Las Mariposas, o como indica su nombre científico, Lepidoptera, conforman una orden de insectos holometábolos, insectos los cuales tienden a ser siempre voladores. Su nombre proviene de dos palabras griegas, «lepis» que significa escama, y también «pteron» que significa ala, esto es debido a que las alas de estos hermosos insectos se encuentran completamente cubiertas de escamas coloreadas. Sí deseas aprender mucho más acerca de las Características de las Mariposas, no dudes ni un momento en seguir leyendo este artículo.

caracteristicas de la mariposa

Características de las Mariposas

Una gran característica de las mariposas, es que su comportamiento es bastante variado, estas pueden llegar a ser nocturnas o diurnas, y a su vez este horario puede afectar su coloración, la adaptación al ambiente y también su comportamiento. Regularmente las especies de mariposas diurnas acostumbran a tener colores mucho más vistosos, por el otro lado, las nocturnas tienden a tener colores mucho más sobrios, colores los cuales les son extremadamente útiles para camuflarse y pasar completamente inadvertidas. Una gran característica de estos hermosos insectos es que estos pasan por la metamorfosis para poder alcanzar su edad adulta.

Espiritrompa

Al momento de hablar de la espiritrompa, nos estamos refiriendo al aparato bucal que utilizan las mariposas. Este también es conocido incluso como la «lengua de las mariposas», a pesar de esto, la realidad es que se trata de una especie de tubo extensible, y que en los momentos donde lo no lo usan permanece completamente oculto. Esta «lengua» es un órgano bastante sensible, y les permite a las mariposas alimentarse con una increíble facilidad en diferentes ángulos y muchas profundidades.

En el caso de la mayoría de especies de mariposas, la espiritrompa les sirve únicamente para absorber distintos líquidos, sin embargo, a pesar de esto existen una buena variedad de especies las cuales utilizan este tubo para perforar la piel de las frutas. Esta espiritrompa se desarrolla al momento que las mariposas se convierten en adultas, mientras estas todavía son larvas poseen un aparato bucal masticador. Dentro de la familia Micropterigidae, las mariposas adultas poseen también un aparato masticador, lo cual les permite añadir a su dieta algunos hongos y el polen.

Mutualismo con las flores

Las mariposas y las flores poseen una estrecha relación de mutualismo, esto nos indica que ambos organismos se ven completamente beneficiados el uno del otro. En el caso de las mariposas se alimentan del néctar proveniente de las flores. Ahora, por el otro lado las flores se benefician también de las mariposas debido a estas al ponerse encima de las flores, el polen queda completamente adherido a sus cuerpos, propagando este de flor en flor. Todo este gran proceso es llamado zoocoria, y es uno de los métodos más comunes que utilizan las plantas para reproducirse.

Reproducción

Para dar paso a la reproducción de las mariposas, las hembras y los machos atraviesan todo un proceso de cortejo, este se basa completamente en batir sus hermosas alas, y también identificarse utilizando tu olfato para detectar fácilmente las feromonas sexuales que estas emanan.

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Ahora, en cuanto al proceso de fecundación, consiste en que la hembra deposita sus huevecillos en alguna planta, la cantidad de estos huevecillos suele variar mucho y depende totalmente de la especie que sea, este número suele oscilar entre 10 mil y 25 mil huevos. Luego de esto, los huevos pueden tardar en eclosionar aproximadamente entre cinco días, o incluso cinco meses, sin embargo, esto depende mucho del clima del lugar donde se hayan fecundado.

Ciclo vital de las Mariposas

Luego de que atraviesan la etapa embrionaria y el huevo se eclosiona, las mariposas por tres fases en toda su vida, estas fases son:

Larva

Durante esta etapa, las mariposas son en realidad larvas, o mejor dicho, orugas, las cuales con el pasar del tiempo se empiezan a comer poco a poco la misma hoja donde se encontraba depositado su huevo. Mientras las orugas siguen comiendo se expande mucho a través de la muda, y estas pueden fácilmente trasladarse hacia otras hojas. Al momento final de esta época, la oruga empieza a buscar el sitio más adecuado para empezar a fabricar su capa protectora con distintos materiales como lo pueden ser algunas ramas, o si no estas mismas orugas pueden fabricarse por sí solas la seda que compone la capa.

Crisálida

Durante la fase de pupa o crisálida, las mariposas u orugas, sufren una metamorfosis profunda. Sin embargo, esta no se trata solo de un simple crecimiento, sino que más bien es un cambio total en todo su organismo. Durante todo lo que dura esta etapa, la oruga o la mariposa permanece totalmente quieta y no se alimenta en lo absoluto. Esta etapa es llamada «Crisálida» debido a que este es el nombre que se le da a la capa que la recubre y la protege durante todo este proceso de metamorfosis, a su vez esta crisálida también es llamada «capullo».

Adultez

Una vez alcanzada esta fase, las mariposas salen finalmente de sus capullos y pueden desplegar sus hermosas alas. Estos hermosos insectos no solo poseen únicamente la capacidad de volar, sino que también tienen unas pequeñas patas las cuales les permite desplazarse con facilidad en distintas superficies.

Hábitat Natural

En el caso de la gran mayoría de las larvas de las mariposas son insectos completamente terrestres, sin embargo, existen muchas otras variaciones que son acuáticas. Tanto las larvas como las mariposas adultas, habitan mayormente en ambientes con una vegetación muy abundante, a pesar de que también existen muchas especies que prefieren habitar en praderas. Cabe destacar que la mayor cantidad de especies de mariposas se encuentran concentradas en las selvas tropicales y los bosques bajos.

Migración de las Mariposas

Según muchos estudios, existen al menos 200 especies de mariposas que suelen emigrar de sus hábitats de nacimiento para buscar las condiciones climáticas más adecuadas para su corta vida. Uno de los casos más importantes de estas migraciones, es el caso de la Mariposa Monarca en los Estados Unidos de América, la cual emigra siempre hacia el sur o hacia el oeste, para así poder escapar del fuerte invierno.

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Este proceso de migración siempre comenzará al momento que las temperaturas empiecen a descender, lo cual ocurre regularmente en el mes de octubre. El caso de las mariposas monarcas es algo único, pues, ningún insecto realiza una migración de tal magnitud, recordemos que las mariposas monarcas para migrar recorren una distancia de al menos 2.500 kilómetros.

Vuelo

La velocidad y la potencia en la que las mariposas suelen volar, se ve totalmente determinada por la temperatura y el grado de humedad al que se vean sometidas, y también obviamente de la especie que se esté hablando, esto debido a que adaptan su forma de volar según todas las condiciones ambientales. En el caso de las mariposas más rápidas, pueden llegar a alcanzar velocidades de hasta 50 kilómetros por hora.

Además de todo esto, la forma en la que se desplazan también depende totalmente de la especie, muchas de estas mariposas realizan movimientos rectilíneos para así priorizar la velocidad de su vuelo, mientras que por el otro lado muchas mariposas realizan movimientos en zig-zag para evitar alguna complicación con sus depredadores.

Termorregulación

Al igual que ocurre con la gran mayoría de los insectos, muchas de las especies de mariposas son animales ectotermos, lo cual nos indica que no pueden regular la temperatura de cuerpo utilizando algún medio fisiológico. Por esta misma característica, una vez que las mariposas detectan que su ambiente no cumple con la temperatura adecuada para ellas, deben apostar por seguir un comportamiento de termorregulación. El comportamiento de termorregulación de las mariposas consiste en aumentar mucho más el movimiento de sus alas al momento de volar, e incluso las empiezan a mover antes de iniciar su vuelo, para así entrar en calor más rápido.

Anatomía de las Mariposas

Una vez que alcanzan su fase adulta, las mariposas poseen dos antenas, dos ojos, y además tres pares de patas. Por el otro lado, su cuerpo se encuentra completamente cubierto por un duro exoesqueleto, el cual se divide en su cabeza, el abdomen y su tórax. Una característica muy importante acerca de la anatomía de las mariposas, es que estas además de sus ojos, poseen unos pelos sensoriales, los cuales se encuentran alrededor de todo su cuerpo y les ayuda a percibir mucho mejor su entorno.

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Sobre su largo tórax podemos encontrarnos con dos pares de alas, las cuales están compuestas por membranas y también están completamente cubiertas por unas escamas muy coloridas. Todas las especies de mariposas poseen una coloración completamente distinta y muchas de estas especies suelen cambiar su color según la estación del año en la que se encuentren.

Clasificación de las Mariposas

Dentro de la gran extensión de familias que existen, las principales variedades de mariposas son:

Hespéridos: Dentro de esta familia existen al menos 3.500 especies de mariposas las cuales son robustas y con un tamaño muy reducido, que a su vez poseen colores bastante grisáceos, antenas, un tórax considerablemente amplio y curvas.

Licénidos: Al igual que las anteriores poseen un tamaño muy reducido, pero los colores de sus alas suelen ser muy brillantes, esta familia integra casi al 40 % de las especies de mariposas diurnas.

Ninfálidos: Al contrario de las mencionadas anteriormente, estas mariposas poseen un tamaño mediano y con colores muy brillantes y resaltantes. Una de sus principales características es tener su par de patas delanteras mucho más cortas que los otros dos pares.

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