Características del Hipopótamo, hábitat, alimentación y más

Los hipopótamos son animales conocidos por ser uno de los mamíferos más grande de la tierra pero también uno de los más violentos, convirtiéndose en la única referencia de las personas que no lo conocen. En este artículo aprenderemos más de las características del hipopótamo, hábitat y todo lo relacionado a este animal.

características del hipopótamo

Características del Hipopótamo

A nivel científico al hipopótamo se le conoce como Hippotamos, el cual abarca dos tipos en esta familia, los cuales son, el Hippopotamus amphibius y Choeropsis liberiensis. Traducidos se les conoce como hipopótamo común e hipopótamo pigmeo, una gran diferencia uno del otro es que el hipopótamo común es más grande que el pigmeo y abunda la cantidad de su tipo.

Se cree que existían varias especies hace más de 1000 años en diversos lugares, pero en la actualidad sólo lograron sobrevivir las nombradas anteriormente. En el idioma español se les conoce como “bestias del rió”. Los hipopótamos comunes cuentan con una cantidad de 125000, la cantidad en libertad del hipopótamo pigmeo se estima de 3000.

Morfología

Los hipopótamos son conocidos por ser animales enormes, de hecho son el tercer animal más grande a nivel terrestre, quedando el rinoceronte blanco en segundo lugar pesando 3 ½ toneladas, y ganando el primer lugar queda el elefante pensando 9 toneladas, el hipopótamos es uno de los animales más pesados, logrando pesar de 1300 a 1800 kg. Su cuerpo es de piel lisa, patas cortas y carece de pelo en casi todas las partes de su cuerpo.

Las hembras a comparación de los machos son menos grandes, pesando en promedio 1300 kg – 1500 kg, ellas paran su etapa de desarrollo y crecimiento a los 25 años de edad. Los machos que más pesan son los más viejos que oscila entre 3500 kg – 4500 kg en promedio, a diferencia de las hembras los machos no dejan de crecer, es un proceso que durará toda su vida.

Los hipopótamos poseen grandes bocas en las cuales se encuentran sus grandes dientes de marfil que miden en promedio 0,5 m, sus pequeñas orejas se encuentran justo arriba de su cabeza al igual que sus ojos y sus fosas nasales, que se encuentran casi en la misma altura, esto ayuda al hipopótamo a escuchar, ver y olfatear mientras está sumergido en el agua, puede aguantar 5 minutos sin respirar bajo el agua.

características del hipopótamo

Su gran cuerpo es muy gordo y largo, su cuello es demasiado corto, consta con un abdomen que está muy caído, de hecho, en terrenos pantanosos suelen arrastrarlo, su esqueleto es graviportal, lo que da a entender que las extremidades inferiores como la patas, con muy cortas a comparación del resto de su cuerpo que es muy grande y extenso, su estómago se encuentra dividido de 3 cámaras, el hipopótamo puede aguantar el peso de varios animales encima de él.

El color de su cuerpo es gris morado, variando el color en algunas partes que son las orejas y los ojos que a su alrededor presumen un marrón con tonos rosados, con este animal es común ver hipopótamos albinos.

Una de sus características más intimidantes es el poder abrir su mandíbula a 150°. Posee 3 pares de incisivos y caninos en la parte inferior de la mandíbula que son sus grandes y temibles colmillos que pueden lograr a medir 50 cm de largo. Llegando pesar 4 kg cada uno, son curvados y de forma de triángulo. En la mandíbula superior sus dientes son muchos más pequeños y menos fuertes a comparación de los inferiores, mantienen la misma estructura que los otros.

Ellos desarrollan una capa roja que los ayuda a protegerse del sol, muchas personas se confundían y pensaban que el animal sudaba sangre, de hecho al principio este líquido es transparente, a medida que pasa los minutos se torna roja hasta que al final se vuelve color marrón. También desarrollan otra capa, la diferencia es que esta es de grasa y los ayuda a flotar mejor en el agua.

Por su aspecto físico, muchos han pensado que es familiar de los cerdos o jabalíes, estos animales no tienen ningún lazo ni parentesco, de hecho los parientes más cercanos del hipopótamo son los cetáceos de los cuales se separaron hace más de 50 millones de años. Las ballenas y los hipopótamos comparten un antepasado de hace 70 millones de años el cual prefirió separarse de diferentes ungulados.

A pesar de sus cortas patas, su gran peso y tamaño, son capaces de correr a la velocidad promedio que lo haría un humano, incluso más, logrando alcanzar de 30 – 50km/h, sin embargo, pueden correr a esa velocidad a distancias no muy largas.

Hábitat

Actualmente se encuentran en áfrica subsahariana, específicamente en Sudán, Kenia, Uganda, Etiopía, norte del Congo y al oeste de Gambia, otra población se encuentra en Botsuana, Zimbabue, Sudáfrica y Zambia, que se ubica en áfrica austral, una pequeña cantidad vive en Tanzania y Mozambique.  En Colombia se puede encontrar algunos hipopótamos debido al zoológico que era del famoso narcotraficante Pablo escobar. Se localizan en lagos y ríos.

Anteriormente existían diversos tipos de hipopótamos en diversos lugares. Por el norte de áfrica, al sur de Europa y al sudeste Asiático. Este animal era muy común en Egipto, habitaban en el río Nilo, de hecho son pertenecientes a la mitología egipcia, aunque ya están extintos en ese lugar, se representaba como la Diosa Tueris, ella reflejaba la protección de las madres embarazadas, y la fertilidad, esto se debe al cuidado de las hembras a sus hijos que los protegen con gran vigor y fuerza ante cualquier peligro.

Alimentación

A diferencia de lo que muchos creían, el hipopótamo es un animal herbívoro, muchos se han impresionado al saber este dato debido que por su gran tamaño y enormes dientes daba a entender que come carne, en realidad el hipopótamo no tiene la suficiente agilidad y rapidez para poder cazar a un ser vivo, se han mencionado casos de canibalismo entre ellos mismo debido a la necesidad, acto que cometen los machos adultos del grupo, de los cuales sufren los hipopótamos más pequeños, los enfermos y lo más viejos, pero esto se considera un caso especial.

Este comportamiento tiene una probabilidad de pasar muy baja por lo que es considerado un caso muy raro y especial, esto se puede deber por estrés nutricional o comportamientos raros propias de un hipopótamo en específico, ya que el estómago de este animal no está diseñado para consumir y tolerar la carne.

características del hipopótamo

Los hipopótamos se alimentan de plantas y hierbas, las cuales obtienen al salir del agua para pastear, en casos de no poder hacerlo por la poca vegetación debido a la forestación o el calentamiento global, comen hierbas del agua, pero prefieren las terrestres. Pueden consumir al día 70 kilos de hierbas, plantas y alguna fruta si están a su disposición.

Comportamiento

Los hipopótamos son territoriales cuando se encuentran en el agua, cada macho marcará su espacio, suelen ser muy agresivos a el momento de sentir peligro, ha sido considerado el animal más peligroso y agresivo de áfrica. Al marcar su propio territorio emplean su excremento mientras mueve su cola, este animal puede matar a otros animales por prácticamente estar al lado de ellos, su nivel de temperamento es muy bajo, logran pelear hasta con cocodrilos por el espacio del agua. A diferencia del agua, los hipopótamos no manifiestan ningún conflicto territorial al ir a pastear.

Su hora activa es en la noche, el día es tomado para estar en el agua o estar cubierto de barro, ellos emplean una de estas dos opciones debido al enorme calor que existe en su hábitat, ayuda a calmar la temperatura, a que su piel no sea tan seca, pueda hidratarse y conservar energía. Salen del agua en la tarde para poder pastar en la noche, lo cual es más cómodo gracias a la ausencia del sol que reseca mucho su piel, son capaces de caminar un poco más de 8 kilómetros con tal de conseguir su alimento.

Para referirse a las agrupaciones de los hipopótamos se le dice rebaño o manada, el cual consta de 5 o 30 miembros, de los cuales se conforman de un macho y muchas hembras, las cuales son las que el macho elige y considera que son aptas para ser las madres de sus hijos. Los machos por defender a sus hembras de otro macho que las quiera en su grupo puede llegar hasta a matarlo.

Casi siempre desechan sus necesidades al agua, el cual no se tiene muy definida su función, ya que crean establecimientos de materia orgánica en los lechos de los ríos. Los hipopótamos más jóvenes pueden nadar, desplazarse y flotar con mucha tranquilidad y facilidad, esto lo logran ejerciendo fuerza con sus patas traseras provocando el impulso, salen a la superficie cada 2 o 3 minutos para poder tomar aire, esto lo hacen de forma automática.

características del hipopótamo

Los adultos a diferencia de los jóvenes, ya no pueden nadar ni flotar, cuando se encuentran en el agua se valen de pequeños saltos para poder movilizarse en ella, los hipopótamos necesitan salir a tomar aire cada 3 – 5 minutos, como fue mencionado anteriormente esto es automático, incluso aunque estén dormidos, ellos flotaran a tomar aire sin la necesidad de despertarse.

Su forma de comunicarse es muy variada, ya que pueden ser por gruñidos y bramidos, también se cree que se comunican a través de la ecolocación, pueden emitir sonidos fuertes que retumban en el aire y el agua, el cual escucha la mayoría de los hipopótamos esté donde estén. No son sociales, los machos  se juntan con machos si están solteros, a comparación de las hembras que pueden están acompañadas por otras hembras, el macho alfa siempre se mantiene en soledad, al salir del agua todos lo hacen por separado.

Los machos alfa al marcar como suyo su territorio decide quién puede estar en el o cerca, en caso que otro macho  este en los alrededores deberá respetar el rebaño del macho dominante y no intentar cortejar a ninguna de las hembras, también debe sucumbir al dominio del jefe del grupo. Los jefes pueden agrandar su grupo tanto como quieran de hembras, el territorio que suele apartar en el agua suele oscilar en promedio 250 m de extensión, en el cual manifiesta sus deseos de apareamiento.

Puede haber la posibilidad de que un macho joven rete al macho dominante para tomar su puesto y quedarse con su rebaño, en la pelea ganará el que haya demostrado tener más fuerza, en casos extremos uno de ellos muere, si el macho joven pierde, entonces intentará tener su rebaño por sus propios medios creando uno desde cero.

Los hipopótamos no tienden a tener depredadores natural debido a su gran fuerza y poca tolerancia, pero esto es válido cuando son adultos, hay animales como los guepardos o hasta los cocodrilos que han llegado atacar a los más jóvenes, estos no mueren sin pelear, en caso que la madre del pequeño hipopótamos se encuentre cerca lo defenderá con mucha ira y fuerza, debido a su gran tamaño y peso, puede hacer frente ante casi cualquier amenaza.

características del hipopótamo

Reproducción

Las hembras alcanzan su edad sexual entre los 5 – 6 años de edad, alcanzando la pubertad entre los 3 – 4 años de edad,  los machos viven su despertar sexual entre los 7 – 8 años de edad. El macho debe esperar a que la hembra entre en celo.

Cuando el macho y la hembra se aparean lo hacen debajo del agua, la hembra cada cierto tiempo sacara su cabeza del agua para poder tomar aire, el periodo de gestación dura 8 meses, nacen al comienzo de la temporada húmeda, posterior a eso nace una cría, a veces dos, el pequeño hipopótamo nace debajo del agua, al momento de nacer nada solo hacia la superficie, su peso oscila entre los 25 y 45 kg midiendo en promedio 125 cm de largo aproximadamente. El hipopótamo macho será viril y activo todo el tiempo, la hembra deberá esperar 17 meses para poder volver a ovular.

El pequeño hipopótamo se sumergirá en el agua para poder alimentarse de su madre que lo amamantara, también pueden alimentarse de ella cuando salen del agua las madres ayudan y enseñan a sus hijos a nadar en aguas muy profundas. Los hipopótamos deben alcanzar ser autosuficientes entre los 8 – 9 meses de edad, sin embargo muchos siguen contando con sus madres para pequeñas cosas, al final el hipopótamo por lo general termina siendo independiente al cumplir un año de edad.

La única relación que se forja en la manada de los hipopótamos es la de madre e hijo ya que ellas lo cuidan y defienden con mucha dedicación, el proceso de la crianza de los hipopótamos se considera excelente, ya que las hembras se esfuerzan para la educación y desarrollo de cada uno de sus hijos.  Su esperanza de vida suele ser de 40 años, puede variar de menos a más en estado salvaje, en cautiverio pueden llegar a vivir 50 años, incluso más, existe constancia de un hipopótamo que vivió en Alemania, murió a los 61 años.

Tipos

En la actualidad están vigentes dos especies de hipopótamos los cuales con el común y el pigmeo, tienen algunas diferencias físicas y de entorno, pero los dos comparten su poco temperamento y gran comportamiento hostil y agresivo.

Hipopótamo común

El hipopótamo común vive en los ríos y aguas más templada y tranquilas, es ligeramente más grande que el hipopótamo pigmeo, ellos llegan a 3 toneladas de peso. Esta especie goza de poder vivir en libertad en su hábitat,  la cantidad de su especie es más alta a comparación de su pariente.

Hipopótamo Pigmeo

El hipopótamo pigmeo habita en bosques densos de áfrica, que se encuentran en guinea y Nigeria, por lo que se sumerge en aguas pantanosas, otra diferencia que tiene con su pariente es que es más terrestre. Este hipopótamo pesa considerablemente menos que el hipopótamo común, llegando a pesar una tonelada y no subir de esa cantidad, su cuerpo es un poco más armonioso ya que su cabeza tiene más simetría con su cuerpo y sus patas son más largas y estilizadas.

Esta especie a comparación de la otra no gozan de plena libertad, la mayoría vive en cautividad al ser declarados en peligro de extinción, su cantidad gravemente baja, se espera que al mantenerlos en cautiverio pueden recuperar en un tiempo razonable la cantidad de población que gozaban antes. En comportamiento, no hay mucha diferencia, les gusta estar en soledad, y los padres ayudaban a sus hijos hasta los 3 años de edad.

Es más fácil mantener económicamente a el hipopótamo pigmeo ya que come menos cantidad de comida y suelen ser un poco más dóciles, sin embargo, cuando se sienta amenazado desatara su naturaleza agresiva.

características del hipopótamo

Sin embargo no está de más mencionar las especies conocidas que han quedado extintas de las que se tiene más pruebas de su pasada existencia, esto se ha basado en fósiles encontrados que han estudiado con mucha dedicación y detalles cada uno de estos huesos.

Existió hace mil años, incluso muchos creen que se extinguió después de lo que se calcula, es el hipopótamo de Madagascar, en los fósiles encontrados se ha demostrado que su apariencia física era muy semejante al hipopótamo pigmeo.

En Europa y parte de así vivió un hipopótamo hace 1,6 millones de años, que se puede decir que fue la época del pleistoceno, el cual dependía más de estar sumergido en el agua, saliendo muy pocas veces de ella, y su alimentación eran en cantidades mucho más grandes que las otras especies mencionadas anteriormente, desapareció definitivamente en la última glaciación que experimentó la tierra, para referirse a esta especie se le conoce como hipopótamo europeo.

Hubo otra especie de hipopótamo que también estuvo vigente en el pleistoceno, para posteriormente emigrar hacia Europa, esto fue hace aproximadamente 2,5 millones de años. Se estima que pesaba más de 4 toneladas, midiendo 4 metros de largo y dos metros de altura, por lo que le ganaba en peso y fuerza al hipopótamo común que tenemos hoy en día.

Los Archaeopotamus, estuvieron en la tierra hace 7,5 millones de años, se ubicaban en áfrica y Oriente Medio. Su nombre se traduce como “antiguo del rió”, se sabe que entre las características físicas, contenía tres pares de incisivos, tenía una gran sínfisis mandibular, es considerado el más antiguo entre las especies.

caracteristicas del hipopotamo

Hipopótamo pigmeo de Chipre o también conocido como hipopótamo enano de Chipre, habitaba en la isla de Chipre, era muy pequeño, midiendo 76 cm de altura y 121 cm de largo, llegando a pesar 200 kg, era enano debido al proceso de enanismo insular. A pesar de su pequeño tamaño, era el animal más grande de la isla de Chipre, desapareció de la tierra hace 11.000 años, se cree que su extinción fue causada por los humanos que habitaron la isla.

El hipopótamo enano de creta que habitaba en la isla de creta, se divida en dos subespecies, el hippopotamus creutzburgi parvus que era el más pequeño de esta especie, y le hippopotamus creutzburgi. Sus fósiles fueron encontrados al oeste de la isla de creta en 1920.

Evolución

Los hipopótamos son animales muy antiguos, se calcula que están en la tierra hace más de 55 millones de años. Se creía que los familiares de este animal eran los cerdos o jabalíes, por lo que realizaron una prueba de ADN que confirmó que no tienen ningún tipo de lazo o parentesco. Al final se descubrió su parentesco hacia los cetáceos como las marsopas y las ballenas.

Al igual que las ballenas, se tiene la idea de que el hipopótamo era un animal solamente terrestre, donde su hogar estuviera repleto de bosque denso y muy espeso para poder proteger su piel de los rayos solares, por lo que se justificaría la ausencia de pelo en casi todo su cuerpo.

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Debido a posteriores cambios climáticos y terrestres que provocaron la deforestación y un gran aumento de temperatura, los orillo a sumergirse en el agua, la diferencia con las ballenas es que los hipopótamos se volvieron semi – acuáticos.

Su evolución se ha marcado por su gran tamaño, volviéndose más grande y pesado, ya que se han encontrado fósiles de los hipopótamos que muestran su considerable pequeño tamaño, el hipopótamo tuvo un proceso de evolución y desarrollo lento, que al final dio sus frutos ya que ahora son animales muy temibles debido a su aspecto.

los hipopótamos fueron capaces de sobrevivir todos estos cambios no podemos decir que lograron subsistir todas las especies, con exactitud no se puede calcular cuántas especies de hipopótamos han desaparecido de la tierra, pero por ahora se está al tanto de 3 especies que existieron antiguamente, de las cuales la última desapareció hace aproximadamente 1000 años.

Se espera puedan conseguir más fósiles de hipopótamos. Algunos se han descubiertos en diversos lugares que se podría decir que eran impensables como hábitat de este animal, un ejemplo de esto fue al encontrarse fósiles en nueva Inglaterra, no se sabe con exactitud si los hipopótamos eran nativos de allí o si emprendieron un viaje, llegaron a este lugar y al final no lograron adaptarse por las temperaturas debido a que este animal no posee pelo en gran parte de su cuerpo, lo que significa que puede tolerar sólo climas cálidos.

Se espera que esta y muchas otras dudas de su existencia sean resueltas pronto, han surgido muchas hipótesis de su pasado, de sus especies extintas y de su evolución actual, por lo que muchos científicos e investigadores siguen vigentes a no parar su curiosidad para poder resolver estas grandes incógnitas.

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Nombrado en Estado de Vulnerabilidad

A pesar de que la cantidad de su especie no es tan baja como la de otros animales, si se ha visto un descenso importante del hipopótamo en los últimos años, llegando incluso a extinguirse varias especies de muchos lugares como podría ser el norte de áfrica o Europa, y eso se puede comprobar por fósiles encontrados y escritos en los que el hipopótamo ha sido parte de la mitología como puede ser por ejemplo la egipcia siendo incluso alabado como un Dios que se llamaba Seth, esto pasaba al ver el pigmento rojo que brotaba en su piel.

Pero se han encontrado fósiles que datan de varios millones de años en los cuales se encuentran marcas profundas de cacería, esto es corroborado por diversas escrituras, y pinturas antiguas; están datan de hace 5 mil años.

Se han encontrados registros de cacería de hipopótamos para usarlos como animales exóticos de pelea o batalla, siendo el único caso más conocido y mencionado fue el de Felipe I, que uso a estos animales para que luchara en contra de los romanos, debido a la fuerza y furia que admiran de él.

Mucho tiempo después vino uno de sus temporadas más turbias y trágicas, la cual sería la caza de hipopótamos, muchos creían que este animal no era bueno ni útil para el resto de las personas, incluso fue nombrado una bestia exótica al ser el primer animal que resguardaran para diversas peleas con otros animales. Por lo que da a entender que la caza desenfrenada por este animal tiene muchos siglos de antigüedad.

Uno de sus grandes declives fueron en 1970 donde se presentó la segunda devastadora guerra en la república del Congo, en el cual muchos soldados rebeldes que por diversas razones junto su mala paga, fusilaban a este animal para poder comercializar todas las partes de su cuerpo según la demanda, esto fue otra época en la cual hubo demasiadas bajas de este animal ya que vendían su carne en el mercado negro.

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Una de las grandes razones en la actualidad por la que el hipopótamo es muy buscado y cazado es por sus grandes cantidades de carne que comercializan en el mercado negro a clientes con gusto particulares, y sobre todo para arrancar sus colmillos de marfil por los cuales pagan grandes fortunas. Por lo que en 1989 se tuvo que desarrollar leyes que prohibieran la comercialización del marfil, esto ha sido en la actualidad uno de los grandes descensos de este animal.

La caza ilegal se volvió el pan de cada día de muchos pero esto ha llevado que el hipopótamos fuera declarado en 2006 por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza ( UICN ) como especie vulnerable entrando a la lista roja.

Su relación con los seres humanos

Los seres humanos hemos visto a los hipopótamos como seres adorables, rechonchos y pacíficos, gracias a que la cultura popular ha utilizado la imagen de este animal volviéndolo un personaje muy querido entre las personas, de hecho se ha convertido en uno de los animales más  admirados en los zoológicos y parques naturales y recreacionales.

Un hipopótamo que quedó en la historia y fue pionera del cariño y fama que adquirirían estos animales posteriormente, se llamaba obaysch, llegó en 1850 a el zoológico de Londres, llamó tanto la atención y fue tanto el cariño hacia este hipopótamo que incluso compusieron una famosa canción en la que sirvió de protagonista, que es la polca del hipopótamo, convirtiéndose en un gran clásico de la música, que ha ayudado en la fama de Walt Disney.

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La realidad los humanos llevan muchos años explotando a diferentes niveles a este animal, antes solo eran cazados por diversión, ideologías como un animal insignificante sin ningún tipo de utilidad en el mundo para posteriormente ser cazado por las partes de su cuerpo que pueden ser vendidos a grandes cantidades de dinero.

Sus hábitats en varias ocasiones han sido destruidos e incluso hemos interferido en su alimentación diaria por lo que también es responsabilidad de los seres humanos el haberlos matado de hambre, en la actualidad solo quedan dos especies de hipopótamos, las dos con números gravemente bajos de población, siendo el hipopótamo pigmeo el que más las ha sufrido.

Los Hipopótamos de Pablo Escobar

Un caso que no se puede pasar por alto es sobre los hipopótamos del zoológico del narcotraficante Pablo Escobar, ya que después de la muerte del narco, sus hipopótamos quedaron en completa libertad. Consiguieron zonas en las cuales asentarse y comenzar su nueva vida.

Este caso merece ser mencionado ya que estos animales han recibido un gran desprecio por parte de los habitantes de ese país, las razones de este sentimiento, es porque al estar en plena libertad se han adueñado del territorio, acabando con la vegetación del lugar y atacando a cualquier ser viviente que se consigan en el camino. Incluso se ha dicho que los desechos que dejan en las aguas de los ríos han creado grandes contaminaciones, esta especie es considerada como una especie invasora.

Estos hipopótamos se han reproducido y por los momentos se cuentan con 70 – 80 de ellos, este animal ha pasado por grandes torturas, una situación que fue muy comentada fue que el famoso narco daba de comer a sus hipopótamos sus enemigos, es considerado una forma de tortura debido a que los hipopótamos no comen carne, aunque los hipopótamos no deberían estar en ese lugar, ha ayudado en cierta medida que crezca el número de población, no es justificable para nada los problemas que puedan causar estos animales, pero se ha respondido con mucho odio y violencia a esta especie que ha sufrido mucho a lo largo de su vida.

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En áfrica los hipopótamos han sido causantes de varias muertes de muchas personas, esto es debido a el temperamento tan irritable de este animal y más por sentirse amenazados ya que la humanidad ha  invadido por mucho tiempo y de forma progresiva su hábitat, en su invasión talan árboles, construyen carreteras, casas, industrias que poco a poco van matando al hipopótamo privándolo de muchas formas, esto provoca gran estrés por parte del animal que muchas veces es provocado por falta de alimento.

A veces no suele herir a las personas con un propósito, suele ser en algunos casos por accidente, igual el instinto de amenaza siempre está activo y muy vigente, sobre todo el de las madres que defenderán con mucha fuerza a sus crías, en general los seres humanos no deberían acercarse a las áreas de los hipopótamos, una persona no es capaz de hacerle frente a tal animal, por lo que es necesario tener límite sobre ellos, estando el más importante que es no acercarse a donde ellos estén.

La necesidad de los habitantes

Muchos pueblerinos de las zonas más próximas al hábitat de los hipopótamos, viven un extremo nivel de pobreza, por lo que para poder subsistir ofrecen sus servicios para cazar y matar a los hipopótamos, esto lo hacen para los comerciantes o para ellos mismo vender y comer su carne, este animal por lo enorme que es provee enormes cantidades de carne que muchos han considerado divina, por lo que es muy famosa, codiciada y cara en el mercado negro.

También se ofrece el servicio de guiar a los cazadores hasta este animal, otra razón por las que son cazados pero esta vez por tribus africanas cercanas, es por la piel con la que construyen armas, diferentes cosas para sus hogares o cualquier necesidad que pueda surgir, el hipopótamo al no ser un animal peludo no usan su piel para cubrirse del frío ya que no desarrollara calidez, pero si la usan para armas por la textura, ya que es gruesa, muy difícil de atravesar, por lo que ha ayudado a varios aborígenes para su protección personal.

Muchos han visto el acto de la caza como un acto beneficioso para la economía e industria, ya que no solo es por lo venden del cuerpo del animal, también tiene que ver con las cosechas de muchas personas, debido a que el hipopótamo al pastear puede llegar incluso a caminar 10 km para poder buscar comida que son plantas, tubérculos e incluso fruta y vegetales, ha habido casos en los que los hipopótamos han llegado a huertos y cosechas en los que han acabado con el producto de comercio de varias personas, por razones como estas dicen que ellos no tienen un impacto ambiental en el planeta asumiendo que son muy inútiles para el mundo.

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Buenas acciones para los hipopótamos

Algo que se puede reconocer como una buena gran acción es crear parques en su propio hábitat natural para cuidar y proteger a estos animales de los problemas de extinción, debido a la gran deforestación de su hábitat, este es el caso del hipopótamo pigmeo que es el que más ha sufrido pérdidas, está a punto de la extinción, por lo que muchas personas han participado en asociaciones que intentan infundir la conciencia sobre la vida de este animal.

El hipopótamo pigmeo debido a su tamaño y peso que es considerablemente menor al del hipopótamo común, hace que para varios cazadores se les facilite la tarea de matarlos, ya que al final ellos también poseen dientes de marfil, siguen corriendo peligro las personas que lo intentan ya que también es de una naturaleza salvaje e irritable, por lo que se defenderá con todo su peso y fuerza, pero para muchos ha sido más manejable, el cautiverio se volvió la opción que les quedaba para su sobrevivencia en el mundo.

Estos parques también cuentan con personas capacitadas para su debido cuidado, empleando las mejores técnicas que ayuden a un mejor desarrollo del animal, también ayudando en su proceso reproductivo para que puedan aumentar su número de población. Esto también ha permitido a muchos expertos y científicos poder estudiarlos con más precisión, y ayuda a que las personas lo conozcan más de cerca, desarrollando empatía con este animal.

Al principio los zoológicos limitan su espacio en un piso llano con estanque, ahora para la comodidad del hipopótamo, procuran que su espacio que es su nuevo hogar, sea tal como su hábitat natural, varios zoológicos en la actualidad han promovido este gesto hacia los animales para que pueda haber un entendimiento y podamos observar su comportamiento como si estuviera en su estado salvaje, por lo que ha dado como resultado un acercamiento por parte de los humanos para que el hipopótamo pueda sentir confianza.

Gracias a todos estos actos, se espera poco a poco vayamos poniendo nuestro granito de arena, los seres humanos han sido en gran parte los responsables de sus muertes, las generaciones de ahora se espera puedan conseguir un entendimiento y relación pacífica, claro está no por parte de todos los seres humanos, pero sí de los que lo merecen a promover la vida y cuidado de este animal, tanto del hipopótamo pigmeo como del hipopótamo común.

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 Curiosidades

  • El índice de mortalidad del hipopótamo es en general de 600 muertes al año. Distribuyendo 50 muertes anualmente en promedio.
  • Anteriormente los egipcios llamaban a los hipopótamos “cerdos de agua”, los árabes los nombraban “búfalos de agua”.
  • Los colmillos de marfil de los hipopótamos tienen más valor de mercado que los colmillos de los elefantes, debido a que mantienen el color, en cambios los del elefante suelen tener tonos amarillos que se puede volver más intenso con el tiempo.
  • La hembra es capaz de matar un macho a pesar de la diferencia de peso y de tamaño, esto se ha podido visualizar cuando escasea la comida y hay sobrepoblación, por lo que los machos para arreglar este problema recurren a matar a los jóvenes, sin embargo, las madres no lo permiten tan fácil ya que llegan hacer el doble de agresivas, se vuelven más fuertes y son capaces de hacer frente a los machos adultos.
  • Diversas aves de pequeño tamaño se encargan de quitar muchos insectos de su piel.
  • En la cultura popular el hipopótamo ha logrado llevarse el corazón de todos, apareciendo recurrentemente el películas, libros, historietas, y series, lo característico es el patrón que se emplea para este animal, ya que por su gran tamaño y peso es utilizado para escenas graciosas, por lo que es percibido como un animal tierno, simpático y muy cómico.

El hipopótamo es un animal de muy poca paciencia,  que ha sobrevivido a lo largo de los años diversos cambios y amenazas, en la cual solo han sobrevivido dos especies que actualmente se encuentran vulnerables, un animal que no consta con muchos depredadores naturales debido a su intimidante aspecto y gran fuerza, pero no se ha podido librar del depredador más importante y difícil de enfrentar el cual es el ser humano.

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