Una de cada ocho especies de aves está en peligro de extinción, pero ¿cuáles son los principales factores que impulsan su declive? Continúa leyendo este artículo para conocer las diferentes aves en peligro de extinción, causas más importantes para que se extingan y qué se está haciendo para combatirlas.

Aves en Peligro de Extinción

¿Cuáles son las aves en peligro de extinción alrededor del mundo?

Hay cerca de 20.000 especies de aves en naturaleza mundial, muchas de las cuales están en peligro de desaparecer. De esas especies de aves, las estimaciones predicen que alrededor del 13% están en contingencia extrema. A continuación, se detalla una lista aves en peligro de extinguirse.

Cálao de Yelmo

Los cálaos se encuentran entre las aves más carismáticas del mundo; su dimensión, pico prominente, tocados ocasionalmente elaborados y comportamiento generalmente ruidoso los hacen visibles dondequiera que se ubiquen. El cálao con casco es posiblemente el más extraordinario de los cálaos forestales de Asia.

Su apariencia visual, caracterizada por rasgos faciales extraños y plumas centrales de la cola desproporcionadamente largas, es lo suficientemente sorprendente, pero esta ave se escucha más a menudo que se ve y es famosa por su llamada única y cautivadora.

La presencia de cálaos asiáticos es generalmente un indicador confiable de la salud de un bosque. Los cálaos con casco, en particular, muestran una marcada preferencia por la selva tropical prístina de tierras bajas con una abundante oferta de árboles frutales. Están confinados a un hábitat forestal adecuado en Brunei Darussalam, Indonesia, Malasia, Myanmar y Tailandia. Desafortunadamente, su número de especímenes se ha desplomado en los últimos años.

aves en peligro de extinción Cálao de Yelmo

Grulla coronada

Estas son unas aves tan majestuosas como sugiere su nombre. Una de las 15 especies de estas aves es de patas largas, tienen cuerpos cenicientos, alas claras con plumas castañas y doradas, caras blancas y sacos de color escarlata radiante debajo de la barbilla. Lo más sorprendente es que un rocío de rígidas plumas doradas forma una corona alrededor de sus cabezas. Además, también se incluyen la especie de corona negra, son las más antiguas y son anteriores a sus parientes en decenas de millones de años.

aves en peligro de extinción Grulla coronada

Frailecillo Atlántico

Ave del litoral de dimensiones medias, robusto, de cuello corto, cabeza grande y pico triangular grande. Se halla en posición vertical en tierra y flota alto en el agua. El pico crece y adquiere más surcos a medida que el ave envejece. Estas aves tienen alas bastante cortas y rectas y vuelan con batidos constantes y rápidos.

aves en peligro de extinción Frailecillo Atlántico

Quebrantahuesos

Único entre las aves rapaces de Norteamérica por su dieta de peces vivos y su capacidad de sumergirse en el agua para atraparlos. Estas aves son vistas de manera frecuente que se elevan sobre las costas, patrullan los cursos de agua y se paran en sus enormes nidos de palos, con las cabezas blancas relucientes. Estos halcones grandes y delgados se adaptan bien a los seres humanos y se han recuperado en número tras la prohibición del pesticida.

¿Cuáles son las aves en peligro de extinción alrededor del mundo?

Picozapato

También llamada cigüeña con cabeza de ballena, gran ave zancuda africana a especie lleva el nombre de su pico en forma de zueco, que es una adaptación para atrapar y sostener al pez pulmonado grande y resbaladizo, su comida favorita. Este gran pájaro también come tortugas, peces y cocodrilos jóvenes. Los picos de zapatos miden unos 115 cm de altura. Son completamente grises, con alas anchas y patas largas. La cabeza es grande en proporción al cuerpo y los ojos también son excepcionalmente grandes.

El pico de zapato golpea las mandíbulas de su pico como una exhibición, produciendo un sonido fuerte y hueco. Al igual que las garzas y los pelícanos, los picos de zapato vuelan con la cabeza apoyada contra el cuerpo.

aves en peligro de extinción Picozapato

Urogallo cantábrico

Esta singular ave vive en el extremo sur del área de distribución de la familia de aves gallinácea, en bosques enteramente templados. Hay muy poca información sobre los requisitos específicos de hábitat de estas aves, así como sus nidos, aunque el triunfo reproductivo parece ser un factor limitante.

aves en peligro de extinción Urogallo cantábrico

Pingüino de Galápagos

Esta es una especie de pingüino caracterizada por la presencia de una banda estrecha en forma de C de plumas blancas que se extiende desde el ojo hasta el mentón a cada lado de la cabeza y una única banda de plumas azabaches que atraviesa la gran región de plumas claras del pecho.

Los pingüinos de Galápagos, los más septentrionales de todas las especies de pingüinos, habitan la parte occidental de las Islas Galápagos; sin embargo, algunas personas pueden aventurarse ocasionalmente a otras islas del archipiélago. En comparación con otras especies de Pingüinos en peligro de extinción, esta población es pequeña, con no más de unos pocos miles de individuos.

aves en peligro de extinción Pingüino de Galápagos

Pingüino Africano

Esta es un grupo de aves caracterizada por una sola franja de su plumaje azabache que atraviesa el pecho y un círculo de piel desnudo que rodea por completo cada ojo. Se le da este nombre debido a que dicha ave ocupa diversas zonas a lo largo de las costas de Namibia y Sudáfrica. Esta ave crece unos 69 cm en promedio y pesa entre 2 y 5 kilos. Presenta un estándar de puntos negros únicos en su pecho, así como glándulas rosadas sobre sus ojos que se vuelven más rosas a medida que el pingüino se pone más caliente.

Picaflor de Arica

A inicios de este milenio se censaron un número de 1.500 especies, sin embargo, hoy por hoy esta ave se encuentra ya extinta en el Valle y se ha aislado más de 30 kilómetros al norte de Chile y la población de éstos está en una situación de gravedad y conduce a dicha especie a la desaparición total. Hoy después de 17 años, según el último censo, el número total de especies es de 317, lo que sitúa al ave más pequeña de Chile en peligro de extinción.

aves en peligro de extinción Picaflor de Arica

Quetzal

Estas aves se encuentran desde el sur de México hasta Bolivia. El quetzal resplandeciente y el quetzal de cabeza dorada son las únicas especies que se encuentran en Centroamérica. El quetzal resplandeciente era el ave sagrada de los antiguos mayas y aztecas. Las largas plumas azul verdosas del resplandeciente quetzal cubren su cola, que se muestra blanca debajo, en vuelo.

Su cabeza, con una cresta redondeada parecida a un pelo y la parte superior de su pecho son de color verde dorado. El lomo del pájaro es azul con un manto teñido de oro y su vientre es rojo.

aves en peligro de extinción Quetzal

Kakapo

Esta es un ave en peligro, único de Oceanía. Como muchas aves que habitan en cayos transatlánticos, demás esta ave no puede volar. Los esfuerzos de preservación tuvieron inicio en el mencionado país hace más de 100 años. Esos esfuerzos solo tuvieron algo de triunfo. Lamentablemente, solo quedaban 132 individuos en estado salvaje en el 2019.

aves en peligro de extinción Kakapo

Takahe

Es un ave rara no voladora de Oceanía que se pensaba que se había extinguido a fines del siglo XIX, pero que fue descubierta nuevamente a finales de las décadas de los cuarenta en varios valles remotos de la Isla Sur. Es un espécimen colorido con plumaje azul brillante y verde cobrizo y un gran pico rojo, coronado por un escudo frontal rojo que sobresale de la frente.

Esta ave se alimenta quitando las semillas de las hierbas. Se coloca el nido en el suelo y se ponen dos huevos de color crema con manchas marrones. Los jóvenes son negros y vellosos.

Guacamayo azul

El llamativo guacamayo azul, amigable, franco y muy inteligente. Son conocidos por ser vibrantes, animados e increíblemente sociales dentro de sus rebaños. Prefieren hacer todo en pareja y son muy leales a sus parejas. Los guacamayos azules son de naturaleza suave y rara vez se agitan. Se hayan al Sur de Brasil, este de Bolivia y noreste de Paraguay, así como parte de la selva Amazónica.

Guacamaya Roja

Esta ave varía en tamaño de 80 a 100 centímetros de largo y es principalmente rojo, como su nombre lo indica, con una banda amarilla en el centro de las alas, seguida de una banda azul que conduce a las plumas de vuelo. En algunas aves, puede haber una franja verdosa donde el ambarino se encuentra con el azul.

La guacamaya roja, debido a su belleza, se ha agotado en la naturaleza, aunque se están realizando esfuerzos en Costa Rica y otros países para ayudar a salvar las poblaciones actuales o repoblar el área anteriormente ocupada por estas aves.

Cuco terrestre

Se trata de cualquiera de las 15 especies de aves que constituyen la subfamilia Neomorphinae, conocida por sus hábitos terrestres. De las 11 especies del Nuevo Mundo, tres, el cuco rayado, el cuco faisán y el cuco pavonine, son parásitos reproductores que ponen sus huevos en los nidos de otras aves.

Akohekohe

Esta ave tiene una cresta blanca distintiva que se extiende hacia adelante que le da al ave su nombre traducido. La llamativa cresta ayuda a polinizar las plantas nativas a medida que el ave se mueve de flor en flor mientras se alimenta.

Las amenazas para este trepador de miel único incluyen la destrucción del hábitat por parte de los colonos humanos, cabras y ovejas; depredación por gatos, ratas, mangostas y Lechuza común y enfermedades transmitidas por mosquitos, que han devastado las poblaciones de aves nativas. Históricamente, la apariencia inusual del Akohekohe también lo hizo deseable para los coleccionistas.

Águila Filipina

Estas águilas raras han sido empujadas al borde de la extinción por la deforestación, los disparos y otras actividades humanas. En la década de 1970, solo unos años después de la formación del Fondo Peregrino, comenzó a ayudar y asesorar sobre medidas de conservación para el águila filipina. Su compromiso es de ayudar a proteger esta especie continúa hasta el día de hoy. La mejor manera de hacer esto es brindar apoyo y asistencia a la fundación que trata su preservación.

Esta organización ha engendrado águilas filipinas mediante la cría en cautividad y ha reintroducido algunos individuos en los fragmentos restantes de hábitat adecuado. La fundación liberó la primera águila criada en cautiverio a la naturaleza en 2004 y desde entonces ha liberado varias aves rehabilitadas. La educación en las comunidades locales y el trabajo con ellas para desarrollar la conservación comunitaria del hábitat crítico también está ayudando a proteger esta especie.

Alimoche

También llamado pollo del faraón, es un pequeño buitre del Viejo Mundo de unos 60 cm de largo. Es de color blanco con plumas de vuelo negras, la cara desnuda y una melena de plumas en cascada. El área de distribución de este buitre es el norte y este de África, el sur de Europa y el Medio Oriente hasta Afganistán e India.

Cardenal Amarillo

Este es un ave que se caracteriza como lo indica su nombre, por tener un plumaje de color amarillo, bastante llamativo. El Cardenal amarillo tiene como carácter distintivo una cresta prominente de un color negro. Los machos tienen cejuela y bigote mientras que las hembras tienen un entrecejo blanco, así como mejillas y pecho grisáceos. Tienen un canto armonioso y dulce.

Águila Arpía

Son llamadas así por las criaturas inmundas y malignas (en parte mujer y en parte pájaro) de la mitología griega. Son águilas grandes y poderosas con cresta de los bosques tropicales de América del Sur y el Pacífico Sur. Anidan en las copas de los árboles más altos y cazan guacamayos, monos y perezosos. La gran águila arpía que se extiende desde el sur de México hasta Brasil, mide aproximadamente 1 metro de largo y tiene una cresta de plumas oscuras en la cabeza.

Su cuerpo es negro arriba y blanco abajo excepto por una franja oscura en el pecho. Se está volviendo cada vez más raro, particularmente en México y Centroamérica. Esta ave mide unos 70 cm de largo. Es de color castaño ceniciento y tiene una cola larga y un penacho corto. Muy similar en apariencia y hábitos al águila filipina.

Pavo Ocelado

Encontrado solo en la península de Yucatán en México, Guatemala y Belice, el pavo ocelado  ciertamente tiene un parecido con el pavo salvaje estadounidense. Pero es una especie diferente. Es más pequeño y carece de la “barba” típica del pavo salvaje más familiar.

Su llamado de apareamiento es más agudo que el habitual. Sin embargo, la diferencia más llamativa es el color. El color vibrante, casi irreal: plumas iridiscentes, grandes manchas en la cola, un anillo rojo brillante alrededor del ojo y una cabeza azul cubierta de nódulos rojos y amarillos (nódulos que se hinchan y se vuelven más brillantes en los machos durante la época de reproducción).

La mayoría de los protectores lo consideran casi amenazado, ya que la deforestación hace que las aves sean más fáciles de matar por los cazadores de subsistencia locales, un factor importante en el declive de la especie. Muchas organizaciones de protección, están trabajando en áreas salvaguardadas en la Península de Yucatán.

Colibrí Esmeralda

Este es un pequeño colibrí centroamericano que es endémico de Costa Rica y el oeste de Panamá; donde ocurre en las tierras bajas y colinas del Pacífico, localmente hasta una elevación de 1500 m. Habitan en sabanas tupidas, claros, cultivos y en jardines. Estas hermosas aves mide  8 cm de largo (incluido el pico y la cola) y pesa alrededor de  2,6 gramos.

El macho adulto tiene la parte superior de color verdoso metalizado, la parte inferior de color más brillante, extremidades blancas y una cola intensamente divergida. La hembra adulta tiene las partes inferiores grises, una franja clara detrás del ojo y bizmas oscuras en las orejas. Tiene puntas blancas en la cola, que carece de la horquilla profunda del macho.

El mielero regente

Esta ave recibe su nombre debido a una de sus fuentes de alimento preferidas: el néctar de los árboles de eucalipto. Es originaria del sureste de Australia. Desafortunadamente, ha estado en declive desde finales del siglo XX. La pérdida de hábitat debido a los efectos combinados de la actividad humana y el calentamiento global han contribuido a su estado de peligro crítico. Éstas y las muchas otras especies de aves son fundamentales para la biodiversidad del planeta Tierra.

Cóndor de california

Esta ave se extinguió en la naturaleza a finales de la década de los ochenta. Durante los años anteriores, el Departamento del Interior de los Estados Unidos emprendió un ambicioso proyecto para capturar a todos los especímenes que quedaban en la naturaleza. En ese momento, ese número era solo 26.

Desde entonces, la población total ha aumentado a más de 400 y dicho departamento ha reintroducido a estas aves en los parques nacionales como el Gran Cañón. Sin embargo, estos números pueden ser engañosos. Actualmente solo hay 44 individuos maduros en la naturaleza, e incluso pequeñas pérdidas de hábitat amenazan con reducir aún más esta población.

Causas de extinción y cuidados

  • Agricultura industrial: Los pesticidas de cultivo son veneno para cualquier cantidad de aves. El problema es que más de un tercio de la superficie terrestre se dedica a la agricultura. A menudo se piensa en las tierras de cultivo como un paisaje natural idílico; pero la expansión y aumento de la agricultura impacta en un 74% masivo de aves amenazadas a nivel mundial. No solo destruye los hábitats muy necesarios, especialmente en las regiones tropicales, sino que algunos pesticidas son venenosos para las aves.

La solución: afortunadamente, es posible cultivar de una manera sostenible y compatible con la naturaleza, sin dejar de ganar un buen sustento. Por ejemplo, organizaciones que ayuda a los agricultores locales a cultivar arroz jazmín orgánico respetuoso con la vida silvestre. A cambio de no usar pesticidas o herbicidas y abstenerse de cazar o talar, los agricultores reciben un precio superior por sus productos.

  • La tala: en este caso el problema viene dado en que casi dos tercios de las especies se encuentran en los bosques y la tala es un gran problema para las aves. Muchas de estas especies no pueden vivir fuera de los bosques y no pueden volar entre los fragmentos restantes. La tala está impulsada por la demanda mundial de madera, papel y tierra para cultivar productos básicos y biocombustibles.

La solución: se está trabajando duro para revertir esta tendencia. Existe el incentivo por parte de fundaciones y personas para plantar, resguardar y restaurar un billón de árboles para mitad del milenio. También se buscan coordinar proyectos de restablecimiento boscoso.

  • Especies invasoras: en este caso el problema es que muchos han escuchado hablar de especies invasoras, pero pocas personas se dan cuenta de lo dañinas que son para las aves. Durante el último medio siglo, intrusos como ratas y ratones han sido responsables de más del 70% de las aves en extinción. Las aves en islas remotas son especialmente susceptibles a esta amenaza, ya que evolucionaron con pocos depredadores naturales.

La solución: se ha reconocido 90 islas en todo el mundo donde diversos grupos de aves nativas altamente en riesgo están en peligro por los mamíferos usurpadores. Si los exterminios en estas islas tienen éxito, se podrían proteger aproximadamente 60 grupos de aves en riesgo a nivel mundial.

  • Caza y trampas: El problema principal está en la caza y captura ilegal de aves que puede provocar una enorme caída de la población en un corto espacio de tiempo. Uno de los ejemplos más desgarradores es la vigilia de cálao de yelmo. En 2015, esta espectacular ave pasó de estar listada como Casi Amenazada a En Peligro Crítico después de que los cazadores comenzaron a apuntarla por su muy buscado y sólido casco de «Marfil Rojo».

La solución: una de las principales formas de frenar este peligro es cambiar la ley o fortalecer las existentes. Actualmente, 155 especies de aves están resguardadas por CITES, la convención de comercialización ilícita de vida animal. También organizaciones están trabajando para prevenir la caza ilícita en su país. En Italia, se está utilizando drones para inspeccionar la captura prohibida de aves. En Brasil, agentes encubiertos se infiltraron en las redes comerciales para detener la captura del guacamayo.

  • Cambio climático: el mayor de los problemas es que hasta ahora, casi una cuarta parte de los grupos de aves estudiadas a nivel mundial se han visto en riesgo categóricamente por el cambio climático. Los ciclos de reproducción y de movimiento ya están cambiando. Un estudio reciente encontró que los manantiales más cálidos del Reino Unido están causando que el número de orugas aumente antes, lo que significa que para cuando muchos polluelos de aves nacen, no hay suficientes orugas para alimentarlos a todos.

La solución: La red de sitios importantes para las aves y la biodiversidad de diferentes organizaciones identifica suelos naturales vitales que no solo benefician a las aves. Muchas de estos espacios sirven como tragaderos de carbono, donde los árboles y la vegetación absorben el exceso de este elemento en el aire y ayudan a reducir los efectos del cambio climático.

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