Búho: Concepto, Características, Hábitat y Más

El Búho es un silencioso cazador nocturno que ha encantado a la humanidad desde el inicio de los tiempos. Y se dice que este animal es todo oídos, ya que pueden oír diez veces mejor que los humanos. Se les refiere como símbolo de la luz, de la erudición y de las tinieblas, su anatomía es todo un milagro de la naturaleza. Para conocer más detalles de esta enigmática criatura te invitamos a seguir leyendo este artículo.

Búho

¿Qué es un Búho?

El búho está clasificado como un ave rapaz y de hábitos nocturnos que puede localizar a sus presas mediante los sonidos que ellas producen y se encuentra caracterizado por mantenerse despierto a lo largo  de la noche. Bajo el nombre común de búho se reconoce a aquellas aves de la familia Strigidae, del orden de los estrigiformes o aves rapaces nocturnas.

De forma regular así se llaman a las especies que, en contraste a las lechuzas, cuentan con plumas alzadas que simulan ser orejas (sus auténticas orejas se ubican al costado de la cabeza, a los lados de los ojos) y exhiben un color amarillo o naranja en el iris. Puesto que sus ojos no los puede mover y solo pueden mirar hacia el frente, tiene la capacidad de hacer girar su cabeza 270 grados y ​desplazarla de arriba a abajo en un ángulo de 90 grados.

En el Diccionario de la lengua española se reseña como «búho» a​ una especie que evidentemente es Bubo bubo, el búho real. No obstante igualmente emplea el término «búho» en forma general, al asignarla a otras especies, por ejemplo en los lemas tucúquere​ y caburé. Se conocen más de 200 variedades de búhos, las cuales viven en casi todos los sitios del planeta, a excepción de la Antártida. Están catalogadas como aves de rapiña, ya que se alimentan de criaturas vivas tales como: peces, insectos, ratones, lagartijas y otras especies animales.

Estas aves usualmente merodean por las noches, y tienen la capacidad de cazar en total oscuridad. Son muy cuidadosas al procurar atrapar a su presa, ya que no producen ni el más mínimo ruido para sí poder sorprenderlas. Al ser aves nocturnas cuentan con unos muy desarrollados sentidos de la vista y del oído. Su tamaño varía de acuerdo a la especie, siendo el más pequeño  el mochuelo que alcanza los 13,5 centímetros.

Búho

Características Generales

Al búho, en algunos sitios, tiende a confundírsele con la lechuza aunque en realidad ambos tienen igual familia pero muestran una diferencia muy leve: los búhos cuentas con plumas en su cabeza que simulan ser orejas mientras que la lechuza no posee dichas plumas. Un detalle interesante es que en lengua inglesa se les llama de igual modo: “Owl”. En los siguientes apartados, expondremos cuáles son las características más importantes de este animal.

Especies

A la variedad de géneros citados a continuación usualmente se les denomina por igual como búhos:

  • Género Bubo, que incorpora al búho nival, Bubo scandiacus.
  • Género Asio, búhos orejudos.
  • Género Glaucidium, búhos pigmeos o mochuelos.
  • Género Mimizuku.
  • Género Pseudoscops, que tiene una única especie, Pseudoscops grammicus, el búho jamaicano.

Ciertas especies se encuentran en peligro de desaparecer, primordialmente por la devastación de su hábitat y la cacería que ejercen los humanos sobre ellas. Entre ellas se encuentran:

  • El búho manchado del norte.
  • El búho de madriguera: las distintas clases de plaguicidas que se emplean para regular las poblaciones de langostas igualmente han servido para matar a numerosos búhos de madriguera.
  • El búho nival.

Anatomía

  • Es un ave de gran rapidez. Cuenta con una clase de alas enormes que les posibilitan emprender un vuelo nocturno y totalmente en silencio.
  • Detentan garras agudas y largas que le posibilitan retener a su presa.
  • Poseen un tipo de visión que se adecua a la perfección a la total oscuridad. Para lo cual ser sirven de sus tres  párpados distintos.
  • Su sentido del oído está sumamente evolucionado.
  • Pese a que tienen un pico diminuto, con él se pueden defender perfectamente de los depredadores y también les es de utilidad para dominar a su presa de manera apropiada.
  • Las hembras cuentan con un tamaño algo más grande (cerca de un 25%) que el de los machos pudiendo ubicarse entre el tamaño de un gorrión y de un águila pequeña.

Alimentación

Los búhos son animales eminentemente carnívoros, los cuales usualmente cazan a sus presas de inferior tamaño que ellos y con frecuencia lo realizan por las noches sacando provecho de sus capacidad auditivas y de visión nocturna. Su dieta alimentaria se compone de lagartijas, conejos, arañas, insectos, caracoles, gusanos, aves de menor tamaño e inclusive ciertas especies comen peces. Toda vez que atrapan a una presa la llevan completa a su boca y la engullen sin masticarla. Los ácidos estomacales del búho permiten disolver a los restos de la presa.

Costumbres

De forma genérica los búhos se mantienen en el mismo sitio (territorio) a lo largo de su existencia. Esto significa  que no son criaturas que usualmente realizan migraciones como si sucede en otros casos en los que estas vuelan por prolongadas distancias. Son animales de conductas solitarias. No se alimentan de la carroña, ya que ellos se inclinan por cazar su propia comida.

Muda

Los búhos cuentan con variados tipos de plumas. Algunas de ellas son tan suaves que les posibilitan tener cierto grado de sensibilidad sobre todo lo que acontece a su alrededor. Con frecuencia anual, el búho muda sus plumas pero sus cualidades se mantienen puesto que el proceso del cambio de las plumas es paulatino (dura cerca de tres meses en completarse) y se realiza por etapas.

Reproducción

La temporada de apareamiento se ubica al aproximarse la primavera. Como la mayor parte de las aves, los búhos son ovíparos es decir que se reproducen poniendo huevos. Cada hembra usualmente pone de 2 a 3 huevos. El llamado de apareamiento lo efectúan los machos, entretanto que las hembras emprenden vuelo hasta donde se localizan los machos para completar el acto sexual.

Los huevos son atendidos por ambos progenitores pero durante el lapso de incubación es la hembra la que permanece en el nido y es el macho quien realiza la búsqueda del alimento. No elaboran sus propios nidos, ya que optan por invadir los nidos dejados de usar por otras aves.

Hábitat

Aunque pueden localizarse en casi cualquier lugar, los búhos usualmente no viven en climas de frío extremo (como la Antártida). Los espacios más comunes para ubicarlos son las regiones boscosas. Manifiestan un comportamiento territorial y no muestran dudas a la hora de demostrárselo a las visitas imprevistas. En tales hábitats se refugian a lo largo del día para salir de caza al anochecer.

Peligro de Extinción

Aunque el búho no es un ave que se encuentre en riesgo de desaparecer, no deja de ser cierto es que la tala indiscriminada de su entorno natural ocasiona su mortandad. Ocurre que las especies que forman parte de su régimen alimentario, proceden a migrar hacia otros lugares como consecuencia de la devastación de sus hábitats.

Curiosidades acerca del Búho

El búho no puede mover sus ojos, razón por la cual solo pueden mirar hacia adelante. Esta limitante les ha llevado a desarrollar la capacidad de poder girar su cabeza 270 grados a la redonda. Aunque algunos piensan que puede  girarla 360º ciertamente no puede, pese a que cuenta con una gran movilidad (en razón de sus actividades cazadoras y nocturnas) merced a sus 14 vértebras.

Otra característica particular de estas aves es que manifiestan un comportamiento monogámico por temporada. Aún así existen algunas variedades de búhos que viven toda su existencia con la misma pareja.

Es de hacer notar que hay algo que se llama ululofilia, y es aquella actividad que consiste en coleccionar búhos y lechuzas artísticas o artesanales, regularmente en forma de pequeñas figuras. Son numerosas las personas dedicadas a ello y que en años recientes su práctica se ha extendido por dos razones esenciales: debido a que tienen un bajo costo, ya que las piezas usualmente suelen ser pequeñas y también porque a esta criatura se le asocia a la magia y a la protección.

Específicamente en estos tiempos, en un gran porcentaje de culturas, a los búhos se les vincula además con el arrojo, el poder, el instinto, la erudición, el conocimiento y el talento. Particularmente por estos tres últimos valores, al búho se le emplea tanto como símbolo de la educación como mascota al tener lugar los diferentes actos promoción de grado educativo.

En razón de los hábitos nocturnos de estas aves, en el lenguaje informal usualmente se dice que una persona es un búho al realizar trabajos o desarrolla actividades en horarios nocturnos. Como ejemplo se dice: “Desde hace ocho meses que soy un búho ya que realizo las turnos nocturnos en el hospital”.

Sumado a lo hasta ahora expuesto, no podemos dejar de referirnos a un filme titulado “Búho Gris”. En 1999 tuvo lugar su debut y contó con la dirección de Richard Attenborough y la protagonización de Pierce Brosnan, cuyo personaje da vida a un ciudadano inglés que se retiró a vivir en plena naturaleza donde se mantuvo por numerosos años sin compañía alguna.

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