Los murciélagos son mamíferos mayormente nocturnos que cuentan con alas. De hecho, es el único mamífero que puede volar. Existen variedades de murciélagos y en ese artículo aprenderemos de cada uno de ellos, sus características e impacto ambiental. Te invitamos a seguir leyendo sobre las características de los murciélagos.
características de los murciélagos

Características de los murciélagos

Estos animales miden de 3 a 6 cm, logrando pesar entre 5 a 9 gr, esto dependerá de qué tipo de murciélago sea, ya que hay especies que logran medir 1,5m y pesar 1,2 kg. Su cuerpo es peludo, el pelo lo ayuda con el frío y la humedad, sus colores varían entre amarillo, rojo, gris y negro.

Vuelan gracias a una membrana llamada patagio, esta membrana es fina y flexible, cubre desde sus manos hasta las patas, esto ayuda a que pueda manipular con más precisión su vuelo. Poseen una garra muy desarrollada que los ayuda a trepar. Su cabeza tiende a variar por especie, algunos tienen orejas más grandes e incluso algunas diferentes estructuras de la cara hacen que el ultrasonido sea más potente y exitoso.

Hábitat

Se encuentran en todo el mundo, a excepción de las zonas frías o polares. Se ubican específicamente en las zonas más cálidas, particularmente en las tropicales. Su hogar suelen ser fisuras y aberturas de los muros rocosos, en cuevas y árboles, incluso varios viven en construcciones humanas, no necesariamente viejas y abandonadas.

Su habilidad de vuelo ha hecho posible que emigren y colonicen nuevas zonas, al viajar no suelen hacerlo a distancias tan largas.

Alimentación

Su alimentación varía por especie, normalmente comen frutas, polen, néctar, hojas, flores, como también pueden ingerir como complemento a su alimentación, insectos, aves, roedores, ranas, reptiles, otros prefieren ingerir sangre.

Algunos murciélagos son estrictamente vegetariano, se podría decir que sería el 25%. Hay murciélagos que su dieta se basa solamente en otros animales, como fue mencionado anteriormente esto dependerá de cada tipo de murciélago.

características del murciélago

Comportamiento

La mayor parte de su actividad es de noche, toman el día para descansar. Se comunican mediante chillidos, estos sonidos al ser emitidos, repercuten en lo que lo rodea, esto hace que el murciélago esté atento a lo que está cerca de él, esta técnica se llama ecolocación.

Muchos creen que esta técnica ha sido desarrollada por la ceguera de este animal, en realidad los murciélagos no son ciegos, dependiendo de su especie, variará qué tan buena es su vista. En general no tienen la mejor, pero sí logran distinguir algunas cosas, pero no es muy nítida y es de bajo eficacia, por lo que se valen mucho de la ecolocación, también es usada para cazar, socializar, entre otros.

Los murciélagos tienden a vivir con muchos otros de ellos, crean manadas de un millón de murciélagos, incluso de más de 40 millones de ellos, esto también los ayuda a conservar su calor corporal. Sin embargo, hay otras especies que prefieren omitir la compañía y quedarse en completa soledad.

Reproducción

La reproducción dependerá por especie. Su despertar sexual aparece a los 12 meses. Hay murciélagos polígamos que mantienen su propio harem de hembras, otros tipos de murciélagos son monógamas, llegando el macho a estar con la hembra y su cría, aportando para su alimentación en su juventud, la temporada de reproducción para una gran cantidad de murciélagos suele ser por estaciones, algunos lo pueden hacer en cualquier momento del año, otros prefieren hacerlo antes de la hibernación.

Para algunas hembras la gestación puede durar 40 días, otras 10 meses, todo varía entre la alimentación y la temperatura, algunas paren una cría por año, a veces dos, y otros murciélagos paren de 3 a 4 crías. Los gemelos en este animal son significado de una buena alimentación y cuidado.

Impacto Ecológico

Gracias a los murciélagos, existen un buen manejo de los insectos y plagas. Ellos ayudan a que no se excedan de la gran cantidad que ellos podrían lograr ser. Son grandes polinizadores, ayudan que el nivel de vegetación crezca al esparcir semillas por diferentes áreas, muchos de los árboles tropicales son debidos a ellos y cuentan con este animal para seguir viviendo y poblando lo más que se pueda.

Tipos

Como ya lo hemos mencionado a lo largo de este artículo, existen distintos tipos de murciélagos. A continuación describiremos algunos de ellos:

Murciélago de la Fruta (Pteropus liyingstoni)

Conocido en otros lugares como zorro volador. Su alimentación se basa específicamente de frutas. Dependiendo de la subdivisión de su tipo oscila su tamaño que puede alcanzar 150 centímetros.

Murciélago Egipcio de la Fruta (Rousettus aegyptiacus)

Su cuerpo peludo es un degradado de marrones, siendo más claro en el cuello y más oscuro en la parte inferior. Se ubican en áfrica y Asia, viven en cuevas, en India, Chipre y Pakistán. Se alimentan de frutas como albaricoque y duraznos.

Murciélago de Indiana (Myotis Sodalis)

El color de su pelaje es gris, otras partes de su cuerpo como el abdomen es marrón claro, y su torso negro. Son muy unidos con su especie, ellos viven en enormes grupos de murciélagos. Se encuentran en américa del norte. Se alimenta de insectos como polillas, moscas y escarabajos. Este murciélago está a punto de desaparecer por el nivel de ruina de su hogar.

Zorro Volador Filipino (Acerodon jubatus)

Se ubican en las selvas tropicales de filipinas. Su gran peculiaridad es ser la especie más grande que existe entre los murciélagos y el mundo. Presume un tamaño de 1,5 metros. Su dieta se basa únicamente de frutas. En este momento está en peligro de extinción por el pésimo estado natural de su hábitat.
características de los murciélagos

Murciélago Nariz de Cerdo de Kitti (Craseonyecteris Thonglongyai)

Se encuentra al oeste de Tailandia y al suroeste de Birmania, entre todas las especies de murciélagos este es el más pequeño, mejor dicho diminuto de todos los demás, midiendo 33 milímetros y llegando pesar solamente 2 gramos. Su hogar suelen ser cuencas de ríos y sobre todo las cuevas.

Murciélago Vampiro (Desmodus rotundussolo)

Mide 20 centímetros y logra pesar 30 gramos. Su alimentación se basa en chupar sangre de otros animales, no suele tomar más de 20 mililitros. Se ubican en Chile, Argentina, Brasil y México.

Esta especie al alimentarse hace un corte, que al no tratarse (el cual es el caso de la mayoría de los mamíferos) da como resultado una gran infección, esta especie incluso ha logrado chupar la sangre a algunos humanos.

El murciélago es sin duda un mamífero espléndido. Ha desarrollado diferentes fisiologías dependiendo de su especie, logrando varias de estas ser muy diferentes entre sí, tanto de comportamiento como físicamente, en la actualidad existen más de 1000 especies de murciélagos.

Un animal que contribuye a la madre naturaleza, ayudando en los procesos de polinización, algunas de estas especies se encuentran en peligro de extinción, es importante que respetemos su espacio y dejemos que vivan y hagan su trabajo en el mundo.

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