Conoce quién era Atlas en la Mitología Griega

Condenado por el poderoso Zeus a llevar el peso del firmamento eternamente sobres sus hombros, Atlas en la mitología de la antigua Grecia representa no solo la fuerza física sino también el tesón, la firmeza y el compromiso con la responsabilidad adquirida.

ATLAS EN LA MITOLOGÍA

Atlas en la mitología

Atlas en la mitología griega antigua, fue un titán poderoso que sostiene el firmamento sobre sus hombros. Las historias sobre este personaje en las obras de la literatura antigua son contradictorias y contienen declaraciones mutuamente excluyentes. Según la versión más común, participó en la titanomaquia: la batalla de los titanes con los dioses olímpicos. Después de la derrota, Zeus arrojó a los titanes al Tártaro y puso la bóveda celestial sobre los hombros de Atlas.

Durante la realización de la undécima hazaña, Heracles reemplazó a Atlas. Según una de las interpretaciones del mito, la carga de la Atlántida representaba la sabiduría divina, que transmitía a las personas a través de Heracles. En el contexto de esta comprensión del papel de Atlas como portador de conocimiento, el cartógrafo G. Mercator utilizó la imagen del titán mítico y tituló su obra Atlas. Posteriormente, las colecciones de imágenes que describen un tema en de la forma más completa posible (atlas del cielo, anatomía, etc.) comenzaron a denominarse «atlas».

Otra versión de Atlas en la mitología, citada en el diálogo de Platón «Critias», el hijo de Poseidón, Atlas, fue el primer rey de la Atlántida, de quien esta isla recibió su nombre. Los antiguos helenos conectaban las montañas del Atlas con Atlanta, y las personas que vivían en esta área se llaman atlantes. El nombre de este personaje mitológico se ha convertido en un epónimo del Océano Atlántico.

Nacimiento

Hay una ligera diferencia de opinión en los mitos sobre la ascendencia de Atlas. Según la mayoría de los escritores antiguos, Atlas era hijo del Titán Jápeto y su esposa, la oceánide Clímene, también conocida como Asia. Higino es el único escritor que menciona a Atlas, en su obra Fables, como un hijo de Éter y Gea. Los hermanos de Atlas en la mitología son Prometeo, Epimeteo y Menecio que, como Atlas, pertenecen a los Titanes. Atlas es un hombre de enorme tamaño, tiene un cuerpo poderoso y se convierte en un dios sabio con una disposición poderosa.

Descendencia

Atlas se casa, después del nacimiento de Gea, con una Oceánide, que suele ser Pléyone pero a veces también se llama Etra, mientras que también hay un solo escritor que afirma que compartió la cama con la danaide Hesione. Atlas engendró con ella, en las montañas de Cilene, siete hijas llamadas Alcíone, Celeno, Electra, Maia, Merope, Estérope y Taigete. Estas siete hijas de la ninfa más tarde serían conocidas por el nombre colectivo de Pléyades en honor a su madre.

ATLAS EN LA MITOLOGÍA

Después de estas siete ninfas, Atlas engendró diez hijos más. Primero el hijo Hyas, seguido de las ocho hijas: Ambrosia, Corónide, Dione, Eudora, Cleeía, Feo, Polixo y Fésile. Estas ninfas más tarde se llamarían las Híades debido al dolor que sentían por la trágica muerte de su hermano Hyas. En la historia del mundo de Diodoro Sículo Atlas es el padre de las siete Atlantes: Aegle, Aretusa, Eritia, Hesperetusa, Hesperia y dos más de nombres desconocidos. En esta situación, Atlas está casado con Hesperia, la hija de Eósforo, quien a su vez es un hijo de Eos.

Atlas y sus hijas viven en el lejano oeste, en el borde de la tierra, donde tiene un hermoso huerto y pasta a miles de rebaños. Los árboles de este huerto eran todos de oro y en ellos crecían hermosas manzanas doradas. Themis, sin embargo, una vez le predice a Atlas: “Atlas, llegará la hora en que tu bosque será despojado de su oro. Un hijo de Zeus estará orgulloso de ese botín”. Temiendo esto, Atlas decide rodear su huerto de manzanas con una pared enorme, el enorme dragón nombra a Ladón para proteger las manzanas y mantener a los visitantes fuera del huerto.

Titanomaquia

Se predijo que Cronos moriría a manos de su hijo. Para no tentar al destino, Cronos se tragó a todos sus hijos poco después de nacer. Con la ayuda de la tierra de Gea, Rea logró salvar a Zeus. Cuando creció, pudo liberar a los hermanos y hermanas del vientre de su padre. Entre los titanes y Zeus, se produjo una batalla con los hermanos y hermanas, llamada titanomaquia. Según algunas fuentes, comenzó inmediatamente después del nacimiento, según otras, después de algún tiempo.

En el curso de la Titanomaquia, los dioses olímpicos ganaron y los Titanes fueron arrojados en el Tártaro. De los participantes en la batalla en la tierra, sólo quedó Atlas, a quien Zeus puso un castigo especial. Debe ir al lejano oeste donde Zeus lo obliga a tomar la bóveda del cielo sobre sus hombros. A partir de ahora Atlas, con la cabeza agachada y los hombros encorvados, carga este enorme peso sobre su dolorida espalda y tiene que usar sus manos para mantener todo en equilibrio.

Allí parado trabajando y gimiendo en la tierra de los Hiperbóreos, cerca de su propio huerto, su gigantesco cuerpo es iluminado cada noche por el resplandor de sus hijas colocadas en el cielo como constelaciones y cada noche ve la puesta de sol.

ATLAS EN LA MITOLOGÍA

Asociado con la función de Atlas en la mitología de sostener el firmamento está su papel como una especie de eje celeste. En el mundo antiguo, incluso intentaron explicar el cambio en el mapa del cielo estrellado por los movimientos de Atlas. Según ellos, los caballos de Helios (el Sol) corrían diariamente por el firmamento con las estrellas. Por la noche, sin su luz, las estrellas se hicieron visibles. El mapa del cielo estrellado era inestable precisamente debido al movimiento de Atlas alrededor de su eje.

Encuentro con Perseo

De acuerdo con el mito establecido en Las metamorfosis de Ovidio, después de la victoria sobre la gorgona Medusa, Perseo entró en el reino de Atlas, que se ubicaba en el extremo más occidental de la tierra, donde «el sol para los caballos cansados». En esta región crecía una arboleda con ramas y frutos dorados. La sacerdotisa Pitia predijo al rey del borde occidental que «Llegará el momento, Atlas, y el oro será robado del árbol, y la mejor parte irá al hijo de Zeus». Al recordar la profecía, Atlas rodeó la arboleda dorada con un muro e hizo que el dragón se guardará.

Perseo llegó a Atlanta sin ningún propósito de saqueo. Solo le pidió hospitalidad y la oportunidad de descansar. Atlas, recordando la profecía de Pitia, con amenazas exigió que se fuera. Perseo, al ver que era significativamente inferior al gigante en fuerza, sacó la cabeza de la Gorgona Medusa y la mostró a Atlas. De ahí se convirtió en piedra, su cabello y barba se convirtieron en bosques, hombros y brazos en la cordillera del Atlas, y su cabeza se convirtió en un pico de montaña, sobre el cual “el cielo descansaba sobre él con el abismo de sus constelaciones”.

Atlas en la mitología se convirtió así en la personificación de las montañas del Atlas en el noroeste de África. Estas enormes montañas fueron consideradas por los antiguos griegos como la base de los cielos y Atlas, de esta forma, fue el primero en descubrir que la tierra era redonda y en convertirse en el fundador de la astrología que desarrolló a la perfección.

Encuentro con Heracles

Durante la ejecución de la undécima hazaña, Heracles necesitaba llevar las manzanas de las Hespérides a Euristeo. Ellas, según una de las versiones, fueron entregadas a Hera por la diosa de la tierra Gea durante la boda con Zeus. A la novia le gustó el regalo y lo colocó en un bosquecillo cerca de la montaña en la que estaba Atlas. Cuando Hera se enteró de que las hijas de Atlas Hespérides arrancaban manzanas sin permiso, nombró a Ladón guardián. Según otra versión, las Hespérides custodiaban las manzanas junto con el dragón.

ATLAS EN LA MITOLOGÍA

Heracles no sabía dónde estaban las manzanas. Durante un largo viaje, liberó a Prometeo encadenado a la montaña y mató al cuervo que se comía su hígado. Como agradecimiento le contó a Heracles sobre el jardín de las Hespérides y le dio consejos sobre cómo conseguirlas.

Siguiendo el consejo de Prometeo, Heracles, al llegar a las montañas del Atlas, aseguró a Atlas que mantendría el firmamento por él. Para ello le pidió que consiguiera las manzanas doradas. Atlas está de acuerdo, colocando con cuidado el peso del cielo sobre los hombros temblorosos de Heracles antes de dirigirse al huerto. Poco después, regresa a Heracles, pero se niega a llevarse el globo sobre sus hombros y dice que él mismo le llevará las manzanas a Euristeo.

Entonces Heracles, también por consejo de Prometeo, fingió estar de acuerdo y pidió que lo sustituye por un tiempo para hacerse una almohada debajo de su cabeza. Atlas puso manzanas en el suelo y reemplazó a Heracles. Este, tomó las frutas y se fue, dejando a Atlas engañado y sosteniendo al firmamento.

Según otra interpretación posterior del mito, la historia de la transferencia del cielo de Atlas a Heracles es una alegoría. El Titán no le dio al hijo de Zeus una carga física, sino el conocimiento de la astronomía y los misterios. Y la carga muy pesada de Atlas representa la sabiduría divina, que con su carga no le permite enderezar los hombros. Entonces Heracles transmitió la doctrina de la esfera celeste a los helenos, por lo que se ganó la gloria y el honor de ellos.

Heráclito, de la manera más sucinta en este sentido, reconsidera la figura de Atlas en la mitología: “Y él era un hombre sabio y fue el primero en explorar lo que concierne a la ciencia de las estrellas, predicen tormentas y cambios en vientos y ascenso de estrellas y puestas de sol; eso es lo que escribieron sobre él que lleva el cosmos en sí mismo”

ATLAS EN LA MITOLOGÍA

Atlas en la geografía y la ciencia

Los antiguos griegos relacionaron las montañas del Atlas con Atlas y las tribus locales las llaman atlantes. El nombre Océano Atlántico se encontró por primera vez en el siglo V a. C. en las obras del historiador griego antiguo Herodoto, quien escribió que “el mar con las columnas de Hércules se llama Atlántida”.

El científico romano Plinio el Viejo en el siglo I usa el nombre moderno Oceanus Atlanticus (Océano Atlántico). En diferentes momentos, ciertas partes del océano se llaman Océano Occidental, Mar del Norte, Mar exterior. Solo a partir de mediados del siglo XVII el nombre Océano Atlántico comenzó a usarse en su significado moderno.

La imagen de Atlas ha encontrado un reflejo en la ciencia. Una interpretación posterior del mito del encuentro con Hércules presentó al titán como el guardián de la sabiduría, representado alegóricamente en forma de un enorme globo. Por primera vez la imagen de Atlas fue colocada en una colección de mapas en 1572 por el cartógrafo Antonio Lafreri.

En 1578, el cartógrafo Gerard Mercator tituló su obra Atlas, colocando a Atlas en su portada. Posteriormente, el término «atlas» se amplió a otras áreas de la ciencia. Las colecciones de imágenes (atlas de anatomía, atlas del cielo estrellado, etc.) que describen un tema en particular de la manera más completa posible, comenzaron a denominarse atlas.

La primera vértebra cervical que sostiene la cabeza recibió el nombre de Atlas. Un cráter lunar, la decimoquinta luna de Saturno, así como un grupo de vehículos de lanzamiento para la puesta en órbita de satélites llevan el nombre de este personaje mitológico.

Atlas en la artes

La imagen de Atlas encontró la mayor difusión en arquitectura. Las esculturas «Atlante» que representan las figuras de hombres desempeñan un papel decorativo o funcional en el soporte del techo de un edificio, balcón, cornisa, etc. Puede ubicarse en el lugar de una columna o pilastra.

De las antiguas esculturas de Atlas, han sobrevivido el Atlas Farnesio, que ahora se exhibe en el Museo Arqueológico Nacional de Nápoles , una estatua en el Templo de Zeus en Agrigento en Sicilia, y una imagen en la metopa del Templo de Zeus en Olimpia, que muestra el mito del encuentro con Hércules.

Los artistas y escultores del Renacimiento utilizaron imágenes de Atlas en diferentes formas. Así, en el grabado de Francesco di Giorgio, Atlas se representa como un astrólogo que influye en la disposición de las estrellas. Esta interpretación del papel de este personaje en la mitología griega antigua se reflejó en su ubicación en la portada de las Predicciones de Michel Nostradamus en 1568.

Erasmo de Rotterdam, en sus Adagia, usó la imagen de Atlas para describir la severidad del poder. El emperador Carlos V, al transferir el poder a su hijo Felipe, representa metafóricamente este proceso, utilizando la historia de cómo el cansado Atlas Carlos coloca el peso del poder sobre los hombros del joven Heracles Felipe. Esta idea promovida oficialmente se acuñó en una serie de medallas. En los tiempos modernos, Atlas comenzó a colocarse en los billetes. El carácter antiguo estaba presente en las facturas de Austria y Bélgica.

En los tiempos modernos, la imagen de Atlas comenzó a percibirse como una persona que cargaba con una enorme carga. En este contexto, cerca del Rockefeller Center, se estableció el gigante en 1937, la estatua de Atlas. La misma imagen dio el nombre a la novela La rebelión de Atlas de Ayn Rand: en un diálogo entre dos de los protagonistas de la novela, los industriales Francisco d’Anconia y Hank Rearden, el primero pregunta:

Si viese usted a Atlas en la mitología, el gigante que sostiene al mundo sobre sus hombros, si usted viese que él está de pie, con la sangre latiendo en su pecho, con sus rodillas doblándose, con sus brazos temblando, pero todavía intentando mantener al mundo en lo alto con sus últimas fuerzas, y cuanto mayor sea su esfuerzo, mayor es el peso que el mundo carga sobre sus hombros, ¿qué le diría usted que hiciese?…Que se rebele.»

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