Hongos es una expresión común utilizada para nombrar al conjunto de seres eucariotas, que son los principales representantes del reino Fungi en el medioambiente. A través de este artículo, te diremos las diferentes características de los hongos.

¿Qué son los Hongos?

Los hongos son seres vivos eucariotas, que no contienen clorofila y de los cuales existen aproximadamente unas 144.000 especies de hongos. Son especies eucariotas, lo que quiere decir que poseen células nucleadas.

Como pertenecientes al reino Fungi, estos seres vivos engloban a los mohos, setas y las levaduras, que se diferencian de los animales y las plantas en su composición orgánica.

Una de las características de los hongos es que estos no proceden de un ancestro igual, gracias a esta condición  los expertos creen que son consecuencia de una evolución convergente.

Debido a que estos seres vivos no poseen clorofila, son de coloración blanca parduzca, además, tienen células con núcleos, que son organismos unicelulares y multicelulares. Cabe destacar que la clorofila es un componente primordial para que las plantas puedan llevar a cabo su proceso de fotosíntesis, y así mismo poder alimentarse.

Cuando son multicelulares o pluricelulares se pueden encontrar en ambientes naturales  en forma vegetal conformando elementos cilíndricos o hifas, que cuando se desarrollan se convierten en bifurcaciones entrecruzadas los cuales tienen por nombre micelios.

Origen de los Hongos

El origen de los hongos proviene de la separación de otros reinos de seres vivos hace mil millones de años, sin embargo, a pesar de la separación que existió en cuanto al filo, aún poseen algunas características muy similares a las del reino vegetal.

características de los hongos origen

Una de las principales características de los hongos, es que no se pueden trasladar de un lugar a otro y la forma de su estructura corporal. Estos seres vivos poseen además, ciertas características parecidas a otro reino, debido a que su constitución bioquímica es semejante a la de los protistas.

Estos son organismos vivos eucariotas, razón por la cual se encuentran en una rama evolucionada más actual, en referencia a los organismos procariotas del reino Monera y aunque se parecen a las plantas, tienen diferencias muy resaltantes.

Los podemos encontrar fácilmente en cualquier rincón del mundo, sin embargo, es necesario resaltar que existen hongos muy provechosos de los cuales podemos obtener muchos beneficios, mientras otros pueden ser muy nocivos para la salud del ser humano.

¿Cuáles son las características de los hongos y bacterias?

Entre las principales características de los hongos y bacterias, podemos encontrar las siguientes:

  • Poseen inamovilidad.
  • Carecen de celulosa y viven en lugares húmedos.
  • Son de distintas formas y descripciones.
  • La Reproducción de los hongos puede ser asexual o sexual.
  • Los hongos primero digieren y después ingieren.
  • Son saprofitos, se les considera parásitos y mutualistas.
  • Existen  más de 144.000 especies de hongos.
  • Se alimentan de restos de otros seres vivos.
  • Están agrupados dentro del reino Fungi.

  • Todos tienen células con pared celular, que están conformadas de  un biopolimero llamado quitina.
  • La falta de clorofila afecta profundamente su forma de vida, por lo que no necesitan de la luz.
  • Pueden ser unicelulares y pluricelulares, estos últimos crean micelios.
  • Su función en los ecosistemas es semejante a las aves de rapiña o los animales carroñeros.
  • En simbiosis pueden beneficiar a otros organismos.
  • Se pueden encontrar en distintos lugares del planeta.
  • Los expertos creen que existen aproximadamente 1,5 millones de tipos de hongos que no se han identificado, donde solo se ha podido describir el 5% de ellos.

Otras características de los hongos

Como ya mencionamos, estas son especies muy variadas y curiosas que cuentan con muchas características, tanto comunes como indivuduales, pero la información más importante que debes saber sobre los hongos, es la siguiente:

Son las criaturas más diversas

Los hongos forman un reino de mucha variedad, ya que solo la familia Fungi abarca hasta un millón de especies en todo el mundo, sin embargo, como se mencionó anteriormente, la gran mayoría de estos seres vivos no han sido estudiados aún.

Son parte fundamental de la dieta humana

Aunque parece raro, hay muchas especies de hongos que son comestibles, debido a su gran cantidad de  proteínas y vitaminas, además de la falta de lípidos e hidratos de carbono, los cuales transforman los hongos en uno de los materiales más provechosos de la dieta de los seres humanos.

Un ejemplo muy común de esto, sería el caso de la levadura la cual nos sirve para realizar los panes, aunque también están los champiñones, entre otros.

Propiedades medicinales

Además, estas especies son utilizadas por los médicos, ya que son muy útiles y efectivas en la aplicación de algunos tratamientos para algunas enfermedades, algunas infecciones y enfermedades.

Un ejemplo de esto podría ser el caso del género penicilium, del cual surgió la penicilina, que es el fundamento de toda esa serie de antibióticos que son tan demandados actualmente.

características de los hongos penicilina

¿Existen los hongos alucinógenos?

Los hongos en realidad son seres vivos, y ser alucinógeno es una de las características de los hongos venenosos, de los cuales muchos producen componentes tóxicos, que generan un resultado rápido en el cerebro.

Esto ocasiona que se produzcan alucinaciones y pérdida de conciencia en los seres humanos, sin embargo, hay unas especies que pueden producir efectos más graves, ya que transmiten enzimas venenosas, las cuales pueden conducir a un fallo en el sistema y llevar hasta la muerte.

Usos que se le dan a los hongos

Los hongos suelen ser utilizados por mano del hombre para elaborar panes, levaduras, cerveza y también sirven para la producción del alcohol, ya que ayudan en la fermentación del vino y para elaborar algunas clases de queso.

Sirven para la elaboración de medicamentos, pues gracias al uso de los hongos se realizaron las primeras penicilinas, las cuales son capaces de eliminar muchas bacterias responsables de enfermedades mortales en el hombre.

Además, los hongos sirven de alimento para los seres humanos, puesto que tienen grandes cantidades de nutrientes. Estas especies además, se alimentan de los desechos de otros seres vivos o de sus propios organismos directamente, razón por la cual, son ricos en nutrientes.

Clasificación de los hongos

Según las características de los hongos fitopatógenos, estos se pueden clasificar en cuatro grandes grupos, que son los micorrizógenos, saprofitos, liquenizados y parásitos.

Cabe acotar que todas estas especies habitan en ambientes igualmente variados, aunque en su mayoría se encuentran en climas húmedos, cálidos y ricos en materia orgánica que descomponer. La Clasificación de los hongos, es la siguiente:

  • Micorrizógenos: Estos son los hongos que poseen una relación simbiótica con las plantas, lo cual permite que las dos especies puedan aprovechar  las condiciones del clima. Sus raíces crecen e intercambian cordilleras minerales y agua como nutrientes, mismos que son originados por el hongo a cambio de hidratos de carbono y vitaminas, que son creadas por las plantas debido a que el hongo no puede sintetizar, ya que no realizan la fotosíntesis.

características de los hongos Micorrizógenos

  • Parásitos: Son los hongos que crecen dentro del cuerpo de otros seres vivos o implantados en su superficie, mismos que se alimentan de los seres en los que habitan. A menudo, pueden ocasionar diferentes daños durante el proceso de su alimentación, los cuales pueden ser leves o mortales.

características de los hongos Parásitos

  • Liquenizados: En el caso de los líquenes, hablamos de organismos simbióticos en los que se unen un hongo y un alga, al igual que puede ocurrir con una cianobacteria. Se establece una relación estrecha y juntos consigue proveerse de humedad y alimentos para generar condiciones necesarias para su reproducción y supervivencia, aclarando que si estos se encuentran separados, no podrían existir de la misma manera.

características de los hongos liquenizados

  • Saprófitos: Son los hongos que se alimentan de la descomposición de materia orgánica que viene de otros seres vivos, lo que quiere decir que esa materia orgánica puede ser de vida animal o de vida vegetal.

características de los hongos Saprófitos

Efectos negativos de las características de los hongos

Como mencionamos anteriormente, algunos hongos pueden ser dañinos para los seres humanos, entre los que podemos encontrar la caspa, la tiña, el pie de atleta, la candidiasis, entre otros. Todo debido a que estos son fungosis, por lo que afectan y dañan el cuerpo humano al introducirse en él.

Por lo general, estos suelen causar más daño en personas que poseen las defensas bajas. Para evitar estos problemas de salud, se han encontrado los fungicidas, que son capaces de eliminar los hongos infecciosos y terminar por completo con esas plagas.

Cabe destacar que, es muy importante acabar con las plagas de los hongos cuanto antes, debido a que los efectos que estos producen pueden ser muy contagiosos, donde pueden hospedarse en los seres vivos y nutrirse de ellos.

La alimentación o nutrición de los hongos es por medio de absorción, esto ocurre debido a que no tienen cloroplastos y no pueden nutrirse por medio de fotosíntesis. Pueden desarrollarse en distintos climas, sin embargo, sus temperaturas preferidas oscilan los 0°C y 55°C, mientras que los hongos que se le llaman oportunistas, toleran entre 35°C y 40°C.

Clasificación Taxonómica de los hongos

En la actualidad, han sido identificados al menos cinco filos representativos de la familia Fungi, esto es debido a que la clasificación taxonómica del reino aún se encuentra  en proceso de estudio, debido a que hay una infinidad de especies que no han sido clasificadas.

De acuerdo a los estudios filogenéticos ya realizados, los hongos se clasifican en cinco grandes grupos, que son los siguientes:

Glomeromicetos

Estos son los hongos que se distinguen por crear micorrizas, que se asocian con las plantas y además, tienen glomerosporas. Poseen una característica muy particular de formar simbiosis con las plantas, y en las que se encuentran las especies más antiguas y fósiles.

Se le llama hongos micorrizas debido a que forman un micelio cerca del rizoma de las plantas, donde la sociedad simbiótica que existe entre los hongos micorrizas y las plantas se da entre el 80% de las plantas.

Zigomicetos

Entre estos hongos se encuentran por lo general los muy comunes mohos, mientras las esporas de este grupo de hongos se le llaman zigosporas. Pertenecientes a este grupo, se han estudiado aproximadamente unas mil especies.

Por lo general, las especies pertenecientes a este grupo de hongos crecen en lugares  terrestres en materias en descomposición, como los parásitos, con los cuales a su vez crean relaciones simbióticas.

Su reproducción es de manera  sexual y asexual, aunque la forma más usual es la segunda  y se realiza cuando las hifas haploides se acercan hasta encontrarse, para que ocurra la fusión de los citoplasmas y en consecuencia la fusión de los núcleos, en esta fusión se crea la zigóspora, que es la estructura reproductiva del grupo.

Las zigósporas son muy fuertes antes las condiciones climáticas desfavorables, se mantienen en hibernación hasta que las condiciones ambientales son buenas para ellos, luego estas germinan y se produce un esporangio o hifa vegetativa.

Este tipo de hongos se utilizan usualmente para elaborar alimentos, como el tofu y el tempeh, además, para la elaboración de anestesias, ablandadora de carne, colorantes alimenticios y también alcoholes industriales.

Basidiomicetos

Son hongos que muestran basidiosporas y el cuerpo fructífero en formas de setas, es el segundo grupo de hongos que han sido más estudiados. Los pertenecientes poseen distintas formas estructurales, las cuales permiten ubicarlos en distintos grupos de hongos, por esa razón, luego de realizar análisis de genotipos son reubicados en el grupo Basidiomycota.

Este grupo de hongos realizan  uniones simbióticas con insectos, unión que le permite ser hospederos o deshacen sustancias de compuestos específicos. Los basidiomicetos se pueden encontrar en los troncos de árboles cuando estos caen al suelo y se descomponen, sobre todo si son árboles ricos en lignocelulosa.

Ascomicetos

Este grupo de hongos se encuentra dentro de las ascas que son estructuras reproductivas, que contienen ascosporas, son hongos descritos de la familia Fungi y en este grupo se localiza una gran cantidad de especies patógenas a los animales y plantas, un ejemplo muy visible de estos hongos, es la levadura.

La morfología del micelio de los hongos que producen este grupo de hongos,  permite que se agrupen hongos filamentosos, esta situación sucede por los septos, que son divisiones que se presentan en las hifas las esporas reproductoras se muestran aplanadas y aglomeradas en sacos llamados ascas.

Este tipo de hongos se utilizan en la industria médica y agrícola, donde mencionamos que el mejor ejemplo es la levadura que se usa para realizar los panes, especie que utilizan en la industria panadera para acelerar el proceso de fermentación de la harina para la realizar del pan.

Sin embargo, existen otros tipo de levaduras que provocan enfermedades, infecciones y patologías de carácter médico, como los hongos del género Candida spp. Los hongos filamentosos, como las especies del género Fusarium spp, causan mucho daño al sector agrícola, ya que generan pérdidas en muchos cultivos agrícolas.

Por ejemplo; algunas especies de este género producen micotoxinas en la producción de cereales y ocasionan enormes pérdidas, todo debido a que este tipo de hongos causan graves daños a la salud de los seres humanos, al igual que de los animales.

Quitridiomicetos

Aquí se encuentran todos los organismos microscópicos del reino Fungi, los cuales poseen células reproductoras denominadas zoosporas o gametos flagelados. Son de contextura orgánica muy sencilla, habitan en lugares acuáticos, como lagunas, arroyos, estuarios y hábitats marinos en los que se puedan trasladar con libertad.

Se reproducen por esporas, las cuales se denominan zoospora y poseen un solo flagelo, estos pueden permanecer inactivos muchísimo tiempo, sólo si las condiciones ambientales son buenas.

¿Cómo se reproducen los hongos?

La reproducción  de los hongos se lleva a cabo por medio de la fabricación y disgregación de esporas, las cuales son fuertes y soportan circunstancias naturales difíciles.

Estas esporas surgen del esporocarpo de los hongos, lo que quiere decir que la corona que encabeza la forma de su cuerpo. El proceso de la reproducción de los hongos puede ser sexual y asexual, de la forma que explicamos a continuación:

Sexual

La reproducción sexual requiere que exista simpatía entre las hifas del mismo organismo, ya sea homotálicos o de tipo heterotálicos, cercanos de su misma especie o genéticamente cercanos, a fin de que se identifiquen las hifas.

Esto quiere decir, que la confluencia de los hongos está condicionada por la afinación, la cual está muy ligada a la genética y factores químicos que ayudan la cercanía de una hifa compatible.

Asexual

Los hongos también se reproducen de forma asexual o vegetativa, esta manera se presenta en gran cantidad de especies de hongos, en algún momento de su ciclo de la vida. Este tipo de reproducción permite causar un crecimiento, que resulta en la colonización de un sustrato particular que ya posee los genes indicados para sobrevivir.

Esto quiere decir, que la reproducción de los hogos puede ser sexual y asexual. Algo que tiene que ver mucho con estos procesos, son las Características del clima, ya que las esporas diseminan e invaden los ambientes colindantes, y estos se mantienen latente en condiciones adversas.

Los que son denominados hongos de verdad, como las setas y macromicetos, crean un cuerpo fructífero que las personas usualmente conocen como hongos, los cuales pueden ser comestibles o venenosos.

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