La ballena azul es un magnífico animal, nombrado el animal más grande de la tierra, superando incluso a grandes animales del pasado como los dinosaurios. Es un gran animal marino esbelto y largo, y aquí aprenderemos sus más importantes características de su día a día.
ballena azul

Morfología de la Ballena Azul

Este cetáceo es un misticeto, pose barbas en vez de dientes, su cuerpo a comparación de otras ballenas, luce más largo y esbelto, es el animal más grande del mundo, llegando a medir hasta 30 metros, suelen pesar entre 80 y 100 toneladas, posee más de 300 barbas por toda su boca.

Su aleta dorsal es triangular y muy pequeña a comparación de las demás partes de su cuerpo, la aleta caudal mide 4 metros de ancho. Al nadar su cola se mueve de arriba abajo, a comparación de otros animales marinos que la mueven de lado.

Su color es un hermoso azul grisáceo, el inferior de su cuerpo es blanco con tonos amarillos, a veces puede llegar a ser un simple, gran y puro blanco. Las ballenas del sur suelen ser más grandes que las ballenas del norte, esto también pasa dependiendo del género de las ballenas, las hembras son más grandes que los machos.

Comportamiento

La ballena azul puede estar sola, acompañada en pareja o reunirse con un grupo de ballenas las cuales normalmente suelen ser de 7 miembros, sobre todo si hay gran abundancia de comida. Pero en general disfrutan más de la soledad. Estas ballenas avanzan a 50 km/h pero son el doble de rápidas en caso que sientan peligro, lo cual hace que naden a más de 22km/h.

Su enemigo y depredador natural es la orca. La ballena es muy grande para atacarla, mucha veces la orca se va sin éxito, por lo mismo sus objetivos se han vuelto las crías y las ballenas ancianas, muchas ballenas adultas tienen más de una cicatriz por defenderse de una orca.
ballena azul

La ballena azul suele producir sonidos fuertes y agudos, aún en la actualidad no se ha podido descifrar con exactitud, se presume que usa ese sonido para comunicarse con las otras ballenas, incluso con otras especies y animales, dependiendo de qué tipo de resonancia proyecte, pero no es algo que se pueda confirmar con certeza.

Ubicación

Las ballenas azules también son conocidas por estar en casi todas las partes del mundo, ya que no se han ubicado en el mar de Bering, el de Ojotsk, el mediterráneo ni en el ártico. Los lugares donde se encuentran en mayor número es en el Antártico norte y el Pacífico norte.

Ellas emigran dependiendo de las estaciones, al volverse muy frío en clima buscarán zonas más caliente, en primavera buscará ambientes un poco más fríos. En invierno suelen ir hacia el ecuador. No todas las ballenas azules salen a emigrar, algunas prefieren quedarse en un solo punto.

Alimentación

Su fuente de alimento son crustáceos, específicamente los krill, que son una especie de diminutos camarones, el cual se consigue en gran cantidad en el océano, una ballena azul ingiere diariamente 4 toneladas de krill, a veces un poco más.

Al consumir este pequeño camarón la ballena nada hacia ellos de frente, abre su hocico, y las ingiere junto mucha agua que posteriormente filtrara, obteniendo los nutrientes del krill.  Al día este cetáceo consume en promedio 4 toneladas de krill, lo cual equivale a 50.000.000 de estos pequeños camarones.

Reproducción

Su despertar sexual oscila entre los 5 y 11 años de edad. La temporada de apareamiento comienza en invierno, a veces puede ser un poco antes. Su tiempo de gestación dura de 10 a 12 meses. Las ballenas prefieren parir en agua más calmadas y cálidas, dan a luz a una cría, vuelven a tener otra cría cada dos o tres años,  el ballenato al nacer mide 8 metros y pesa más de 3 toneladas.

Los ballenatos toman 360 litros de leche materna al día, al cumplir 8 meses de edad se le niega de esto, de esta manera aprenderá a comer como las demás ballenas, son de rápido desarrollo, seguirá a su madre por los próximos dos años de su vida, después seguirá su camino solo. Su tiempo de vida oscila entre los 80 y 90 años.

Peligro de Extinción

Este animal redujo su cantidad considerablemente desde 1914, desde esa época hasta la actualidad se ha presentado un descenso del 80% de las ballenas azules. Su casi total extinción se ha debido por varias razones, una de ellas es que han sido la mira para la caza, desde 1966 este acto es castigado por la ley, pero eso no detuvo por completo esta situación, la cacería ilegal de ballenas sigue muy vigente en estos tiempos.

Otro gran problema presentado en su vida cotidiana ha sido los cambios climáticos, la contaminación y el calentamiento global, provocando una gran escasez de su único alimento más que fundamental, los krill. Sin embargo, desde que la ley prohíbe la caza de esta especie, se han presentado campañas de concientización sobre este tema, aun y con cazadores ilegales.

La ballena azul se encuentra en la lista roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Se ha presentado un crecimiento en la Antártida de 7,3%. Se espera sigan aumentando las cifras.

Este animal muestra una gran majestuosidad, elegancia, soledad, y actitud antes la vida, tristemente ha sido codiciado por muchos lo que ha dado como resultado muchas muertes de esta ballena.

En la actualidad, hay muchos menos cantidad de ballenas azules, uno de los factores para que ella pueda volver a multiplicarse y sin tantas tazas de muerte es no interviniendo en el entorno de su vida, las acciones de los humanos pueden afectar más de lo que se pueda creer, es hora de darle una vida digna a este animal.

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