Conoce las Características de los Reptiles

Cuando se habla del grupo de animales de la especie de reptiles, nos estamos refiriendo a una gran variedad de animales de esta especie. En este artículo vamos a explicar cada una de las características de los reptiles y también les hablaremos un poco sobre la clasificación de esta especie. Por esto te invito a que continúes leyendo el siguiente artículo.

CARACTERÍSTICAS DE LOS REPTILES

Características de los Reptiles

Los reptiles, como ya antes habíamos mencionado son un conjunto de animales que poseen una gran variedad. Entre esta gran diversidad podemos encontrar los lagartos, las serpientes, las tortugas e incluso los cocodrilos. Este tipo de animales se pueden encontrar tanto en la tierra como en el agua, pudiendo esta ser salada de mar, o dulce; como ríos, lagos, entre otros. Los reptiles se pueden encontrar habitando los bosques tropicales, praderas, desiertos e incluso las zonas más frías que se puede encontrar en el planeta.

Las características que van a definir a este tipo de especie animal es lo que los han llevado e incluso les ha permitido habitar en una gran diversidad de ecosistemas. A continuación, te detallaremos las características más resaltantes que poseen los reptiles y las cuales los convierten en unas criaturas tan extraordinarias:

Reproducción 

Esta gran diversidad de especies que pertenecen a este grupo de animales son caracterizados por ser ovíparos. Con esto queremos decir que ponen huevos, pero existen algunas excepciones donde son ovovivíparos, es decir, algunas serpientes dan a luz a sus crías completamente formadas. En cuanto a la fecundación va a ser siempre de manera interna. Los huevos se van a caracterizar por tener una cáscara dura o incluso de tipo apergaminada. En cuanto al órgano reproductor de las hembras, es decir sus ovarios, se van a encontrar “flotando” en la cavidad abdominal. Estas también presentan una estructura que tiene como nombre conducto de Müller que va a segregar la cáscara de los huevos.

Piel

Una de las características que más resaltan en esta especie de animal es que en estos no hay presencia de glándulas mucosas en su piel que la protejan, solo va a poseer escamas epidérmicas. Dichas escamas se pueden ubicar en toda su piel de distintas maneras; como lo es una al lado de la otra, solapadas y otros tipos de disposición. Estas escamas van a permitir dejar una zona móvil entre ellas, a esta zona se le conoce como bisagras, esto le va a permitir realizar los movimientos.

Debajo de estas interesantes escamas epidérmicas, vamos a encontrar las escamas óseas conocidas osteodermos, las cuales van a tener una función que permite que su piel sea mucho más robusta. Cuando esta especie de animal muda su piel, no va a ser realizada en pequeños trozos sino, todo lo contrario, va a ser en una sola pieza, “tipo camisa”. Esto solo va a afectar la parte epidérmica de su piel.

CARACTERÍSTICAS DE LOS REPTILES

Sistema Respiratorio

Si analizamos las características de estos anfibios vamos a observar que su respiración se va a dar a través de su piel y los pulmones se van a encontrar un poco tabicados. Con esto queremos decir, no van a tener muchas derivaciones para el intercambio gaseoso. Cuando hablamos de los reptiles, en cambio, esta tabicación va a aumentar, esto es lo que va a provocar que produzcan cierto ruido al momento de respirar. Esto último sucede con mucha frecuencia en todos los lagartos e incluso en los cocodrilos. Otra característica que va a resaltar en los reptiles, es que sus pulmones se van a encontrar atravesados por una especie de conducto que toma como nombre mesobronquio el cual va a poseer unas bifurcaciones donde se va a dar el intercambio gaseoso.

Sistema Circulatorio 

En cuanto a su corazón, con una gran diferencia entre los mamíferos o aves, los reptiles solo van a tener un ventrículo. La mayoría de las veces estas diversas especies comienzan a tabicarse, pero es solamente en la especie de cocodilianos de este grupo de animales donde el ventrículo se encuentra totalmente tabicado. Además, en esta especie el corazón va a tener una estructura en forma de orificio que va a tomar el nombre de orificio de Paniza.

Esta estructura le va a permitir que la parte derecha del corazón se pueda conectar con su parte izquierda. Aparte de esta función ya explicada, podemos encontrar otra función la cual le permite al reptil “reciclar” su sangre cuando el animal se encuentra debajo del agua y no quiere o no puede salir a la superficie a respirar. Esta es una de las características de los reptiles muy ventajosa para ellos.

Sistema Digestivo

Cuando hablamos del aparato digestivo de esta especie de animal podemos decir que es muy similar al de los mamíferos. Este sistema va a comenzar por la boca, esta puede que tenga o no los dientes, luego le continúa el esófago, el estómago, el intestino delgado el cual es muy corto en aquellos reptiles carnívoros) y por último en el intestino grueso que va a desbocar en el “sumidero”. Debes conocer que esta especie de animal, reptiles, no mastican su comida. Por esto es que aquellas especies que se van alimentar de carne tiene una mayor producción de grandes cantidades de ácido en su tubo digestivo.

Este ácido les va a permitir que se dé la digestión, es por esto que dicho proceso puede llegar a durar varios días. Un dato interesante en cuanto a las características de los reptiles es que algunas de estas especies ingieren piedras de varios tamaños, esto le va a permitir que se trituren los alimentos cuando se encuentran en el estómago. Este dato es el resultado de una investigación realizada con el objeto de conocer su sistema digestivo.

También podemos mencionar como una de las características de los reptiles que presentan dientes venenosos. Podemos mencionar como ejemplo a las serpientes e incluso a 2 especies de lagarto pertenecientes a la familia de Helodermátidos ubicados en México. Estas dos especies de lagartos, los cuales se caracterizan por ser realmente venenosos, van a presentar algunas glándulas salivales conocidas con el nombre de Durvernoy. Tienen un par de surcos para poder producir una sustancia altamente tóxica que va a inmovilizar a la presa. Estos dientes venosos se dividen en varios tipos, los cuales son:

Los Dientes aglifos: los cuales se caracterizan por ser sin canal. Luego están los Dientes opistoglifos, que se encuentran ubicados en la parte posterior de la boca, los cuales poseen un canal por el cual atraviesa el veneno. Los Dientes opistoglifos, se encuentran, al igual que el último tipo de dientes, en la parte posterior de la boca, posee también un canal por el cual pasa el veneno. Los Dientes protoroglifos que se encuentran localizados en la parte anterior y poseen un canal. Por último, pero no menos importante encontramos los Dientes solenoglifos, estos dientes solo se van a encontrar en las víboras. Estos dientes se van a caracterizar por tener un conductor interno, además tienen la capacidad de movilizarse hacia adelante y hacia atrás, se consideran mucho más venenosos.

Sistema Nervioso

Debemos tener en cuenta que, aunque en apariencia el sistema nervioso de esta especie es igual anatómicamente al sistema nervioso de los mamíferos, el de los reptiles tiende a ser mucho más primitivo. Un ejemplo de esto es el cerebro de los reptiles, este no va a presentar ningunas circunvoluciones, se les llama así a aquellos surcos normales de los cerebros. Estos van a servir para aumentar la superficie sin agrandar los dos hemisferios, este está mucho más desarrollado al igual que sus lóbulos ópticos.

Muchos estudios han arrojado como resultado dentro de las características de los reptiles un rasgo muy particular, el cual es que esta especie posee un tercer ojo, que será un receptor lumínico. Este receptor se va a comunicar con la glándula pineal, la cual se va a encontrar ubicada en el cerebro del reptil.

Sistema Excretor

Los reptiles, así como la gran variedad existente de animales, van a poseer dos riñones que son los encargados de elaborar la orina y de filtrar todas las toxinas de estas. Estos animales van a tener una vejiga la cual va a almacenar la orina para luego eliminarla por lo que se denomina la “cloaca”. Pero hay excepciones en esta especie, donde no poseen una vejiga, sino que en vez de almacenar la orina, la van a eliminar directamente por la “cloaca”. Esta es una de las características de los reptiles muy poco conocidas y que es objeto de muchos estudios.

CARACTERÍSTICAS DE LOS REPTILES

Por su manera de fabricar la orina, se ha considerado que aquellos reptiles acuáticos van a producir mucho más amoniaco de lo normal. Pero este se va a diluir gracias al agua que beben casi constantemente, por lo que su acumulación no es tóxica para este tipo de especie ya que es inmediatamente eliminada. Pero cuando se habla de los reptiles terrestres, con menos acceso al agua, tienen la capacidad de transformar el amoniaco en lo que se conoce como ácido úrico el cual no se necesita ser diluido. Es por este motivo que la orina en los reptiles terrestres es mucho más densa, pastosa y de coloración blanca.

Alimentación

Otra de las características de los reptiles de la que podemos hablar de esta especie de animal, es que bien pueden ser herbívoros o carnívoros. En cuanto a los reptiles carnívoros, estos poseen unos dientes muy afilados, un ejemplo de ello son los dientes de los cocodrilos, también encontramos los dientes venenosos de las serpientes o incluso el pico cerrado como el de las tortugas. Encontramos a otros reptiles pertenecientes a esta especie de animal carnívoro, donde su dieta se basa en los insectos, como lo son los camaleones y las salamanquesas.

Por otro lado, tenemos los reptiles que son del tipo herbívoro, los cuales solo van a ingerir una gran variedad de frutas, verduras y herbáceas. Este tipo de especie de reptiles se caracterizan por no tener dientes visibles, pero esto no quiere decir que no sean menos feroces. Las mandíbulas de esta especie de animal poseen una fuerza increíble. Ellos al momento de alimentarse van a arrancar el trozo por completo del alimento y luego proceden a tragarlo por completo, este tipo de animal es normal que coman piedra para ayudarse con la digestión.

Otras Características

En el contenido que ya antes hemos expuesto le hemos explicado las características de los reptiles más comunes, lo referente a su anatomía, su alimentación, su respiración, su sistema cardiovascular, así como otras características principales. Pero es en esta parte del artículo donde te hablaremos de los datos más curiosos sobre los reptiles, estos son los siguientes:

Los Reptiles tienen Extremidades Cortas o Ausentes

Por lo general, los reptiles van a tener extremidades muy cortas. Algunos animales de esta especie, como lo son las serpientes no van a tener patas. Este tipo de reptiles son los que tienen la habilidad de deslizarse por el suelo. Otro tipo de reptiles que poseen sus extremidades largas son los acuáticos.

Son Animales Ectotermos

Estas características de los reptiles son muy peculiares, ya que estos animales son ectotermos. Con esto queremos decir que no son capaces de equilibrar su temperatura corporal por sí mismos, sino que van a depender de la temperatura de su entorno. Esta característica de ectotermos se encuentra estrechamente vinculado a selector comportamientos. Un ejemplo de ello es que los reptiles son una especie de animal que les gustar pasar su tiempo bajo el sol. Por periodos muy largos, sienten preferencia en colocarse sobre las rocas calientes.

Esta especie de animal, tienen sus instintos en cuanto a su temperatura y como ello no pueden regularlas por sí mismo deben encontrarla en la manera como ya hemos explicado. Pero en el caso donde sienten que su temperatura corporal ha subido mucho, ellos deciden que es momento de alejarse del sol. Otra característica de los reptiles es que si estos se encuentran ubicados en algunas regiones del mundo donde sus inviernos son de mucho frío los reptiles van a hibernar.

Órgano Vomeronasal o Jacobson

El órgano Vomeronasal o como también es conocido como órgano de Jacobson el cual sirve para identificar ciertas sustancias, como lo son las feromonas. A parte de esto, mediante su saliva, se impregnan las impresiones tanto gustativas y olfativas. Con esto nos referimos que, tanto el sentido del gusto y el olfato se dan mediante la boca.

Fosetas Nasales Receptoras de Calor

Hay un pequeño y selecto grupo de reptiles que tienen la habilidad de captar diferentes temperaturas, donde van a mostrar hasta un 0.03ºC de diferencia. Estas fosetas se van a localizar en la cara del reptil, se pueden llegar a encontrar entre 1 y dos pares. Pero hay algunas excepciones donde se pueden encontrar hasta 13 pares de fosetas.
Dentro de cada una de estas foseta se pueden encontrar una doble cámara que se van a encontrar separadas por una membrana.

CARACTERÍSTICAS DE LOS REPTILES

Si hay un animal que se convertirá en presa de sangre caliente en las cercanías. En la primera cámara va aumentar el aire que se encuentra en esta y la membrana que separa ambas cámaras va a estimular las terminaciones nerviosas. Esto le va avisar al reptil de la presencia de una futura presa, para después cazarla.

Clasificación de los Reptiles

Se puede decir que los Reptiles son vertebrados que se originan de un grupo de anfibios fósiles reptilomorfos conocidos como diadectomorfos. El origen de estas primeras especies de reptiles se dio cuando ocurrió la época del carbonífero, en la cual existían una gran variedad de alimentos. Luego de estos sucesos los reptiles evolucionaron hasta convertirse en los reptiles que hay actualmente. Los actuales se encuentran clasificados en 3 grupos, esto se va a deber por la presencia de las aberturas temporales. Con esto nos referimos que van a tener huecos en el cráneo para que les ayude disminuir su peso. Estos tipos de reptiles son:

Sinápsidos

Este tipo de especie de reptil tiene muchas similitudes con los otros mamíferos y que los originaron. Este tipo de reptiles van a presentar una sola ventana temporal, con la diferencia de los otros que se encuentran en esta clasificación.

Testudineos ó Anápsidos

Este tipo de reptiles son los que dan origen a los que se conocen en la actualidad como las tortugas. A diferencia de los otros tipos de reptiles estos no van a poseer ventanas temporales.

Diápsidos

Esta clasificación de reptiles se encuentra divididos a su vez en dos grupos estos van a ser; los arcosauriomorfos, los que conforman a este grupo son todas las especies de dinosaurios, los cuales fueron tanto aves como los cocodrilos. El segundo grupo que conforma a esta clasificación son los lepidosauriosmorfos quienes dieron lugar a los lagartos, a las serpientes y otros reptiles.

Tipos de Reptiles y Ejemplos

Ya te hemos explicado y mencionado la clasificación de los reptiles que han dado lugar a los reptiles evolucionados, es decir, a los reptiles actuales. Es así como hoy en día tenemos 3 grandes tipos principales de reptiles, esto son los siguientes:

Cocodrilos

Entre este tipo de reptiles podemos encontrar tanto a los cocodrilos, caimanes, aligátores y yacarés. Los animales más conocidos de este tipo son los siguientes: Los Cocodrilo americano, los Cocodrilos mexicano, los Aligátor americano, el Caimán de anteojos y por último el Yacaré negro.

Escamosos o Squamata

En este tipo de reptiles podemos encontrar las serpientes, los lagartos, las iguanas, las culebrillas ciegas. Las especies más relevantes que podemos encontrar en estos tipos son los siguientes: el Dragón de Komodo, la Iguana marina, la Iguana verde, la Salamanquesa común. También podemos encontrar a la Pitón arborícola verde, a la Culebrilla ciega, al Camaleón del Yemen, al Diablillo espinoso australiano, entre otras especies.

Quelonios

Este tipo de reptiles van a corresponder a las tortugas y dentro de esta especie podemos encontrar tanto tortugas acuáticas como terrestres. Como lo es la Tortuga mora, la Tortuga rusa, la Tortuga verde, la Tortuga boba, la Tortuga laúd y por último y no menos importante la Tortuga mordedora.

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