Características de la Mariposa Monarca: Hábitat, alimentación y más

Las mariposas son de la clase de insectos que según su especie pueden sorprender a los seres humanos con sus increíbles colores pero, ¿conoces a la mariposa monarca? Éstas son conocidas por vivir en América del Norte, aunque cuando llega la época de migración lo hacen en enjambres gigantes, acompáñanos a conocer mas sobre ésta fascinante mariposa.

características de la mariposa monarca

Ésta especie de mariposa se le conoce como una de las mas hermosas de todo el mundo, a diferencia de sus otras especies, ésta realiza grandes recorridos migratorios en una determinada época del año. Éstas migraciones fueron vistas por primera vez por los entomólogos canadienses Fred y Norah Urquhart, y también por los naturalistas Kenneth C. Brugger y Catalina Trail alrededor del siglo XX.

Características de la Mariposa Monarca

Éstos insectos poseen diversos elementos característicos que las hacen únicas en su especie y en el reino de las mariposas, por lo tanto éstas son algunas de las características de las mariposas, las primeras visualizaciones que se les hizo a las mariposas monarcas partieron por estudios del naturalista sueco Carlos Linneo cuando escribió su obra Systema Naturae en el año 1758, en dicha obra se hablaba de las Mariposas Monarcas bajo el género de Papilio.

Pasados 22 años, en el año 1780, Jan Krzysztof Kluk comenzaría a usar ésta mariposa como un modelo de estudio para la especie del nuevo género «Danaus», siendo éste el género al que pertenece hoy en día. Sin embargo a la mariposa no se le denominaba “monarca” hasta que sus estudios fueron publicados en el año 1874, por el entonces entomólogo y paleontólogo americano Samuel Hubbard Scudder. En ésta obra el mismo describió a ésta mariposa como grande y dominante.

Ésta especie de mariposas forman parte del tipo lepidóptero ditrisio los cuales se atribuyen directamente a la familia de los Nymphalidae. La longitud de ésta mariposa es de alrededor de 10 u 11 cm, con un peso cercano a 0,50 y 075 g, tomando en consideración que las mariposas hembras de éste tipo es mas delgada pero en sus alas tienen mayor circulación de venas, por otro lado el macho además es mucho más grande y por medio de sus alas libera feromonas.

Son capaces de vivir al menos 9 meses, ésto motivado a que por ser de una generación migratoria han podido adaptarse fácilmente a diversos entornos, ésto sin duda es 10 veces mas esperanzador que para las demás especies de mariposas que viven mucho menos.

características de la mariposa monarca

Proceso de metamorfosis en la mariposa monarca

Ésta especie de mariposas como cualquiera, necesita pasar por 4 fases de transformación para poder llegar a ser una mariposa, éstas son: huevo, oruga, crisálida y mariposa. Y es que una vez que la misma ha salido del huevo de inmediato eclosionan para convertirse en una larva, éstas se van alimentando y a su vez engordan hasta que pasan a ser orugas, seguido de ésto en una fase crisálida se rodean de una bolsa que las protegerá para el próximo proceso que sería el de convertirse en mariposa.

Cada proceso tendrá una duración distinta para llevar a cabo el siguiente, todo dependerá principalmente de la temperatura y la época del año en la que las mismas se pudiesen encontrar. Cómo bien decíamos anteriormente, éstas mariposas monarcas son las que tienen mas tiempo de vida respecto a las demás especies, por ser migratorias se les llama “generación matusalén”.

Alimentación 

Por lo general éstas mariposas nacen en zonas rurales o abiertas en las que se encuentran pastizales y diferentes tipos de flora, pero la pregunta es ¿que comen las mariposas monarcas? Siendo el algodón su primer alimento, una vez cuando han eclosionado de los huevos y se transforman en larvas se alimentan de los restos de la cáscara del huevo y luego de aquellas plantas que producen algodón.

Pero la alimentación de las mariposas monarcas cuando ya son adultas cambia totalmente, para éste caso comen del néctar de distintas flores, un néctar que le proporciona toda la energía necesaria para desarrollar su proceso de migración, ésto por cuanto los néctares son ricos en azúcar y demás elementos esenciales para que puedan vivir.

De igual forma, cuando comienzan sus procesos migratorios hacen paradas en flores con néctar para recuperar energía; una vez que llega la temporada de invierno ellas desarrollan un proceso de hibernación el cual no se les complica para nada, ya que han comido lo necesario para guardar grasas, aunque deben hibernar en sitios donde haya agua cerca para salir a beber un poco.

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Hábitat de la Mariposa Monarca

Con todo ésto te habrás preguntado, ¿donde vive la mariposa monarca?, éste insecto se encuentra principalmente en la región Africana, luego se extiende hacia Norteamérica y Sudamérica hacia Europa del Occidente y algunas zonas de Oceanía. Por lo general se pueden ver con mayor frecuencia en países como Canadá, Estados Unidos, México, eventualmente en Hawái, Nueva Guinea, la India,  las islas Salomón, Nueva Zelanda, Australia e inclusive en las islas Canarias. En raras ocasiones se aventura hacia Europa. Una requisito que ellas tienen a la hora de habitar un lugar es que no hayan climas fríos, a ellas les encanta el calor, por lo que requieren de lugares con climas tropicales.

¿Cómo se comportan las mariposas monarcas?

No hay que dejarse engañar de lo pequeño que son éstos insectos, ya que éstas mariposas realizan un enorme recorrido migratorio, considerando que no vuelan a una altura tan alta, pueden volar por encima de algunos lagos importantes ubicados en América para encontrar el clima cálido que tanto les gusta cuando llega la temporada de otoño, cosa que gran parte de la fauna silvestre a nivel mundial hace, salir de la zona de confort para dirigirse a lugares que les asienta mejor.

Por como si fuera poco, ésta especie de mariposas monarcas tienen patrones estacionales a lo largo de su vida de acuerdo al lugar en el que hayan tenido su proceso de metamorfosis, por ejemplo las que se originan en el este de Norteamérica migran a fines del mes de agosto hacia México y Michoacán. Para ellas, éste es un gran recorrido que puede llegar a durar hasta 2 meses en el que las mariposas vuelan más de 6000 kilómetros para finalmente terminar en la zona boscosa de oyamel, luego de ésto y al llegar la temporada de primavera retoman hacia el norte. Mientras que las mariposas que se han desarrollado en la zona oeste, migran en temporada de invierto hacia las costas de California, ubicada en Estados Unidos.

Reproducción 

La manera en la que las mariposas monarcas se reproducen consta de un par de fases que debe llevar a cabo en la temporada de primavera, justo antes de iniciar el proceso migratorio de hibernación, en la primera etapa, se le denomina «aérea» en la que el macho sigue a la hembra y la toma, seguido de ésto inicia la etapa «terrestre» que en el suelo el macho se aparea con ella y fecunda a la hembra por medio del espermatóforo. Luego de que ésto sucede, la hembra se dirige al nido de crianza y deposita los huevos en el interior de las plantas de algodoncillo. Luego de que hayan pasado las 4 fases de metamorfosis en aproximadamente 1 mes ya el huevo se ha convertido en una mariposa monarca.

¿Las Mariposas Monarcas son una plaga?

En vista de que las mariposas monarcas realizan procesos migratorios en enjambres gigantes, muchas personas las han considerado como una plaga que deben combatir, aunque éste proceso migratorio se encuentra considerado como un “Fenómeno amenazado” por la propia Unión Internacional de la Naturaleza y Recursos Naturales y la misma UICN, de igual manera éstos han considerado éstas especies como un  “Fenómeno en peligro de extinción”. No es para nada fácil para éstas mariposas realizar sus procesos migratorios cuando está el clima en su contra, depredadores como los periquitos y hasta pesticidas que usan las personas, ¡hay que entenderlas!

Método de defensa de las Mariposas Monarcas

Éstas pequeñas mariposas tienen una interesante manera de defenderse ante sus depredadores, éstas tienen diferentes colores dependiendo de la fase en la que estén: amarillo con negro cuando están de orugas, y naranja con negro cuando están en su fase adulta, éstos colores le advierten a sus depredadores que son venenosas, éste proceso de coloración para alertar a sus depredadores es un método que ha evolucionado con el pasar de los años, puesto que muchas especies venenosas tienen colores brillantes y ya sus depredadores saben que puede ser una mala idea comerlos.

Éste método de defensa lo empiezan a desarrollar desde que se encuentran en la fase de larvas, ya que comen mucho de las plantas «Asclepias», que básicamente son plantas venenosas, sin embargo aunque pueden protegerlas de algunos depredadores, no están completamente a salvo de que sean la cena de algunas especies inmunes a éste veneno como lo pueden ser algunas aves, picogrueso, el tigrillo y algunos animales salvajes.


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