Centros Ceremoniales de la Cultura Tolteca

Los toltecas fueron reconocidos por sus grandes obras de arquitectura, de hecho su nombre significa maestros constructores. Sus grandes monumentos causan admiración pero los Centros Ceremoniales de la Cultura Tolteca son considerados como maravillas del mundo entero.

CENTROS CEREMONIALES DE LA CULTURA TOLTECA

Centros Ceremoniales de la Cultura Tolteca

La cultura Tolteca corresponde a una civilización anterior a la llegada de los españoles de Mesoamérica que ocupó casi totalmente la parte central del actual México aproximadamente entre los siglos diez y doce después de Cristo. Las leyendas del pueblo náhuatl sostienen que fueron los toltecas quienes crearon al mundo y los llamaron los Maestros de la Construcción. Los aztecas para reclamar su superioridad sobres los demás pueblos de Mesoamérica alegaban orgullosamente ser descendientes directos de los toltecas.

Las raíces del pueblo tolteca provienen del pueblo Tolteca-Chichimeca que en el siglo nueve después de Cristo, emigraron desde las zonas desérticas del noroeste hasta llegar a Culhuacán en el Valle de México. En Culhuacán los toltecas ubicaron su primer asentamiento para después establecerse en Tollan o Tula que significa “lugar de juncos”. La ciudad se expandió hasta alcanzar aproximadamente catorce kilómetros cuadrados y una población que variaba entre los treinta mil a los cuarenta mil habitantes.

La arquitectura tolteca estuvo en sus inicios bajo la influencia de la cultura Teotihuacana y de la cultura Olmeca. Los templos, las pirámides con escalones, las zonas de viviendas y los espacios para jugar a la pelota fueron creados por la cultura tolteca.

Tula

La ciudad Tollan Xicocotitlan (en náhuatl significa Gran Ciudad cerca del cerro Xicuco), mejor conocida como Tula, fue la capital de la cultura tolteca. Tula se encuentra a sesenta y cinco kilómetros al noroeste de la Ciudad de México a orillas del río del mismo nombre. Debido a su ubicación geográfica Tula rápidamente se convirtió en un punto importante dentro de la ruta de la turquesa, que proviene de la zona norte  de la región de Mesoamérica y de región de Cañón del Chaco en el estado  de Nuevo México de los Estados Unidos.

En la zona arqueológica de Tula existen un par complejos arquitectónicos que representan lo más llamativo de la ciudad de Tollan Xicocotitlan conocidos como Tula Chico y Tula Grande.

CENTROS CEREMONIALES DE LA CULTURA TOLTECA

A partir de Tula Chico fue el inicio del desarrollo de la ciudad de Tula. Este complejo arquitectónico se inició en el período Clásico tardío siendo Tula una pequeña ciudad con una superficie máxima de 6 kilómetros cuadrados. El conjunto cuenta con una plaza alrededor de la cual se encuentran las edificaciones más importantes del grupo. En la plataforma ubicada al norte se encuentra las edificaciones más importantes conocidas como Pirámide Este y Pirámide Oeste.

En este conjunto también se observan los restos de una sala sostenida por columnas parecida al Palacio Quemado de Tula Grande. Ambas plataformas están decoradas con representaciones que se suponen corresponden a nobles que murieron en batallas. En el segundo complejo de monumentos identificado como Tula Grande se encuentran los centros ceremoniales de la cultura Tolteca más representativos de la ciudad de Tollan Xicocotitlan.

Pirámide de Tlahuizcalpantecuhtli

La Pirámide de Tlahuizcalpantecuhtli también conocida como la Pirámide B, es uno de los espacios para ceremonias de la cultura Tolteca dedicados al dios Quetzalcóatl, patrono de la ciudad de Tollan Xicocotitlan. La estructura cuenta con una plataforma de pirámide truncada en cuya cima se encuentran los  Atlantes de Tula reconocidos mundialmente. En este templo se encuentra la representación de la deidad Tezcatlipoca, que es el dios de la providencia y de la oscuridad siendo esta la más antigua localizada en el Altiplano central de México.

Los cuatro Atlantes de Tula son alegorías de guerreros toltecas, con todos los atributos que le son propios: protector de pecho con forma de mariposa, un átlatl, dardos, un puñal de pedernal y otras armas de la cultura tolteca. Las torretas del templo en forma de serpentinas están decoradas con serpientes cubiertas de plumas que son una forma de rendir culto al dios Quetzalcóatl. Detrás de los atlantes se encuentra alusiones al enfrentamiento mitológico entre Quetzalcóatl y Tezcatlipoca.

Palacio Quemado

El palacio quemado también es conocido como Pirámide C o Edificio número tres. A este palacio se le dio este nombre por que se sospecha de un gran incendio que destruyó el centro de la población de Tollan Xicocotitlan en los tiempos del declive de la cultura tolteca. Todas las señales apuntan a que este edificio fue utilizado como centro de reunión para tratar asuntos públicos o de estado.

CENTROS CEREMONIALES DE LA CULTURA TOLTECA

Chichén Itzá

Chichén Itzá es una de las áreas arqueológicas  de México. Está localizado en la península de Yucatán. Es considerado uno de los espacios para eventos de la cultura tolteca, por lo que recibió la influencia de las diferentes culturas de los pueblos que la ocuparon a través de los siglos. Fue reconocido como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1988.

El templo de Kukulcán, cuya influencia de la cultura tolteca es evidente, fue nombrado como una de las nuevas siete maravillas del mundo moderno, por el voto de millones de personas de todo el mundo, por iniciativa privada de New Open World Corporation, sin la participación de la UNESCO.

Chichén Itzá fue edificado probablemente alrededor del año 455. La ciudad está dividida por un grupo de edificios que fueron fundados entre el siglo VI y el siglo VII que corresponde al período maya, y una segunda serie de edificios que fueron edificados entre el siglo X y el siglo XI que pertenecen a la cultura tolteca.

Los toltecas invadieron Chichén Itzá en el siglo X y la convirtieron en su capital. En 1178 fue derrotado por el ejército unido de tres ciudades-estado: Mayapán, Uxmal e Itzmal, dirigido por Hunak Keel. Para la época de las conquistas españolas (mediados del siglo XVI), Chichén Itzá estaba en ruinas. Después de 1194, la ciudad quedó completamente desierta. No hay datos exactos sobre qué causó esto.

El Castillo o la Pirámide de Kukulcán

El templo está ubicado en el centro de una gran terraza de unas dieciocho hectáreas y está rodeado por un ancho muro de piedra. La pirámide mide veinticuatro metros y en templo ubicado en la parte superior seis metros, la longitud de cada uno de sus lados es de cincuenta y cinco metros. Cada lado del templo tiene nueve escalones. Desde los cuatro lados desde la base hasta la parte superior de la pirámide, hay cuatro escaleras empinadas orientadas a los puntos cardinales.

Las escaleras están flanqueadas por una balaustres fabricados piedra, que comienza en la parte inferior de la cabeza de la serpiente y continúa en forma del cuerpo de la serpiente curvado hasta la parte superior de la pirámide. Todos los años, durante el equinoccio de otoño y primavera, se puede ver el espectáculo único «La serpiente emplumada». La sombra de los bordes escalonados de la pirámide cae sobre las piedras de la balaustrada. Al mismo tiempo, parece que la Serpiente Emplumada cobra vida y se arrastra, sube en marzo y baja en septiembre.

Cada una de las cuatro escaleras del templo tiene noventa y un escalones, y su número total es trescientos sesenta y cuatro. Junto con la plataforma base en la parte superior de la pirámide, que une las cuatro escaleras, obtenemos el número trescientos sesenta y cinco, el número de días en un año solar. Además, la cantidad de secciones a cada lado del templo tienen un simbolismo, los nueve escalones de la pirámide están divididos en dos por una escalera, es decir dieciocho, que coincide con la cantidad de meses en el año del calendario maya.

Las nueve pistas del templo corresponden a cada uno de los cielos incluidos dentro de la mitología tolteca. Los cincuenta y dos relieves de piedra en cada pared del santuario simbolizan un ciclo del calendario tolteca. En la cima de la pirámide hay un pequeño templo con cuatro entradas. En él se realizaban sacrificios.

Dentro de la pirámide, cuya entrada principal se encuentra en el lado norte y está decorada con dos columnas macizas en forma de serpientes que se retuercen sobre la cabeza, hay un templo con dos habitaciones. Contiene la figura sacrificial de Chuck-Moll y el Trono de Jaguar. Además de la función de un templo, la pirámide probablemente sirvió como calendario.

Cenote sagrado

El Cenote Sagrado también conocido como el Pozo de las Víctimas, es un pozo natural (cenote) en la antigua ciudad de Chichén Itzá en México. Está ubicado a trescientos metros al norte de los principales edificios de la ciudad, con los que se conecta el Sacbej (camino) sagrado.

Es un cráter redondo gigante con un diámetro de más de sesenta metros. Sus paredes escarpadas, construidas con capas de piedra caliza, descienden abruptamente hasta el agua verde oscuro. Según los mayas, el dios de la lluvia Chac vivía dentro del pozo. Los mayas le llevaron sacrificios humanos y los arrojaron al fondo del cenote. Se cree que el último gran sacrificio se efectuó en el cenote en vísperas de la llegada de los españoles a principios del siglo XVI. Después de eso, el pozo fue abandonado y cubierto por la jungla.

El Templo de los Guerreros

El templo de los Guerreros fue fabricado por los mayas alrededor del año 1200. El templo basa su diseño en la arquitectura tolteca como se evidencia por su similitud con templo de Tlahuizcalpantecuhtli, que se localiza en un sector de Tollan Xicocotitlan o Tula.

El Templo de los guerreros está ubicado por la parte oriental de la Gran Plaza de Chichén Itzá. Tiene una dimensión de cuarenta metros por lado. Su forma es de pirámide con forma de escalón con cuatro cuerpos, el templo ubicado en el nivel superior está compuesto por dos salas. En el pórtico de entrada se encuentran dos serpientes de cascabel gigantes, que sirven como soporte al dintel.

El templo de los Guerreros posee muchas salas abovedadas soportadas por columnas. Tiene una escultura del dios Chac Mool en la entrada del templo. También posee doscientas pilas y columnas, que son conocidas como el Grupo de las mil columnas.

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