En el artículo de hoy hablaremos del Dr. Charles Stanley conocido además de ser pastor por ser fundador y presidente de “Ministerios en Contacto”.

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Pastor, teólogo y fundador del «Ministerio En Contacto»

¿Quién es el Dr. Charles Stanley?

Charles Frazier Stanley nació en Virginia, Estados Unidos el 25 de septiembre de 1932, específicamente en la zona rural de Dry Fork, en donde creció. Fue el primogénito y único hijo de Charles y Rebecca Stanley, con nueve meses de nacido pierde a su padre de apenas 29 años de edad.

Nació en medio de lo que se conoció en Estados Unidos como “La Gran Depresión”, esta fue una crisis financiera mundial, la cual se extendió por toda la década de los años 30. Sin embargo, Charles no permitió que esta difícil decisión lo detuviese y a una temprana edad tomo la decisión de ser un cristiano nacido de nuevo.

Por lo anterior, realizó el acto público de bautizarse y aproximadamente a los 14 años comenzó su trabajo ministerial, esto lo hizo siguiendo los pasos de su padre y abuelo quienes también dedicaron sus vidas al servicio en el ministerio cristiano.

Charles declaró que cuando estaba pasando esta difícil situación, lo que hizo que se mantuviera firme fue su creencia en Dios, definida en Hechos 20:24: «Pero de ninguna cosa hago caso, ni estimo preciosa mi vida para mí mismo, con tal que acabe mi carrera con gozo, y el ministerio que recibí del Señor Jesús, para dar testimonio del evangelio de la gracia de Dios».

Sus estudios los cursó en la Universidad de Richmond, en el estado de Virginia, en donde obtuvo una licenciatura en Teología, tiempo más tarde culminó una Maestría en Divinidad del Seminario Teológico Bautista del Sudoeste, en Texas. Pero sus deseos de seguir aprendiendo y cada día conocer más sobre la palabra de Dios lo llevó a recibir el título de Maestro y Doctor en Teología del Seminario Luther Rice en Florida.

Ministerio 

Para el año 1969 se unió a la Primera Iglesia Bautista de Atlanta, de la cual se convirtió en pastor en 1971, asumiendo el liderazgo de esta congregación por más de 50 años. El Dr. Stanley relató hace un tiempo atrás que siendo tan joven y llevando la responsabilidad de tantas personas, decidió leer el libro de motivación “Piense y hágase rico” y expresó: «Yo comencé a aplicar los principios de este libro a mis esfuerzos como pastor, ¡y descubrí que funcionaron! «.

También expresó: «Durante años, he leído Piense y hágase rico cada año para recordarme a mí mismo que la verdad de Dios no es sólo para un campo de la carrera. Es para toda la obra y el ministerio».

Para el año 1972, empezó la transmisión de su programa televisivo religioso llamado: The Chapel Hour (La Hora de la Capilla), el cual estuvo al aire por varios años. Para 1978, este programa televisivo entró a la parrilla de Christian Broadcasting Network (Red de Radiodifusión Cristiana), la misma era una de las cadenas de televisión y productora religiosa cristiana conservadora más grande de Estados Unidos, con más de 60 años de trayectoria.

8 años después para el año 1982, Stanley fundó Ministerios En Contacto, con el propósito de compartir el evangelio, usando como medios de divulgación la televisión, la radio, las revistas e internet. Este programa llegó a transmitirse en más de 107 idiomas.

Cuando se le preguntaba al Dr. Stanley cual era la misión de este ministerio, el respondía que guiar a todas las personas del mundo a una relación cada vez mayor con Jesucristo, teniendo como compromiso hacer que el evangelio avanzara en todos los seres humanos y de una forma más rápida. Posteriormente, decidió llamar al ministerio In Touch (En Contacto).

Para los años 80, En Contacto se transmitía en la mayoría de todos los mercados de medios de Estados Unidos, aproximadamente en unas 500 estaciones de radio, 300 estaciones de televisión, además de estar disponible en su propio sitio web, así como hacer publicaciones semanales de su revista, en la actualidad es transmitido en más de 50 idiomas.

Los sermones del Dr.Charles incluían temas muy variados sobre cómo llevar una vida cristiana, cómo manejar tu vida financiera, familiar, tus emociones y relaciones, todo basado en la palabra viva de Dios, la cual es la Biblia; además de usar su vida como ejemplo para sus seguidores. En el año 1985, fue elegido presidente de la Convención Bautista del Sur.

Fue autor de varios libros entre ellos se destaca: Courageous Faith: My Story from a Life of Obedience (Fe valiente: mi historia de una vida de obediencia), en él cita que una de sus frases favoritas es: “El abuelo me dijo: ‘Charles, si Dios te dice que pases la cabeza por una pared de ladrillos, dirígete hacia la pared y cuando llegues allí, Dios le hará un agujero ‘”, donde muestra su confianza absoluta en Dios, quien ha dirigido su vida y cada uno de sus pasos a lo largo de su ministerio.

Vida Personal de Charles Stanley

Se casó en 1958 con Anna Johnson Stanley, con la que tuvo dos hijos llamados Andy y Becky Stanley. Su hijo varón se ha dedicado al igual que su padre al ministerio y es en la actualidad pastor de la Iglesia Comunitaria de North Point en Alpharetta.

En año 2000 se produjo una pequeña polémica alrededor de la vida matrimonial del Dr. Charles Stanley, luego de varios años de separación (aproximadamente 7 años), decide divorciarse de su esposa Anna, con la cual había compartido su vida por más de 40 años.

Durante este proceso algunos medios audiovisuales decidieron suspender el programa diario de Charles, ya que sentían que no había señales de reconciliación, aunque Stanley aseguró que si se divorciaba renunciaría a su labor como pastor.

Sin embargo, se llegó a un acuerdo en donde podría mantener su puesto, bajo la condición de que no se volviera a casar, misma con la que ha cumplido hasta la actualidad. Anna Johnson Stanley falleció en el año 2014.

Últimos Acontecimientos 

Bajo una encuesta realizada por LifeWay en el 2010 fue calificado como el pastor protestante más influyente, detrás de Billy Graham y Charles Swindoll.

Para conocer más sobre la vida de otro gran líder cristiano como lo es Billy Graham, ingrese en este link que ponemos a su disposición y entérese de todos los detalles acerca de su obra.

En el 2020, el pastor de 88 años de edad, anunció que dejaría de ser el pastor principal de la Primera Iglesia Bautista de Atlanta y fue nombrado Pastor Emérito, este anuncio se dio a conocer a través de un video que fue proyectado en la iglesia.

En el audiovisual expresaba lo siguiente: “Pero cuando Dios nos pide que hagamos algo incómodo, normalmente es porque quiere hacer algo extraordinario, estoy tan agradecido de haber dicho que sí en ese momento, y estoy tan agradecido de que Él consideró adecuado permitirme servir como su pastor por más de 50 años”.

No obstante, aseguró que no se iba a retirar aun de su ministerio En Contacto, expresando en el mismo video las siguientes palabras: “Me centraré la próxima temporada de mi vida en mis oportunidades en In Touch, seguiré predicando el evangelio mientras Dios lo permita”. Dejando muy claro que su misión no se ha modificado que es llevar a muchas personas al conocimiento de Jesucristo y del evangelio.

Su sucesor en la Iglesia Bautista de Atlanta es el Pastor Anthony George, el cual fue nombrado en el año 2017 por el mismo Charles Stanley.

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Pr. Anthony George y Pr. Charles Stanley

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