Camaleón: Características, razas, cuidados y más

El Camaleón es una criatura pequeña, única y muy habilidosa, derivan de la gran familia de los reptiles vertebrados y es la demostración viva de que no importa el tamaño para ser un ser vivo tan increíble y cautivador en el planeta tierra. Descubre todo sobre esta increíble criatura justo aquí.

camaleón apariencia

¿Qué es el Camaleón?

Se pueden encontrar fácilmente en Asia, Europa, India y África, ya que estos pequeños reptiles viven en los desiertos, junglas o sábanas, de ellos hay aproximadamente unas 161 clases que en su mayoría habitan en África, donde también se les conoce como lagartos que provienen de la familia de anoles, aunque la realidad es que estos no tienen ningún lazo con la familia de los lagartos.

El nombre científico del Camaleón es Chamaeleonidae, que viene de pequeños saurópsidos, es decir reptiles escamosos. Según investigaciones científicas los camaleones son muy antiguos ya que existen fósiles originarios del Paleoceno.

Poseen unos ojos grandes y atolondrados que se mueven independientemente uno del otro, son de lengua larga y muy rápida, tienen una sorprendente destreza para cambiar de color según sea la situación y son Animales que se camuflan en diferentes medios ambientales, esta es una de las características que los vuelve tan famosos.

Características Generales del Camaleón

Los camaleones son pequeños reptiles con piel escamosa, su tamaño puede variar muy drásticamente según su origen, aunque los más pequeños son los que vienen de familia Brookesia Micra, cuyo tamaño puede alcanzar desde los 2,9 centímetros de largo, mientras los camaleones más grandes pueden ser de hasta 80 centímetros, son los llamados Calumna Parsonii.

Los camaleones de la especie más pequeña, o sea los Brookesia Micra, habitan en la isla de Madagascar y estos aun siendo adultos pueden llegar a ser de un centímetro y medio, difícilmente pueden crecer más de eso.

Una de las cualidades que más llama la atención y más significativas de estas criaturas, es que estos pueden cambiar el color de su piel según la situación en la que se encuentren, por este lado se cree que camuflarse es algo instintivo.

camaleón camuflaje

Sin embargo, lo que ocurre con esta situación es que el color puede cambiar en base a ciertos aspectos y circunstancias, como la hora del día, la temperatura del ambiente, incluso el estado de ánimo en el que se encuentre el animal al tener aproximaciones con una pareja o adversario. El temple de su cuerpo por lo general es bajo, se calcula que sea aproximadamente de 28 a 30 grados centígrados.

¿Cómo es el Camaleón?

Los camaleones tienen unos grandes ojos, los cuales pueden mover la dirección de su mirada sin afectar al otro, estos les permiten tener un espacio visual de hasta 360 grados. Estos poseen una lengua muy larga y pegajosa, la cual les es muy útil al momento de capturar a sus presas, que es algo que hacen a una velocidad sumamente rápida.

Son Animales que se arrastran, sus patas solo tienen dos dedos con forma de garras y estas las utilizan al momento de encaramarse en los árboles, de la misma forma que su cola que le permite colgarse de las ramas. Los camaleones son animales que se mueven muy lentamente, estos inclusive pueden estar estacionados en cualquier lugar durante muchas horas.

Hay muchos camaleones que tienen una especie de adornos en sus cabezas o en la cara, como algunos que tienen un tipo de abultamiento en la nariz y otros que pueden llegar a poseer una especie de cuernos, como es el caso de la familia de los Trioceros Jacksonii, otros tienen crestas largas en sus cabezas, como los Chamaeleo Calyptratus.

En el caso de la sexualidad de estos animales, hay muchos que muestran dualidad sexual, pero en los machos predomina el hecho de que están acostumbrados a estar más acicalados que las hembras. La piel del camaleón posee mucha queratina, lo cual le permite ser especialmente resistente y cada cierto tiempo la mudan al igual que muchos reptiles, es la forma que tienen de restaurarla.

Los camaleones tienen ojos globosos y muy grandes, con una calidad del nervio motor ocular bastante largo, el cual es de aproximadamente de 180° horizontales y 90° verticalmente, tienen sus ojos en la parte lateral de su cabeza y esta condición les facilita una visualización completa de su entorno.

camaleón ojos

Su retina tiene solo conos, esto es lo que les permite tener una excelente visión diurna y una óptima captación de los colores, sin embargo de noche tienen su visión es defectuosa, por este motivo ellos solo salen a alimentarse en el día.

Las cualidades esenciales de esta especie, las comparten todas la familia de los camaleones en los rasgos de sus patas, ojos, lengua y la falta de odio, sin embargo, aunque no tengan oído, esto no les impide poder encontrar sonidos y vibraciones de baja regularidad.

Alimentación

Estas especies de reptiles se alimentan primordialmente de insectos pequeños, como cucarachas, mariposas, caracoles, grillos, gusanos y mosca, estos se los pueden comer de un solo bocado, sin embargo, los camaleones también se pueden alimentar de vegetales y plantas, es decir que son omnívoros.

Una cualidad muy común en estos reptiles, es que cazan a sus pequeñas presas estirando su lengua larga y pegajosa, la cual en ocasiones puede llegar a medir hasta tres veces más que su cuerpo.

Reproducción

Los camaleones son principalmente ovíparos, pero también hay unas pocas especies que son ovovivíparas, lo que quiere decir que la madre fecunda sus huevos en el interior de su cuerpo, luego se precipita al suelo y cava hoyos en la tierra de 5 a 30 centímetros aproximadamente, esto según cuál sea la clase, luego los deposita en esos hoyos y allí los deja.

La cantidad de huevos que depositan las hembras dependerá también de la especie sea el camaleón, por ejemplo; en el caso de los Brookesia, estos ponen de 2 a 4 huevos, mientras el Chamaeleo Calyptratus puede poner de 30 a 60 huevos y estos pueden demorar de 6 a 8 meses en incubar, aunque en el caso de los Calumma Parsonii, sus huevos tardan en incubar 18 meses.

Los camaleones pueden alcanzar su madurez sexual entre los 4 y 10 meses aproximadamente, esto será según la familia a la que pertenezca. Los Calumma Parsonii pueden alcanzar la madurez sexual entre los 2 y 3 años y estos llegan a vivir entre 4 y 5 años, sin embargo los Trioceros melleri y Calumma parsonii podrían tener hasta 15 años de vida.

Comportamiento

Los camaleones son animales diurnos, lo que quiere decir que son muy activos durante el día, sobre todo durante el crepúsculo, aunque son muy solitarios y les gusta vivir en el copo de los árboles. Algunas veces son muy agresivos con los miembros de su misma clase, así que solo tiene acercamientos con las hembras de su misma especie y descienden al suelo cuando desean reproducirse.

No son muy activos en la caza, estos prefieren estar fijos en cualquier lugar y esperar a ver si pasa alguna presa que puedan atrapar, cuando estas criaturas se encuentran en cautiverio también pueden ser alimentados con frutas, plátanos y papayas, siempre y cuando estos ya se encuentren en edad adulta.

Estos reptiles suelen morder cuando les provoca, pero su mordisco no es doloroso y no deja ninguna marca, de llegar a pasar algo como esto solo se debe desinfectarla zona para evitar cualquier tipo de infecciones.

Cambio de color o camuflaje

Los camaleones tienen la habilidad extraordinaria de poder cambiar de color, y a diferencia de lo que muchas personas piensan, estos no cambian de tono solo de acorde con su ambiente, ni son incoloros, lo que realmente les hace cambiar de color es un aspecto que se relaciona con una condición fisiológica, la cual tiene que ver con su temperatura corporal, la hora del día, y es que hasta su situación psicológica influye en el cambio de color.

Este cambio se puede producir muy fácilmente al sentir la proximidad de un animal de su misma especie o una hembra que se encuentre en el entorno. Cabe destacar que el cambio del color en el camaleón también suele darse al momento de la lucha, cuando dos o más se enfrentan y los colores pueden indicar si el oponente esta bravo o asustado, dependiendo de eso los colores pueden ser rojizos y verdosos, aunque en ocasiones cuando cambian de color pueden llegar a ocultarse.

Es importante resaltar que no todos los camaleones pueden cambiar de color, esto va a depender siempre de la clase y del entorno en el que se encuentren, en el caso del camaleón Parson, pueden llegar a cambiar entre los colores gris y azul plata, otros como los Jacson pueden llegar a tener entre 10 y 15 colores distintos, como el amarillo, azul, verde, rojo, negro y blanco.

Cambio de Color según el Estado de Ánimo

Estos Animales bonitos, al igual que las personas tienen estados de ánimo, y su color puede variar dependiendo de este aspecto, podemos identificarlos de la siguiente forma:

  • Hembra en Estado: Cuando la hembra es fecundada, esta cambia su cuerpo a colores oscuros, como azul profundo y con pocas machas de color brillante.
  • Agresivos: Cuando existe una pelea o los camaleones se sienten amenazados por otros de su misma especie, estos ostentan a una variedad de colores brillantes, donde predomina el rojo y el amarillo, con esto le indican a su oponente que se encuentran dispuestos a pelear.
  • Estrés: Cuando estos reptiles se encuentran en situaciones de estrés o nerviosismo, su cuerpo se pinta de tonos oscuros, como el negro o una gama variada de marrones.
  • Pasividad: Si los camaleones están tranquilos y no dispuestos para la lucha, entonces los colores que muestra son opacos, indicando a su oponente que no buscan problemas.

  • Apareamiento: Cuando la hembra está dispuesta para el apareamiento, entonces esta muestra colores brillantes, sobre todo el anaranjado, mientras los machos tratan de llamar la atención de ellas vistiéndose con una gama arcoíris, mostrando sus mejores galas: rojo, verde, morado, amarillo y azul se presentan al mismo tiempo, por lo que es el momento en el que el camaleón demuestra con mayor fuerza su capacidad de cambiar de color.
  • Felicidad: Estos animales se sienten felices cuando han salido victoriosos de una pelea o porque se sienten a gusto. También sucede que cuando los camaleones están tranquilos y contentos, son frecuentes los tonos verde brillante.
  • Tristeza: Cuando un camaleón es derrotado en una pelea, está enfermo o triste se mostrará opaco, gris ceniza y marrón claro.

Camaleones en Cautiverio

Por lo general los camaleones más comercializados y los que son usualmente vistos en cautiverio, son los llamados Jackson y Yemen, gracias a su gran fortaleza y la facilidad que tiene para el cuidado. Estos son los más comunes ya que se encuentran fácilmente en los criaderos en cautiverio, al igual que los camaleones pantera, camaleón de la alfombra, camaleón de cuatro cuernos y el camaleón de Meller.

En su mayoría, estos camaleones tienen prohibida su exportación según las normas de los países de origen, aunque la falta de control de esta situación deja sin efecto esta prohibición. Los camaleones de cautiverio más comunes son:

Camaleón de Meller

Este es un tipo de camaleón de origen Africano, el cual en su etapa de adultez podría llegar a medir unos 60 centímetros de largo, su cabeza es más pequeña que su cuerpo y la misma le sale como si fuera un pequeño cuerno, estos reptiles pudieran llegar a vivir de unos 12 hasta 20 años aproximadamente, esto si son bien cuidados.

Camaleón de Parson

El camaleón de Parson es un  tipo de reptil que tiene su origen en Madagascar, este es uno de los más grandes y fuertes que hay, pueden llegar a crecer a los 80 centímetros de largo y los machos tienen especies de cuernos muy pronunciados.

El color de su piel es turquesa, mientras sus ojos amarillentos y anaranjados, poseen una lengua larga y elástica de punta muy pegajosa, la cual podría llegar a alargarse hasta 1.5 veces más que el tamaño de su cuerpo, esta pequeña criatura podría llegar a vivir un aproximado de 15 años.

camaleón de Parson

Comprar un camaleón

Para tener un camaleón como mascota primero debemos conocer más de ellos y poder comprenderlos, lo primero es que estos son criaturas extremadamente fascinantes que no deberían ser adoptadas por un principiante de reptiles, esta es la razón por la cual primero debemos aprender todo sobre ellos y qué cuidados necesitan.

Debemos destacar un punto muy importante sobre los camaleones, y es que son mascotas muy caras de mantener, incluso en la compra se debe invertir un gran capital, aunque esto más que nada dependerá del lugar donde se compre, pero usualmente los camaleones que vienen con su certificado y todos los materiales correspondientes para su cuidado, suelen ser más caros.

Los camaleones se pueden comprar en tienda de mascotas o en criaderos reconocidos, sin embargo, debemos estar seguros de que estas instalaciones son confiables y tengan las certificaciones correspondientes, todo con la intención de asegurarnos que entregan mascotas saludables.

Otro punto importante es que estos animales deben ser criados en cautiverio, ya que los silvestre son más agresivos, están muy estresados y tienen muchos parásitos, esto les da menos posibilidades de vivir más años, es por ello que antes de la adopción debemos observar si nuestro candidato está sano y no presenta ningún síntoma de enfermedad alguna, de igual forma podríamos solicitar el registro o historial médico del animalito.

Salud

La salud de los camaleones es el aspecto que los hace más costoso de mantener, ya que estos necesitan veterinarios para mascotas exóticas, y debido a que pueden presentar problemas de huesos o varios tipos de enfermedades durante su vida, entonces es imprescindible tener un control continuo con su veterinario para que le practique chequeos de rutina.

Aunque podemos evitar que nuestra mascota reptil se enferme mucho, proveyendo una buena alimentación que esté basada en una dieta balanceada de insectos vivos y sanos, también hay que controlar sus zonas de humedad y proveerles vitaminas y calcios, todo esto según sus necesidades y las recomendaciones de su veterinario.

Síntomas de Malestar

Debemos estar muy pendientes sobre cualquier cambio de actitud drástico que pueda el reptil, ya que al ser animales muy sensitivos, es normal que muestran los siguientes síntomas:

  • Color oscuro o apagado quiere decir que el animal está enfermo, estresado o tiene frío.
  • Los ojos hundidos significan que está deshidratado, mientras los ojos cerrados pueden indicar malestar general.
  • Su tiene una sustancia verdosa en la boca, esto lo que quiere decir es que puede tener una infección bacteriana.
  • El animal no debería dejar manipularse, si esto pasara entonces quiere decir que puede que esté enfermo.
  • Anormalidades en los huesos en las zonas de la espalda curvada, mandíbula hinchada o piernas arqueadas podría indicar una enfermedad por falta de calcio.

 

Algunos de los síntomas que nos muestran que nuestra mascota está enferma o se siente mal, podrían ser manchas en la piel, falta de apetito, cambio en sus ojos, lentitud al caminar, diarreas, vómitos, muy salivoso, hinchazón en el abdomen, entre otros síntomas que podrían presentar.

Enfermedades

Es muy común que los camaleones presenten algunas patologías, bien sea por estar mal alimentados, vivir en un lugar no adecuado, o por el estrés, estas enfermedades podrían ser las siguientes:

  • Deshidratación: El reptil puede llegar a sufrir deshidratación si no dispone de buen acceso al agua o por falta de humedad en su terrario, los síntomas de que el animal está deshidratado son ojos hundidos y piel poco elástica.
  • Gastroenteritis: Pueden llegar a padecer gastroenteritis debido a una mala alimentación o por bacterias que se encuentren en el tracto digestivo, los síntomas que presenta esta enfermedad pueden ser diarrea, vómitos, exceso de saliva y abdomen hinchado. Al momento de tener una leve sospecha de que el reptil pudiera estar presentando esta enfermedad,  deberemos acudir a su veterinario inmediatamente.
  • Enfermedad Metabólica Ósea (EMO): Esta es una de las enfermedades más vistas en los camaleones y es debido a la falta de calcio o el exceso de vitamina A, los síntomas de esta enfermedad son patas hinchadas o arqueadas, y bultos en las mismas.

Simbolismo y Mitos

Los camaleones en el Occidente son una representación de una persona inestable, que se amolda a sus situaciones, necesidades y estados de ánimo, sin embargo, eso no siempre significa sensación de negatividad o algo malo, sino que también pudiera ser algún momento de transigencia.

También es un símbolo muy sagrado para algunas creencias africanas, quienes les creen los creadores de la raza humana, el cual nunca muere y si se llegaran a topar con alguno de estos reptiles en el camino, entonces deben alejarlos con mucho cuidado de no hacerles daño, esto les evitará posibles maldiciones en las que los nativos creen fervientemente.

Por otro lado, es bien sabido que en los tiempos antiguos se creía mucho en los mitos y los camaleones eran comúnmente emparentados con algunos de estos:

  • Cuando la húmeda lengua de este animal se amarraba a una mujer embarazada, entonces el parto sería más cómodo.
  • Hacían tronar y llover si quemaban su cabeza y su tragadero con leña de roble, o bien si se asaba su hígado en una azotea roja.
  • Arrancado el ojo derecho del animal aún vivo y puesto en un vaso con leche de cabra, aclaraba la vista.
  • Su mandíbula llevada habitualmente como un amuleto alejaba todo miedo.
  • Su cola detenía el curso de los ríos y la lengua del camaleón arrancada cuando estaba vivo servía para ganar una pelea al que la tenía en su poder.

Hábitat y Distribución

En toda África, Asia y Europa, más específicamente en la península ibérica, sólo vive el camaleón común Chamaeleo Chamaeleon, el cual se encuentra en puntos muy concretos de esa región, como en Andalucía​, aunque también los hay en pueblos de Creta e Italia, en todas estas regiones existen mucho más de 170.000 tipos de camaleones.

A diferencia de lo que la mayoría de las personas creen, no todos los camaleones cambian de colores y sus características comunes entre todas las especies, es la gran lengua que poseen y la falta de oído externo, también está  la forma de sus patas y ojos. Sin embargo, es muy importante resaltar que todas las diferentes especies de camaleones son únicas.


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