Las hermosas y altas jirafas son una especie de mamíferos artiodáctilos, que nos indica que sus extremidades acaban en un número par de dedos. A su vez, las jirafas son integrantes de la familia Giraffidae, estos son uno de los animales más interesantes del planeta, sin mencionar que son los más altos de todo el planeta. Sí deseas conocer mucho más acerca de las características de la jirafa, no dudes ni un momento en seguir leyendo este gran artículo.

caracteristicas de la jirafa

Características de la Jirafa

Este hermoso mamífero es originario de África, y a su vez, como mencionamos anteriormente está considerada como el animal terrestre más alto todo el mundo. Su hábitat natural se encuentra en el sur del desierto del Sahara, y también al norte de Botsuana, estos mamíferos prefieren regularmente habitar en zonas muy abiertos como lo pueden llegar pastizales o sabanas. Cabe destacar que existen al menos nueve especies distintas de jirafas, estas especies son:

  • Giraffa camelopardalis camelopardalis, o conocida generalmente como Jirafa nubiana.
  • Giraffa camelopardalis reticulata, o también Jirafa somalí o Jirafa reticulada.
  • Giraffa camelopardalis angolensis, Jirafa de Angola o Jirafa ahumada.
  • Giraffa camelopardalis tippelskirchi, también conocida como la Jirafa del Kilimanjaro o Jirafa Masai
  • Giraffa camelopardalis antiquorum, Jirafa de Kordofán
  • Giraffa camelopardalis giraffa, o también Jirafa de Sudáfrica
  • Giraffa camelopardalis thornicroft, Jirafa Thornicroft, o Jirafa de Rodesia
  • Giraffa camelopardalis rothschildi, Jirafa de Uganda o Jirafa de Rotchschild
  • Giraffa camelopardalis peralta, o mejor conocida como Jirafa nigeriana

Descripción de la jirafa

Las jirafas machos pueden llegar a obtener un tamaño de hasta cinco o incluso seis metros de altura, si se cuenta desde sus patas hasta los pequeños cuernos que tienen en su cabeza; sin contar que los machos suelen pesar aproximadamente unas 1.9 toneladas. Por el otro lado, en el caso de las hembras, suelen ser ligeramente más pequeñas que los machos, regularmente un metro menos que estos, y también su peso se ve un poco reducido, suele oscilar entre las 1 y 1.2 toneladas como máximo.

Las características más conocida de las jirafas es su largo cuello, el cual suele medir de forma regular unos 2.4 metros de altura, lo cual les brinda la facilidad de alcanzar las hojas de los árboles más altos. En el caso de sus patas, las delanteras son considerablemente que las traseras, por esto mismo deben abrirlas al momento de inclinarse a tomar agua o alcanzar cualquier objeto que se encuentre en el suelo. A pesar de su enorme tamaño, estos altos mamíferos pueden llegar a alcanzar velocidades de 60 kilómetros por hora. Cabe destacar que las jirafas pueden llegar a dormir solamente unas dos o tres horas por día.

Sin importar el sexo que puedan llegar a ser las jirafas, estas poseen unos cuernos en su cabeza los cuales son llamados «Osiconos», estos osiconos se encuentran formados por cartílago osificado (un tejido óseo). En el caso de las hembras, sus cuernos son ligeramente más pequeños; sin embargo, en las jirafas de edades más avanzadas, les puede llegar a aparecer una acumulación de calcio en su cabeza, esta acumulación pueden llegar a ser confundida con un tercer cuerno.

caracteristicas de la jirafa

Tanto las jirafas machos, como las hembras poseen un pelaje moteado, el cual suelen utilizar normalmente para poder camuflarse, y también puede variar su color según el estado de salud en el cual se encuentre el animal. Por el otro lado, una gran característica de estos mamíferos es su alargada lengua, la cual llega a medir hasta 50 centímetros, es tan larga que las jirafas la suelen utilizar para limpiarse sus orejas.

Estos mamíferos se comunican a través de sonidos que el humano es completamente incapaz de escuchar, ya que estas emplean su comunicación mediante un infrasonido, es decir, una serie de ondas acústicas en frecuencias que para el hombre son totalmente imperceptibles.

Alimentación

La dieta de las jirafas suele basarse únicamente en las hojas y las ramas de los árboles, e incluso también de las espinas, ya que con su lengua poderosa pueden digerirlas sin ningún tipo de problema. En consecuencia que se alimenta solamente de alimentos que poseen mucha agua, las jirafas pueden llegar a pasar mucho tiempo sin beber nada de agua.

Estos mamíferos suelen ser extremadamente selectivos a la hora de elegir su alimento en las épocas donde hay poca abundancia de este, por esto mismo, el árbol preferido de las jirafas son las acacias, sin embargo, en los momentos de mayor escasez, las jirafas se adaptan a lo que sea que la naturaleza les proporcione.

Como todo animal rumiante, las jirafas poseen cuatro estómagos, por esto mismo su digestión es bastante lenta, sin embargo, esto no les dificulta dedicarse mucho tiempo a la alimentación, puesto que le dedican entre 16 y 20 horas al día solo a comer.

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Reproducción de la jirafa

Para poder tener un mejor acceso a las hembras, las jirafas macho acostumbran a realizar enfrentamientos usando sus cuellos los cuales son llamados Necking, estas peleas regularmente no suelen resultar en daños críticos, sin embargo, pueden llegar a ser fatales.

Una vez que las jirafas realizan la cópula, la gestación de la cría puede llegar a tardar entre 14 y 15 meses, luego de esta larga espera solo nacerá una sola cría. Al momento de dar a luz, la madre se pondrá de pie y expulsará el saco embrionario el cual se rompe tan rápido como este toque el suelo. Al momento de nacer, las jirafas pueden llegar a pesar entre 50 y 55 kilogramos y pueden medir incluso hasta 2 metros de altura. Tan solo algunas horas después de nacidos, las jirafas pueden empezar a correr sin muchos problemas.

Estos mamíferos alcanzan su independencia aproximadamente a los 18 meses de edad, donde dejan de consumir la leche de su madre. Su esperanza de vida es bastante baja, pues tan solo entre el 25 y el 50 % de todas las jirafas llegan a alcanzar su etapa adulta, la gran mayoría de jirafas suelen vivir tan solo entre 20 y 25 años de edad.

Depredadores

El principal peligro de todas las jirafas suele ser generalmente el león. A su vez, las hienas, los leopardos e incluso los cocodrilos las pueden llegar a atacar, especialmente a las crías, las jirafas de mayor edad o a las que se encuentran enfermas. Sin embargo, las jirafas no suelen ser muy acechadas, puesto que poseen una habilidad increíble para patear a todos sus enemigos utilizando sus potentes extremidades delanteras. Por el otro, el mismo hombre es el que ha disminuido la población de estos hermosos animales, debido a la caza furtiva desenfrenada para obtener su piel, cola y su carne.

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