, se dan cuenta de que la galaxia está escondida en una joya alrededor del cuello de un gato alienígena llamado Orión.


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