El planeta tierra es una enorme estructura y podemos observar a través de las características de un ecosistema que está compuesta de muchos ciclos, hábitats, especies y organismos que trabajan en conjunto para poder preservarla.

Características de un Ecosistema

Cuando hablamos de un ecosistema, nos referimos a una estructura organizada compuesta por diversas formas de vida y elementos inorgánicos que coexisten en un mismo espacio y por el cual se relacionan entre sí de distintas maneras para aportar a la preservación de la vida en el planeta.

Existen muchas ramas de estudio que se pueden asociar a los ecosistemas y sus características, pues abarcan muchos significados en cuanto a la relación de las especies y el espacio físico en el que coexisten, sin embargo la rama de la ciencia que se encuentra más asociada es el estudio de la ecología.

Para que estos sistemas funcionen en su totalidad, se necesitan diferentes elementos para asegurar la preservación del espacio con todos sus organismos y componentes que lo conforman. Todos los ecosistemas aunque tengan similitudes unos con otros también presentan características muy diferentes.

Los ecosistemas pueden tener muchas dimensiones y especies diferentes, existen ecosistemas muy compuestos pero pocas especies y espacios físicos, así como también existen algunos formados por varios ecosistemas en uno solo y algunos que necesitan de otros para funcionar.

elementos y características de un ecosistema

Las características que definen un ecosistema son las siguientes;

  • Dinámico: Es cuando toda su estructura se encuentra en activa circulación.
  • Variable: Dependiendo de las temporadas del año el sistema siempre estará en un cambio constante.
  • Complejo: Está compuesto de múltiples componentes.
  • Multifuncional: Cuando al involucrar diferentes componentes y elementos del propio sistema, se pueden desempeñar diversas actividades.
  • Incluyente: Todos los seres pueden existir en un mismo hábitat sin perturbar el espacio del otro, sino más bien ayudando a la misma coexistencia.

Tipos de Ecosistemas

En cuanto a su clasificación, existen varias formas por las que se puede tipificar un ecosistema al igual que estas ramas se pueden dividir de forma tal que se puedan separar las generalidades de todos los sistemas.

De esta manera se puede llegar a dar un concepto más específico partiendo de todas las diferencias que existen entre los diferentes ecosistemas, ya sea por su clima, la ubicación geográfica, sus propiedades y las especies que lo componen.

Lo primordial que se debe tomar en cuenta para clasificar un ecosistema es el ambiente básico en el que éste se desenvuelva, si es en el suelo el ecosistema se podrá clasificar como terrestre, cuando es en el agua éste será acuático. Sin embargo también existen algunos casos en los que estos dos biomas se juntan y en ese caso se le considera como ecosistema mixto.

Ecosistemas Terrestres

Los diferentes biomas que se desenvuelven en el suelo o subsuelo se pueden dividir dependiendo de las diferentes características que estos tengan, ya sea por los Tipos de clima o el suelo, la vegetación y todos los organismos que lo conforman.

Desiertos

Carentes de una flora y fauna abundante gracias a la falta de precipitación y las altas temperaturas, son condiciones que fuerzan a las escasas especies vegetales a adaptarse para poder resistir las condiciones. Usualmente son lugares poco habitados, también existen los desiertos con temperaturas muy bajas.

Montañas

Formadas por enormes relieves que almacenan la gran parte de agua dulce del planeta. Poseen abundante vida animal y vegetal, mayormente en su parte más baja mientras que los picos no suelen ser muy habitados.

Bosques

Son los ecosistemas que abarcan mayor espacio del suelo en la superficie terrestre, repletos de fauna y flora con climas muy húmedos y temperaturas que oscilan entre cálidas y frías, es el hábitat de una enorme variedad de animales de muchas especies.

Por su variada biodiversidad existen muchos tipos de ecosistemas forestales, entre los más característicos están las selvas, los bosques frondosos, bosques secos, bosques templados y taiga. También es conocido por ser un ecosistema complejo y estructurado con muchas interacciones y ciclos en constante movimiento.

Sabanas

Son enormes hectáreas repletas de prado y pocos árboles de pequeña estatura, al igual que en el desierto las temperaturas son altas y la flora se ve en posición de adaptarse para resistir a las temporadas de sequía, sin embargo, también existen temporadas de lluvia.

Páramos

También conocidas como tundras, tienen muchas similitudes con las sabanas a excepción de que estos biomas son en su mayoría fríos y muy húmedos, tienen lugar en montañas de relieves pronunciados con formaciones de nieve en su pico y llegan hasta bosques áridos.

Estos biomas son de gran importancia para el conocido ciclo hidrológico, en el que el hielo que se forma en los picos de las montañas pasa por un proceso de fusión y se convierte en agua que fluye hacia los ríos y mares. Por causa del clima, en este ambiente existen pocas especies de animales y al igual que en algunos desiertos o sabanas, las plantas se adaptan para resistir el clima y poder nutrirse de los suelos poco fértiles.

Pastizales

Son praderas repletas de pasto con clima templado y cálido, tienen suelos muy fértiles y repletos de nutrientes siendo lugares en donde se dan mejor la siembra y agricultura. El clima es cálido la mayor parte del tiempo, pero también tiene temporadas de frío.

Manglares

Son biomas de estilo tropical ubicados en las costas, son principal base de desembocaduras, este punto crucial en el agua de algún río se deposita en otros ríos, algunos mares u océanos. Es refugio de muchas cantidades de animales y plantas, su flora tiene una importante particularidad que las vuelve resistentes a los cambios de salinas del agua.

Artificial

Principalmente estos espacios empezaron a formarse siendo esenciales para la sobrevivencia del ser humano, partiendo de los orígenes en los que el hombre primitivo fue evolucionando y por medios de estructuras arquitectónicas pudo obtener refugio en los diferentes biomas.

A lo largo de la historia, el hombre se vio desfavorecido muchas veces por el cambio de clima constante, las temperaturas extremas y otros factores, sin embargo con el paso del tiempo el motivo para la creación de estas estructuras se ha vuelto razones vanas y egoístas, muchas veces perjudicando al equilibrio natural en todo el proceso.

Ecosistemas Acuáticos

Por otro lado, los ecosistemas acuáticos también podrán clasificarse dependiendo del tipo de agua en el que se encuentren, siendo de agua salada, como Mares y océanos o de agua dulce, con ríos y lagos.

Agua Salada

Es el tipo de ecosistema más abundante, pues abarca todos los mares y océanos los cuales corresponden alrededor de 71% de toda la superficie terrestre. La variedad en hábitats y especies dependerá de la profundidad y temperatura del agua.

Corresponde a la mayor parte de la tierra, su expansión es enorme, siendo así que solo una pequeña parte ha sido explorada por la humanidad, las extensiones que se encuentran pocos metros por debajo del nivel del mar son minúsculas y triviales comparadas con la enorme amplitud que representan las profundidades marinas y todas sus especies.

Agua Dulce

La mayoría son lagos y ríos, estos ecosistemas también se clasifican dependiendo si el agua se encuentra movimiento o está inmóvil. Las temperaturas serán variadas, dependiendo la ubicación del bioma y todo el trayecto de este.

Todos los mamíferos y gran parte de plantas necesitan agua dulce para vivir, sin embargo, solo el 3% de agua en todo el planeta es dulce y una parte de este porcentaje se encuentra en peligro por la contaminación de muchas fuentes principales de agua dulce.

Los animales que habitan estos espacios son en su mayoría de tamaño pequeño y de menor cantidad, comparados con los ecosistemas de agua salada.

Arrecifes

Son montículos formados de sustancias duras, que se encuentran a pocos metros por debajo al nivel del mar, en la mayoría de los casos es una combinación de rocas y organismos vivos, como corales. La vegetación está compuesta principalmente por diferentes especies de algas y la fauna en su mayoría por peces y corales de muchas clases.

Elementos de un Ecosistema

Los elementos principalmente de un ecosistema son las especies que lo conforman, que en términos más compuestos son llamados factores bióticos y las condiciones del hábitat en el que coexisten, también conocido como factores abióticos, a esto se le añade el hecho de que ambos factores interactúan y se relacionan entre sí.

Factores Bióticos

Se refiere a todas las especies que tienen o en algún momento tuvieron vida, van desde la vegetación más abundante y los animales más grandes, hasta las bacterias y hongos más pequeños.

Factores Abióticos

Son todos los elementos que forman parte del ecosistema más no tienen vida, va desde el tipo de suelo, el clima y la latitud, hasta la Temperatura y Humedad, el agua, el aire y el sol.

Interacciones de un Ecosistema

Todos los organismos y elementos no vivos que conforman un ecosistema están en constante interacción unos con otros y las relaciones que estos mantienen son muy diferentes.

Estas relaciones pueden ser intraespecíficas, que es cuando los individuos que se relacionan pertenecen a la misma especie o interespecífica; es cuando se relacionan dos o más individuos pertenecientes a distintas especies.

Cuando las especies biológicas interactúan entre sí, los efectos pueden llegar a ser positivos o negativos para todas o una de las partes, y también pueden ser neutros para todas las partes involucradas.

Las principales interacción que tienen vida dentro de un ecosistema, son las siguientes:

  • Competencia: Existe cuando uno o varios individuos se disputan unos con otros por la obtención de un recurso necesario o por la supremacía.
  • Depredación: Es cuando el individuo caza a una especie distinta para alimentarse y a su mismo grupo.
  • Mutualismo: En esta interacción individuos de diferentes grupos se favorecen entre ellos al proporcionar materia necesaria para la supervivencia del otro.
  • Comensalismo: Ocurre cuando en la interacción de dos especies diferente, una de ellas se ve favorecida pero a la otra parte no le afecta de ninguna forma.
  • Protocooperación: Se basa en una relación de diferentes especies en el que todas las partes se ven beneficiadas, pero la interacción no es vital para la existencia de ninguno.
  • Simbiosis: Cuando por medio de una relación entre diferentes especies, todas las partes se ven beneficiadas y el acuerdo mutuo es de vital importancia para la existencia de todas las partes.
  • Parasitismo: Cuando en la interacción, una de las partes se ve beneficiada y su existencia depende del otro individuo, en muchos casos la relación se vuelve perjudicial para esta otra parte.
  • Alelopatía: Compuesta por un tipo de organismos en el que a través de procesos químicos una o varias partes se pueden ver beneficiadas o puede ser perjudicial para alguna de ellas.

Ciclos de la Materia

Los ciclos biogeoquímicos son (como su nombre lo dice) procesos químicos y biológicos en los que se reciclan los nutrientes provenientes de la tierra que son vitales para la permanencia de los seres vivos en el planeta.

En estos procesos se mueve la materia entre los seres vivos y el medio ambiente, repitiendo el proceso y pasando de uno al otro continuamente, estos son importantes pues los recursos de la tierra no son intercambiables y no se encuentran en ningún otro espacio conocido, por lo tanto deben reciclarse para su continuo uso.

Flujo de Energía

La energía que usualmente utilizamos proviene principalmente del sol, esta pasa por varios procesos en los que sirve de energía básica para algunos organismos y estos a su vez producen energía y nutrientes para otros.

El sol y características de un ecosistema

Este flujo funciona como una cadena en la que los nutrientes van fluyendo y pasan por diferentes individuos que lo utilizan y transforman, gracias a este proceso se consigue alimentar a muchas especies y organismos para finalmente convertirse en un tipo de energía no reutilizable.

Alteración de los Ecosistemas

Los ecosistemas protegen y cuidan la enorme biodiversidad de especies que existen en nuestro planeta, desde las Montañas más altas, hasta las profundidades de los océanos, todo el planeta está conformado por cientos de ecosistemas muy diferentes y compuestos por miles de organismos únicos en su clase.

Sin embargo, existen muchas alteraciones y variables que pueden afectar la estabilidad de todos estos ecosistemas, muchas son causadas por fenómenos de la naturaleza, mientras otras son producidas a manos del hombre.

Alteraciones Naturales

Existen muchos fenómenos que suceden de forma natural y que pueden afectar a todo un bioma de forma negativa, sin embargo, estas alteraciones son parte de ciclo natural de la vida, y con el paso del tiempo estos ecosistemas vuelven por sí mismos a su estado natural o evolucionan de manera positiva.

Entre algunos de estos fenómenos tenemos: los terremotos, desplazamientos de tierra, inundaciones, erupciones volcánicas, el fenómeno de El niño y la niña y aparte de estos existen muchos otros.

Alteraciones Humanas

Por otro lado las alteraciones producidas a manos del hombre tienen mucho riesgo y presentan graves consecuencias para el hábitat en sí y todos sus organismos, llegando incluso a extinguir especies enteras y alterar la composición química natural de los suelos y el agua.

Estas consecuencias no solo se presentan por la enorme cantidad de desperdicios que producen los humanos, sino también la sobreexplotación al que se ha visto formado el planeta, pues la población humana depende de los beneficios que nos otorga el planeta.

Pero esta necesidad ha sido llevada al extremo por la sobrepoblación a nivel mundial, viéndose los humanos en busca de todos los minerales y nutrientes que ofrece la naturaleza para poder prolongar la vida humana en la tierra, pero siendo perjudicada la preservación del planeta en sí.

En base a esto se puede ver que a pesar de ser la tierra un ecosistema enorme y muy complejo, el hombre se ocupa de su propio beneficio de manera tan egoísta, sin importar que la existencia de su propio ambiente peligre.

Ecosistemas en todo el Mundo

Como se mencionó anteriormente, el planeta tierra es un enorme y complejo sistema conformado por otro sistemas más pequeños, todos muy diferentes y repartidos alrededor del mundo.

La Selva Negra (Europa)

Ubicado en Alemania, es una enorme cordillera repleta de bosques y lagos, un sitio muy turístico en el cual los visitantes pueden ejecutar diversas actividades recreacionales, sobre todo en navidades. Considerada una reliquia histórica, nombrado así por el color oscuro de las hojas de abeto, y fuera de los que el nombre puede dar a pesar es un bioma con muchos espacios abiertos y despejados.

Río Nilo (África)

Es de gran valor histórico para el crecimiento de la civilización egipcia, atraviesa 10 países para desembocar en el mar Mediterráneo. Siendo el hogar de una enorme cantidad de especies, en su mayoría mamíferos y una limitada cantidad de plantas.

Amazonia (América)

Considerado el pulmón del mundo, es el bosque más extenso en la superficie terrestre y es el hábitat de al menos 18.000 especies de animales diferentes y cuna de más de 6.300 familias de árboles y flores, de las cuales un 50% son exóticas.

Desierto Antártico (Antártida)

Es el desierto más grande del mundo y el más frío también, el suelo rocoso en su mayoría está cubierto por hielo y su especie más basta son algunas bacterias y microorganismos, sin embargo, donde más desarrolla la vida animal es en las costas.

La Gran Barrera de Coral (Oceanía)

Con una superficie de 349.000km2, la barrera corresponde a la estructura viva más grande del mundo, formada por muchísimas especies de corales. Siendo tan extensa, es el hogar de millones de especies marinas que van desde ballenas a moluscos y miles de familias de peces.

Monte Cervino (Europa)

Es una gran cordillera en los Alpes ubicada entre Italia y Suiza, gran parte de esta está cubierta de nieve. En su base se encuentran extensas praderas con muchas flores y plantas muy coloridas y alberga miles de animales, en su mayoría salvajes.

Uluru (Oceanía)

Es un enorme bloque de una sola pieza compuesto por roca, ubicado en el desierto al norte de Australia, nombrado Patrimonio de la Humanidad. Forma parte del Parque Nacional de Australia donde a varios cientos de metros se encuentra otra enorme formación de rocas, esta vez dividido en 36 bloques de diferentes tamaños. Considerado lugar santo para los aborígenes de la región quienes la custodian.

Cataratas del Niágara (América)

Un conjunto de cascadas con una extensión de 945 metros, ubicadas entre Canadá y Estados Unidos, un importante punto turístico para estas dos naciones que se han equipado a ambos lados de las cataratas, para que estas sean muy visitado y se puedan realizar diferentes actividades a lo largo del día, desde hoteles y casinos  a viajes en barco.

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