Características del cocodrilo: alimentación, hábitat y más

Aprende todo sobre las características del cocodrilo, donde viven, su longevidad, que comen los cocodrilos, la morfología, la  reproducción, la forma en la que cazan y mucho más.

características de los cocodrilos

 ¿Qué es?

Actualmente este es parte de un grupo de reptiles que engloba catorce subespecies, se considera un animal semiacuático perteneciente a la categoría de los Animales Salvajes, que se puede encontrar en casi todos los continentes, como Oceanía, África, Asia y América.

Se destaca que las especies que habitan en la actualidad no presentan grandes diferencias con aquellas que datan de hace más de cincuenta millones de años, es decir, que los rasgos son muy parecidos.

Su temperatura es controlada por su conducta, a esto se le denomina animales ectodermos.

¿Cuál es la morfología del cocodrilo?

Estos animales son bastante largos, de cuerpo plano. Su cola alcanza a tener el cincuenta por ciento del total de la longitud del cocodrilo, es decir, que esta es la mitad de su cuerpo.

En cuanto a su vientre es de un color más claro que la parte superior, igualmente que su textura ya que la parte del abdomen es mucho más blanda que la zona superior. En esta última zona posee unas crestas, las cuales cumplen la función de protegerlo de ataques de otros animales.

¿Cómo se mueve el cocodrilo?

Estos animales son de movimiento lento, debido a que sus cuatro extremidades son de poca longitud.

Aunque estando en la tierra son muy lentos en el agua esto cambia, teniendo gran habilidad al nadar sobre todo cuando el lugar no posee gran profundidad. Si están en tierra lo máximo que alcanzan a andar es a cuatro kilómetros por hora. Dentro del agua su mejor herramienta es la cola.

Características

Estos animales poseen diversas características que los hacen muy asombrosos, además cada una de ellas les ha permitido vivir en la tierra por al menos cincuenta y cinco millones de años.

Su destreza al tomar una presa, su forma de morder, la respiración son parte constitutiva de este asombroso animal, tal y como se muestra con gran detalle en los distintos segmentos procedentes:

Sistema nervioso del cocodrilo

  • El cerebro de este animal es bastante pequeño a pesar de que su cuerpo suele ser de gran tamaño, al comparársele con algún objeto su tamaño alcanza la longitud del dedo pulgar de una persona adulta.
  • Algo bastante similar entre estos animales y los seres humanos es que poseen materia gris en su cerebro, teniendo una corteza cerebral.
  • Siendo esto de tal manera, el cocodrilo posee memoria e inteligencia aunque bastante escasa, el cerebelo es bastante complejo y le permite llevar el control de sus movimientos.
  • Tiene la vista y el olfato bastante desarrollados.

Longevidad

Su esperanza de vida es bastante alta, no tanto como las Tortugas Galápagos, pero si alcanzan a vivir al menos unos setenta años de edad pero incluso se han encontrado individuos que alcanzan los ciento veinte años.

La gran longevidad de estos reptiles se debe a que pueden habituarse a los lugares sin problema para conseguir alimento y sin presentar ningún tipo de enfermedad, viviendo de forma armoniosa.

Su respiración

  • Su capacidad pulmonar es bastante elevada, ya que puede contener oxígeno y con este sobrevivir por mucho tiempo. Esta habilidad es tan impresionante que pueden durar incluso dentro del agua hasta más de tres días sin salir a respirar una sola vez, son sumamente controlados en este aspecto.
  • Cuando ellos están sumergidos en el agua realmente agotan poca energía, ya que realizan pocos movimientos, solo los necesarios, por lo tanto no gasta energía en los pulmones ahorrándola hasta su próxima salida a tomar aire.

Hábitat

La zona más común para encontrar a un cocodrilo es en el continente africano, pero también lo hay en diversos países de América, en el continente asiático y en Australia.

En esos ríos donde el agua corre de forma tranquila es muy común conseguir a un cocodrilo, puesto que son lugares de su agrado, donde puedan estar plácidamente sin entornos donde se vean interrumpidos de forma abrupta.

Pero aun así le gustan las corrientes de manera que no deban ejercer mucha fuerza para trasladarse de un lugar a otro.

Alimentación

Son animales bastante sigilosos y sus movimientos bastante lentos, habilidad de gran utilidad al momento de alimentarse, buscan animales vivos preferiblemente mamíferos.

Sin embargo pueden alimentarse de cualquier animal que consigan, pueden comer insectos, sapos y otros anfibios, también pueden comer Pájaros de diferentes especies y peces.

Esta capacidad alimenticia es una de las características que le ha permitido sobrevivir por tantos millones de años, adaptándose a lo que consiga para consumir.

Reproducción

  • Estos animales se encuentran dentro de la clasificación de ovíparos puesto que fecundan mediante huevos de forma interna.
  • Las hembras y machos de estos animales no alcanzan su madurez sexual de forma paralela, sino que las hembras llegan a obtenerla una vez llegan a su diez años mientras que en el caso de los machos su madurez empieza a los dieciséis años.
  • La primavera es mayormente la época donde inicia su reproducción con la competencia entre los machos a través de bramidos.

Piel

  • Su piel es escamosa, la cual posee queratina, siendo este un material que también es habitual en el ser humano, en el compuesto de sus uñas.
  • Por debajo de sus escamas hay placas óseas a las que se les denomina osteodermos.
  • Este tipo de formación en su piel permite que ellos sean flexibles pero a su vez poseen dureza de piel.

Caza de cocodrilos

En muchas partes del mundo se ha prohibido este tipo de caza sin embargo hay lugares donde es permitido o por el contrario se realiza de forma clandestina.

Es muy común que sean cazados los cocodrilos en zonas estadounidenses como Florida, en Luisiana y en el Golfo de México.

Hay quienes se dedican a esto para disminuir su población por ser una gran amenaza para la raza humana y otros que solo lo hacen por diversión y hazaña.

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Diferencias entre cocodrilos y caimanes

Suele haber grandes confusiones en cuanto a este aspecto, pero realmente estos dos animales son de familias distintas, sus diferencias son:

  • Hocicos: el cocodrilo posee un hocico en forma de V mientras que el caimán lo posee es forma de U.
  • Escamas: los cocodrilos tienen escamas, huecos y manchas cuestión de la que carecen los caimanes.
  • Hábitat: ambos animales pueden habitar en aguas dulces sin embargo no ocurre lo mismo con el agua salada puesto que en esta solo se pueden conseguir a los cocodrilos.

¿En peligro de extinción?

Desde el año 1996 se estableció que el cocodrilo americano era un animal vulnerable y a partir del año 2007 se estableció que estaba en peligro de extinción tal como el Tigre Blanco. En toda América en la actualidad solo hay aproximadamente cinco mil especies de cocodrilos.

Curiosidades

  • Se han encontrado personas en el estómago de cocodrilos.
  • Al caérseles un diente, vuelven a generar un hueco, de modo que les salga uno nuevo.
  • Les gustan los pájaros porque estos les limpian los dientes, por lo que buscan vivir en armonía con ellos.
  • En distintas partes del mundo es un animal venerado como es el caso de Australia.
  • De día toman el sol y en las noches se dedican a cazar y comer.


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