Características del Lobo, Comportamiento, Tipos y Más

El Lobo, o su nombre científico, Canis lupus, es un mamífero de tipo placentario, que también es carnívoro; a su vez, el perro doméstico, o canis lupus familiaris, es considerado un pariente de su misma especie, esto según distintos estudios científicos y secuencias de ADN. Los lobos son animales extremadamente interesantes y que poseen una gran cantidad de subespecies, sí deseas saber mucho más acerca de las Características del Lobo, no dudes ni un momento en seguir leyendo este artículo.

caracteristicas del lobo

Características del Lobo

Como mencionamos anteriormente, los lobos tienen un gran cantidad de subespecies, que a su vez, tiene características únicas; estas mismas especies están completamente distribuidas a lo largo de diferentes regiones en todo el mundo, regiones en las cuales estos lobos poseen el puesto más alto de todos en la cadena alimenticia.

Estos hermosos caninos llevan habitando la tierra desde hace aproximadamente unos 800.000 años, en sus primeros años de vida estos estaban distribuidos en casi todo el planeta, especialmente en Europa, Asia y América; a pesar de esto, a día de hoy esto ha cambiado un poco. En la actualidad los lobos suelen habitar más que todo en muchas zonas de los Estados Unidos, y en ciertas zonas del norte de Europa, especialmente en Rusia, además estos lobos siempre se encuentran en manada.

Entre todas las características de los lobos la más destacable es su enorme parecido con los perros domésticos. Aparte de esto, los lobos suelen pesar aproximadamente entre los 80 y 40 kilogramos, esto depende completamente de la raza que sea. Además de esto, los lobos poseen cuerpos muy fuertes, con piernas extremadamente musculosas, y también poseen una mandíbula muy fuerte con dientes afilados, los cuales son su principal arma contra todas sus presas.

La gran mayoría de las razas de lobos, pueden llegar a ser bastante rápidos, alcanzando velocidades de entre 10 y 65 kilómetros por hora, sin contar los saltos gigantes que pueden dar al momento de cazar sus alimentos y para poder pasar los complicados terrenos donde habitan. Al igual que los perros domésticos, los lobos poseen un olfato muy desarrollado, además de que los ojos de estos canes pueden llegar a ver cómodamente en la oscuridad, esto es debido a una membrana de sus ojos llamada tapetum lucidum, esta membrana se encarga de filtrar y hacer más visibles las pequeñas cantidades de luz que se están en la oscuridad.

Ahora, en cuanto a su pelaje, es bastante duro, denso y demasiado espeso. Esto mismo los protege de todas las adversidades que se pueden encontrar en su hábitat natural, la suciedad, los mantiene completamente calientes en las temporadas más frías, sin contar que también los ayudo mucho a camuflarse de forma más fácil.

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Tipos de Lobos

Como hemos mencionado anteriormente, existe una extensa variedad de especies y subespecies de lobos, mismas las cuales están distribuidas a lo largo de distintas zonas en el mundo. En el género Canis, se tienen registradas exactamente 16 especies, entre las cuales se encuentran los lobos, o Canis lupus, al mismo tiempo, en esta especie existen registradas unas 37 subespecies, de las cuales se encuentra incluso un cruce entre el lobo gris y el convencional perro doméstico. Además de estas subespecies existe el Canis mesomelas elongae, la cual es una subespecie de la especie denominada Canis mesomelas, los cuales no son lobos, ni perros, sino chacales, de igual forma tenemos al Canis simensis, el cual vendría siendo un coyote.

Tomando en cuenta esto, podemos ver como no todas las especies el género Canis son lobos, esto inserta la pregunta de ¿cuántos tipos de lobos existen? Según distintos estudios científicos, muchas organizaciones internacionales, y también la base de datos de toxigenómica comparativa, existen seis especies de lobos, dentro de las cuales también hay distintas subespecies, estas seis especies son:

  • Canis lycaon
  • Canis lupus
  • Canis himayalensis
  • Canis anthus
  • Canis indica
  • Canis rufus

Canis lupus (Lobo gris)

El lobo gris, o en su nombre científico, el canis lupus, es una de las especies de la familia Canidae, misma especie que también es carnívora. A su vez, del lobo gris, o canis lupus, descienden un buen número de subespecies que forma una gran cantidad de tipos de lobos. A día de hoy, en lobo gris se encuentra principalmente distribuido alrededor de los Estados Unidos de América, mismo país en donde es uno de los principales y más grandes depredadores de todos.

Una de sus principales características, es que siempre se mantienen en manadas, mismas manadas las cuales se rigen por una jerarquía social. Sin embargo, esta misma organización que llevan en sus manadas, hace que puedan alimentarse y cazar juntos sin ningún tipo de problema. A pesar de esto, este comportamiento ha reducido gradualmente su capacidad de poder habitar en otras regiones, debido a que representan un peligro latente para todas las granjas y para la industria ganadera. Cabe destacar que existen más de 20 subespecies de este lobo, muchas de estas las podrás observar a continuación

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Canis lupus signatus (Lobo ibérico)

Como mencionamos anteriormente, el lobo gris posee 20 subespecies, y el canis lupus signatus, o lobo ibérico, es una de estas subespecies. Esta es una subespecie endémica del lobo gris, pues, estos habitan únicamente en toda la península ibérica. Una de sus principales características es su peso, el cual acostumbra a oscilar entre los 50 kilogramos aproximadamente, además de su peso también destaca mucho su distintivo pelaje, el cual es bastante castaño o beige en la zona de su vientre, y luego más negro en su lomo con distintas manchas muy claras que parten desde la mitad hacia su cola.

El canis lupus signatus, es uno de las especies de lobos más comunes en toda España. Al igual que el lobo gris, esta subespecie también es carnívora, su dieta se encuentra constituida por jabalíes, reptiles, conejos, ovejas, algunos tipos de ave, e incluso también se alimentan, en una muy pequeña porción, de distintas alimentos que tengan origen vegetal.

Canis lupus arctos (Lobo ártico) 

En el caso del lobo ártico, o en latín, Canis lupus arctos, también es una las 20 subespecies del lobo gris. Esta especie habita únicamente en Groenlandia, y también en Canadá. Este posee un tamaño más reducido en comparación a muchas otras especies de lobos, además de que suelen pesar aproximadamente entre 40 y 45 kilogramos. Debido a las zonas donde habitan, estos poseen un pelaje extremadamente blanco o amarillo, el cual les permite camuflarse con mucha facilidad, sin contar el gran espesor de este, lo cual los ayuda a protegerse las temperaturas extremas en las que viven.

Estos acostumbran a vivir regularmente en cuevas de roca, y su dieta se basa principalmente en cazar otras especies de mamíferos que se pueden encontrar en estas regiones árticas, como lo pueden llegar a ser los caribúes, bueyes, alces, sin contar que estos lobos suelen cazar también a las focas y perdices.

Canis lupus arabs (Lobo árabe)

Al igual que las anteriores subespecies mencionadas, el canis lupus arabs también es una de las 20 subespecies del Canis lupus. El lobo árabe es una subespecie que se encuentra distribuida alrededor de toda la Península de Sinaí, y a su vez en diferentes países de todo el Oriente Medio. Su hábitat natural es el desierto, y es uno de las subespecies de lobos más pequeñas que hay, pues, este tiende a pesar solamente unos 20 kilogramos. Su dieta está basada únicamente en alimentarse de carroña y de animales más pequeños que él, como lo pueden ser las liebres.

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A diferencia de todas las otras especies de lobos, el lobo árabe no vive en manada, y tampoco aúlla. Una de sus características más notorias es su pelaje, el cual es de un color sepia con castaño, estos mismos colores los posee en un color bastante pálido, lo cual les ayuda mucho a camuflarse en su hábitat natural donde solo hay arena y distintas zonas rocosas.

Lobo negro

Este lobo es solamente una variación en el pelaje propia del lobo gris, o Canis lupus, esto mismo nos indica que no es una subespecie, es solo una mutación genética. Al igual que el Canis lupus, o el lobo gris, se encuentran distribuidos alrededor de toda Europa, especialmente en el norte; en Asia, y también en América del Norte. Como mencionamos, su pelaje negro se debe a una mutación genética que se debe por un cruce entre un perro doméstico y un lobo salvaje. A pesar de todo esto, en el pasado existió una subespecie de lobo, la cual era llamada, lobo negro de Florida, o Canis lupus floridanus; desafortunadamente esta se declaró completamente extinta en 1908.

Canis lupus lupus (Lobo europeo)

El lobo europeo, o Canis lupus lupus, es la subespecie del lobo gris que se encuentra más extendida en todo el continente europeo. Como su mismo nombre lo indica, estos viven principalmente en Europa, sin embargo, también se encuentran en grandes regiones de Asia, como lo puede llegar a ser China. Dentro de todas las especies de lobos europeas, el Canis lupus lupus es una de los más grandes que existe, su peso suele oscilar entre los 40 y 70 kilogramos aproximadamente.

En el caso de su pelaje, es de color gris con distintas manchas más oscuras, y en la zona de su abdomen, adopta un color crema. La alimentación del lobo europeo se basa enteramente en cazar venados, liebres, ciervos, alces, jabalíes, y también cabras.

Canis lupus albus (Lobo siberiano)

Entre las especies de lobos que habitan regularmente en las zonas más heladas, nos podemos encontrar el lobo siberiano, o en latín, Canis lupus albus. Este majestuoso lobo se distribuye alrededor de toda la región Siberia y toda la tundra rusa, hasta llegar finalmente a los países escandinavos. Estos lobos poseen un pelaje extremadamente denso, largo y esponjado, lo cual les permite sobrevivir con facilidad a estos climas tan helados.

A su vez, su peso suele encontrarse entre los 40 y 50 kilogramos. Esta especie de lobos se alimentan de liebres, zorros árticos, e incluso de renos. Además de todo esto, los lobos siberianos son animales nómadas, pues, estos van migrando junto con el movimiento de los animales con los cuales se alimentan.

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Canis lupus baileyi (Lobo gris mexicano)

El canis lupus baileyi, o lobo gris mexicano, es una de las subespecies del lobo gris que habita únicamente en América del Norte, estos mismos prefieren mayormente vivir en bosques templados, o bien, en zonas desérticas. Su pelaje suele ser de distintos colores, los más destacados son el negro, el color crema y también el amarillo; a su vez, su peso suele estar entre los 30 y los 45 kilogramos.

El lobo gris mexicano se alimenta principalmente de borregos, roedores, ganado y también de liebres. Desafortunadamente, debido a su ataque contra el ganado, estos lobos suelen ser objeto de caza y han sido perseguidos para proteger al ganado, por esto mismo hoy en día, el lobo gris mexicano se encuentra extinto en libertad, a pesar de que existen muchos programas que se concentran en la reproducción de estos lobos en cautiverio.

Canis lupus manningi (Lobo de Baffin)

El Canis lupus manningi, o lobo de Baffin, es una subespecie del Canis lupus bastante particular, pues, esta al igual que el lobo ibérico, es una especie endémica la cual habita solamente en la isla de Baffin, en Canadá. El tamaño y el pelaje del lobo de Baffin es bastante similar al lobo ártico y se les suele confundir con regularidad. De esta subespecie se tiene muy poca información, pero estos se suelen alimentar principalmente de zorros y liebres.

Canis lupus pambasileus (Lobo de Yukón)

Al igual que todas las especies mencionadas anteriormente, esta es una subespecie del lobo gris. El Canis lupus pambasileus, es llamado comúnmente como lobo de Yukón, o incluso también es llamado lobo negro de Alaska. Como su nombre lo indica, este lobo habita en la región de Yukón, la cual es una provincia de Alaska. Cabe destacar que estos son considerados uno los lobos más grandes del planeta, pues, su peso oscila entre los 55 y los 70 kilogramos.

Su característica más destacada y visible además de su tamaño, es su pelaje, el cual combina muchas tonalidades de gris, beige, negro, blanco y marrón, estos mismos colores suelen distribuirse alrededor de todo su cuerpo sin ningún orden, o tendencia específica.

Canis lupus dingo (Dingo)

El Canis lupus dingo, o simplemente Dingo, es una subespecie del lobo gris la cual se encuentra distribuida principalmente en toda Australia, aunque también es fácilmente visible en distintas zonas del continente asiático. Este ejemplar es bastante pequeño en comparación a las otras subespecies, pues, su peso regularmente oscila entre los 25 y los 32 kilogramos, por esta misma condición, en muchos lugares es adoptado como mascota, e incluso se le llega a considerar como una raza más de perro doméstico.

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Canis lupus crassodon (Lobo de Vancouver)

Esta hermosa variedad del Canis lupus, es una subespecie de lobo endémica, pues, esta habita únicamente en la isla de Vancouver, en Canadá. De igual forma que el Canis lupus arctos, o lobo ártico, el lobo de Vancouver posee un hermoso pelaje blanco, lo cual le facilita enormemente camuflarse en su propio entorno. Desafortunadamente, no se tiene mucha información acerca de este lobo, pero es bien sabido que suelen vivir en manadas que pueden llegar a tener una extensión de hasta 35 individuos; a su vez, estos suelen mantenerse lo más alejado que puedan de la sociedad humana.

Canis lupus occidentalis (Lobo de Mackenzie)

El canis lupus occidentalis, o mejor conocido como el lobo de Mackenzie, es una de las subespecies del Canis lupus, y habita regularmente entre las cotas del océano glacial ártico, hasta los Estados Unidos. Esta es una de las subespecies con mayor envergadura que existe, pues, llegan a medir hasta 85 centímetros, a pesar de esto, no suelen pesar mucho, oscilan entre los 40 y los 45 kilogramos. Por el otro lado, su pelaje se presenta en distintos colores, entre los cuales tenemos un castaño claro con blanco, gris o negro; mientras tanto su dieta se basa en alimentarse de ciervos, reptiles, alces, peces, liebres, e incluso bueyes.

Canis rufus (Lobo rojo)

Al contrario de todas las subespecies mencionadas anteriormente, el Canis rufus o el lobo rojo, no es una subespecie del Canis lupus, o lobo gris. Estos lobos habitan únicamente en ciertas zonas de Canadá, Estados Unidos y México, esto se debe a que el lobo rojo se encuentra en peligro crítico de extinción, consecuencia de la constante cazas de las especies de animales que estos usan para comer, la urbanización de zonas de su hábitat natural, además de la introducción de distintos especímenes a su hábitat.

Una de las principales características del lobo rojo es su peso, el cual suele oscilar entre los 30 y los 35 kilogramos; además está su pelaje, que como indica su nombre, posee distintas zonas rojizas, amarillas y también grises. Su alimentación se basa en comer distintos roedores, mapaches, e incluso ciervos.

Canis simensis (Lobo etíope)

El Canis simensis, o conocido comúnmente como lobo etíope, o incluso como abisinio, en realidad no es una especie de lobo, pues estos caninos en realidad vendrían siendo chacales, o conocidos también como coyotes. Estos coyotes habitan solamente en las montañas más altas de Etiopía, las cuales se encuentran a alturas de aproximadamente 3000 metros de altura. Su tamaño es bastante reducido en comparación a otros canes, de hecho se le suele confundir muchas veces con un perro doméstico, pues, estos coyotes solo pesan entre 10 y 20 kilogramos.

Además de todo esto, su pelaje es bastante rojizo, y también presenta distintas manchas blancas debajo de su cuello, sin contar que a su vez posee una cola negra. Al igual que muchas especies de lobos, estos coyotes acostumbran a vivir en manadas, las cuales se encuentran completamente organizadas bajo una jerarquía social. A día de hoy, el lobo etíope se encuentra en un grave peligro de extinción, esto debido a la destrucción desenfrenada de su hábitat, también los constantes ataques que recibe por parte del ser humano para alejarlo lo más que se pueda de todo el ganado.

Canis anthus (Lobo dorado africano)

El Canis anthus, o conocido regularmente como lobo dorado africano, es una especie de lobo la cual está distribuida dentro de todo el continente africano. Estos están primordialmente adaptados para habitar en zonas con climas semidesérticos, sin embargo, prefieren mucho más vivir en zonas que fuentes de agua constante y de fácil acceso. Por el lado de sus características físicas, su tamaño es bastante pequeño en comparación a cualquier otra especie de lobo pues, solo llegan a pesar hasta 15 kilogramos; además de esto, su pelaje es ligeramente oscuro en el lomo y la cola, y en sus patas as y abdomen de un color arenoso.

Canis indica (Lobo indio)

Esta hermosa variedad de lobo es originario de distintas zonas del Medio Oriente, como lo pueden ser Israel y Arabia Saudita y Pakistán, aunque también estos lobos son originarios de varias partes de la India. Estos hermosos lobos prefieren vivir mayormente en zonas semidesérticas; además, poseen una apariencia bastante estilizada, y suelen pesar aproximadamente entre 25 y 30 kilos. En el caso de su pelaje, es ligeramente rojizo o leonado, esto mismo le permite camuflarse con una enorme facilidad alrededor de todo su entorno, en el cual hay distintas zonas rocosas y zonas con arena.

Estos lobos suelen alimentarse principalmente del ganado, por esta misma razón en la India, estos lobos suelen ser cazados regularmente para alejarlos lo más que se pueda de estos animales, puesto que en la India son considerados sagrados.

Canis lycaon (Lobo rojo canadiense o Lobo oriental)

El Canis lycaon, o el lobo rojo canadiense, es otra variedad del lobo, la cual habita únicamente en la región sureste de Canadá. Este mismo posee un pelaje bastante duro y largo en colores muy oscuros, y también crema claro, los cuales están completamente distribuidos alrededor de todo su cuerpo.

Estos hermosos lobos habitan principalmente en zonas boscosas de todo el sureste de Canadá, zonas en donde se alimentan mayormente de vertebrados más pequeños que ellos, a su vez, cabe destacar que los lobos rojos canadienses viven en manadas. Desafortunadamente, al igual que otras especies de lobos, el Canis lycaon también se encuentra en peligro de extinción, esto totalmente consecuencia de la destrucción desenfrenada de su hábitat natural, además de que sus manadas se han separado por esto mismo.

Canis himalayensis (Lobo del Himalaya)

Estos hermosos y majestuosos lobos, son originarios de Nepal, y también de todo el norte de la India. Estos suelen vivir en comunidades bastante reducidas, y desafortunadamente a día de hoy existen muy pocos ejemplares de estos. Por el lado de su aspecto físico, son lobos bastante pequeños y delgados. Su pelaje es denso y duro, se presenta en colores bastante claros como lo pueden ser el color crema, castaño o gris.

Canis lupus familiaris (Perro doméstico)

El Canis lupus familiaris es uno de los animales más comunes y extendidos a lo largo de todo el planeta, sin contar que estas son las mascotas preferidas en la mayoría de regiones del mundo. Su aspecto físico varía demasiado entre la extensa cantidad de diferentes razas de perros que se conocen, razas las cuales poseen diferencias muy grandes en su tamaño, peso, pelaje, personalidad, esperanza de vida, entre otras muchas características.

El perro doméstico como lo conocemos hoy en día, es una subespecie bastante particular. En sus orígenes, las primeras teorías indican que este venia un cruce entre los lobos dingo, lobos basenji, y también coyotes. A pesar de esto, hace unos 14.900 años, el linaje entre perros y lobos se separó rotundamente, aunque es bien sabido que ambos animales comparten los mismos ancestros. Desde esta separación en su linaje, su evolución fue bastante diferente, y en el caso de los perros, logro ser completamente domesticado.

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