Cartografía: ¿Qué es?, Características, Evolución y más

La cartografía es una disciplina procedente de la geografía, que tiene como objetivo principal confeccionar y estudiar mapas a través de representaciones gráficas del globo terráqueo mediante información representada en dibujos, lineas y colores.

¿Qué es la cartografía?

Es un compendio de elementos que en su extensión abarca la ciencia, el arte evolutivo y la tecnología, desarrollado en sentido profesional por medio de un cartógrafo, quien es el encargado de llevar a cabo los estudios y análisis geográficos que permiten la elaboración, distribución y proyección de mapas a escala. Ello con el fin de proporcionar información geográfica, geológica y geopolítica.

Se caracteriza por el estudio detallado de mapas que busca proyectar o trazar zonas geográficas u otros cuerpos celestes, mediante los cuáles se pretende dar a conocer la ubicación de un espacio determinado.

A lo largo del tiempo ha sido de vital importancia para el transporte marítimo, ya que a través de su utilización se optimizaba la llegada al destino. Gracias al dinamismo de ésta ciencia se ha permitido implementar avances tecnológicos con notables cambios.

Historia

La cartografía es uno de los inventos más importantes de la historia humana. Gracias a los mapas cartográficos se han podido realizar análisis, explicar los diferentes fenómenos geológicos y geográficos, también se ha podido explorar el mundo a través de sus caminos durante miles de años.

El mapa cartográfico más antiguo conocido hasta la fecha data de el siglo VI a.C. Los primeros esbozos de descripción de territorios eran solo ideas abstractas, elaboradas a partir de lo que el dibujante creía o podía representar.

Desde la antigüedad el hombre ha intentado figurar el territorio sobre el que vive o se desplaza, con el objetivo de observar y tener en cuenta como se constituye el espacio geográfico sobre el que habita, y más allá, tratando a su vez de descifrar el alcance de las dimensiones de la tierra a través de mapas y planos.

La historia de esta ciencia tiene lugar mucho antes incluso de la misma historia, es decir, antes de la documentación de relatos, pergaminos, u otros textos escritos que fueron desarrollados en la antigüedad.

Siendo la cartografía un elemento clave en la evolución del hombre a través de los siglos, que le ha proporcionado una cantidad de información respecto a las dimensiones geográficas y que a su vez permite observar concretamente el espacio terrestre que nos rodea.

A medida que la era de los descubrimientos comenzó y a su vez los exploradores fueron detectando y encontrando nuevas regiones o zonas, los mapas se volvieron esenciales para el trazo de las rutas a realizar.

Se conoce que en la antigüedad los marineros se vieron beneficiados por la utilización de mapas cartográficos, ya que estos les permitían navegar con planos en dirección de rutas especificas hacia un destino en especial.

En la época de 1.600 Gerardus Mercator, reconocido científico, geógrafo y matemático contribuyo en la realización de una proyección denominada proyección cartográfica, con la cual se realizó una representación de las formas de los continentes, así como también se interesó en la elaboración de mapas esféricos.

La innovación realizada por este científico, trajo consigo una nueva propuesta, con la cual se desarrolla un nuevo sistema de proyección cartográfica, ya que en sus mapas se observaban líneas de longitud paralelas que proporcionaban a la navegación una nueva técnica al permitir marcar las direcciones de las brújulas mediante líneas rectas.

Se reconoce que la civilización griega mediante su interés y aplicación referente al estudio de la matemática, aportó principios tácticos que ayudaron a representar de una forma científica la superficie de la tierra.

Principalmente contribuyeron  en la comprensión y entendimiento de la cartografía en lo que se refiere a sus inicios, personajes como Ptolomeo, Eratóstenes, Herodoto y Anaximandro poseían un gran conocimiento en lo que respecta a las ciencias de la tierra, así como también manejaban el ámbito de la geografía.

Cada uno de los científicos mencionados, han realizado grandes aportes que suman a la ciencia cartográfica en diferentes esferas o ámbitos. Ptolomeo, oriundo de Alejandría (Egipto) fue el más importante geógrafo del siglo II a.C.

Anexó y utilizó en su estudio un sistema de latitudes y longitudes que se reconocen como lo novedoso dentro de su aporte científico, lo que posteriormente fue utilizado por otros geógrafos de la época.

En la actualidad, se reconoce a este científico, como el primero en darle forma al mundo a través de un estudio mucho más sistematizado. Muchos de sus registros históricos han sido extraviados, pero sin embargo, se tiene en cuenta el trabajo realizado.

Eratóstenes de Cirene fue un astrónomo matemático y geógrafo, que aporto a la ciencia  un cálculo preciso sobre la inclinación del eje de la tierra, fue la primera persona en calcular la  circunferencia de la tierra,  y en descubrir que la tierra giraba alrededor del sol, lo que mas adelante contribuyo en estudio del artículo de divulgación científica del sistema solarEn su investigación cartográfica divide la tierra en departamentos.

La cartografía durante la edad media

En el transcurso de la edad media, continuaron las técnicas cartográficas, con la cual se tienen en cuenta las prácticas y los métodos de Ptolomeo, en este tiempo es importante resaltar que se realizaron grandes progresos que intentaron proyectar y calcular la circunferencia del planeta tierra.

China también desarrolló técnicas de mapas, cabe destacar, que al mismo tiempo que se desenvuelve en la antigua Roma. Específicamente en la época medieval se proyecta al país con detalles plasmados en la elaboración de mapas.

En tanto, la cartografía india posee pinturas legendarias, en la cual, sus tradiciones influyeron en la localización de la Estrella Polar, así como también en el reflejo y estudios de otras constelaciones.

Finalmente, después de tantas proyecciones realizadas que intentaron reflejar la forma del globo terráqueo, se obtiene el primer mapa del continente americano, elaborado por el cartógrafo Alemán Martin Waldseemuller, quien representó las tierras de América para entonces recién descubiertas.

Modernidad

En esta época de modernidad se observa una auténtica revolución en el campo de la cartografía. Se hace evidente el giro que tomo la ciencia, cambiando sus formas de elaboración en lo que se refiere a los mapas antiguos y en contraste con mapas realizados en la actual época.

Avances tecnológicos en la cartografía

En la actualidad, los mapas pueden ser digitalizados y envían información en tiempo real a través del satélite GPS, esto permite determinar la posición con detalle de un objeto en cualquier parte del planeta, así como también, permite mejorar el estudio sobre la Estructura de la Tierra, por medio de datos proporcionados por los equipos. Esto sumado a grandes invenciones como Google maps, han permitido que los mapas cartográficos sean más universales, también han mejorado su uso y eficacia notablemente.

Estos son algunos de los beneficios que a través de los procesos tecnológicos le han otorgado no solo a la cartografía como ciencia, sino al hombre mediante su disponibilidad en el nivel de precisión y amplitud que nos ofrece la tecnología para saber la extensión de un área geográfica.

Evolución de la Cartografía

La evolución de la cartografía, ha sido progresivamente satisfactoria para el estudio y desarrollo de esta ciencia la cual se compone de creatividad, tecnología y arte. Ha evolucionado a gran escala en muchos ámbitos que la componen.

Son grandes los avances que han influido en el transcurrir del tiempo de esta ciencia.  La creación de mapas siempre se ha visto potenciada por el cambio tecnológico, lo que se traduce como una ciencia que constantemente se encuentra en movimiento, se renueva, y se proyecta hacia nuevos métodos de elaboración.

Los primeros mapas cartográficos presentaban problemas con su durabilidad y legibilidad con el pasar de los años, debido a los materiales con los cuales eran elaborados, aunado a ello, el almacenamiento inadecuado y la manipulación manual que se le daba, ocasionaba el deterioro de este tipo de documentos.

Esta técnica empleada, carecía de detalles específicos, en ocasiones eran muy básicos. Lo cual impulsa a la ciencia a renovar las técnicas utilizadas, siendo la mejor forma de preservar este tipo de documentos a través de la digitalización.

Hasta la segunda mitad del siglo XV se utilizaban materiales un tanto complejos y especializados  para la elaboración de un mapa cartográfico.

A partir de la segunda mitad del siglo XX pasamos de una cartografía un tanto limitada, a una gran disponibilidad de sus recursos. Desde servidores, GPS, satélites, entre otras, los cuales permiten manipular de manera cercana los recursos ofrecidos por esta ciencia tan innovadora. Lo que ha provocado grandes avances en la cartografía en la actualidad, incluyendo instrumentos tecnológicos mucho más sofisticados, ayudando a potenciar la creación de mapas cartográficos.

Se optimizo a través de la inclusión de instrumentos computarizados, por ejemplo ante la utilización de monitores escáner, impresoras, junto con programas de visualización  y  procesadores de imágenes lo cual ha ampliado gradualmente la fabricación de mapas en general.

En la actualidad el uso del recurso fotográfico a través de los satélites, ha proporcionado la elaboración de mapas cartográficos de una forma mucho más precisa y estratégica.

La cartografía a través de barridos satelitales

Teniendo en cuenta estos avances tecnológicos,  permiten innovar en diferentes formas, ya que mediante estas técnicas modernas se ha logrado realizar mapas en categorías 3D, lo cual permite avanzar hacia la mejora de la visualización de mapas.

El GPS es un recurso enlazado a satélites de posicionamiento, nos ofrecen obtener una ubicación, así como la posibilidad de encontrar o seguir una ruta especifica hacia un destino planificado.

Las nuevas tecnologías optimizan el procesamiento de los mapas, en lo que se refiere a la elaboración de los mismos, el trabajo de los profesionales en el área se agiliza mediante la eficacia y eficiencia que la utilización de los recursos tecnológicos le proporciona.

Hoy en día los satélites permiten no solo recibir la ubicación detallada de un objeto, sino también nos facilita información sobre los recursos, fenómenos geográficos y geológicos, para así, mejorar el rendimiento de los profesionales a la hora de realizar análisis y estudios sobre la Tierra.

También podemos explorar nuevos horizontes, realizar mapas más detallados de otros cuerpos celestes, por medio de varios Tipos de Telescopios modernos, lanzamientos de satélites o enviando robots exploradores a planetas cercanos. Estos avances han permitido realizar mapas con total detalle de Marte, la Luna y Titan.

Tipos de Mapas Cartográficos

La cartografía está dividida en dos categorías:

La cartografía general comprende mapas que contienen diferentes características, estos exponen referencias y sistemas de localización.

La cartografía temática es especifica, comprende objetivos definidos para un determinado publico con el fin de obtener datos sobre el planeta y sus recursos a través de información geográfica.

Un ejemplo de mapa temático son los mapas que reflejan el tiempo meteorológico, en este caso los mapas de tiempo se pueden utilizar para mostrar el desplazamiento de los huracanes u otros fenómenos naturales, así como también reflejar los desplazamientos de la tierra.

Este tipo de mapa se ha vuelto sumamente útil para mostrar los efectos producidos por el cambio climático, como el deshielo, entre otros cambios.

Otro ejemplo de mapa temático son los mapas geológicos, estos se utilizan para la búsqueda de minerales y petróleo, también reflejan las condiciones del suelo.

Los tipos de mapas se definen de acuerdo a lo que se desea representar. Por lo cual, uno de los tipos principales de mapas se conoce como mapa físico, el cual representa las características físicas  de un territorio.

Mapa topográfico

Representan de forma precisa los aspectos visibles de un terreno, como alturas depresiones, presencia de vegetación, una zona, región un país, el mundo, edificaciones, además ubican a los fenómenos en su real localización. En dichos mapas se tiende a utilizar colores, trazos que ayuden a representar paisajes y relieves.

Estos mapas son de gran utilidad para los diferentes ingenieros (agrícolas, industriales, eléctricos, entre otros) debido a que en ellos podemos determinar la existencia de ríos, lagos, lineas telefónicas, eléctricas, entre otras cosas, para futuros proyectos.

Mapa histórico

Se representa a través de hechos determinados, los cuales ayudan a interpretar de mejor manera la historia. La cartografía histórica es la rama encargada del estudio preciso de los mapas históricos. Se conoce que su uso comienza a ser más frecuente a mediados del siglo XX.

Los mapas cartográficos también se han utilizado a lo largo de la historia como fuente de documentación, gracias a ello, podemos encontrar una gran variedad de información de distintas partes del mundo.

 

Principios Cartográficos Básicos

La elaboración de mapas cartográficos, se inicia con un proceso de diseño específico, que es elaborado por el cartógrafo según la temática del mapa y la finalidad para la cual se va a utilizar.

Uso de símbolos: la simbolización es esencial en la elaboración de un mapa, debe contener símbolos que sean alusivos respecto a la forma y el color, según los objetos que van a ser representados. Esta modalidad puede ser muy útil en la representación de los mapas urbanos o turísticos.

Cartografía en mapas modernos

Texto: es una característica de gran importancia en la elaboración de mapas ya que este facilita su comprensión, esto guarda relación con la tipografía, la cual debe contener unas directrices específicas para así lograr un mapa intangible.

Escala: es el indicador de cuál es la relación existente entre la realidad  y el mapa esbozado. Existen dos tipos concretos de escalas:

  • Escala numérica: Esta reflejada en términos matemáticos, como fracciones o relaciones donde el numerador (en este caso el numero 1), es la representación y el denominador (en este caso el numero 10.000) es el espacio real.
  • Escala gráfica: Se muestra dibujada a través de una linea recta con segmentos iguales donde se refleja la relación entre la longitud de la representación y la longitud real.

Datos Curiosos

  • En los mapas antiguos, no era frecuente que se diera una descripción sobre datos matemáticos, a excepción de la escala.
  • Solo después del descubrimiento de América se realizó el primer mapa del continente. Ya que antes del conocimiento de su existencia, se creía que la tierra era plana.
  • Principalmente los mapas cartográficos eran realizados en piedras.
  • Después de realizar mapas en piedras, su elaboración se realizaba en pergaminos, instrumento utilizado en la edad media. Era fabricado con pieles de animales, el cual tiene una durabilidad de siglos. Debe su nombre a la ciudad de pérgamo.
  • Las tintas utilizadas fueron muy diversas, en la tinta negra estaba compuesta de humo negro mezclado con goma. También solían prepararse tintas compuestas de metal de cobre.
  • Otras de las modalidades de la tinta eran hechas de oro y plata, y la existencia de otros colores como violeta, marrón, azul y amarillo.
  • El astrónomo italiano Giovanni Schiaparelli, en septiembre de 1877  publica el primer mapa detallado de Marte, en el mismo, descubre características que él denominó como ¨canales¨. Con el pasar de los años se demostraría que solo eran ilusiones ópticas.
  • Los mapas (conocidos) más antiguos no son de la Tierra, sino de las estrellas. Eran realizados en las cuevas con pintura natural o con objetos visuales en representación de los puntos en el firmamento.

Importancia de la cartografía

Desde la antigüedad hasta nuestros días la elaboración, proyección y desarrollo de mapas cartográficos ha aportado una gran cantidad de beneficios de suma importancia en la historia de la humanidad. Siendo la cartografía una ciencia que busca trazar los componentes geográficos de un planeta que en su extensión ha sido estudiado y examinado en todos los sentidos posibles, a través de numerosos científicos y estudiosos de la ciencia, la  geografía y la astrología.

Científicos que desde tiempos remotos, han ofrecido aportes que hasta nuestros días se tienen en cuenta. En el presente artículo desarrollamos en términos históricos algunas de las teorías alboradas por personajes de la antigüedad.

La cartografía como ciencia trajo beneficios importantes para la humanidad, la facilidad que nos otorgan las nuevas tecnologías permiten que los recursos de esta ciencia estén al alcance de cualquier persona

La innovación presenta la forma más ágil de observar mapas de diferentes tipos o caracteres, geográficamente se puede estudiar una determinada zona terrestre, únicamente siendo participes de una realidad virtual muy provechosa.

Es una ciencia dotada de mucha creatividad con la determinación de innovar e ir mucho mas allá de lo esperado. Sus avances son cada vez más evolutivos, conforme se desarrollan nuevos criterios que van de la mano de nuevas tecnologías.

cartografía en la actualidad

La cartografía y sus avances terminan por incorporar al hombre en una etapa suprema de revolución tecnológica. Resulta magnifico viajar a través de la observación de un mapa gracias a lo novedoso que nos ofrecen los nuevos avances en materia de ciencia y tecnología.

Esto ha hecho posible que cualquier persona (sin importar su ubicación) sea capaz de navegar el mundo de manera virtual solo con entrar a un ordenador o acceder a Google maps desde su teléfono celular.


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