Medusa o Avispa de Mar: Características, ¿donde vive? y más

Las medusas son seres vivos fascinantes, pueden vivir en el océano solamente ondeando sus gelatinosos cuerpos en forma de campana, aunque son muy venosas y de acuerdo a su especie pueden ser letales, hoy conocerás todo lo relacionado sobre la Medusa o avispa de mar.

medusa avispa de mar

Es una medusa que se le atribuye el nombre científico de «Chironex fleckeri», se encuentra en la categoría de las medusas mas letales del mundo, ya que son capaces de matar a un ser humano solamente con un toque. La distribución de éstas medusas en el mundo parte desde los mares de Australia y zonas aledañas al océano Índico oriental y del Pacífico, casi no se han encontrado especies de ésta medusa en otras partes del mundo.

Hay muchas personas que creen que las medusas son seres inofensivos por su apariencia transparente y tranquila, aunque esta especie en particular es la mas venenosa que se conoce en la actualidad en la familia de las medusas. La picadura de una de estas puede hacer que una persona pierda el conocimiento solamente por el intenso dolor que produce en el cuerpo, esto sin que siquiera el veneno comience a surtir efecto.

La apariencia de ésta medusa la hace casi imposible de detectar a tiempo, sobre todo para aquellos nadadores que se encuentran en las playas de Australia tomando un baño puesto que ellas tienden a rondar por aguas de poca profundidad a cualquier hora del día.

Características

A diferencia de las demás medusas, ésta tiene un cuerpo cuadrado (no redondo), aunque posee un color transparente que no le permite a sus presas ser detectada a tiempo, un camuflaje sin duda alguna perfecto. Cuando llega la noche suelen tener cierto brillo dentro del agua.

Los tentáculos de una medusa o avispa de mar pueden llegar a medir hasta tres (3) metros de longitud y se componen por cinco mil millones de aguijones microscópicos, siendo éstos los que usa para poder inyectar su veneno, no querrás ser picado por una de éstas.

Algo que sin duda alguna no poseen otras medusas son los cuatro grupos que constan de 20 ojos, ya que la mayoría de las medusas que existen no tienen ojos, por lo tanto son ciegas. Sin embargo, no se ha podido comprobar del todo si éstas medusas con ojos tienen la capacidad de procesar una imagen para ejecutar alguna acción como la de cazar, aunque parece poco probable puesto que no tienen un sistema nervioso central del todo desarrollado.

Veneno

Tienen uno de los venenos mas potentes del mundo como el de una Araña bananera, siendo que la medusa o avispa de mar necesita de tan solo 1,4 miligramos de veneno para matar a un humano en 5 minutos o complicar su salud de por vida. Si tomamos todo el veneno que tiene la medusa en su cuerpo, se podrían matar hasta 50 personas.

medusa avispa de mar

De acuerdo a diversos estudios científicos que se le pudieron hacer a estas medusas, su veneno se vuelve mas potente a medida que avanzan en edad, considerando que cuando son mas jóvenes solamente poseen veneno en el 5% de las células urticantes, mientras que cuando alcanzan la madurez ya se desarrollan en un 50% y pueden atacar presas mas grandes sin ningún tipo de problema.

El efecto del veneno en los humanos es una de las peores cosas que existen, una vez que la medusa ha tenido contacto en la piel de un ser humano con los tentáculos comienzan a verse lesiones rojizas. Si ella ha podido inyectar la cantidad suficiente de veneno para ser letal, la parte afectada comenzará a hincharse y al cabo de 20 minutos se produce un síndrome llamado «irukandji».

Esto es un síndrome que provoca un dolor insoportable en todo el cuerpo, también se produce una duplicación de la tensión sanguínea y el ritmo cardíaco se eleva gravemente. Una vez que ésto sucede, la persona sufre una arritmia cardíaca que le provoca la muerte.

Pero si la medusa no ha inyectado el suficiente veneno para matar a la persona, se sobreviene un intenso dolor que dura hasta 2 días. La persona deberá de inmediato lavar la zona con vinagre, donde ha sido picado, aunque deberá trasladarse lo mas rápido posible a un hospital para que le den el tratamiento adecuado.

medusa avispa de mar

Reproducción de la Avispa de Mar

La reproducción de una medusa o avispa de mar comienza en la temporada de primavera cuando se encuentran en los ríos tranquilos para encontrar a su pareja en fuentes de agua dulce y es allí donde ponen sus huevos en el agua o liberan el esperma para que de lugar a la fertilización. Una vez que los huevos han sido expulsados se producen unas larvas que se sitúan en cualquier superficie rígida para convertirse en un pólipo.

Estos pólipos son muy pequeños, pueden llegar a medir si acaso un par de milímetros pero ya tienen dos de sus tentáculos en desarrollo y los usan para poder adherirse a la superficie rígida para protegerse. Luego de que este pólipo ha brotado, se transforma en una medusa joven que comienza su vida hasta alcanzar la madurez sexual, luego de allí abandona el río para ir hasta el mar y desarrollarse como una medusa o avispa de mar adulta. La reproducción de la avispa de mar termina en la muerte de las mismas al momento de liberar el esperma y los óvulos, por lo que no se hace cargo de criar a sus huevos porque no tienen suficiente esperanza de vida, ya que solamente llegan alrededor de un (1) año.

Comportamiento de la medusa o avispa de mar

El comportamiento de estas medusas es distinto a la de otras especies, puesto que ellas siempre están nadando en la corriente marítima, cosa que no hacen las demás especies que simplemente flotan y están a la derive de la corriente oceánica. Asimismo, la medusa o avispa de mar se posiciona en el fondo del mar y se queda allí si no hay ninguna amenaza que la pueda afectar.

Se cree que tienen este comportamiento en el fondo del mar ya que necesitan recuperar la energía que han gastado nadando tanto tiempo en el mar,. Estas se alimentan durante el día y se mueven lentamente por los mares hasta irse al fondo por un pequeño descanso.

Cuando la corriente marítima está muy fuerte, ellas bajan al fondo del mar donde hay mas tranquilidad y esperan a que la corriente se tranquilice para volver a nadar mas cerca de la superficie. Por lo general las picaduras a los seres humanos no lo hacen intencionalmente, ya que por su apariencia los seres humanos no las detectan y son picados accidentalmente.


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