Características de la Ballena, Definición y Alimentación

Si eres un admirador de los animales, te invito a conocer un poco más sobre las Características de la Ballena. Aquí tendrás más información sobre estos grandes y hermosos animales que surcan los mares del planeta, además de algunas curiosidades interesantes y muchos datos. ¡No te lo pierdas!

CARACTERÍSTICAS DE LA BALLENA

Características de las Ballenas

En la familia de los cetáceos se encuentra las ballenas o balaénidos. Estos grandes mamíferos del mar habitan en todo el océano del mundo. Se clasifican en cuatro variedad de especies, que se pueden separar en dos géneros. Se piensa  que de estas ballenas su origen es de animales prehistórico, ya que han vivido desde hace mucho tiempo en la tierra desde hace millones de años.

Desde siempre se ha tenido la intención de estudiar esta gran maravilla, que tiene un impresionante tamaño muy admirado, ya que las ballenas son una de las especies más grandes del mundo. Las ballenas son bastante amistosas y poseen una anatomía muy variada. En oposición a los demás peces,  esta posee una cola que esta puesta en horizontal, ya que salen a la superficie del mar para respirar, lo que esta cola lo hace más sencillo.

¿Cuánto pueden pesar?

Las ballenas pueden llegar a pesar desde 80 toneladas hasta un máximo de 180 toneladas ya que existen varias razas, debido a que son los animales más pesados del mundo. Su peso se debe a que estos animales están en un espacio marítimo.

Sin embargo, no todas las especies llegan a este peso tan grande, las que tienen un tamaño más pequeño llegarían a pesar aproximadamente unas 50 toneladas. Por lo que su peso no es impedimento para moverse rápido, esto es gracias a que está bajo el mar, de esta manera si estuviera en la superficie terrestre le sería inalcanzable el lograr moverse.

CARACTERÍSTICAS DE LA BALLENA

¿Cuánto pueden medir?

Las ballenas tienen diferentes tamaños por la gran cantidad de especies que existen, además se ha demostrado que es uno de los animales más grandes que existe en el planeta, ya que pueden llegar a medir desde los 24 metros hasta los 30 metros de largo. Llegando solo a esta medida completamente en su madurez.

Al nacer su tamaño oscila entre los 4 metros hasta los 7 metros de largo y crece a gran velocidad estos grandes animales ya que engordar desde 80 kilos a 100 kilos por día mientras están en su etapa de crecimiento.

Anatomía de la Ballena

Debido a su anatomía, estas ballenas muestran un cráneo exageradamente grande, este cráneo abarca un tercio de largo del organismo de las ballenas, también cuenta con unas aletas en los pectorales que le ayudan para el desplazamiento.

La aleta dorsal le concede el poder equilibrarse y tiene una cola en horizontal, todo lo opuesto a la de los peces que la poseen de manera vertical. Se ha registrado una rapidez máxima para las ballenas que son de unas 30 millas por hora. Con respecto a su gruesa capa de grasa que tienen las ballenas en todo su cuerpo, pueden vivir en lugares fríos y plácidos. Por otro lugar, las ballenas presentan una abertura en la parte de arriba de la cabeza, llamado espiráculo que usan para respirar.

Ciertas ballenas pueden subir a la superficie a oxigenarse un poco, luego vuelven a bajar a las profundidades del mar, allí pueden quedarse mediante una o dos horas.

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Origen y evolución

Durante su tiempo de evolución logra dotar con capacidades físicas extraordinarias, para la traslado bajo el mar, ya que siendo un animal tan grande se puede transportar de un lado a otro sin ningún inconveniente. Para muchos estudiosos de la ciencia les resulta algo peculiar y curioso a la vez, con solo el hecho de que se puedan mover bajo el ambiente acuático.

¿Es la Ballena un mamífero?

Las ballenas son mamíferos, por la teoría tradicional de la evolución sus ancestros caminaban, pero debido a su gran tamaño le era difícil encontrar comida, por tal razón debieron ir al mar a buscar gran cantidad de comida para saciar el hambre. Esto explica que su estructura ósea sea muy parecida a los animales mamíferos.

Es por esta razón que la teoría tradicional de los cetáceos nos predice que en el pasado estos animales tenían aletas pectorales que eran semejantes a las manos de los mamíferos terrestres, y al ir evolucionando se convirtió en una aleta horizontal con movimiento vertical. Que es más parecido cuando los mamíferos terrestres están corriendo.

De esta manera, reemplazaron sus patas y pezuñas por aletas, con una evolución que hizo que desarrollaran una gran capa de grasa bien gruesa, el establecerse modelos de desplazamiento de un lado a otro como emigrantes, son uno de los cambios que pudieron haber sufrido estas ballenas.

CARACTERÍSTICAS DE LA BALLENA

¿Dónde las podemos encontrar?

Estos animales pueden habitar en todos los océanos de nuestro planeta, también pueden vivir en lugares donde halla aguas dulces. Pueden estar tanto como en aguas algo congeladas con respecto al frío, como las del norte, o también territorios trópicos, de esta forma las ballenas se han logrado adaptar a distintas regiones y muchas diversidades de ambientes.

Por otra parte ciertas especies determinadas viven a una distancia no tan lejos de las costas, allí pueden ser admiradas por toda la costa este de Estados Unidos, en regiones como Oregón, Texas y California.

¿Qué comen las Ballenas?

Al mirar su enorme tamaño, se puede determinar muy fácil que para estos animales deben necesitar suficiente comida. Para tener como alimentarse,  deberán consumir grandes sumas de comida. Así mismo, las ballenas son muy buenas depredadoras, de esta forma es que odian nutrirse con una diversidad de peces y organismos acuáticos.

De igual forma que las ballenas barbadas, utilizan unos componentes muy particulares. Ya que no posee dientes, tiene que nutrirse de algunos animales pequeños. Por lo tanto lo que hacen habitualmente es que atraen todo el agua y con la apoyo de sus formidables barbas, expulsan todo ese líquido absorbido de nuevo, allí van una gran cantidad de organismos como kril y  el plancton que han quedado agarrados dentro de su boca para luego ser digeridos por su cuerpo.

Por ello, frecuentemente las ballenas están preparadas para comer fijamente todos los días, una gran suma de alimentos que pueden equivaler a un  4% de lo que tiene su peso anatómico.

Un ejemplo de ello puede ser como la ballena azul que consume inclusive hasta 1000 kg de comida diaria, asimismo como son las demás ballenas denticuladas, constan de una dieta de algunos osos polares, ciertas focas, y calamares, hasta inclusive otras ballenas un poco más pequeñas.

¿Barbadas o dentadas?

Entre las clasificaciones de las ballenas, se pueden encontrar 2 conjuntos de grupos muy grandes. En primer lugar se muestran  las que tienen dientes, estas están identificadas por su presencia de los dentales que son homodontas, esto significa que posee dientes similares en su boca.

Por lo que no se debe pensar que en el hecho de las ballenas tengan dientes no significa que mastiquen sus comidas, al contrario ellos aprovechan de usar sus dientes para triturar las presas que capturan en sus cazadas. Estas ballenas que son barbadas, de otra forma son denominadas como misticetos, de esta manera suelen identificarse por algunas filas de láminas que son elásticas y que tienen queratina son llamadas frecuentemente como las barbas.

Las barbas que tienen, están ubicadas en la parte maxilar en las ballenas, estas mismas cumplen una función muy importante como lo es su alimentación,  por ello están encargadas de crear una especie de filtro para los alimentos que consume.

Algo muy curioso que se debe destacar, es que estos géneros de especies, que llevan dentaduras suelen ser muchas veces más agresoras que su familia las de barbas, mientras estas postreras es algo grande que las anteriores. Además las ballenas barbadas, no son tan veloces como lo es las que tienen dientes, esto es algo muy explicable, y es debido a la falta de aletas dorsales que poseen estas especies de animales.

¿Cómo nacen  las Ballenas?

Según los biólogos las ballenas hembras logran llegar a una madura vida reproductiva en siete años, a diferencia de los machos que tardan para empezar su reproducción diez años. Estos mismos biólogos a veces muestran ciertos inconvenientes para distinguir el sexo de cada ballena, dado que los machos están acostumbrados a tener almacenado su órgano reproductor en un hueco a medida que están nadando en el mar.

Mediante el proceso de los cortejos, para poder llegar a ganarse a una hembra, primero deben emprender unas grandes luchas estos machos, para así al fin apalearse con la hembra. Cantos distintivos que tienen los machos y unos roces incesantes, es lo que definen esta etapa antecedente a la copulación, sin embargo  ya una vez acabado, esta pareja se deben separar para perpetuamente, y hasta inclusive la ballena hembra puede buscarse a otras parejas, esto es mientras el dure la temporada del celo.

Consecutivamente, comienza el momento del periodo de la gestación, ya que este tendrá que tomarse unos 11 y 16 meses, en lo concierto a como está acostumbrada esta especie y las circunstancias que las hacen emigratorias. El cual una vez nacido el ballenato, deberá depender por siempre de la atención que le dará su madre, el cual por lo general las hembras solo paren una vez.

En el momento en que se debe amamantar, el pequeño recién nacido podrá alimentarse por un máximo de 160 litros de leche diariamente, a lo que le consentirá en comenzar a tener grasa corporal para preservar su cuerpo en las grandes temperaturas climáticas. Terminado este periodo de vida que abarca tan solo un año, esta ballena nueva y grande deberá a emprender un camino solo, para independizarse de su madre. Esta especie puede llegar a vivir incluso un aproximado de sesenta años.

¿Qué amenaza tienen estos grandes animales?

No tienen unos depredares que las persigan, pero sin embargo estas ballenas son una especie que está en peligro de extinción hoy en día, y para la actualidad este es un caso que tiene como respuesta al movimiento de destrucción que tiene el ser humano en contra de la naturaleza.

Los que toman la caza como un deporte, o las captura ilícita de esta especie que están seriamente prohibidas, que también las hacen muy constante y a lo grande, además de las decadencias de su ambiente originario que es su naturaleza, esto también perjudica, ya que son unos elementos que afectan absolutamente la estabilidad de estas hermosas ballenas.

Tomando en cuenta que esta especie, se tarda mucho para empezar a reproducir. Ya que esto está entre los siete y catorce años de vida, con lo que este proceso lo hace en un tiempo estipulado, de unos quince meses, esto se convertiría en unas circunstancias bastante complicado.

De otra manera, los sonares y sistemas de localización que son empleados por los militares, esta situación también afecta el tiempo de vida de las ballenas. Ciertas organizaciones que son ecológicas se enfocan con todos sus fuerzas la voluntad hacia el amparo de esta especie. Ya que corre el peligro de extinguirse, pero esto no es de mucha ayuda. Así que de esta manera han ocurrido muchas circunstancia con respecto a la contaminación del océano, con los derrames del petróleo, las cazas que son muy constantes y los pensamientos  atrasados que culminaran con la miserable extinción de las ballenas.

CARACTERÍSTICAS DE LA BALLENA

¿Cómo se comportan las Ballenas?

Las ballenas tienen un comportamiento muy particular y explícito, dentro de su especie. Sino que al igual las demás especies se comportan conforme al lugar o ambiente en el que viven. Muchos deben conocer un sistema de comunicación muy común entre ellos, que es extraordinario,  ya que de esta manera son idóneos para oír a cierta distancia que pueden llegar a ser hasta kilómetros.

Las señales que generan esta especie, no son sensibles para el oído de un ser humano. Pero entre ellas esto le concede la facultad de tener una comunicación consecutiva. Este tipo de comunicación es la razón por la que las ballenas crean y forman clanes o grupos. Esto es muy importante para ellas desarrollarse.

Debido a que es una ayuda en el momento que van a partir de un lugar a otro como migrante. Se piensa que las ballenas desarrollan un exquisito léxico en su vocabulario para poder comunicarse.

Las ballenas que son de género barbadas emiten sonidos por el espiráculo, que este mismo es usado también para respirar, a diferencia de las ballenas jorobadas que formulan sonido muy parecido al de los humanos el cual consiste en los típicos “cantos de ballenas”, que a la vez son usados para comunicarse.

CARACTERÍSTICAS DE LA BALLENA

¿Qué especies existen de estos animales?

Si te has percatado que se ha hablado anteriormente que están clasificadas en dos géneros, las barbadas y las dentadas. Por lo tanto, a continuación te presentamos algunas, que son las más destacadas de cada conjunto, estas son:

Ballenas dentadas

Las ballenas dentadas son aquellos mamíferos que poseen dientes y al tener que buscar o cazar la comida tendrán que masticarla, pero no se tragan toda la presa solamente quitan o muerden trozos de la comida que tienen, entre ellos tenemos las diferentes especies que nombraremos:

Ballena Narval

Estas habitan principalmente en los mares, que específicamente en las regiones del océano atlántico y por parte del ártico. Su rasgo que las hace que se distingan de otros tipos de ballenas. Son de colmillos muy largos que posee en la parte frontal de las ballenas machos. Y estas miden un aproximado de 2 metros.

Ballena Piloto

Este tipo de ballena está denominado como los calderones. Viven mayormente en aguas templadas y sub árticas alrededor de todo el mundo. Su vianda preferida son los calamares y están diferenciados porque es de un color negro o un gris oscuro.

Cachalote

Estamos hablando del animal dentado más inmenso que pueda existir en todo el mundo. El Cachalote maduro mide hasta 20 metros. Lo que hace a este animal fenomenal, teniendo una cabeza mucho más sobresaliente de estructura corporal. Por lo tanto en la actualidad es considerado este animal como una especie que va hacia la extinción.

Ballena Beluga

En ciertos momentos se le es definido a esta ballena como la “ballena blanca”. Esto se debe a su color en el cuerpo que prevalece sobre las demás. Este es el animal, al cual le han encontrado con más grasa en el cuerpo, que el de todos los cetáceos.

Ballenas barbadas

Mientras que las ballenas barbadas su principal características es que no poseen dientes, en vez de eso tienen barbas, y tienen dos huecos para respirar, mientras las dentadas solo uno. El sistema que tienen para comer, es una forma de filtrado que se encuentra en las mandíbulas, abren la boca y van pastando a una velocidad lenta y engullendo todo tipo de comida.

Ballena Azul

Es la ballena más grande del mundo en su especie. Con un peso mayor al de cien toneladas y aproximados de veintiochos metros de largo. Este es solo promedio. Además estas ballenas viven en todos los océanos pacíficos y de la atlántica.

Ballena Boreal

Es igualmente conocida como la ballena de Groenlandia. Su estructura corporal es muy vigorosa, le faltan las aletas dorsales. Ya que estas pueden llegar a tener unos 19 metros de largo. Hasta sus barbas pueden medirse por unos tres metros de longitud. Se habla de unas ballenas no emigrantes, sino que se establecen en un solo lugar.

Ballena Rorcual común

Estamos hablando de la segunda ballena más grande del mundo, seguida de la ballena azul. Su hábitat está en el océano ártico. En la actualidad es considerado también como una especie en peligro de extinción, ya que cuenta con tan solo unas tres mil ballenas.

Ballena Franca

Estas están fraccionadas en tres grupos de especies, si bien hablamos de mayoría. Los cetáceos del color oscuros que cuyo nombre, es debido a que ya estando muertas flotan en el agua. Y se le hace más fácil a los cazadores de capturarlas. La importuna y clandestina caza de esta especie la han llevado al margen de la extinción.

Algunos datos curiosos de las Ballenas

Existen cosas que no sabías sobre las ballenas, y aquí te las voy a mencionar algunos datos curiosos, que van hacer de mucha utilidad:

  • Las ballenas constantemente duermen con un ojo abierto a lo similar que hacen los delfines. Esto es debido a que debe permanecer siempre presto, para tener siempre en cuenta su respiración. Ya que la mitad de su cerebro manda esta señal de alerta.
  • Las ballenas azules son los animales más grandes de todo el planeta, aún más grades que los mismos dinosaurios en la actualidad.
  • Esto es todo lo opuesto a la anterior, la ballena más pequeña del mundo. Que hasta ahora existe, es el Cachalote enano, dado a que sola llega unos dos metros y medio de largo. Pero sin embargo pasan hasta unos trescientos kilogramos.
  • Sabías que los famosos “cantos de ballena” son para cortejar a la hembra, lo cual es algo parecido a declamar o cantar un poema de amor.
  • Si bien es muy importante el oxígeno para su vida, ellas pueden durar un  tiempo de hasta dos horas bajo el mar. Aunque lo habitual es que duren media hora.
  • También puedes descubrir que las ballenas aman la música, hasta existen muchos estudios de biólogos marinos. Además estos afirman que las ballenas pueden bailar siguiendo el compás de la música.

Otros aportes de las Ballenas

Aquí te ofrecemos otros aportes que pueden ser atrayentes, ya que estas especies son muy admirables, dado a que tienen muchas características impresionantes, estas son las siguientes:

  • Un aporte que te dejo muy curioso, es que los científicos han logrado llegar a una osadía de determinar que las ballenas jorobadas, pueden realizar cantos muy parecidos a los del pop. Mediante las mismas estructuras del género. Hasta las cantinelas pueden ser coreadas por toda la manada de ballenas.
  • Los cachalotes, tienen una forma de dormir muy particular, y es que duermen de manera vertical, colocando su cabeza hacia arriba. Comúnmente, se conoce que estas ballenas se van a dormir temprano, como al final de la tarde y se despiertan a la media noche.
  • Las ballenas hembras, son muy amigables, por eso es que crean o forman un vínculo de amistad con otras ballenas que tengan su mismo sexo. Estas pueden pasar muchos años sin verse, pero se consiguen nuevamente al pasar de los años y saben quiénes son.
  • Es muy bien sabido que las ballenas pueden adoptar a otras especies como si fueran de ellas, así que no es de sorprenderse si se ve a un delfín en su manada dando un paseo.
  • También las ballenas belugas, tienen una costumbre de adoptar objetos o animales como si fueran sus crías. Aun hasta ahora no se ha encontrado algo explique esta actividad tan fascinante.
  • Además que las ballenas boreales o como se conocen comúnmente “ballenas de Groenlandia” son las más supervivientes de su especie. Sin embargo tienen un periodo de vida que está entre los sesenta y noventa años, hay descubrimientos que han registrado ballenas con más de doscientos años de vida.

Dato importante

A través de un decreto, la reina Isabel II de Inglaterra estableció que todo mamífero acuático que se acerque a doscientas millas náuticas, pertenece o está a resguardo de la reina, y queda prohibido cazar alguno de estos animales, «ballenas y delfines».

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