Aves Carroñeras: ¿Qué son?, ¿Cuáles son?, Importancia y más

Las aves carroñeras se definen como aquellas aves, de gran tamaño que se alimentan de animales en estado avanzado de descomposición, en el presente artículo definiremos cuáles son sus características, tipos  y habitad. Conoce junto a nosotros mucho más,  acerca de estas extraordinarias aves.

¿Qué son las aves carroñeras?

Una de las principales características que este tipo de aves posee, y a través de la cual se logran identificar de forma instantánea, es la capacidad de alimentarse de forma natural de animales descompuestos. Por lo general, este tipo de aves prefieren digerir presas muertas en lugar de degustar animales vivos.

Aunque en algunos casos suelen cazar animales en movimiento, curiosamente, no comienzan a consumirlo, sino cuando la presa haya dejado de moverse, acción que indica que el animal se encuentra completamente muerto, y justo en ese momento proceden a desgarrar a la víctima.

¿Qué es la carroña?

Esta palabra proviene del latín Carrión, se destaca gracias a que alude a la palabra carne. Por lo cual estamos hablando de carne en transcurso de putrefacción y descomposición. La carroña, representa o alude, al alimento que suelen digerir aquellos animales que fueron hechos para alimentarse de carne. Por lo general, no existen ecosistemas que se encuentren totalmente desprovistos de la presencia de algún animal carnívoro.

Existe una gran variedad de animales, que por lo regular, son aves, las que se alimentan de este tipo de comidas descompuestas. Entre los más destacados podemos mencionar, los gusanos, y las moscas. Dichos animales concretamente ayudan a procesar no solo cadáveres de animales, sino también, cadáveres de personas.

aves carroñeras características

Por lo cual, estos, verdaderamente cumplen una función bastante importante en lo que respecta al medio ambiente y a los procesos naturales de desintegración de dichos cadáveres. Sin ellos esto sería mucho más complejo y sin duda, mucho más lento el proceso de descomposición.

La carroña inicia el proceso de descomposición una vez que el animal, o la persona fallecen, seguidamente de este acto, no tardará en atraer y a su vez generar y procrear sus propios gusanos. No pasa tanto tiempo para que dicho cadáver comience a emitir olores bastante desagradables y pestilentes, lo cual se desarrolla gracias al alojamiento  de las bacterias presentes en el.

Como dato a resaltar, la naturaleza también aporta algunas acciones que permiten que el cadáver sea rápidamente divisado por los depredadores carroñeros, entre estos elementos naturales, encontramos a los hongos, y algunas especies de plantas, los cuales específicamente tienen la facultad de oler los niveles de putrefacción, y a la vez atraer algunos animales que ayuden a descomponer.

Indispensables en la cadena alimenticia

Los Pájaros carroñeros portan una gran importancia en lo que respecta al medio ambiente, ¿Por qué? Muy fácil, las aves carroñeras en general, ayudan al ambiente, ya que a través del procesamiento de los animales que se encuentran en estado de descomposición purifican los espacios, para que de esta forma estos queden desprovistos de bacterias que son completamente letales para la humanidad.

Características de las aves carroñeras

Son muchas las características que se pueden resaltar de las aves carroñeras, sin embargo, muchas de ellas son más comunes de resaltar en algunos tipos de aves que en otros. Un elemento que debemos tomar en cuenta, es que gracias a la diversidad de clases presentes en el ecosistema global, no todas las aves carroñeras tienden  a contener  las mismas características, no obstante, algunas de estas coinciden en características similares.

Haciendo a un lado el elemento que las entrelaza y vincula a todas, las aves carroñeras son completamente variables, y una característica compartida puede representar solo un estilo, que no en muchas ocasiones se observa con regularidad en la inmensidad de este grupo de aves. Finalmente algunas de sus características son las siguientes:

Alimentación de las aves carroñeras 

Las aves carroñeras, por tendencia, se alimentan de animales muertos, aunque algunas de ellas tienen la capacidad de cazar animales que se encuentran en movimiento, como lo hemos indicado con anterioridad, estas se sirven de cualquiera de las dos opciones que se les presente, entre ellas encontramos las águilas.

Muchas veces, esta clase de aves, suelen encontrar algunos desperdicios que desechan animales carnívoros, sin embargo, debemos resaltar que las costumbres de las aves carroñeras, han sido influidas tremendamente en cambios notables, en lo que respecta a la alimentación.

Esto debido a que en la actualidad, la práctica humana constantemente se encuentra desechando una cantidad de desperdicios en lugares abiertos, que luego son consumidos por dichas aves. Por este motivo, solemos encontrar en lugares urbanizados a estos animales a la espera de cualquier indicio de basura, y por lo general, se encuentran deambulando en las azoteas de edificios.

Una de sus características más resaltantes, es la astucia que presentan, ya que en muchas ocasiones estas se encuentran siguiendo a algunos animales que en su andar están en busca de alimento, y al coincidir con una posible presa, las aves carroñeras arrebatan a la presa quitándole la posibilidad de comer a cierto depredador.

aves carroñeras alimentación

En otras ocasiones, estas suelen acumularse en lugares donde se encuentra una cantidad de basura que contenga posibles desechos que les sean útiles para alimentarse. También se presenta el caso, de aquellos animales que se encuentran convalecientes, o mal heridos, por lo cual las aves carroñeras emprenden un seguimiento, hasta ver que el animal ha caído muerto y de esta manera proceden a devorarlo.

Sistema digestivo de las aves carroñeras

Esta representa una de las características más impactantes de las aves carroñeras, tomando en cuenta que estas cuentan con un sistema digestivo bastante potencial. Estos tipos de aves,  fueron especialmente diseñadas para procesar animales descompuestos, además de contar con la habilidad de procesar gran cantidad de carne.

Aunado a ello,  cuentan con un número determinado de bacterias en sus organismos, que las ayudan al procesamiento de los alimentos descompuestos, y  que luego  son digeridos con total normalidad por dichas bacterias, una de las funciones especiales de estas bacterias, es la eliminación de toxinas.

Gracias a lo potencial de su sistema digestivo, estas son una de las aves, que cuentan con la capacidad de digerir con total normalidad los alimentos consumidos, tomando en cuenta que cualquier alimento descompuesto puede causar daños severos tanto en animales como en seres humanos. Por lo cual, las aves carroñeras representan a aquellos animales con el estómago más potente en la escala de seres vivos.

Cabe destacar, que su sistema digestivo, fue diseñado exclusivamente para procesar alimentos descompuestos, sin embargo, este aparato no es capaz de soportar venenos. Tomando en cuenta que en algunas ocasiones, estas son víctimas de alimentos que se encuentran dotados de sustancias tóxicas.

Las mencionadas sustancias, cuentan con grandes dosis de elementos  químicos, hecho que es generado por algunas personas con el objetivo de verlas desaparecer de algunos espacios minados de aves carroñeras. Por estos motivos y otros más, las aves se ven en condición de amenaza.

Esta característica es completamente interesante, nos queda claro que estas aves, fueron diseñadas con un propósito muy estructurado. Ya que fueron hechas para equilibrar algunos procesos de la naturaleza, a través del ciclo vital que cumplen en el medio ambiente.

Aves sociales

Muchas de las aves carroñeras cuentan con la característica, de viajar y mantenerse en agrupaciones. Uno de los principales motivos por el cual desarrollan esta habilidad de viajar y agruparse, se debe principalmente a la habilidad de astucia que presentan en sus hábitos de caza. Esta costumbre de mantenerse agrupadas, les facilita la cacería, de tal manera, que si alguna logra cazar una presa, las otras se aprovechan de dicha cacería  para también comer.

En muchas ocasiones, se encuentran en distintos tipos de especies, para ellas no es un problema encontrarse juntas así no pertenezcan al mismo grupo de aves. Un ejemplo de ello, es el cóndor, el cual puede encontrarse conviviendo con otras especies, en el caso de que estas logren la caza de algún botín de gran tamaño.

Tamaño de las aves carroñeras

Esta también es una de las características que definen en gran manera a estas aves tan peculiares. Ya que suelen ser inmensas en cuanto al tamaño  De hecho debemos resaltar que las aves más gigantes a nivel global se encuentran dentro de las especies de aves carroñeras, el cóndor en sí, es el ave más  alta entre todas las especies de aves, en compañía del águila que también se encuentra dentro de esta lista.

En otros casos, también podemos encontrar una variedad de aves que no cuentan con un tamaño excesivamente grande, un ejemplo de ello es el cuervo, que en contraste con otras aves, son de menor tamaño. No obstante, muchas de ellas fueron diseñadas con un tamaño excesivo y realmente impresionante.

Habitad de las aves carroñeras

No existe un solo habitad, en el cual podemos reflejar la estadía de estas aves. Muchas de ellas se encuentran dispersas en el mundo, indiferentemente del continente, aunque existen algunas especies, que solo pueden ser encontradas en continentes como América, es el caso del águila arpía, una especie de águila que suele encantarse en ciertos lugares continentales.

En su mayoría las carroñeras  pueden adaptarse a las actividades que desarrollamos los seres humanos, llegando a dispersarse cerca de nosotros sin importar la cercanía, no obstante, una cantidad considerable de ellas no ha logrado adaptarse con facilidad a lo desafiante del ambiente que las rodea, hecho que permite que muchas especies se vean afectadas y se reduzca su número.

Una de las consecuencias de la extinción de algunas especies de aves, o de la falta de adaptación de estas a los ambientes, se debe a la falta de carroña, así como también al daño que los ecosistemas presentan diariamente, a causa de la actividad humana. Lo que genera que estas queden desprovistas de un lugar que las acoja, hecho que a la vez, provoca la migración hacia otros lugares, en los cuales tal vez no logran conseguir alimento de manera continua.

Beneficios de las aves carroñeras

Los beneficios que prestan estas aves en general al mundo, son bastantes considerables, ya que como lo hemos mencionado con anterioridad, estas cumplen con la realización de una función que les fue otorgada y delegada de manera especial, ya que fueron diseñadas con destrezas y características que ayudan al medio ambiente en cuanto a la depuración y a los desechos se refiere.

Dicha función radica en la limpieza y purificación de los ambientes en los cuales se encuentra algún animal descompuesto. Por lo cual esta presa se convierte en alimento regular de las aves, gracias a este proceso que llevan a cabo,  tanto los animales, como los seres humanos, suelen ser beneficiados con la extinción de la contaminación de animales descompuestos.

Gracias a que estas aves digieren con gran facilidad los alimentos descompuestos, la fertilización de la tierra se efectúa de manera exitosa. Su procesamiento continuo permite que todo en la tierra tenga un equilibrio. Debido a las prácticas que efectúan de manera natural, muchos espacios han sido un tanto beneficiados, ya que desde el momento en que algún animal pierde la vida, sus restos no permanecen por largo tiempo en dichos espacios, ya que las carroñeras se encargan de limpiar el área.

Fuentes de carroña

La carroña proviene de diversos efectos o factores que evidentemente se desprende de la muerte de algún ser que se encuentre muerto. En su mayoría, suelen presentarse en muchos tamaños, así como en diversidad de especies animales.

La podemos encontrar en distintas dimensiones, varían desde un pequeño ratón hasta un animal de la dimensión de una jirafa, o incluso, hasta cetáceos como una ballena por ejemplo. Para las aves carroñeras no tiene relevancia la procedencia de cualquier tipo o estilo de alimento en descomposición. Entre algunas fuentes de la cual proviene a carroña, podemos resaltar las siguientes:

Asesinatos de los depredadores

Curiosamente, debemos hacer mención de esta estrategia que pocas aves carroñeras suelen aplicar, sin embargo quienes se atreven a efectuar una acción bélica como esta, tratan de cazar en grandes agrupaciones de aves, las cuales cuentan con el poder de sacudir a uno o varios depredadores que se encuentren a punto de efectuar la degustación de la presa cazada.

En este momento, las aves toman partido, y logran ahuyentar al animal que inicialmente se encontraba frente a la caza, o en términos más drásticos, las aves logran masacrar a dicho depredador, logrando la obtención de dos presas distintas.

aves carroñeras fuentes de alimentación

Descartes de caza

Como es de nuestro conocimiento, las prácticas de caza aún siguen vigentes, y hay quienes la practican de forma regular y periódica, algunos cazadores desechan ciertos órganos que no desean utilizar, por lo cual, las aves carroñeras no tardan en abordar el lugar provisto de los restos dejados a la deriva.

En otras ocasiones el animal muere mucho antes de que el cazador efectué de forma exitosa la caza, tomando en cuenta que el  animal fue previamente mal herido, y de esta forma sus restos quedan a la deriva. Hecho que les provee a las aves carroñeras gran  facilidad para alimentarse.

Atropello vehicular

Este factor suele ocurrir de forma bastante regular con mamíferos como perros, o gatos que suelen cruzar avenidas o calles, que finalmente terminan muertos, y listos en pocas horas para ser devorados, gracias a la progresiva descomposición que se logrará efectuar tras su muerte.

Muertes accidentales

Las muertes accidentales de distintos tipos de animales son completamente dependientes de factores externos, lo cual, también representa un éxito para nuevos alimentos de animales carroñeros.

Muertes naturales

Este tipo de muerte también suele presentarse en algunos casos. Es la situación de aquellos animales que han cumplido satisfactoriamente el ciclo de vida estipulado, y terminan muriendo de forma natural. Lo cual posteriormente se convierte en un tipo de alimento para carroñas.

Strandings en la playa

Representa el caso de aquellos animales que suelen presentar algunas dificultades en medio del mar, se encuentran atrapados, y finalmente terminan por morir, evidentemente las carroñas no tardarán en invadir el lugar.

Ejemplos de aves carroñeras

En este aspecto, podemos acotar que la existencia de los Tipos de aves o especies,  es completamente numerosa, en lo que respecta a la diversidad que ella presenta, por lo  cual mencionaremos  algunos que son realmente conocidos a nivel mundial. Entre ellas:

Buitre negro

Ave de gran tamaño que se alimenta de animales muertos, es uno de los animales carroñeros más populares en todo el mundo. Se caracteriza por poseer una especie de plumas oscuras, específicamente, negras, estas plumas suelen ser de un tamaño realmente considerable. Característicamente no contiene plumas alrededor de su cuello. Esta ave carroñera es una de las más comunes  en zonas urbanas.

Buitre Leandro

Esta especie de buitre es realmente característica y diferente a la especie anteriormente mencionada, ya que cuenta con una proporción de peso y tamaño, mucho más grande que cualquier especie de buitre. Otra de las características que lo hacen diferente, es la tonalidad de su plumaje que es mucho más clara al del buitre anterior que presenta plumas negras intensas.

Cóndor

En nuestra lista, es completamente imposible que dejemos de mencionar a este animal tan impresionante a la vista del ojo humano. Esta representa el ave más grande del mundo, llegando a medir unos 130 centímetros aproximadamente, además cuenta con un peso de 16 kilos.  Suele encontrarse en zonas extremadamente altas, actualmente su habitad se encuentra posicionada en la cordillera de los andes, en América.

Suele definirse como un ave solitaria. No es muy amigable con la humanidad, al encontrarse cerca de la presencia de humanos, huye con prontitud y gran rapidez. Su alimentación se basa en la carroña, aunque  se  ha mostrado ser bastante hábil para la caza.

Águila calva

Ave rapaz de gran tamaño  que se alimenta de animales muertos. Al igual que el águila real, esta se encuentra habitando en Norteamérica, específicamente, en suelo americano.  Ella  también suele llevar a cabo  la caza, Incluso, ha logrado en algunas ocasiones, cazar perros y arrebatarlos en lugares bajos, Sin embargo, esta en ocasiones se encuentra critica de animales que cazar, y pasa a ser dependiente de animales muertos que tenga la suerte de encontrar. Es un ave, que en la actualidad, lamentablemente, se encuentra en peligro de extinción.

Cuervo

Son aves por lo general, pululares. Su inteligencia es bastante prominente, cuentan con un nivel de astucia muy elevado, lo cual les permite llevar a cabo, cazas dotadas de gran éxito y efectividad. Representa uno de los tipos de aves que ha logrado consumar su adaptación a los ambientes provistos de gran cantidad de humanos.

Halcón peregrino

Hemos conservado la descripción de dicha ave para el final de este artículo, ya que esta representa una de las aves más atractivas, en cuanto a todas las especies de aves existentes en el planeta. Esta clase de ave la podemos encontrar en su mayoría en las inmediaciones de algunos continentes.

La majestuosidad de su existencia, se debe a las características que se encuentran en los colores llamativos que posee, su espalda contiene plumas con tonalidades azueles, mezcladas con tonos grises, a su vez contiene un vientre de color blanquecino, y la parte superior, es decir su cabeza, con plumaje negro. Por lo general, en esta clase de especie, las hembras contienen un tamaño superior al de los machos. También se conoce como un ave rapaz.

Alimentación

Es una especie que en su mayoría tiende a alimentarse de otras aves mucho más pequeñas, muy pocas veces se le observa alimentándose de carroñas, prefiere degustar algunos incestos y pájaros. Son muy pocos los mamíferos que caen en las garras de este depredador.

¿Qué son las aves rapaces?

Las aves rapaces, también denominadas aves de rapiña representan los pájaros más grandes a nivel mundial. Estas también cuentan como aquellas que se alimentan en algunos casos, de carroña. Sin embargo, muchas de ellas habitualmente tienden a desarrollar la cacería.  Este tipo de aves, cuenta con la característica principal de arrebatar cualquier presa que se les presente de forma ocasional. Sin embargo, a pesar de arrebatarlas vivas, las desgarran hasta provocar su muerte, y de esta manera, devorarlas.

Nombres de aves de rapiña

  • Quebrantahuesos
  • Águila pescadora
  • Águila audaz
  • Águila esteparia
  • Águila pomerana
  • Águila calva
  • Águila arpía
  • Águila cafre
  • Halcón taita
  • Buitre
  • Cóndor andino
  • Halcón

Estas son algunas de las aves rapaces más comunes que podemos resaltar en dicha lista


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